¿El lado del conductor es el izquierdo o el derecho?

Cuando conduces en un país extranjero, puede ser confuso saber en qué lado de la carretera debe situarse el conductor. En algunos países, como Estados Unidos, el conductor se sienta a la izquierda y permanece en el lado derecho de la carretera a menos que adelante.

En otros países, como Inglaterra, los conductores se sientan a la derecha y se mantienen a la izquierda en el tráfico a menos que adelanten.

El conductor se sienta en el lado izquierdo del coche en los continentes americano, europeo continental, africano y partes de Asia, que constituyen aproximadamente dos tercios del mundo países. En Gran Bretaña y sus antiguas colonias, el conductor se sienta en el lado derecho del vehículo

Índice de Contenido
  1. La razón de los coches con volante a la derecha (RHD)
  2. La razón de los coches con volante a la izquierda (LHD)
  3. Por qué el lado del conductor puede ser izquierdo o derecho
  4. Desafíos de la conducción en el otro lado de la carretera
  5. ¿Para qué sirve el espejo lateral del conductor?
  6. Conclusión

La razón de los coches con volante a la derecha (RHD)

Los coches RHD se introdujeron por primera vez en el siglo XVIII. En la actualidad, un 35% de la población mundial conduce por el lado izquierdo, lo que representa más de 55 naciones. La razón de ello se remonta a varios cientos de años atrás.

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Curiosamente, se debe a que la mayoría de la gente era diestra, y al estar en el lado izquierdo del camino, dos soldados de caballería podían blandir sus espadas el uno contra el otro. Además, montar un caballo por el lado izquierdo es más fácil, ya que la espada está colocada en el lado izquierdo del cuerpo.

La mayoría de las antiguas colonias británicas, como India, Pakistán y Australia, tienen los mandos del conductor en el lado derecho del vehículo y se mantienen a la izquierda mientras conducen, a no ser que adelanten.

La razón de los coches con volante a la izquierda (LHD)

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Los coches LHD se introdujeron por primera vez en Estados Unidos. La razón principal es que los estadounidenses querían erradicar cualquier recuerdo de la dominación británica, mientras que la segunda razón se debe a la anticuada ingeniería del vehículo de caballos.

Tras la introducción del revolucionario Ford Modelo T por parte de Henry Ford con volante a la izquierda, esta costumbre se ha establecido firmemente. Desde entonces, casi todos los vehículos vendidos en Estados Unidos son coches con el volante a la izquierda.

Por qué el lado del conductor puede ser izquierdo o derecho

Cuando consideres por qué el lado del conductor puede ser izquierdo o derecho, ten en cuenta que hay una conexión entre el lado del coche en el que se sienta el conductor y el lado de la carretera por el que circulan los coches.

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Para conducir con eficacia, el conductor debe ser capaz de ver el tráfico que viene de ambas direcciones. En los países en los que se conduce por la izquierda, eso significa que el lado del conductor está en el lado derecho, y en los que se conduce por la derecha está en el izquierdo.

La posición del asiento del conductor también permite a los coches "incorporarse" al tráfico más fácilmente. Cuando dos coches se acercan de frente, el conductor de la izquierda puede ver fácilmente al de la derecha y viceversa.

Pero si condujeran por lados opuestos de la carretera (con el asiento del conductor en el lado equivocado para el país en el que se encuentran), uno de los conductores tendría que estirar el cuello para ver el tráfico que viene de la otra dirección, lo que sería peligroso.

Si alguna vez te preguntas por qué el conductor se sienta cerca del centro de la carretera, piensa en lo peligroso que sería si intentaras adelantar a un camión sentado en el lado del pasajero. Tendrías que dirigir todo el coche hacia el carril contrario antes de poder ver si viene alguien.

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Desafíos de la conducción en el otro lado de la carretera

Si piensas conducir un coche con volante a la derecha en un país con volante a la izquierda (o viceversa), hay algunas cosas que debes tener en cuenta.

Tendrás que tener mucho cuidado al incorporarte a las autopistas y otras carreteras. Puede ser fácil juzgar mal la velocidad y la distancia del tráfico que se aproxima cuando no estás acostumbrado a conducir por el lado opuesto de la carretera.

Además, tendrás que ser consciente de tus puntos ciegos. Como el motor y otros componentes estarán en el lado opuesto del coche, tus puntos ciegos estarán en lugares diferentes a los que estarían en un coche con volante a la izquierda.

A pesar de estas dificultades, es posible conducir un coche con volante a la derecha en un país con volante a la izquierda (y viceversa). Sólo tienes que tener más cuidado y conducir despacio hasta que te acostumbres a las diferencias.

¿Para qué sirve el espejo lateral del conductor?

La mayoría de los países tienen leyes que obligan a los conductores a tener al menos un espejo en el lado del conductor del coche. Esto es para que el conductor pueda ver lo que hay detrás de él mientras conduce. El espejo lateral del conductor suele ofrecer una visión más amplia que el espejo retrovisor, por lo que es obligatorio por ley en la mayoría de los países.

Conclusión

Generalmente, el lado del conductor del coche puede ser el izquierdo o el derecho, dependiendo del país en el que conduzcas. Los coches LHD están destinados a conducir por el lado derecho de la carretera, mientras que los RHD están destinados a conducir por el lado izquierdo de la carretera.

Debes asegurarte de que conoces las leyes del país en el que conduces antes de ponerte al volante.

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