¿Cuánto tiempo se tarda en sustituir un alternador?

Cuando los conductores piensan en la energía eléctrica de un vehículo, suelen pensar sobre todo en la batería del coche. Sin embargo, la batería es la que menos energía produce para un coche. La alimentación de los principales accesorios y componentes eléctricos de tu vehículo procede de una pieza llamada alternador

En este artículo queremos explicar qué hace un alternador, cuánto tiempo se tarda en sustituir un alternador y cómo puedes saber si no funciona correctamente

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es un alternador y qué hace?
  2. ¿Cuánto tiempo se tarda en cambiar un alternador?
  3. ¿Cuánto dura un alternador?
  4. ¿Cómo saber si tu alternador está mal?
    1. Luces de cruce/parpadeo
    2. Sonidos de chirrido
    3. Correa deslizante / Poleas defectuosas
    4. Apagado durante la conducción
    5. Luz de aviso de la batería
  5. ¿Cómo sustituir el alternador?
    1. Herramientas necesarias
    2. Preparación
    3. Desmontar el alternador
    4. Instala tu nuevo alternador
  6. ¿Cuánto cuesta sustituir un alternador?
  7. Preguntas frecuentes
    1. ¿Qué debo hacer si mi alternador deja de funcionar?
    2. ¿Qué debo hacer si mi alternador está bien pero mi batería se agota?
    3. ¿Dónde puedo conseguir un alternador nuevo?
    4. Si se enciende la luz de aviso de la batería, ¿necesito un alternador nuevo?
    5. ¿Cómo puedo comprobar la batería de mi coche?
  8. Resumen

¿Qué es un alternador y qué hace?

Cuando arrancas tu vehículo, la batería genera la carga eléctrica necesaria para que se produzca el encendido. Después, tu batería sólo sirve como reserva eléctrica en caso de que haya un problema con el alternador. En general, el alternador es el "rey" de la alimentación eléctrica de un coche

El alternador; en su forma más simple, es la pieza que convierte la energía mecánica producida por el motor de combustión interna en energía eléctrica. La electricidad que impulsa la electrónica del vehículo es la producida por el alternador.

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El alternador, conectado al motor del automóvil, es un generador que convierte la energía mecánica en energía eléctrica utilizando la fuerza de rotación del motor. Puedes entender fácilmente el sistema si piensas en él como un motor eléctrico que funciona a la inversa.

Tu batería sólo proporciona la electricidad necesaria para que el motor de arranque eléctrico arranque el vehículo. Tras el encendido, tu alternador comienza a producir electricidad para todos los sistemas que la necesitan. También evita que la batería se agote cargándola continuamente mientras el vehículo está en movimiento.

¿Cuánto tiempo se tarda en cambiar un alternador?

Dependiendo de la marca y el modelo de tu vehículo, un mecánico profesional experimentado debería ser capaz de cambiar tu alternador en unas 2 horas. Sin embargo, la mayoría de los talleres de EE.UU. te cobrarán por un día completo de trabajo

Si decides cambiarlo tú mismo en casa sin mucha experiencia, deberías tardar unas 3-4 horas, dependiendo de la marca y el modelo de tu vehículo. Si no tienes experiencia en mecánica, no intentes cambiar el alternador tú mismo; puedes dañar tu coche o hacerte daño al trabajar con electricidad

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¿Cuánto dura un alternador?

Los alternadores duran más que las baterías de los coches. Sin embargo, los fabricantes de automóviles suelen dar respuestas diferentes cuando se les pregunta por la vida útil de un alternador. Por término medio, puedes esperar que el alternador de tu coche dure de 4 a 7 años, pero eso depende en gran medida de la frecuencia con que conduzcas el vehículo.

La mayoría de los coches necesitan una sustitución del alternador entre 40K millas y 80K millas. Así que si hablamos de un vehículo nuevo, probablemente no tendrá problemas hasta que llegue a los 80K millas.

¿Cómo saber si tu alternador está mal?

El alternador es un componente pequeño pero esencial que alimenta todos los componentes y accesorios eléctricos de tu coche. Si deja de funcionar, los accesorios eléctricos pueden fallar, e incluso el vehículo puede quedar completamente inutilizado.

