¿Se puede utilizar el líquido de frenos como líquido de la dirección asistida?

Te has dado cuenta de que los niveles del líquido de la dirección asistida se están agotando y quieres rellenarlo, pero el único lubricante que tienes es el líquido de frenos. Ambos sistemas son hidráulicos, así que ¿qué tiene de malo utilizar el líquido de frenos en su lugar?

Tanto la dirección asistida como el aceite de frenos son líquidos hidráulicos, pero su composición química es muy diferente. Por ello, no puedes utilizar los dos líquidos indistintamente, ya que dañarán la bomba de la dirección asistida, el cilindro maestro y otros componentes costosos.

Hablaremos de las diferencias entre el líquido de dirección asistida y el de frenos y de por qué es peligroso utilizarlos indistintamente, así como de las posibles alternativas en caso de emergencia

Índice de Contenido
  1. ¿De qué está hecho el líquido de frenos?
  2. ¿De qué está hecho el líquido de dirección asistida?
  3. Riesgos del uso de líquido de frenos como líquido de dirección asistida
  4. ¿Qué puedo utilizar como alternativa al líquido de la dirección asistida?
  5. ¿Qué pasa si vierto accidentalmente líquido de frenos en el depósito de la dirección asistida?
  6. Preguntas frecuentes
    1. ¿Qué puede utilizarse como sustituto del líquido de la dirección asistida?
    2. ¿Se puede utilizar DOT 3 en lugar de líquido de dirección asistida?
    3. ¿Puedo utilizar aceite de motor en la dirección asistida?
    4. ¿El líquido de frenos perjudica a la bomba de la dirección asistida?
    5. ¿Cómo se purga la dirección asistida?
    6. ¿Cómo se drena el líquido de la dirección asistida?
    7. ¿Se puede utilizar líquido hidráulico como líquido de la dirección asistida?
  7. Resumen

¿De qué está hecho el líquido de frenos?

El líquido de frenos es un lubricante que transforma la fuerza en presión y aumenta la potencia de frenado. Funciona en el sistema hidráulico, que se basa en las cualidades no compresibles del líquido

La producción del líquido de frenos se rige por normas muy estrictas. Hay varios organismos que determinan los requisitos, como la Organización Internacional de Normalización (ISO norma), y la Sociedad de Ingenieros de Automoción (Norma SAE). La norma más popular es la elaborada por la Federal Motor Vehicle Safety Standards - Norma DOT.

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La siguiente tabla muestra las características básicas de los líquidos de frenos según la norma DOT

Norma

Punto de ebullición en secoPunto de ebullición húmedoViscosidad at -40° CViscosidad al 100° CConstituyente primario

PUNTO 2

190° C140° C//Aceite de ricino o alcohol
DOT 3205° C140° C≤ 1500 mm2/s≥ 1,5 mm2/s

Éter de glicol

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DOT 4

230° C155° C≤ 1800 mm2/s≥ 1,5 mm2/sÉter de glicol o éster de borato

DOT 4+

230° C155° C≤ 750 mm2/s≥ 1,5 mm2/sÉter de glicol o éster de borato
DOT 5260° C180° C≤ 900 mm2/s≥ 1,5 mm2/s

Silicona

DOT 5.1260° C180° C≤ 900 mm2/s≥ 1,5 mm2/s

Éter de glicol o éster de borato

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La viscosidad juega un papel importante en la eficacia del líquido de frenos. El líquido tiene que mantener la misma viscosidad en condiciones de calor y frío extremos para funcionar correctamente, especialmente en los sistemas con ABS, ESP y control de tracción que utilizan microválvulas y activación rápida. Los DOT 4+, DOT 5 y DOT 5.1 son los líquidos con menor viscosidad

El punto de ebullición es importante, ya que el líquido de frenos puede alcanzar altas temperaturas en el sistema, especialmente en las secciones cercanas a las pinzas de freno. La vaporización es un problema grave, ya que el gas es compresible y, por tanto, anula el efecto hidráulico. Es posible que lo hayas experimentado si una burbuja de aire queda atrapada en el sistema de frenos

El líquido de frenos no sólo tiene que ser anticorrosivo, sino que también tiene que proteger las pinzas, los cilindros de las ruedas, los conductos de los frenos, el módulo ABS y otros componentes de la corrosión. Para conseguir este efecto, se añaden aditivos e inhibidores de la corrosión al compuesto fluido. Se ha intentado abandonar la mezcla a base de glicol y utilizar aceites de silicona no corrosivos, pero los inconvenientes, principalmente la incompatibilidad con el sistema ABS, han limitado su difusión.

En resumen, el líquido de frenos está formado por tres componentes principales: éter de glicol o éster de borato, materiales sintéticos lubricantes y aditivos anticorrosivos

¿De qué está hecho el líquido de dirección asistida?

El líquido de dirección asistida también actúa como un líquido hidráulico. En lugar de afectar a los frenos, potencia la dirección y te permite girar el volante sin esfuerzo. Los vehículos antiguos no disponían de bomba de dirección asistida, y se necesitaba una gran cantidad de fuerza para girar el volante cuando el vehículo estaba parado

La base del líquido de la dirección asistida es aceite mineral, silicona o una base sintética. Esto implica que el líquido de la dirección asistida tiene más en común con el líquido de la transmisión automática que con el líquido de frenos.

