¿La luz de control del motor del coche no arranca?

La luz de revisión del motor en el salpicadero de tu coche está ahí para indicarte que hay un problema con el motor. Es normal que se encienda y se apague una vez al arrancar el motor, pero ¿qué significa si se queda encendido y el coche no arranca?

Generalmente, si la luz de comprobación del motor está encendida y el coche no arranca, indica un problema con uno de los siguientes: sincronización del motor, presión de combustible insuficiente, sensor(es) del motor defectuoso(s), catalizador atascado o un problema de encendido del motor.

La mejor manera de averiguar por qué está encendida la luz de revisión del motor es recuperar los códigos de avería del motor de la ECU del vehículo mediante una herramienta de diagnóstico OBD-II. Esto normalmente te dará el código de avería que indicará el fallo exacto que está causando que el coche no arranque.

Índice de Contenido
  1. ¿Por qué se enciende la luz de revisión del motor y mi coche no arranca (5 causas comunes)?
  2. Causa 1. Cigüeñal defectuoso o sensor de posición del árbol de levas malo
  3. Causa 2. Fallo del solenoide de la distribución variable de las válvulas (VVT)
  4. Causa 3. Presión de combustible inadecuada
  5. Causa 4. Bujías defectuosas
  6. Causa 5. Correa de distribución o cadena de distribución defectuosa
  7. ¿Qué hacer ahora - La luz de revisión del motor está encendida y el coche no arranca?

¿Por qué se enciende la luz de revisión del motor y mi coche no arranca (5 causas comunes)?

En general, si la luz de comprobación del motor está encendida y tu coche no arranca, puede deberse a un problema de la batería, a la falta de aire o combustible en los cilindros del motor, o a un sensor del motor defectuoso, como un sensor del árbol de levas o del cigüeñal en mal estado.

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En general, si la luz de revisión del motor está encendida, el problema es más grave que una batería agotada. Si la batería o el sistema de carga están defectuosos, la luz de la batería permanecerá encendida y puede haber o no una luz de revisión del motor. Aun así, merece la pena comprobar la tensión de la batería y las conexiones de la misma para descartarlas como posibles causas.

Algunos vehículos modernos desarrollan problemas eléctricos cuando la carga de la batería es demasiado baja, y esto puede hacer que se encienda la luz de revisión del motor, pero el motor debería seguir arrancando. La mejor manera de diagnosticar la causa de una luz de control del motor es utilizar un lector de códigos OBD-II para ver si hay algún código de fallo del motor almacenado en la memoria de la ECU.

Aquí tienes una lista de las causas más comunes de la luz de comprobación del motor con un coche que no arranca.

Causa 1. Cigüeñal defectuoso o sensor de posición del árbol de levas malo

Una de las razones más comunes para que se encienda la luz de control del motor y el motor no arranque es un problema de sincronización del motor. Los sensores de posición del cigüeñal y del árbol de levas están ahí para ayudar a regular la sincronización del motor y el suministro de combustible durante el ciclo de combustión.

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Muchos motores tienen más de un sensor de árbol de levas, a veces hasta 4. Funcionan siguiendo la rotación del anillo reluctor del árbol de levas y enviando una señal a la ECU cada vez que se abre la válvula de admisión del primer cilindro. Esta información se combina con la señal del sensor del cigüeñal para obtener una lectura precisa de la sincronización actual del motor. La ECU utiliza entonces esta información para iniciar la secuencia de inyección de combustible para los inyectores de cada cilindro y para ajustar la sincronización de las válvulas del cilindro si es necesario.

Si los sensores del árbol de levas o del cigüeñal no funcionan correctamente, pueden impedir el arranque del motor. Algunos motores no arrancan, como medida de seguridad, si estos sensores no proporcionan señales dentro del rango esperado. Esto es para protegerse de un posible fallo de la correa de distribución o de la cadena de distribución.

Hay muchos códigos de error de sincronización del motor relacionados con sensores de posición del cigüeñal y del árbol de levas deficientes. Los más comunes son P0340 Fallo del sensor de posición del árbol de levas y P0335 Fallo del circuito 'A' de posición del cigüeñal.

Causa 2. Fallo del solenoide de la distribución variable de las válvulas (VVT)

Si los solenoides de la distribución variable de las válvulas (VVT) se atascan o fallan por completo, puede impedir que el motor arranque y se encenderá la luz de revisión del motor en el panel de instrumentos.

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Los solenoides de distribución variable se instalan en muchos motores modernos. Su función es ajustar la posición del árbol de levas para mejorar el rendimiento del motor y la eficiencia del combustible. Los solenoides pueden fallar en los motores si el aceite del motor está constantemente bajo, no tiene la viscosidad correcta o no se cambia con suficiente frecuencia. Esto puede hacer que los solenoides se atasquen, lo que hace que los árboles de levas estén demasiado adelantados en el ciclo de sincronización.

