¿Bajo nivel de refrigerante del motor? (Causas y consecuencias)

La unidad de combustión interna del motor produce mucho calor, a veces las temperaturas superan los 200 grados. Por lo tanto, es importante controlar este calor mediante el uso de un sistema de refrigeración.

El sistema de enfriamiento de un automóvil es un sistema sellado, lo que significa que el nivel de refrigerante debe permanecer incluso si todo funciona como debería.

Desafortunadamente, no siempre se sabe que los automóviles estén libres de problemas y, como resultado, pueden ocurrir problemas que pueden conducir a niveles bajos de refrigerante.

Pero, ¿es seguro conducir con un nivel bajo de refrigerante, qué lo causa y cómo reconocerlo sin abrir el capó? ¡Vamos a averiguar! Pero primero, veamos las razones por las que su nivel de refrigerante es bajo:

La razón más común de un nivel bajo de refrigerante del motor casi siempre se debe a fugas en el sistema de enfriamiento. Las fugas pueden provenir de tuberías, sensores o sellos con fugas. Simplemente rellenar el nivel de refrigerante nunca debería ser una solución a largo plazo.

Encontrará más síntomas posibles más adelante en el artículo, pero primero veamos las consecuencias de conducir con un nivel bajo de agua en el motor.

Índice de Contenido
  1. Consecuencias de conducir con bajo nivel de refrigerante
    1. 1. Aire en el sistema de refrigeración
    2. 2. Sobrecalentamiento del motor
    3. 3. Sople la junta de la culata
    4. 4. Bloque de motor dañado
    5. 5. Motor incautado
  2. ¿Es seguro conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor?
  3. Síntomas de un nivel bajo de refrigerante
    1. 1. Símbolo de bajo nivel de refrigerante en el panel de instrumentos
    2. 2. Indicador de temperatura fluctuante
    3. 3. Indicador de temperatura ascendente
    4. 4. La calefacción no funciona
    5. 5. El dulce olor del anticongelante
  4. Causas del bajo nivel de refrigerante del motor
    1. 1. Fuga de refrigerante externa
    2. 2. Junta del colector de admisión defectuosa
    3. 3. Junta de culata defectuosa
    4. 4. Tapa del radiador defectuosa
    5. 5. Enfriador de EGR defectuoso

Consecuencias de conducir con bajo nivel de refrigerante

La consecuencia más común de conducir con poco refrigerante es aire en el sistema de enfriamiento, lo que hace que el motor se sobrecaliente. Un motor sobrecalentado puede ocasionar que se rompa la junta de la cabeza o que se dañe el bloque del motor.

Aquí hay una lista más detallada de lo que puede suceder si ignora y conduce con un nivel bajo de refrigerante del motor:

1. Aire en el sistema de refrigeración

Lo primero que podría suceder si conduce con poco refrigerante es que la bomba de agua bombee aire al sistema de enfriamiento y cause bolsas de aire en el sistema de enfriamiento.

Las esclusas de aire interrumpen el flujo del sistema de enfriamiento y hacen que el motor se sobrecaliente, lo cual analizaremos con más detalle en la siguiente sección.

2. Sobrecalentamiento del motor

Debido a las bolsas de aire en el sistema de enfriamiento que discutimos anteriormente, la bomba de agua no bombeará el refrigerante para mantener el motor a la temperatura adecuada, y esto hará que el motor se sobrecaliente.

Un motor sobrecalentado puede causar muchos problemas costosos con su motor, que discutiremos en las siguientes secciones.

3. Sople la junta de la culata

Una cosa muy común y no tan divertida que puede suceder cuando su motor se sobrecalienta debido a un bajo nivel de refrigerante es una junta de culata quemada.

La junta de culata se encuentra entre la culata de cilindros del motor y la culata de cilindros; su propósito es separar la compresión, el aceite y el refrigerante. Reemplazar la junta de la cabeza suele ser bastante costoso y puede esperar costos de reparación de más de $ 1000; sin embargo, eso no es nada comparado con lo que viene a continuación.

Relacionado: Síntomas de una mala junta de cabeza

4. Bloque de motor dañado

Un problema aún más grave que puede ocurrir si conduce con poco refrigerante es un bloque de motor dañado o agrietado. Como le dijimos antes, el bajo nivel de refrigerante puede crear puntos calientes en el sistema de enfriamiento.

Estos puntos calientes pueden causar temperaturas extremas en el bloque del motor, lo que en realidad puede hacer que se agriete, y una grieta en el bloque del motor o en la culata es lo último que desea. Para repararlo, debe reemplazar todo el bloque del motor.

5. Motor incautado

La mayoría de las piezas del motor están hechas de metal y, como ya sabrá, el metal se expande y contrae con la temperatura. Si el motor no mantiene la temperatura correctamente, las piezas del motor pueden expandirse tanto que se dañarán y el motor se detendrá.

La mayoría de las veces, la única forma de reparar un motor agarrotado es desmontar todo el motor para localizar el problema.

Luz de advertencia de bajo nivel de refrigerante del motor

¿Es seguro conducir con un nivel bajo de refrigerante del motor?

No, no es seguro conducir con un nivel de refrigerante bajo. Un nivel bajo de refrigerante del motor puede causar bolsas de aire en el sistema de enfriamiento y un motor sobrecalentado puede destruir piezas costosas como el bloque del motor o incautarlo por completo.

