¿Se puede arrancar un coche con el alternador estropeado?

Un alternador es un generador eléctrico que utiliza un movimiento de rotación para generar electricidad. Forma parte del sistema de carga de tu coche, que mantiene la batería de tu vehículo totalmente cargada y alimenta los componentes eléctricos de tu coche. ¿Cómo funciona?

Cuando el motor está en marcha, el alternador -que se encuentra bajo el capó en algunos vehículos y en el maletero o la parte trasera de otros- hace girar una serie de imanes dentro de su núcleo alrededor de tres conjuntos de bobinas de alambre llamadas bobinas de campo

Este proceso genera electricidad de corriente alterna (CA) a baja tensión (normalmente 12 voltios). Los campos magnéticos variables producidos por esta actividad giratoria inducen una corriente eléctrica en otro conjunto de cables llamados "bobinas del estator" Estas bobinas del estator son fijas

A medida que la corriente eléctrica pasa por ellas, aumenta su voltaje hasta aproximadamente 14 voltios. El flujo eléctrico del alternador está regulado por un trío de diodos dentro del alternador -constituido por tres diodos conectados entre sí- que permite que esta potencia aumentada cargue tu batería cuando más lo necesita, como cuando frenas o vas cuesta abajo.

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Índice de Contenido
  1. ¿Cuáles son los diferentes tipos de alternadores?
  2. ¿Cuáles son los signos de que mi coche puede tener un problema con el alternador?
  3. ¿Cuál es la causa más común de fallo del alternador?
  4. ¿Qué puede ocurrir si mi alternador funciona mal?
  5. ¿Hasta dónde se puede conducir con un alternador en mal estado?
  6. ¿Cuánto tiempo se puede conducir sin alternador?
  7. Antes de arrancar un coche
  8. ¿Cómo se puede arrancar un coche con el alternador estropeado?
  9. Arregla tu alternador
  10. Preguntas frecuentes
    1. ¿Cuánto cuesta reparar un alternador?
    2. ¿Por qué arreglarlo?
    3. ¿Qué puedes hacer para evitarlo?
    4. ¿Por qué mi nuevo alternador tiene una polea más pequeña?
    5. ¿Por qué la potencia del alternador es tan baja al ralentí?
    6. ¿Un alternador de mayor potencia dañará mi batería al sobrecargarla?
    7. ¿Cuál debe ser el voltaje de mi coche?
    8. ¿Cuál es el rango máximo de amperaje seguro del alternador en RPM?

¿Cuáles son los diferentes tipos de alternadores?

Es importante saber que hay dos tipos principales de alternadores. El tipo de salida de tensión más antiguo produce una salida regulada en función de las rpm y la velocidad de la carretera, que varía entre 10 voltios al ralentí y 6 ó 7 voltios cuando se acelera mucho en una marcha alta.

Este tipo se utilizó en la mayoría de los coches hasta mediados de los años 80, cuando se sustituyó por un tipo de geometría de "absorción" no regulada que proporciona una tasa de carga máxima más alta en todo su rango de funcionamiento, normalmente entre 14-18 voltios, dependiendo del coche en cuestión.

¿Cuáles son los signos de que mi coche puede tener un problema con el alternador?

Tu vehículo puede tener un problema en el alternador si su luz de "carga" permanece encendida cuando enciendes el contacto o si su luz de advertencia parpadea intermitentemente mientras el motor está en marcha. Tendrás que llevar tu coche al servicio técnico si ocurre alguna de estas cosas

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Sin embargo, ten en cuenta que puede haber otros factores que afecten a la salud de la batería de tu coche. Si te quedas sin batería con mucha frecuencia, comprueba si no tienes problemas con el alternador.

¿Cuál es la causa más común de fallo del alternador?

El calor y la sobrecarga son la causa número uno de las averías del alternador. La sobrecarga puede ser causada por reguladores o elevadores de tensión defectuosos o descalibrados. Un sistema de carga débil provoca un sobrecalentamiento debido al consumo excesivo de corriente de la batería.

Además, unas malas conexiones en el cableado pueden provocar un sobrecalentamiento, así como un cortocircuito real en el interior de un regulador defectuoso que consume mucha corriente incluso al ralentí. Las malas conexiones del cableado pueden hacer que los conectores o componentes se fundan o se deformen

Esto provoca una resistencia en los circuitos que causa calor. El calor excesivo es lo que mata a un alternador, provocando la rotura de los diodos internos, los bobinados y los cojinetes.

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¿Qué puede ocurrir si mi alternador funciona mal?

Si el problema es leve, lo único que notarás es que los faros -y quizá otros componentes eléctricos como los elevalunas o los asientos calefactados- no funcionan con la misma eficacia que de costumbre. Sin embargo, si la correa que conecta el alternador con el motor se desliza o se rompe, no tendrás suficiente energía para que funcionen cosas como las luces y la radio.