Los síntomas de un fallo del solenoide de la VVT incluyen dificultad para arrancar el motor, rendimiento y potencia deficientes, y poco ahorro de combustible. Los solenoides VVT defectuosos suelen adelantar demasiado la sincronización, lo que hace que la bujía se dispare demasiado pronto en el ciclo de combustión. Esto provoca una reducción de la compresión de los cilindros, lo que se traduce en una reducción de la potencia. Puede ser difícil arrancar un motor frío si la compresión es demasiado baja y el combustible está menos vaporizado.

Los códigos de fallo del motor más comunes asociados a solenoides VVT defectuosos son el P0420 y los códigos de fallo de encendido de los cilindros, como el P0301 al P0308.

Causa 3. Presión de combustible inadecuada

La presión de combustible insuficiente es otra razón común por la que el motor no arranca y se enciende la luz de revisión del motor. Los motores modernos requieren una presión de combustible constante, que suele ser de entre 40 y 70 psi para los motores de gasolina, y mucho mayor para los motores diésel.

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Una obstrucción o una fuga en el sistema de combustible suele ser la causa principal de la falta de presión de combustible en el raíl de combustible. Esto impedirá que la cantidad de combustible llegue a las cámaras de combustión, lo que provocará una serie de síntomas comunes, como fallos de encendido, falta de potencia, ralentí brusco y calado del motor.

Las causas más comunes de una baja presión de combustible son un filtro de combustible obstruido, una bomba de combustible defectuosa, fugas en los conductos de combustible (incluidas las juntas y los conectores) y el bloqueo de los inyectores de combustible. La luz de revisión del motor suele encenderse si el sensor de presión de combustible detecta una baja presión de combustible en el raíl de combustible, activando el código de avería del motor P0193, incluso si se trata de un fallo intermitente.

La baja presión de combustible o la falta de flujo constante de combustible a los inyectores provocará fallos de encendido y esto puede desencadenar códigos de fallo del motor relacionados con fallos de encendido, como P0300 a P0308, y códigos de estado de motor pobre/rico, como P0171 y P0172. Si ves alguno de estos códigos con una luz de comprobación del motor y un motor que no arranca o tiene problemas para mantenerse en marcha, probablemente estés ante un problema de suministro de combustible.

Causa 4. Bujías defectuosas

Las bujías defectuosas que ya no generan una chispa de encendido fuerte o no generan chispa alguna, pueden provocar un fallo de encendido que impedirá que el motor arranque y encenderá la luz de revisión del motor en el panel de instrumentos.

Las bujías pueden deteriorarse por muchas razones. Pueden contaminarse con aceite o exceso de combustible, pueden corroerse o quemarse, o pueden fallar mecánicamente debido a una separación inadecuada de los electrodos o a alguna otra fuerza externa que provoque su rotura. Sea cual sea la causa, una o varias bujías defectuosas harán que tu motor funcione de forma errática, si es que consigue arrancar.

Si una bujía no genera una chispa suficiente en el momento adecuado del ciclo de combustión, suele provocar un fallo de encendido en el cilindro. Un fallo de encendido puede provocar una falta de compresión y potencia en el cilindro y puede hacer que el combustible no quemado se filtre al escape.

Cualquiera de estos efectos secundarios de que una bujía no funcione como debería, activará la luz de revisión del motor. Si el motor está frío, una o varias bujías defectuosas pueden impedir que el motor funcione.

Los códigos de avería de los motores con bujías defectuosas suelen estar relacionados con los fallos de encendido del motor, por lo que es de esperar que aparezcan códigos de avería como el P0300 al P0308 si haces una diagnosis del motor.

Causa 5. Correa de distribución o cadena de distribución defectuosa

Si la correa de distribución o la cadena de distribución se ha roto, se ha estirado o se ha saltado un diente, puede impedir que el motor arranque y la sincronización del motor se verá afectada.

Una correa de distribución o una cadena de distribución completamente rotas impedirán que el motor arranque. De hecho, la mayoría de las averías de la correa de distribución se producen al arrancar el motor, debido a la gran cantidad de fuerza necesaria para generar suficiente compresión en el motor para hacerlo funcionar.

Aunque la correa o cadena de distribución no se haya roto del todo, cualquier estiramiento o falta de tensión adecuada suele alterar la sincronización lo suficiente como para impedir que el motor arranque. Los problemas de sincronización provocan fallos de encendido y condiciones de motor rico o pobre. Esto puede provocar una serie de problemas de rendimiento y potencia del motor.

Si hay problemas con el encendido y/o la sincronización de las válvulas, se activará la luz de comprobación del motor y se almacenarán varios códigos de fallo del motor en la memoria de la ECU.

