Cómo arreglar un catalizador sin sustituirlo

El catalizador es una parte importante del sistema de escape responsable de reducir las emisiones nocivas. Es un sistema pasivo que depende de un flujo de aire estable y del calor para hacer pasar las partículas.

Sin embargo, la conducción en ciudad y las bajas revoluciones constantes, junto con otros factores, contribuyen a la acumulación de hollín y carbono dentro del convertidor. Cuando el catalizador se ensucia demasiado, te enfrentarás a una serie de problemas relacionados con el rendimiento.

La mejor manera de arreglar un catalizador es desmontarlo y limpiarlo con detergentes domésticos básicos. En el caso de una ligera acumulación de carbono, basta con hacer funcionar el motor en caliente para limpiar el catalizador.

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funciona el catalizador?
  2. ¿Por qué se obstruye el catalizador?
    1. Problemas del motor
  3. Síntomas de un catalizador defectuoso
  4. Cómo arreglar el catalizador
    1. Limpiar el catalizador
    2. Mantén las revoluciones altas
    3. Sustituir el catalizador
  5. Cómo mantener el catalizador
  6. Preguntas frecuentes
    1. ¿Puedo golpear mi catalizador con un martillo?
    2. ¿Cuánto tiempo se puede conducir con un catalizador en mal estado?
    3. ¿Cómo suena un catalizador malo?
    4. ¿Funciona realmente el limpiador de catalizadores?
  7. Resumen

¿Cómo funciona el catalizador?

Los efectos secundarios indeseables del funcionamiento de los motores de combustión interna son las emisiones nocivas que expulsa el sistema de escape. El catalizador utiliza una reacción química para reducir el número de emisiones nocivas y hacer que los motores de combustión interna sean más ecológicos.

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El catalizador se coloca después del colector de escape para atrapar las partículas cuando están más calientes. Los catalizadores de alta calidad tienen un panal de cerámica dentro de una gruesa carcasa metálica. La cerámica está recubierta de metales nobles: rodio, paladio y platino.

Cuando los gases de escape entran en el catalizador, se desencadena una reacción química. Los metales nobles actúan como catalizadores y no se ven afectados por la reacción química, pero las partículas de los gases de escape cambian molecularmente. Los óxidos de nitrógeno y el ácido nítrico se descomponen en gas nitrógeno y oxígeno, mientras que el monóxido de carbono se convierte en dióxido de carbono y agua.

¿Por qué se obstruye el catalizador?

Cuando el motor está sano y quema gasolina de forma limpia, tu estilo y hábitos de conducción son la razón principal por la que el catalizador se obstruye.

No significa que seas un mal conductor, sino que nadie te dijo cómo mantener correctamente el catalizador. La conducción en ciudad, con paradas frecuentes, el ralentí y los viajes cortos causan muchos problemas al catalizador porque la temperatura generada por el motor y los gases de escape no es lo suficientemente alta para que se produzcan las reacciones químicas.

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A todos nos han enseñado a mantener las RPM óptimas para mantener el ahorro de combustible. Sin embargo, lo que es óptimo para el ahorro de combustible puede ser demasiado bajo para el catalizador, haciendo que se obstruya gradualmente con el tiempo. Tenlo en cuenta porque más adelante te explicaré cómo ajustar tus hábitos de conducción para mantener el catalizador en buenas condiciones.

Problemas del motor

La quema incompleta de combustible puede estar causada por bujías o cables de bujías en mal estado, paredes de cilindros desgastadas, guías de válvulas, anillos atascados y otras muchas causas. El aceite o el anticongelante también pueden entrar en el sistema de escape y obstruir rápidamente el catalizador.

No te molestaré con todos los detalles; lo importante es saber que cualquier cosa que no sean los gases de escape que salen del motor tendrá un grave impacto en el catalizador.

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Síntomas de un catalizador defectuoso

Hay algunas formas de saber si el catalizador se ha obstruido más allá de un nivel funcional. La luz del motor se encenderá, pero a veces el ordenador no sabe cuál es el problema, lo que hace más difícil el proceso de diagnóstico.

El coche se sentirá perezoso y no responderá al acelerador, el turbocompresor no se conectará en el momento adecuado. La pérdida de potencia durante la conducción es el peor escenario, ya que puede activarse justo cuando empiezas a adelantar a otro vehículo. Esto me ha ocurrido varias veces, y créeme, no querrás que te ocurra

Cómo arreglar el catalizador

En esta sección, hablaremos de cómo arreglar un catalizador que ya muestra signos de obstrucción. Si hay algún fallo en el motor, habrá que arreglarlo para evitar que el catalizador se vuelva a atascar.

Limpiar el catalizador

Mi experiencia con el problema me ha enseñado que la mejor manera de arreglar el catalizador es limpiarlo o sustituirlo. La tarea es bastante fácil, ya que lo único que hay que hacer es acceder a los bajos del coche y desatornillar unos cuantos tornillos.

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Te sugiero que trabajes en el catalizador durante el fin de semana, porque el sistema de escape necesita enfriarse, y tienes que dejar que los tornillos se empapen de WD-40 durante la noche.