La conducción también será mucho más difícil, ya que la batería se agotará mucho más rápido de lo normal. Si la correa falla, tu motor dejará de funcionar por completo. ¿Qué debo saber sobre los alternadores?

El alternador es un componente del coche que ayuda a cargar la batería y a alimentar los componentes eléctricos del vehículo, por lo que las inspecciones periódicas son fundamentales para evitar averías inesperadas o reparaciones mayores más costosas.

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¿Hasta dónde se puede conducir con un alternador en mal estado?

Un alternador en mal estado apagará tu motor. Por ello, no podrás conducir muy lejos antes de que tu vehículo pierda completamente la potencia después de un tiempo.

Un problema en el alternador suele provocar el agotamiento de la batería, por lo que deberías poder conducir al menos unos cuantos kilómetros antes de que todo se detenga. Por supuesto, esto depende de lo lejos que estés de tu casa o de algún otro lugar seguro donde puedas dejar el coche y encontrar otra forma de desplazarte

¿Cuánto tiempo se puede conducir sin alternador?

Probablemente no llegarás muy lejos sin alternador. Una batería agotada no permite que el motor arranque, lo que significa que necesitas la energía producida por el alternador para cosas como las luces y la radio. Si la correa que conecta el alternador con el motor se desliza o se rompe, no tendrás suficiente energía para mantener en funcionamiento cosas como las luces y la radio

La conducción también será mucho más difícil, ya que la batería se agotará mucho más rápido que la media. Si la correa falla, tu motor dejará de funcionar por completo. Con un alternador en mal estado, sería sorprendente que tu coche pudiera durar más de 10 minutos o 7-10 millas.

Antes de arrancar un coche

Antes de arrancar un coche, te recomendamos que tomes algunas medidas de seguridad:

  • No dejes que los cables se toquen entre sí
  • Asegúrate de que haya cierta distancia entre los coches
  • Encuentra los cables adecuados, rojo para el positivo y negro para el negativo
  • Nunca toques las pinzas
  • Sigue cuidadosamente los pasos indicados a continuación para evitar daños o lesiones

¿Cómo se puede arrancar un coche con el alternador estropeado?

Cuando se trata de arrancar un coche con el alternador estropeado, hay algunas cosas que debes tener en cuenta. En primer lugar, la batería del segundo coche debe estar completamente cargada o lo más cerca posible de estarlo, y en segundo lugar, necesitas un par de manos adicionales, ya que no es tan fácil como el enganche habitual del cable de arranque.

Esto es lo que debes hacer:

  • Consigue otro vehículo que funcione correctamente (con la batería totalmente cargada) y apárcalo cerca del muerto para que ambos vehículos puedan tocarse en sus partes metálicas
  • Apaga los motores de ambos vehículos y todos los accesorios
  • Conecta el terminal del sistema negativo del vehículo muerto (el pequeño y delgado) a su parte metálica conectada a tierra con un cable de gran calibre o una pinza de soldadura (aquí es donde el par de manos extra resulta útil)
  • Conecta el terminal del sistema positivo del vehículo cargado a la parte metálica del vehículo muerto con otro cable de gran calibre o con una pinza de soldar
  • Ahora arranca el coche que tiene la batería cargada y déjalo al ralentí durante cinco minutos. Esto permitirá que la electricidad de la batería cargada pase a través de los cables de puente, al motor de arranque/alternador muerto y cargue su propia batería lo suficiente como para que pueda continuar como si no pasara nada. No enciendas las luces, el equipo de música, los limpiaparabrisas, etc., para no agotar las dos baterías
  • Una vez transcurrido este periodo de cinco minutos, apaga todos los accesorios del coche recién arrancado, deja que funcione durante unos dos minutos y vuelve a encender todo. Esto hará que el alternador vuelva a funcionar.
  • Retira todas las pinzas, apaga ambos motores y asegúrate de que los cables de puente de la batería están en sus terminales correspondientes en cada vehículo.

Si se hace correctamente, tu coche debería arrancar de inmediato con un alternador muerto o moribundo. A medida que pase el tiempo, es posible que veas más problemas de funcionamiento, ya que es crucial que hagas revisar tu sistema eléctrico lo antes posible para evitar más daños o, peor aún, el fallo permanente de algunos otros componentes importantes de tu vehículo.

Ten en cuenta que arrancar un coche con un alternador defectuoso no es la solución ideal, pero si no hay otra opción, puede ser eficaz durante algún tiempo hasta que consigas instalar otro alternador.

Arregla tu alternador

Un alternador no tiene que ser necesariamente sustituido, ya que la mayoría de los mecánicos pueden repararlo fácilmente.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto cuesta reparar un alternador?

Reparar un alternador puede costar entre 100 y 200 dólares para un coche pequeño y entre 250 y 400 dólares para un vehículo más grande, como un camión o un todoterreno. Una unidad nueva cuesta entre 150 y 700 dólares, según la marca y el tipo. El precio aumenta si hay más de un problema en el sistema de carga

¿Por qué arreglarlo?

