¿Se puede añadir aceite a un motor caliente? ¿Debes dejar que se enfríe?

Es normal que el motor de combustión interna consuma una pequeña cantidad de aceite con el tiempo. Cuando los niveles de aceite caen por debajo de la cantidad necesaria, tendrás que añadir más, pero la pregunta es: ¿puedes hacerlo cuando el motor está caliente?

Puedes añadir aceite a un motor caliente, pero el problema es que no podrás leer con precisión la varilla y saber cuánto aceite debes añadir. Por eso, es mejor dejar que el motor se enfríe hasta que esté caliente, lo que sólo debería llevar entre 5 y 15 minutos.

Índice de Contenido
  1. ¿Es seguro verter aceite en un motor caliente?
  2. ¿Es mejor añadir aceite a un motor caliente o frío?
  3. Cómo añadir aceite y comprobar los niveles de aceite
  4. Preguntas frecuentes
    1. ¿Qué ocurre si se añade demasiado aceite?
    2. ¿Debo dejar que mi coche se enfríe antes de añadir aceite?
    3. ¿Puedo abrir el tapón de aceite del motor en caliente?
    4. ¿Se puede añadir aceite sin cambiarlo?
    5. ¿Cuánto tarda el aceite en calentarse?
    6. ¿Cuánto aceite es demasiado en la varilla?
  5. Resumen

¿Es seguro verter aceite en un motor caliente?

Sí, puedes echar aceite con seguridad en un motor caliente sin riesgo de dañarlo. El aceite se calentará mucho más rápido de lo que se puede crear una diferencia de temperatura, especialmente si sólo estás rellenando. Abrir el tapón del aceite no hará que salgan vapores o aceite, ya que no hay presión de vapor en el cárter ni en las culatas.

Aunque añadir aceite al motor es seguro, ten en cuenta que todo el interior del vano motor está muy caliente. Si no puedes esperar a que el motor se enfríe mínimamente, ten mucho cuidado con el lugar en el que colocas las manos, y considera la posibilidad de llevar un par de guantes.

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¿Es mejor añadir aceite a un motor caliente o frío?

Ninguna de las dos opciones es ideal, ya que te enfrentarás al problema de no poder leer con precisión la varilla de medición. En un motor frío, todo el aceite se acumulará en el cárter de aceite del fondo del motor, mientras que en el motor caliente circulará por todo el sistema.

Las condiciones ideales se alcanzan más rápidamente con un motor caliente: basta con dejarlo enfriar de 5 a 15 minutos. Durante ese tiempo, el aceite goteará y se asentará en el cárter, lo que te permitirá obtener una lectura precisa con la varilla. En el caso de un motor frío, debes calentarlo primero, y luego comprobar los niveles después de 2-5 minutos.

El aceite puede añadirse al motor incluso cuando está en marcha, pero todo el proceso no depende de cuándo, sino de cuánto aceite debe añadirse. Por eso los mejores resultados se consiguen con el motor caliente.

Si la cantidad de aceite que falta va más allá de lo que se considera normal, es posible que tengas una fuga en el sistema. En el artículo Síntomas de fugas en el sello principal trasero y coste de reparación, exploramos las principales causas de las fugas en el motor, así que no dejes de consultarlo.

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Cómo añadir aceite y comprobar los niveles de aceite

Añadir aceite de motor es un proceso muy sencillo:

  1. Tira de la palanca de apertura del capó y levántalo. Lleva contigo unos pañuelos o una alfombra.
  2. Saca con cuidado la varilla de medición (un anillo de plástico de color brillante) y límpiala, especialmente la punta.
  3. Vuelve a introducir la varilla. Cuando llegue al fondo, espera 2 segundos y vuelve a sacarla.
  4. Sostén la varilla de medición en posición horizontal y utiliza un pañuelo de papel para apoyarla.
  5. Mira la hendidura hacia la punta de la varilla. Verás una sección acanalada de un centímetro de largo. Si no hay marcas de MÍN y MÁX, considera la parte superior de la ranura como el máximo, y la parte inferior de la ranura como el nivel mínimo. Gira ligeramente la varilla para ver mejor qué parte de la varilla está mojada de aceite.
  6. Vuelve a colocar la varilla de medición.
  7. Retira el tapón del aceite del motor. Está situado en el bloque del motor, dentro de la cubierta de plástico, y tiene marcas claras sobre el aceite del motor.
  8. Añade aceite, de 100 a 200 ml cada vez. Limpia la varilla, comprueba los niveles y añade más aceite si es necesario.
  9. Cierra el tapón de aceite del motor y ponlo en marcha durante un minuto. Comprueba los niveles de aceite por última vez.