Riesgos del uso de líquido de frenos como líquido de dirección asistida

La diferencia fundamental en la composición química es la razón por la que los líquidos de frenos y de dirección asistida no son intercambiables

Aunque el efecto se inhibe mediante aditivos, el éter de glicol o el éster de borato que se utiliza para el líquido de frenos sigue siendo una sustancia corrosiva. Esto provocaría el desgaste de las juntas de goma, ya que no son capaces de soportar el compuesto químico.

El segundo problema, más grave, es la falta de lubricación. El líquido de la dirección asistida tiene propiedades lubricantes más fuertes que el líquido de frenos. Si utilizas el líquido de frenos como sustituto, la lubricación será insuficiente y la bomba de la dirección asistida se desgastará rápidamente

¿Qué puedo utilizar como alternativa al líquido de la dirección asistida?

El líquido de la transmisión automática suele tener una composición muy similar a la del líquido de la dirección asistida, hasta el punto de que algunos fabricantes aconsejan utilizarlo para ambas aplicaciones

Como los vehículos utilizan mucho menos líquido de dirección asistida que de transmisión, los fabricantes crean envases diferentes y anuncian el líquido a un precio diferente. Sin embargo, para saber si te están engañando o no, tienes que consultar el manual del propietario y averiguar exactamente el tipo de líquido que necesita tu dirección asistida.

En definitiva, la diferencia de precio no es significativa y, tanto si compras tus aceites en Amazon, como en tu tienda local o en la gasolinera, tendrán una amplia selección de aceite de motor, de transmisión, de frenos y de dirección asistida, por lo que deberías comprar una reserva y guardarla en el maletero de tu coche.

¿Qué pasa si vierto accidentalmente líquido de frenos en el depósito de la dirección asistida?

El alcance de los daños y los riesgos de utilizar un líquido incorrecto depende principalmente del kilometraje que haya recorrido tu vehículo después de rellenarlo

Si has vertido líquido de frenos en el depósito de la dirección asistida por error y te has dado cuenta antes de arrancar el motor, la bomba de la dirección asistida no corre ningún riesgo de sufrir daños. Sin embargo, conducir durante un largo periodo de tiempo puede causar daños irreversibles en la bomba de la dirección asistida, que no es la pieza más barata de sustituir.

Sea cual sea el caso, la forma de actuar es la misma: purgar completamente el líquido del sistema y sustituirlo por un líquido de dirección asistida adecuado

Preguntas frecuentes

¿Qué puede utilizarse como sustituto del líquido de la dirección asistida?

No hay un sustituto real para el líquido de la dirección asistida, a menos que acepte el aceite de la transmisión automática. En ese caso, no tienes que comprar el líquido de la dirección asistida y puedes utilizar el tipo de aceite exacto que utilizas para tu transmisión

¿Se puede utilizar DOT 3 en lugar de líquido de dirección asistida?

No, porque el DOT 3 tiene una base de glicol y corroe las juntas de goma, además de dañar la bomba de la dirección asistida por falta de lubricación.

¿Puedo utilizar aceite de motor en la dirección asistida?

En teoría, si los compuestos del aceite coinciden, podrías hacerlo, pero te desaconsejo encarecidamente que lo hagas. No hay ninguna razón para no comprar un líquido de dirección asistida específico para tu vehículo, sobre todo cuando los fallos a los que te arriesgas superan con creces el coste del líquido.

¿El líquido de frenos perjudica a la bomba de la dirección asistida?

Las características principales del líquido de frenos son la viscosidad y la resistencia al calor, pero no la lubricación. Por otro lado, una bomba de dirección asistida requiere mucha lubricación que el líquido de frenos no es capaz de proporcionar. Con el tiempo, la falta de lubricación desgastará la bomba y provocará una avería.

¿Cómo se purga la dirección asistida?

Con el motor frío, eleva tu vehículo sobre unos soportes para que las ruedas delanteras estén en el aire. Abre el depósito de la dirección asistida y añade líquido si es necesario, pero deja el tapón abierto. Gira el volante completamente a la izquierda y a la derecha de 10 a 20 veces. Esto forzará la salida de aire a través del depósito, por lo que tendrás que añadir más líquido.

Cuando dejen de aparecer burbujas de aire, cierra el tapón y arranca el motor. Gira la dirección unas cuantas veces más y vuelve a comprobar el nivel del depósito. Rellena si es necesario y repite el proceso hasta que el nivel del líquido se estabilice




¿Cómo se drena el líquido de la dirección asistida?

Para purgar el líquido de la dirección asistida, tienes que elevar el vehículo y retirar el cubrecárter para acceder a la manguera de baja presión. Coloca un recipiente debajo del latiguillo y desconéctalo, lo que hará que se purgue todo el líquido hidráulico.

¿Se puede utilizar líquido hidráulico como líquido de la dirección asistida?

Aunque el sistema de dirección asistida funciona con un sistema hidráulico, no puedes utilizar cualquier fluido hidráulico en él. La composición química varía mucho entre los distintos tipos de fluidos, y tienes que utilizar el correcto, de lo contrario, dañarás la bomba de la dirección asistida.

Resumen

Sea cual sea el motivo, nunca debes utilizar líquido de frenos como sustituto del líquido de la dirección asistida. Existe un alto riesgo de dañar la bomba de la dirección asistida y, dada la amplia disponibilidad del líquido de la dirección asistida, siempre debes optar por el líquido adecuado para tu vehículo.

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