Tu coche no arranca sólo porque se agote la batería; también necesitas la energía producida por el alternador para cosas como las luces y la radio. Conducir sin dirección asistida ni frenos de potencia es difícil y peligroso, y no habrá aire acondicionado ni radio para mantenerte entretenido

¿Qué puedes hacer para evitarlo?

Puedes ayudar a prolongar la vida de tu alternador realizando un mantenimiento regular. Haz que lo comprueben cada vez que te cambien el aceite y sustitúyelo antes de que falle por completo. La mayoría de los mecánicos recomiendan sustituir el alternador cada cinco años o cada 100.000 km, lo que ocurra primero.

¿Por qué mi nuevo alternador tiene una polea más pequeña?

Cuando sustituyes un alternador por una unidad nueva, la polea del alternador suele ser más pequeña que la del equipo original.

Esto es necesario para la correcta alineación de la correa y la refrigeración. Cuando se monta en un vehículo de altura estándar, no debe haber interferencias entre la parte inferior del soporte del núcleo del radiador y la correa, lo que puede provocar un sobrecalentamiento en casos extremos.

La instalación de una correa más larga puede curar el sobrecalentamiento cuando se produce esa situación. En algunos casos, puede ser necesario añadir tensión adicional debido a la acumulación de calor por las tolerancias de los cojinetes, que son diferentes de una marca a otra.

Por último, las correas de serpentina tienen mucho más deslizamiento en comparación con las correas trapezoidales, por lo que hay más calor en las correas de serpentina.

¿Por qué la potencia del alternador es tan baja al ralentí?

Hay dos razones básicas para ello. En primer lugar, al ralentí hay muy poca carga en el sistema eléctrico del coche, por lo que se necesita menos potencia para suministrar la misma carga (luces, radio, ventilador de la calefacción) a velocidades más altas, donde el motor trabaja más.

En segundo lugar, la tensión de salida del alternador disminuye al aumentar las revoluciones, debido a la formación de resistencia interna en los devanados del inducido. Lo compensa produciendo más corriente para mantener una tensión constante con el aumento de las revoluciones.

Sin embargo, no puede compensar lo suficiente cuando tienes elementos de alto consumo, como un equipo de música del mercado de accesorios con varios amplificadores y altavoces grandes que consumen mucha corriente, combinados con otras cargas del equipo de serie que también consumen corriente. La mejor solución en este caso es simplemente no instalar ningún dispositivo eléctrico que no sea necesario y utilizar un alternador de mayor potencia.

Un alternador de alta potencia tiene una resistencia interna ligeramente superior, por lo que puede proporcionar más tensión al ralentí. Además, tiene dos rectificadores de diodos, por lo que suministra toda la tensión nominal incluso cuando las revoluciones son bajas o no consume corriente (como cuando el motor está apagado)

¿Un alternador de mayor potencia dañará mi batería al sobrecargarla?

¿Cuánto tiempo se tarda en cargar la batería de un coche mientras se conduce?

Lo cierto es más bien lo contrario. Un alternador de alto rendimiento tiene una mayor capacidad de salida de corriente, lo que le permite recargar la batería más rápidamente y por completo entre los arranques del motor. Por eso algunos vehículos con baterías pequeñas o de tamaño insuficiente pueden funcionar todo el día sin problemas aunque tengan muchos accesorios instalados.

En general, un alternador de alta potencia de buena calidad cargará realmente una batería de arranque de automóvil en 2 ó 3 horas, o posiblemente menos si conduces el coche

Para determinar la cantidad de amperios que necesita tu coche para una carga adecuada, utiliza esta sencilla fórmula: Multiplica el número total de amperios que necesitan todos los dispositivos eléctricos de tu vehículo al ralentí por 0,85; luego añade ese número al número total de amperios que necesitan al ralentí todos los dispositivos eléctricos cuando aceleras el motor por encima de las 2000 RPM

Si el resultado es inferior a la potencia nominal del alternador, estás en condiciones de utilizar una unidad de alta potencia con seguridad.

¿Cuál debe ser el voltaje de mi coche?

12.entre 6 y 12,8 voltios al ralentí es normal, pero es importante tener en cuenta que el voltaje caerá bajo carga y cuando se cargue la batería, lo que puede provocar que se cale o que haya otros problemas de conducción. Deberías conseguir una buena herramienta de escaneo o un multímetro digital y vigilar los niveles de potencia en carretera, no sólo al ralentí.

¿Cuál es el rango máximo de amperaje seguro del alternador en RPM?

Esto varía con cada diseño, pero suele estar entre 2000-4000 rpm en la mayoría de las condiciones. Cuanto menor sea el número de revoluciones bajo carga, menor será el consumo de amperios y, por tanto, el calor. Sin embargo, esto puede ser peligroso en los vehículos modernos si es demasiado bajo debido a problemas de voltaje que pueden llevar a que se cale el motor o a problemas de conducción, como el sobrevoltaje del motor al desacelerar después de una carrera dura por la autopista.

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