Puede parecer que hay muchos pasos para añadir aceite de motor, pero sólo lo he hecho más detallado para ayudarte a entender mejor el proceso. En realidad, se trata de una serie de comprobaciones y rellenos hasta llegar a la cantidad correcta. Normalmente, esto se consigue con sólo un par de cientos de mililitros de aceite.

Lo único que debes recordar es qué tipo de aceite utiliza tu motor. Lo mejor es utilizar el mismo tipo, e incluso marca, que el que se añade durante el servicio regular. Por eso, es una buena práctica comprar un litro más de aceite para guardarlo en el maletero.

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Si un mecánico te ha cambiado el aceite y no estás seguro de qué tipo se ha utilizado, busca en el compartimento del motor las etiquetas de mantenimiento. Los mecánicos colocan una etiqueta en la que se indica el kilometraje cuando se realizó el servicio, así como el tipo de aceite utilizado.

Preguntas frecuentes

¿Qué ocurre si se añade demasiado aceite?

Llenar demasiado el motor de aceite puede ser un problema grave. Al aumentar el nivel de aceite dentro del cárter, el cigüeñal entrará en contacto con el aceite y lo mezclará con aire. Esto creará un líquido espumoso que no lubricará tan bien el motor. En cierto modo, es tan malo como no tener suficiente aceite.

¿Debo dejar que mi coche se enfríe antes de añadir aceite?

Es una buena idea dejar que tu coche se enfríe entre 5 y 15 minutos, ya que esto te permitirá obtener una lectura más precisa con la varilla. Como hemos comentado en el artículo, un motor demasiado caliente o demasiado frío te impedirá obtener una estimación precisa de la cantidad de aceite que falta.

¿Puedo abrir el tapón de aceite del motor en caliente?

Sí, debería ser seguro abrir el tapón del aceite del motor incluso cuando el motor está caliente, ya que no hay presión en el cárter.

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¿Se puede añadir aceite sin cambiarlo?

Si el aceite del motor no ha superado su límite de kilometraje, no hay ningún problema en añadir aceite entre las revisiones periódicas. Algunos motores consumen hasta 1 litro de aceite entre los intervalos, así que tendrás que añadir aceite unas cuantas veces antes del siguiente cambio.

¿Cuánto tarda el aceite en calentarse?

Esto depende en gran medida de la temperatura ambiente, ya que el frío influye mucho en la rapidez con que se calienta el aceite. En general, 10-20 minutos son suficientes para que el aceite alcance la temperatura óptima de funcionamiento.

¿Cuánto aceite es demasiado en la varilla?

Todas las varillas de medición tienen una forma clara de indicar la cantidad de aceite que hay en el sistema. Está marcada con un indicador de MÍN y MÁXIMO, o tiene una sección acanalada en medio de una hendidura. Una vez que hayas limpiado y reinsertado la varilla de nivel, sácala y mantenla plana para ver hasta dónde ha llegado el aceite en el indicador de la varilla.

Si está más allá de las hendiduras o de la marca MAX, hay demasiado aceite en el sistema, y hay que dejar salir una parte inmediatamente a través del tapón de drenaje.

Resumen

El aceite de motor puede añadirse al motor en cualquier momento, pero el mejor momento para llenarlo es cuando el motor está caliente. Comprueba los niveles de aceite con la varilla y añade más aceite por etapas, en lugar de todo de una vez. Llenar el motor de aceite en exceso es un problema grave, y tendrá un efecto negativo en la lubricación, pero mientras trabajes con paciencia, las posibilidades de añadir demasiado aceite son mínimas.

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