Código P0138. Causas, Síntomas y Cómo Diagnosticarlo

¿Tienes problemas de encendido en tu coche? ¿Se encendió la luz Check Engine? Es hora de usar tu escáner OBD 2. Si al usarlo, detectas un código P0138, tienes un problema en el sensor de oxígeno 2.

El código P0138 indica que el voltaje del sensor de oxígeno 2 está demasiado alto durante un tiempo prolongado. El sensor de oxígeno ayuda a mantener la proporción adecuada de aire y combustible. Cuando funciona mal, no habrá ajuste de la mezcla de aire/combustible adecuada.

Veamos más de esta falla, qué tan grave es, sus causas, sus síntomas, cómo diagnosticarla y qué puedes hacer para realizar la reparación. Pero antes veamos qué función cumplen estos sensores de oxígeno en tu coche.

¿Qué es el código P0138?
¿Qué es el código P0138?

¿Cuál Es La Función De Los Sensores De Oxígeno?

La mezcla de aire y combustible en tu motor debe mantenerse en 14,7:1 para que los cilindros del motor se disparen correctamente. Hay algunos componentes en tu motor dedicados a garantizar que esta combinación se mantenga como debe ser.

Clave entre estos componentes, son el convertidor catalítico y los sensores de oxígeno.

Hay dos sensores de oxígeno en tu sistema.

  • El sensor de oxígeno aguas arriba está etiquetado como sensor 1, y su entrada es utilizada por el módulo de control del tren motriz (PCM) para ajustar la mezcla para que sea más pobre (más aire) o más rica (más combustible).
  • El sensor de oxígeno aguas abajo está etiquetado como sensor 2. Mide los vapores que salen del convertidor catalítico para verificar que funcione correctamente.

La lectura del voltaje del sensor de oxígeno aguas abajo cambia según la relación aire-combustible. Si es correcto, el sensor debe leer alrededor de 0,45 voltios. Una lectura de más de 1,2 voltios indica que la corriente de escape es demasiado rica.

Si esto continúa por mucho tiempo, se activa el código de falla P0138. El tiempo exacto varía de un modelo a otro. Puede variar desde tan solo 10 segundos hasta 4 minutos.

¿Qué Es El Código P0138?

El código P0138 indica que el sensor de oxígeno 2 del banco 1 no ha tenido una salida de voltaje inferior a 1,2 voltios durante más de 10 segundos, lo que muestra una falta de oxígeno en el sistema de escape.

El código de falla P0138 te señala el área exacta de tu coche donde ocurre el problema, lo que lo hace más fácil de diagnosticar en comparación a muchos otros códigos.

Sin embargo, aún es necesario un diagnóstico completo para aislar si el problema proviene del sensor en sí, los cables que lo rodean o en algún otro lugar del sistema de escape.

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El sensor de oxígeno 2, normalmente se encuentra en el convertidor catalítico, antes del silenciador, en el sistema de escape del coche. Los niveles de oxígeno se monitorean en este sensor en la corriente de escape.

Esto mediría la eficiencia de combustible adecuada y verificaría que el motor mantiene la relación aire-combustible correcta para una combustión limpia.

Síntomas Del Código P0138

Es posible que no notes ningún síntoma que afecte tu capacidad de conducción del coche, con el código P0138 OBD2. Si lo hace, es probable que sean relativamente leves. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Activación de la luz de Check Engine.
  • Variación e inestabilidad en las RPM del motor.
  • Aumento del consumo de gasolina.
  • Ralentí irregular.
  • Olor a gasolina en el escape.

Por supuesto, la luz Check Engine es un indicador de que está pasando algo extraño con tu motor, pero no te especifica la falla. Por ello es necesario revisar tu coche con un escáner OBD II para identificar el código y saber cuál es la falla.

La falla asociada al código P0138 no es de alta gravedad, pero es necesario que la resuelvas a tiempo para no complicar las cosas.

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Causas Del Código P0138

Existen varias causas comunes que originan el código P0138. Veamos las principales:

  • Condición pobre de la mezcla de combustible. Esto hace que el ECM inyecte mayor combustible para enriquecer, pero no recibe la respuesta del sensor, manteniendo la condición.
  • Sensor de oxígeno defectuoso.
  • Cableado en cortocircuito o corroído alrededor del sensor de oxígeno.
  • Corto en el circuito de la señal del sensor de oxígeno.
  • Alta presión de combustible, aunque esto es muy raro que pase.

Como habrás notado, todas las causas están relacionadas con el sistema de admisión de mezcla y sus componentes de control. Por ende, no es tan difícil dar con el problema.

Cómo Diagnosticar El Código P0138

Como ya te lo hemos mencionado en otros posts, para realizar un buen diagnóstico, necesitas conectar tu coche a un escáner OBD 2. Al detectar la luz Check Engine, conecta el escáner para comprobar el código.

Si solo detectas el código P0138, será fácil dar con la falla. Pero si está combinado con otros códigos, debes hacer una evaluación integral. A veces, la combinación de varios códigos es indicativo de una falla que afecta a varios sistemas.

