5 Síntomas de un catalizador defectuoso (y su coste de sustitución)

El catalizador (no "convertidor Cadillac") desempeña un papel fundamental en la reducción de la contaminación atmosférica. Reduce los niveles de óxidos de nitrógeno, hidrocarburos y monóxido de carbono que emite tu coche. Sin un catalizador, tu coche expulsaría grandes cantidades de estas tres sustancias químicas

La niebla tóxica en las ciudades más concurridas es lo suficientemente densa como para no añadir esta complicación. Además, los tres gases pueden tener graves efectos medioambientales si se emiten indefinidamente.

El monóxido de carbono puede envenenarnos. El óxido de nitrógeno y los hidrocarburos, cuando se liberan, se combinan con la humedad para formar la lluvia ácida. Nuestros Cat Converters son una parte crucial para mantener nuestros hogares libres de contaminantes y mantenernos seguros en la carretera.

Ver también: los 5 coches con MENOS probabilidades de que les roben los catalizadores

Índice de Contenido
  1. Cómo funciona un catalizador
  2. Síntomas de un catalizador defectuoso u obstruido
    1. 1) Rendimiento lento del motor
    2. 2) Ruido de traqueteo bajo el vehículo
    3. 3) Humo oscuro del escape
    4. 4) Olor característico a azufre
    5. 5) Acumulación de calor bajo el coche
  3. Coste de la sustitución del catalizador
  4. ¿Se puede conducir con un catalizador en mal estado?

Cómo funciona un catalizador

cómo funciona un catalizador

El mecanismo es sencillo. Es una gran caja metálica que los fabricantes ponen debajo de tu coche. Hay dos tubos que salen de él: la entrada y la salida.

La entrada se conecta a tu motor. Los humos creados por el motor se introducen en la entrada, y los humos pasan por encima de un catalizador al recipiente principal. Cuando esto ocurre, se produce una reacción química para aglutinar los compuestos nocivos y limpiar el aire.

La salida se utiliza una vez que los vapores han pasado por el catalizador. Los humos ya no son perjudiciales, por lo que se dirigen a través de la salida hacia el escape.

Con el tiempo, el catalizador pierde eficacia o incluso se rompe, y tendrás que sustituir todo el sistema.

Síntomas de un catalizador defectuoso u obstruido

El catalizador es una parte esencial del sistema de escape de tu vehículo. Tienes que estar atento a los signos de un catalizador obstruido que se está estropeando. Aquí tienes cinco de los signos más comunes de un catalizador en mal estado:

1) Rendimiento lento del motor

el coche vacila al acelerar - pedal del acelerador

A menos que el convertidor esté atascado, no se trata de un error fatal. Tu coche no se parará, pero tampoco funcionará con la máxima eficiencia. Si sigues ignorando el problema, tu coche acabará estropeándose.

Cuando el convertidor no funciona de forma óptima, los gases no se expulsan del motor de forma eficiente. Esto dificulta que el motor trabaje con la máxima eficiencia. Seguirás pudiendo acelerar, pero las respuestas serán lentas.

El primer paso debería ser utilizar un buen limpiador de catalizadores para ver si ayuda a limpiar y desatascar la obstrucción parcial. Siempre debes empezar por la solución más rápida y barata

2) Ruido de traqueteo bajo el vehículo

ruido de traqueteo

Si empiezas a oír un ruido de traqueteo procedente de los bajos de tu coche, es posible que se haya roto parte del material del panal del interior del catalizador. Esto haría que chocara con el interior del catalizador cuando el coche está en marcha o simplemente por el flujo del escape.

El ruido suele ser más fuerte cuando arrancas el coche por primera vez y puede empeorar a medida que se desprenden más piezas. Haz que se sustituya el catalizador lo antes posible, antes de que alguna de estas piezas llegue al silenciador, donde puede causar una obstrucción completa.

