5 Síntomas de un compresor de aire acondicionado defectuoso en un coche (y su coste de sustitución)

Todo sistema de aire acondicionado de un vehículo depende de un flujo constante de refrigerante a través del sistema. Este refrigerante es lo que permite al aire acondicionado producir el aire frío que sale por las rejillas de ventilación del salpicadero.

La única manera de que este refrigerante siga fluyendo correctamente es a través de un componente llamado compresor del aire acondicionado, también conocido como compresor de AC. Este componente crea una presión que empuja el refrigerante y permite que siga circulando correctamente. También calienta el refrigerante, que desempeña un papel importante en la producción de aire frío en el habitáculo.

Mientras el compresor del aire acondicionado siga funcionando, debería salir un flujo constante de aire frío por las rejillas de ventilación. Pero, como todo, un compresor de aire acondicionado puede fallar.

Índice de Contenido
  1. Cómo funciona un sistema de aire acondicionado
    1. Compresor
    2. Condensador
    3. Evaporador
  2. Síntomas de un compresor de aire acondicionado del coche en mal estado
    1. 1) Ruidos extraños
    2. 2) El aire caliente que sale de las rejillas de ventilación
    3. 3) Fuga de líquido
    4. 4) Deslizamiento o chirrido de la correa
    5. 5) Embrague del compresor del aire acondicionado atascado
  3. Coste de la sustitución del compresor del aire acondicionado
  4. Conclusión

Cómo funciona un sistema de aire acondicionado

AIRE ACONDICIONADO

El sistema de aire acondicionado de un vehículo funciona de forma muy parecida a un frigorífico. El compresor del aire acondicionado es accionado por el motor del vehículo, conectado por una correa a la parte delantera del cigüeñal. Es la fuerza motriz del ciclo de movimiento del refrigerante caliente y frío.

La polea del compresor está unida al cigüeñal para que siempre gire cuando el motor esté en marcha. Como la mayoría de la gente no quiere tener el aire acondicionado encendido todo el tiempo, un embrague de compresor conecta la polea al eje de transmisión del compresor cuando el aire acondicionado está encendido para hacer funcionar el compresor.

Compresor

El compresor presuriza (que también calienta) el refrigerante gaseoso que recibe del evaporador. A continuación, envía el gas caliente al condensador.

Condensador

El propio condensador se calienta cuando el refrigerante caliente pasa por él, y este calor se transfiere al aire frío que lo atraviesa cuando el coche circula. La válvula del evaporador, situada al final del condensador, enfría aún más el vapor de refrigerante para que vuelva a convertirse en líquido.

Evaporador

El refrigerante líquido frío entra en el evaporador, donde un ventilador sopla aire caliente sobre él. El evaporador está a baja presión, por lo que el punto de ebullición es mucho más bajo. El refrigerante líquido absorbe el calor del aire, de modo que hierve, se evapora y se convierte en un gas relativamente frío.

El aire caliente que se soplaba sobre el refrigerante es ahora aire frío que se introduce en la cabina para enfriar a todos los que están dentro.

Síntomas de un compresor de aire acondicionado del coche en mal estado

Los compresores de aire acondicionado están sometidos a un gran esfuerzo. Los sistemas de aire acondicionado de los coches se encienden y se apagan continuamente, y esta fluctuación de potencia puede provocar un gran desgaste del compresor.

Al cabo de varios años, esta tensión podría desgastar el compresor y acabar provocando su mal funcionamiento. Las personas que utilizan el aire acondicionado con regularidad tendrán problemas antes que las que no lo utilizan nunca.

Hay señales de advertencia que se producirán si tu compresor de aire acondicionado empieza a fallar. A continuación se presentan 4 síntomas comunes.

1) Ruidos extraños

ruido de chirrido de la correa serpentina

Si enciendes el aire acondicionado y se generan muchos ruidos extraños, es probable que el compresor del aire acondicionado esté empezando a fallar.