¿Qué hacer ahora - La luz de revisión del motor está encendida y el coche no arranca?

Si intentas arrancar tu coche sin éxito y la luz de comprobación del motor parpadea o permanece encendida, lo más probable es que haya un problema en el motor que requiera una investigación más profunda.

El primer paso para resolver cualquier problema relacionado con la luz de control del motor es realizar una lectura de diagnóstico de los códigos de fallo del motor que puedan estar almacenados en la ECU. La luz de revisión del motor siempre se activa cuando un sensor del motor envía una señal fuera del rango esperado por la ECU. Esto significa que siempre habrá un código de error almacenado, incluso si la luz de revisión del motor se apaga y el problema parece resolverse solo.

A continuación se indican algunos pasos iniciales que puedes dar para ayudar a reducir la causa de la luz de revisión del motor y la razón por la que tu coche no arranca.

  1. Realiza el diagnóstico del motor con un escáner OBD-II. Una luz de comprobación del motor casi siempre puede estar relacionada con un código de fallo del motor. Empieza por recuperar los códigos de avería que se hayan almacenado y comprueba si se pueden relacionar con un problema concreto del motor, como la presión del combustible o el calado del motor. Exporta o anota los códigos almacenados y luego borra la memoria de la ECU. Intenta volver a arrancar el motor. Si el motor se pone en marcha, esto puede indicar un sensor del motor defectuoso, como el del cigüeñal o el del árbol de levas, en lugar de un problema más grave, como una correa de distribución defectuosa. Vuelve a realizar el diagnóstico para ver si ha reaparecido algún código de avería. Si el motor no funciona, pasa al siguiente paso.
  2. Comprueba si hay problemas en el sistema de combustible Empieza por comprobar la presión del combustible en el raíl de combustible. Las herramientas de diagnóstico más avanzadas suelen permitirte comprobar la presión del combustible en tiempo real. Si es lo suficientemente alta, el problema puede estar en los inyectores individuales. Si la presión del combustible es baja, puede indicar una fuga en el sistema o un filtro de combustible obstruido. Si es posible, cambia el filtro de combustible y comprueba las conexiones de los conductos de combustible que están a la vista. Si es necesario, un profesional con el equipo adecuado puede realizar una comprobación de la presión del sistema. Las bombas de combustible a veces pueden ser la causa del problema. Puede haber un código específico P0230 si hay un problema con la bomba de combustible. También puedes oír un chasquido o un gemido procedente de la bomba de combustible si ha fallado.
  3. Comprueba los inyectores de combustible Los inyectores de combustible pueden obstruirse o empezar a gotear si están desgastados. A menos que tengas el equipo adecuado, pueden ser difíciles de diagnosticar y reparar. Los códigos de error de los inyectores de combustible suelen estar relacionados con fallos de encendido del motor (P030x) o problemas de mezcla de combustible (P0171 y P0174).
  4. Comprueba el filtro de aire y el sensor MAF Un filtro de aire viejo o muy obstruido a veces puede impedir que el motor arranque. Sustituye el filtro de aire y asegúrate de que no hay ninguna obstrucción en los tubos de admisión de aire o en el colector de admisión. Retira con cuidado el sensor MAF y comprueba que el cableado y los conectores no están dañados. Comprueba que la superficie del sensor no está dañada ni contaminada por la suciedad. Límpialo con un limpiador de MAF adecuado si es necesario.
  5. Comprueba cada bujía y bobina de encendido. Las bujías contaminadas o quemadas pueden impedir el arranque del motor. Desmonta cada bobina de encendido (o cable de bujía en los vehículos más antiguos) y comprueba el estado del conector y del electrodo. Retira las bujías y comprueba si hay depósitos de aceite o combustible, una excesiva acumulación de carbono o marcas de quemado. Cuando vuelvas a instalarlo, asegúrate de que las bobinas de encendido están bien conectadas. Si la propia bobina de encendido está defectuosa, puedes ver un código de error como el P0350.
  6. Sustituye todos los sensores del motor defectuosos. A veces, un sensor de motor defectuoso impide que el motor arranque. Si un sensor sigue apareciendo en la memoria de la ECU como defectuoso, intenta sustituirlo. No es raro que un sensor del árbol de levas o del cigüeñal en mal estado impida el arranque del motor. La mayoría de los demás sensores del motor, como los sensores MAF y MAP, no impedirán que el motor arranque, pero harán que funcione mal.

Si ninguna de las soluciones anteriores resuelve el problema, puede haber un problema con la sincronización del motor. Esto puede deberse a una correa de distribución estirada o a un tensor de la correa de distribución en mal estado, o a veces a una baja presión de aceite si el motor estaba equipado con una cadena de distribución.

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