Rellenar el refrigerante del motor es algo tan fácil de hacer y ciertamente vale la pena considerar las consecuencias. ¡Solo tenga cuidado de nunca abrir el depósito de refrigerante cuando el refrigerante del motor esté caliente!

Sobrecalentamiento del motor

Síntomas de un nivel bajo de refrigerante

El síntoma más común de un nivel bajo de refrigerante es un símbolo de advertencia de nivel de refrigerante en el tablero. Si su indicador de temperatura fluctúa, puede deberse a un bajo nivel de refrigerante del motor.

La forma más fácil de saber si el nivel de refrigerante del motor es bajo es, por supuesto, abrir el capó y revisar el depósito de refrigerante.

Sin embargo, hay otras cosas que puede comprobar. Aquí hay una lista más detallada de los síntomas más comunes de bajo nivel de refrigerante:

1. Símbolo de bajo nivel de refrigerante en el panel de instrumentos

La mayoría de los automóviles modernos tienen una luz de advertencia que aparecerá en el tablero si el nivel de refrigerante del motor es bajo. Puede parecer una obviedad, pero no todos los modelos de coche tienen esta luz, sobre todo si el modelo de coche es un poco más antiguo.

Si aparece un sistema de enfriamiento del motor bajo en el tablero, definitivamente es hora de verificar el nivel de refrigerante.

2. Indicador de temperatura fluctuante

Otro síntoma de bajo nivel de refrigerante del motor que notará es que el indicador de temperatura del motor puede comenzar a fluctuar rápidamente entre diferentes temperaturas.

Esto sucede cuando el nivel de refrigerante del motor es tan bajo que se bombea aire al sistema de enfriamiento. Cuando una esclusa de aire rodea el sensor de refrigerante, cae y cuando el refrigerante regresa, vuelve a la temperatura normal.

3. Indicador de temperatura ascendente

Cuando el motor se enfría normalmente, el indicador de temperatura del panel de instrumentos estará por debajo de la mitad. Si supera la temperatura de funcionamiento del motor, es necesario solucionar el problema rápidamente.

Si su indicador de temperatura excede la temperatura normal de funcionamiento (200 Fahrenheit o 90 grados Celsius), debe apagar el motor o correr el riesgo de sobrecalentarse.

4. La calefacción no funciona

El calentador del automóvil usa el mismo refrigerante que circula por el motor. Las válvulas se utilizan para controlar la entrada de refrigerante al automóvil; por lo tanto, la regulación de la temperatura.

Si su calentador no está funcionando como se esperaba, es posible que tenga poco refrigerante del motor debido a bolsas de aire en el núcleo del calentador.

5. El dulce olor del anticongelante

El anticongelante es un compuesto incluido con el refrigerante para evitar que el agua del radiador se solidifique durante las estaciones frías.

Una característica distintiva del anticongelante es que tiene un olor dulce. Si nota que su motor produce un olor dulce, el sistema de enfriamiento tiene una fuga.

Junta de culata mala

Causas del bajo nivel de refrigerante del motor

La causa más común de bajo nivel de refrigerante del motor es fugas externas de refrigerante, pero también puede faltar por otros lugares.

Aquí hay una lista más detallada de las causas más comunes de bajo nivel de refrigerante:

1. Fuga de refrigerante externa

Como dijimos antes, la causa más común de bajo nivel de refrigerante del motor son las fugas externas. Las fugas externas de refrigerante pueden provenir de cualquier parte del sistema de enfriamiento. Afortunadamente, las fugas externas de refrigerante a menudo son visibles y puede determinar fácilmente de dónde proviene la fuga.

Las fugas externas comunes son de la bomba de agua, el radiador o alrededor del termostato.

2. Junta del colector de admisión defectuosa

Muchos colectores de admisión enfrían el aire de admisión con refrigerante y, por lo tanto, tienen canales de refrigerante en su interior. Por lo tanto, entre el colector de admisión y la culata hay instalada una junta.

Esta junta puede comenzar a tener fugas y el motor aspirará y quemará refrigerante. A menudo puedes reconocer esto al ver humo blanco saliendo del tubo de escape.

Relacionado: 5 síntomas de una mala junta del colector de admisión

3. Junta de culata defectuosa

Otra cosa que puede causar un bajo nivel de refrigerante del motor es una junta de culata defectuosa o quemada. Como decíamos antes, la junta de culata separa compresión, aceite y refrigerante.

Por lo tanto, una junta de culata defectuosa puede hacer que el refrigerante se mezcle con la compresión, lo que hará que el motor queme refrigerante. Además, esto es más fácil de reconocer buscando humo blanco en el tubo de escape.

4. Tapa del radiador defectuosa

Dentro de la tapa del radiador encontrará una válvula de alivio de presión que se abrirá si la presión supera cierta presión. Si esta válvula está defectuosa, puede abrirse antes de esta presión y esto provocará una fuga de refrigerante.

A menudo puede ver esto al buscar humo blanco que sale del compartimiento del motor.

Relacionado: 6 síntomas de una mala tapa del radiador

5. Enfriador de EGR defectuoso

Lo último en esta lista que puede causar un bajo nivel de refrigerante del motor es una grieta dentro del enfriador de EGR. No todos los motores de automóviles tienen enfriadores EGR, por lo que primero debe averiguar si su motor tiene uno. Se encuentran principalmente en los automóviles europeos.

Un enfriador de EGR defectuoso hará que el refrigerante se filtre en el tubo de escape, lo que también generará humo blanco en el tubo de escape.

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