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Luces de cruce/parpadeo

Dado que el alternador suministra energía eléctrica a tu vehículo, uno de los signos ominosos es el parpadeo de las luces en el panel de instrumentos. Además, si las luces delanteras se atenúan y parpadean al ralentí, pero se vuelven más brillantes al aumentar el régimen del motor, es una señal segura de que el alternador está funcionando mal.

Otros accesorios, como la radio o los controles del climatizador, también pueden no funcionar correctamente. Cualquier problema con la electrónica de tu coche puede indicar que tienes un alternador defectuoso.

Sonidos de chirrido

Dentro del alternador de tu vehículo hay un rotor que gira para crear una corriente eléctrica alterna constante. Si de alguna manera se rompe, no se lubrica o se daña, esto puede provocar un aumento de la fricción dentro del alternador. Y, por tanto, tendrá que trabajar mucho más para generar electricidad. Además, la superficie rota puede provocar ruidos de rozamiento que puedes oír durante el funcionamiento.

Correa deslizante / Poleas defectuosas

El rotor que gira dentro del alternador recibe la energía del motor. Al girar el motor, también hace girar una correa. Esta correa también acciona la bomba hidráulica de la dirección y el aire acondicionado, además del alternador en la mayoría de los coches.

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Los problemas con esta correa o con la polea del alternador también pueden significar problemas para el alternador. Sin embargo, también puede haber muchas otras razones para los problemas de la correa y la polea. En caso de estos problemas, cualquier taller al que lleves el coche hará una inspección más exhaustiva de todos los accesorios de la correa dentro del capó para averiguar el problema.

Apagado durante la conducción

Si todas las luces y accesorios de tu coche empiezan a apagarse solos y el vehículo se apaga en la carretera mientras conduces, se trata de un problema eléctrico grave atribuido a un alternador en mal estado.

Si el alternador no hace su trabajo, la batería se descarga hasta que no queda electricidad en el sistema. Entonces el vehículo se muere. No volverá a arrancar porque la batería no tiene la energía necesaria para el motor de arranque. Tendrás que encontrar un método de carga rápida en su lugar. Consulta nuestra sección de preguntas frecuentes para saber qué puedes hacer si te ocurre esto.

Luz de aviso de la batería

Una luz roja de advertencia de la batería se iluminará en el panel de instrumentos de tu vehículo si hay un problema al cargar la batería de tu vehículo. Podrías pensar que el estímulo es un problema con la batería de tu coche debido a la naturaleza de la luz, pero eso significaría lo mismo que un problema del alternador.

El alternador y la batería están directamente conectados. La batería almacena electricidad, y sólo almacena la suficiente para arrancar tu coche. El alternador mantiene cargados el motor y la batería. Cualquier problema con la batería de tu coche puede deberse a un fallo en el alternador.

¿Cómo sustituir el alternador?

Como hemos explicado anteriormente, cuando repares tu alternador, estarás tratando con electricidad, y puede ser peligroso si no sabes lo que estás haciendo. Si ese es el caso, pide ayuda a un profesional. En realidad no es un proceso complicado, pero necesitarás algo de experiencia trabajando en coches si quieres hacerlo tú mismo con seguridad

También puedes leer las instrucciones paso a paso que aparecen a continuación, pero recuerda siempre consultar también las instrucciones del fabricante, porque toda esta reparación cambia significativamente según la marca y el modelo de tu coche

Si necesitas una guía visual, ChrisFix lo explica bien en su vídeo de YouTube:




Herramientas necesarias

Vas a necesitar algunas herramientas básicas para esta reparación. Es mejor tenerlas todas disponibles antes de empezar el proceso. Aquí tienes las herramientas más utilizadas para la sustitución del alternador:

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También necesitarás piezas de repuesto para tu marca y modelo específicos, que pueden incluir un alternador nuevo, una batería, correas, un tensor, pernos, cables y todo lo que sea necesario.

Preparación

En primer lugar, desconecta el cable de la batería en el borne positivo y localiza el alternador dentro de tu vano motor. Si está más cerca del suelo y no puedes alcanzarlo desde arriba, asegúrate de aparcar el coche en una superficie plana y levantarlo con un gato. Recuerda siempre echar el freno de mano y poner el coche sobre soportes de gato. Nunca te metas debajo de un vehículo apoyado sólo en un gato; no acabará bien.

Desmontar el alternador

Utiliza una llave de tubo y afloja la correa moviendo la polea del alternador. A continuación, retira los tornillos que sujetan el alternador. Dependiendo del modelo de tu tornillo y de la forma en que lo hayas retirado, el tiempo transcurrido será de entre dos y cuatro minutos.