El compresor depende de un cojinete sellado y de muchos otros componentes para girar. Si los cojinetes o los componentes internos están dañados o desgastados, será más difícil que el compresor funcione correctamente.

Los ruidos extraños sólo serán el principio del problema. Por lo tanto, debes considerar este síntoma como un indicador precoz de que tu compresor de aire acondicionado necesita ser sustituido.

2) El aire caliente que sale de las rejillas de ventilación

ventilación del aire acondicionado

Si enciendes el aire acondicionado y lo único que obtienes es aire caliente que sale de las rejillas de ventilación, incluso después de unos minutos, es un claro indicador de que el compresor del aire acondicionado está fallando.

Si el refrigerante no puede fluir por el sistema de aire acondicionado debido a un compresor defectuoso, no va a crear el aire frío que deseas. Como resultado, obtendrás aire caliente en su lugar.

Puede ser un proceso gradual en el que primero sentirás que el aire frío se calienta ligeramente. Al cabo de un rato, el aire llegará a un punto en el que estará completamente caliente, sin ningún tipo de frescor.

3) Fuga de líquido

El compresor del aire acondicionado tiene sus propios cojinetes internos que impiden que el líquido se salga mientras presuriza el refrigerante. Si estos cojinetes están desgastados o dañados, el líquido puede filtrarse fácilmente a través de ellos.

Tendrás que sustituir los rodamientos en lugar de repararlos.

Es crucial ocuparse rápidamente de las fugas de refrigerante, ya que el tipo más común (freón) es muy perjudicial para la capa de ozono de la atmósfera cuando se libera al medio ambiente y se evapora.

4) Deslizamiento o chirrido de la correa

síntomas de una correa de serpentina defectuosa

Se trata de un sonido que puedes oír al intentar poner en marcha el sistema de aire acondicionado si el compresor del aire acondicionado está averiado y la correa no puede girar correctamente con él.

5) Embrague del compresor del aire acondicionado atascado

El embrague del compresor del aire acondicionado permite que el compresor utilice la potencia del motor sólo cuando es necesario.

Si el embrague se atascara o se agarrotara por completo, no podría transferir correctamente la potencia del motor al compresor. El aire acondicionado podría estar bloqueado en la posición de "encendido" (lo que podría causar daños por desgaste prematuro en los componentes del aire acondicionado) o podría estar bloqueado en la posición de "apagado" y no funcionar en absoluto.

Puedes comprobar bajo el capó del coche, con el motor en marcha, si el embrague del compresor se enciende cuando el aire acondicionado está encendido (puede que tengas que consultar el manual para saber dónde está el embrague en tu vehículo si no estás seguro).

En la mayoría de los casos, tampoco podrás arreglar el embrague si se ha agarrotado así. Tu única opción sería sustituir el embrague y a veces todo el compresor.

Coste de la sustitución del compresor del aire acondicionado

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coste de la sustitución del compresor del aire acondicionado del coche

El compresor del aire acondicionado es un componente muy importante de cualquier vehículo y, por lo tanto, será una de las piezas más caras de sustituir si es necesario.

En primer lugar, asegúrate de comprobar la correa que conecta el compresor del aire acondicionado con el motor, ya que a veces una correa desgastada o dañada puede provocar los mismos síntomas. Si una correa defectuosa no se repara a tiempo, probablemente dañará el compresor del aire acondicionado.

El componente en sí puede costar entre 650 y 950 dólares o más. El coste de la mano de obra será probablemente de entre 150 y 200 dólares. Esto significa que podrías estar ante un precio total de entre 800 y 1150 dólares. También habrá impuestos y tasas que se añadirán a estos totales.

Conclusión

Aunque el sistema de aire acondicionado no es un sistema totalmente necesario en el coche, es muy útil para desempañar los cristales interiores (al absorber el exceso de humedad del aire interior) y, por supuesto, para refrescar el interior en los días calurosos.

Si no puedes permitirte sustituirlo ahora, espera que el aire caliente siga saliendo por las rejillas de ventilación del habitáculo.

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