Con las herramientas y la preparación fuera del camino, vamos a entrar en los pasos de limpieza del catalizador:

  1. Levanta el coche con el gato y utiliza los soportes para asegurarlo.
  2. Localiza el catalizador y rocía los tornillos delanteros y traseros con WD-40.
  3. Para desenroscar los pernos, coloca el brazo de la llave de tubo larga en la cabeza del perno para hacer más palanca, y una llave estándar en la tuerca para mantenerla en su sitio. Tendrás que hacer mucha fuerza para desenroscarlos, pero si siguen agarrotados, rocía más WD-40.
  4. Con el catalizador fuera, dale una buena sacudida. Si oyes un traqueteo, significa que está roto y hay que cambiarlo.
  5. Coloca el catalizador en posición vertical y rocía una cantidad generosa de limpiador de frenos en su interior. Deja que se empape y luego sacude todo el residuo y el líquido que puedas. Dale la vuelta y repite el proceso.
  6. Una vez que hayas limpiado el convertidor, déjalo secar y vuelve a atornillarlo en su sitio.

Algunas personas sugieren utilizar un limpiador a presión para limpiar el catalizador. No me convence del todo esta idea, ya que la malla de nido de abeja es demasiado gruesa y retorcida para penetrar en profundidad. Además, existe el riesgo añadido de que el interior de la carcasa metálica se oxide.

En lugar del limpiador de frenos, puedes sumergir el catalizador en un desengrasante doméstico, o en cualquier cosa que tengas que pueda ser eficaz para el trabajo. Sin embargo, habiendo visto lo que puede hacer el limpiador de frenos, te sugiero encarecidamente que lo utilices o que encuentres una alternativa más barata como un limpiador de motores.

Mantén las revoluciones altas

A veces llamado "la puesta a punto italiana", este método consiste en mantener las RPM en un rango medio-alto durante 10-30 minutos. A pesar de todos los mitos, las RPM altas no dañan el motor de ninguna manera. De hecho, es incluso saludable para el motor si se compara con la conducción económica a bajas RPM.

Aunque las altas RPM son un gran método para mantener limpio el catalizador, no siempre pueden restablecerlo, ya que hay demasiada acumulación de carbono. Un catalizador obstruido someterá al motor a una gran tensión, ya que los gases de escape no se expulsan con la suficiente rapidez. Esto puede llegar a destruir el turbocompresor, así que, aunque sé que este método funciona, es mejor limpiar primero el catalizador y luego utilizar este método para mantenerlo limpio.

Sustituir el catalizador

Si el catalizador hace ruido, no hay más remedio que sustituirlo. Los pasos serán los mismos que si lo limpias, y lo único que necesitas es un catalizador nuevo. Los precios de los recambios OEM son muy elevados, pero hay algunas empresas que fabrican alternativas mucho más baratas. Por ejemplo, Walker fabrica excelentes convertidores que suelen costar menos de la mitad del precio del OEM.

Cómo mantener el catalizador

Mantener el catalizador sano es el método de mantenimiento más divertido. Lleva tu coche a la autopista, a las carreteras de montaña, a un bucle o dos en la pista de carreras local, o a cualquier lugar donde puedas pisar a fondo.

No tienes que (ni deberías) romper ningún límite de velocidad; el mantenimiento del convertidor consiste en mantener las RPM altas para que el motor funcione en caliente. Si vas a hacer un viaje de fin de semana o a desplazarte entre dos ciudades, evita que la transmisión cambie de marcha y deja que el motor haga algo de ruido.

Preguntas frecuentes

¿Puedo golpear mi catalizador con un martillo?

Golpear el catalizador con un mazo de goma puede ayudar a aflojar los residuos, pero también puede romper el panal de cerámica, por lo que no he añadido este método a mi lista de soluciones viables.

¿Cuánto tiempo se puede conducir con un catalizador en mal estado?

Si el catalizador está sólo parcialmente obstruido, puedes seguir conduciendo indefinidamente con un riesgo mínimo, siempre que sigas intentando calentar las partículas y conseguir que se filtren. Cuanto más obstruido esté, mayor será la presión de los gases de escape, lo que puede hacer que falle el turbocompresor.

¿Cómo suena un catalizador malo?

Los trozos rotos de la malla del panal sonarán dentro de la carcasa de acero mientras conduces. El tono y la cantidad de ruido pueden cambiar a medida que aumentas el acelerador porque pasan más gases por el convertidor. Con un convertidor obstruido, el sonido del motor se amortiguará más de lo que debería.

¿Funciona realmente el limpiador de catalizadores?

No puedo darte una respuesta definitiva, pero puedo decirte que quitarlo es una forma mucho mejor de limpiarlo. No soy partidario de la mayoría de los aditivos, ya que la mayoría no hacen nada, mientras que otros pueden tener efectos secundarios inesperados

Resumen

Arreglar el catalizador en casa es una buena forma de ahorrar dinero. Quitarlo y volverlo a poner es fácil de hacer, y una vez que está limpio, cualquiera puede hacerle un mantenimiento para que no vuelva a atascarse. Si oyes ruidos de traqueteo procedentes de la carcasa, lamentablemente habrá que cambiar el catalizador.

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