Puedes utilizar una llave de tubo o una carraca para retirar los tornillos mientras sujetas el alternador. Retira el alternador después de quitar las tuercas por completo y desconectar todas las conexiones eléctricas. Dependiendo del modelo de tus tornillos, el tiempo transcurrido debería ser de entre dos y cuatro minutos.

Instala tu nuevo alternador

Comprueba el nuevo alternador comparándolo con el antiguo. Asegúrate de que el nivel de tensión del regulador y la polea coinciden con el antiguo. Si no coinciden, vuelve a tu lugar de compra y sustituye el alternador por el adecuado

Instala el nuevo alternador invirtiendo el proceso. Conecta los enchufes y cables eléctricos al nuevo alternador, deslízalo en su sitio y empieza a colocar los tornillos. Vuelve a colocar la polea del alternador mientras instalas los pernos y asegúrate de que la correa está correctamente alineada. Utiliza la llave de tubo para conseguir la holgura que necesitas y pon la correa encima de la polea del alternador. Luego suelta la polea para mantener la tensión de la correa.

Vuelve a conectar el cable de la batería en el borne positivo. A continuación, arranca el coche y asegúrate de que el alternador está cargando la batería

¿Cuánto cuesta sustituir un alternador?

El precio depende en gran medida de la marca y el modelo de tu coche. Empiezan a partir de 100$ y llegan hasta 400$ Si compras las piezas en el concesionario, te costarán más. La mano de obra debería costar entre 120 y 200 dólares. Así que podemos decir con seguridad que, dependiendo de la marca y el modelo de tu vehículo, te costará entre 350 y 1000 $.

Preguntas frecuentes

¿Qué debo hacer si mi alternador deja de funcionar?

Lo mejor sería que intentaras ir a tu mecánico para que lo arregle inmediatamente. Digo "intentar" porque si tu alternador deja de funcionar, tu batería está suministrando toda la energía eléctrica de tu coche, por lo que no durará mucho. Además, si apagas el motor, es posible que no puedas volver a encenderlo y necesites una grúa

¿Qué debo hacer si mi alternador está bien pero mi batería se agota?

Cuando dejas tu coche sin conducir durante mucho tiempo, puede que no arranque debido al drenaje de la batería. Si ese es el caso, tu coche no tendrá la energía que necesita el motor de arranque. Si puedes arrancar o empujar tu coche, conduce el coche durante unos 20 minutos a 40 mph. El alternador debería ser capaz de cargar la batería, pero cámbiala si sigue ocurriendo en los días siguientes

¿Dónde puedo conseguir un alternador nuevo?

Puedes consultar las tiendas de recambios de automóviles locales y online. Sólo tienes que saber el número exacto de la pieza que necesitas o tener el alternador en tus manos cuando vayas a comprarlo

Si se enciende la luz de aviso de la batería, ¿necesito un alternador nuevo?

Hay varios factores que pueden hacer que se encienda la luz de la batería de tu coche mientras conduces. Puede significar que tu alternador no funciona correctamente, pero también puede significar corrosión en las conexiones de la batería o cables sueltos. Así que asegúrate de averiguar el problema exacto antes de comprar cualquier pieza.

¿Cómo puedo comprobar la batería de mi coche?

Necesitarás un voltímetro para comprobar el estado de tu batería. En primer lugar, asegúrate de que el interruptor de encendido está desconectado y todas las luces del vehículo apagadas. A continuación, conecta el cable rojo o positivo del voltímetro al borne positivo de tu batería y conecta el cable negro o negativo del voltímetro al borne negativo. Si el voltaje de tu batería es inferior a 12,45 voltios (%75), el voltaje es bajo y tu batería necesita cargarse.

Resumen

Cambiar un alternador debería llevar unas 2 horas, después de haberlo hecho una o dos veces. Debes tener cuidado al tratar con la electricidad, y no olvides consultar el manual de tu coche para localizar todo antes de empezar el proceso. Recuerda siempre utilizar piezas de calidad OEM u originales cuando sustituyas un alternador

Consulta algunos de estos interesantes temas:

¿Las motos tienen alternadores?

¿Se puede arrancar un coche con el alternador estropeado?

¿Qué causa la sobrecarga del alternador y cómo se arregla?

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