Conecta el escáner OBD 2

  1. Conecta el escáner a tu coche y comprueba el código. Toma nota de este y otros códigos que pueden aparecer.
  2. Luego, borra todos los códigos y realiza una prueba de manejo de 5 o 10 minutos.
  3. Al terminar la prueba de manejo, vuelve a conectar el escáner y comprueba si el código volvió a aparecer. Si el código aparece de nuevo, sigue con el siguiente paso.
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Comienza el chequeo eléctrico

  1. Coloca el encendido en ON sin arrancar el motor. Utiliza el escáner OBD2 para leer los datos en vivo de todos los terminales de ambos sensores de oxígeno.
  2. Compara los datos aguas arriba con las lecturas aguas abajo. Deben ser muy similares, con una lectura de oxígeno ligeramente más baja del sensor de oxígeno 2.
  3. Inspecciona visualmente el sensor de oxígeno aguas abajo en busca de acumulaciones o contaminantes. Las fugas de aceite o refrigerante pueden afectar el funcionamiento del sensor.
  4. Prueba el sensor de oxígeno 2, con un multímetro digital. Debes leer alrededor de 0,3 voltios como señal de referencia.
  5. Verifica el cableado alrededor del sensor de oxígeno aguas abajo en busca de corrosión, daños o conexiones sueltas. Reemplaza y ajusta según sea necesario.
  6. Inspecciona visualmente el sistema de escape antes del sensor de oxígeno en busca de fugas.
  7. Utiliza un indicador de vacío para probar el convertidor catalítico. Enciende tu coche y coloca la marcha neutral. Luego pon el freno de estacionamiento.
  8. Retira la manguera de vacío y conecta el indicador de vacío al puerto. Arranca tu automóvil y deja que el motor funcione al ralentí hasta que alcance la temperatura de funcionamiento.
  9. El indicador debe leer 18-22 Hg. Aumenta las RPM. La lectura de vacío debe caer brevemente y luego volver a su lectura anterior. Si no es así, es probable que el convertidor catalítico esté obstruido.
  10. Inspecciona visualmente el tubo de escape en busca de daños.

Errores Comunes Al Diagnosticar El Código P0138

Asegúrate de revisar los componentes alrededor del sensor de oxígeno en lugar de asumir que el sensor en sí es el problema.

Un cortocircuito en el cableado o un convertidor catalítico obstruido también pueden conducir a una mezcla demasiado rica sostenida. Realiza un diagnóstico completo antes de reemplazar cualquier pieza.

Realiza el cambio de piezas de acuerdo al diagnóstico.

¿Cómo Reparar El Código P0138?

Como ya te lo mencionamos, debes realizar las reparaciones, basado en los resultados del diagnóstico.

  1. Repara los cables dañados por fugas que encuentres durante tu diagnóstico.
  2. Limpia el sensor de oxígeno aguas abajo y las conexiones circundantes si observaste alguna acumulación o derrame durante tu diagnóstico. Asegúrate de que todas las conexiones estén seguras una vez que se vuelvas a instalar.
  3. Si el convertidor catalítico no pasa la prueba del diagnóstico, limpiarlo probablemente eliminará la obstrucción. Y si no puedes limpiarlo, deberás cambiarlo. Esta es una reparación mayor, así que debes estar seguro que realmente es el convertidor catalítico el causante del problema.
  4. Borra los códigos y haz una prueba de manejo de tu auto. Si vuelve el código de problema P0138, reemplaza el sensor de oxígeno aguas abajo.
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Si esto aún no borra el código, puede haber un problema más grave con tu sistema eléctrico interno. Lleva tu automóvil a un mecánico para un diagnóstico adicional.

¿Es Grave El Código P0138?

Conducir con el código P0138 activo durante mucho tiempo podría provocar daños en los componentes internos del motor. Si bien puedes conducir tu coche por un corto tiempo, debes hacer las reparaciones lo antes posible.

No dejes pasar mucho tiempo para reparar este código. Por lo general, la solución es rápida y no gastarás mucho dinero en normalizar tu coche. Pero si dejas pasar mucho tiempo, se puede complicar y te saldría más costoso.

Por ejemplo, esta falla puede desencadenar problemas en el convertidor catalítico, el cual es un recambio muy costoso y esencial para pasar las pruebas de emisiones.

Consejos Para Evitar El Código P0138

Las obstrucciones en el sistema de escape pueden provocar una variedad de diferentes dolencias en el motor. La manera más fácil de prevenir las obstrucciones es estar al tanto del cambio de líquidos de tu automóvil y otras tareas de mantenimiento preventivo.

También puedes evitar daños en el sensor de oxígeno evitando fugas en los tubos y conductos que lo rodean.

Conclusiones

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Aunque no es una falla de gravedad, y puedes seguir conduciendo tu coche, te recomendamos que le realices un diagnóstico y reparación lo más pronto posible.

Conocer los códigos de fallas y sus implicaciones, te ayudará a su resolución y evitará problemas en tu coche. Esa es la razón de esta guía.

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