Ver también: Señales de que puedes tener un agujero en el silenciador

3) Humo oscuro del escape

humo del escape del coche

Una señal segura de que algo va mal, también alerta a las autoridades de la carretera sobre el estado de tu coche. Si sale humo negro del tubo de escape, es más seguro no conducir el coche hasta que el mecánico lo haya arreglado.

4) Olor característico a azufre

el coche huele a huevos podridos

¿Conoces el olor que desprende un huevo que se ha podrido? Ese es el olor del que estamos hablando.

Con un convertidor que funciona correctamente, el sulfuro maloliente se convierte en dióxido de azufre, que es inodoro. Si el catalizador no funciona correctamente, esta conversión química no se produce.

5) Acumulación de calor bajo el coche

el conductor tiene demasiado calor en el coche

Los gases que salen del motor están muy calientes. Si no te deshaces de ellas, se acumularán bajo el coche y toda la zona se calentará demasiado. Puedes sentir el calor adicional en una de las puertas o incluso en el interior de la cabina después de un largo viaje.

La única forma de saber con seguridad si tu gato tiene un problema es llevar tu vehículo al mecánico. Un sistema de gato estándar debería durar al menos ocho años o unos 80.000 kilómetros. Si cuidas bien tu vehículo, puedes alargarlo fácilmente hasta diez años o más.

Cuidar de tu vehículo es sencillo:

  • No te saltes los servicios menores o mayores.
  • Escanea los códigos con regularidad cada vez que veas la luz de revisión del motor para detectar los problemas a tiempo.
  • Un filtro de combustible o de aire obstruido puede causarte grandes problemas, así que mantenlo alejado.

Coste de la sustitución del catalizador

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coste de la sustitución del catalizador

Los costes aquí son difíciles de determinar. Depende de la marca y el modelo de tu catalizador.

A convertidor cat de dos vías es de entre 100 y 600 dólares, dependiendo de la marca y el modelo de tu vehículo. En cuanto a la mano de obra, es un trabajo razonablemente sencillo. Si va bien, no debería tardar más de una hora o así. Así que añade entre 75 y 120 dólares por la mano de obra.

Normalmente encontrarás modelos de dos vías en los coches más antiguos. Debido a su diseño más sencillo, son más fáciles de instalar. Por desgracia, puede ser difícil encontrar piezas para vehículos antiguos.

A convertidor de tres vías es más caro y suele encontrarse en los coches de gasolina fabricados después de 1981. Depende mucho de la marca y el modelo del vehículo, y la sustitución cuesta entre 600 y 2.500 dólares.

La instalación no lleva mucho tiempo, requiere aproximadamente una hora de trabajo.

No olvides que aquí también entra en juego la garantía federal de emisiones. Tu convertidor debe durar 80.000 millas u ocho años, lo que ocurra primero. Si no has llegado a los 130.000 kilómetros u ocho años, aún deberías estar en garantía.

Los ladrones suelen tener como objetivo los convertidores de gatos por los metales preciosos (platino, paladio y rodio) que contienen, ya que al desprenderse de ellos pueden obtener entre 100 y 200 dólares por gato. Puedes ayudar a evitar este robo soldando metal al convertidor, poniendo un candado y grabando tu nombre en el metal.

¿Se puede conducir con un catalizador en mal estado?

Llevarlo al mecánico no dañará el coche. Podrías conducir indefinidamente con este problema, siempre que el convertidor no esté obstruido. Sin embargo, sería desagradable para los que te siguen.

Notarás el mismo olor horrible que sale del coche hasta que limpies el catalizador. Nueve de cada diez veces, lo único que te sacará de la carretera aquí es la policía. Si paran tu coche, te arriesgas a una fuerte multa por las emisiones.

También notarás que el coche se vuelve menos eficiente con el tiempo. Cuanto más pospongas la solución del problema, más probabilidades tendrás de que el catalizador se bloquee por completo, lo que detendrá tu coche en seco.

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