Cómo Saber Si Una Batería De Coche Esta Dañada

A todos los que tenemos coches, nos ha pasado por lo menos una vez. Queremos arrancar el coche, pero giramos la llave y el coche no arranca. Una batería descargada es una de las razones más comunes por las que pasa esto. Pero, ¿Cómo Saber Si Una Batería De Coche Esta Dañada?

Bueno, esta es una pregunta que muchos conductores se han hecho, especialmente los principiantes. A continuación te vamos a mostrar algunos tips para que reconozcas cuando la batería está dañada o solo descargada.

Cómo Saber Si Una Batería De Coche Esta Dañada
Batería de coche

Como Saber Si Una Batería De Coche Esta Dañada

Debemos empezar por tratar de reconocer ciertos comportamientos de tu coche, que no son normales. Debes comprobar algunos síntomas que te mostrarán si realmente tienes problemas reales con tu batería, o lo puedes resolver con una simple carga. Veamos:

1. La batería se descarga con frecuencia

¿Se descarga la batería con frecuencia? Te aseguramos que eso no es normal. Si usas el coche todos los días, y la batería se te ha descargado sin motivo aparente más de una vez en una semana, por ejemplo, es un claro indicio que tienes problemas con la batería o con el sistema eléctrico del coche.

Puede que el coche tenga una “fuga de corriente”. Así es conocido coloquialmente el hecho de un consumo de energía no detectado, que descarga la batería cuando el coche está apagado.

Pero también puede ser que la batería ya no tiene capacidad para recargarse por vencimiento interno de sus elementos. En ambos casos, no te servirá solo recargar la batería, debes buscar cuál es realmente el problema.

Una batería dañada no podrá mantener la carga que recibe del alternador, por lo tanto no acumula energía y con el tiempo, deja de dar arranque. Así que, si la batería se descarga con frecuencia, ya debes planificar la compra de una nueva o gestionar su garantía en caso de tenerla.

2. La batería desprende un olor fuerte

Las baterías vienen selladas, para que los usuarios no tengan acceso a los químicos que se encuentran dentro de ella. Sin embargo, si llegas a notar que tu batería desprende un fuerte olor, desagradable, es un indicio de que está pasando algo grave con ella.

Esto pasa generalmente cuando la batería está en corto internamente, o puede ser que uno de las celdas se haya perforado. El problema con esto, es que si no se trata a tiempo, puede dañar también el alternador, porque en esas condiciones, la batería es incapaz de recibir carga.

3. La batería está caliente

Es normal que la batería se caliente porque se encuentra cerca del motor y todo se calienta alrededor. El problema está cuando es la propia batería la que es fuente de calor.

El cuerpo de la batería está hecho de plástico, que no se caracteriza por conducir calor. Así que, si encuentras la batería caliente, debes imaginar cómo se encuentra internamente. Incluso una batería en estas condiciones, es un riesgo de accidente.

Así que, si encuentras la batería de tu coche muy caliente, lo mejor es desconectarla y sacarla del coche.

4. La batería está sulfatada en los polos

Los bornes de la batería son la entrada y salida de la energía que ella acumula. Una batería con problemas internos, o dañada, por lo general muestra sulfatación en los puntos de contacto, en los bornes.

Pero este síntoma no significa al 100% que la batería está dañada. También se puede presentar sulfatación por mal contacto y por condiciones de humedad externa.

Sin embargo, si ves los bornes sulfatados, y la batería no muestra indicios de problemas, puedes limpiarlos y monitorear el tiempo que tarda en volver a aparecer el sulfato. Si el tiempo es muy corto, puede indicar que la batería está llegando al final de sus días.

¿Cómo Puedo Probar La Batería?

Todos los síntomas anteriores solo te indican que hay algo malo con la batería, pero debes comprobarlo. A continuación te mostraremos cómo hacerlo.

El siguiente procedimiento evalúa el funcionamiento de la batería, y te servirá como referencia para llevar o no el coche al servicio técnico.

Lo primero que debes hacer, es decidir si la comprobación la realizarás tú o un servicio especializado. La prueba por sí sola no amerita gran conocimiento técnico, pero sí debes saber lo que haces.

Si conoces el funcionamiento de un multímetro y lo sabes usar, no tendrás problemas. Si no, lo mejor es que lleves el coche a un servicio especializado donde puedan revisar el coche y la batería.

  • Agarra el multímetro y enciéndelo. Debes ajustar el multímetro para que pueda realizar lecturas en Corriente Continua (VDC). Además, debes colocar el selector para que puedas leer rangos de voltaje de 0 a 100 VDC.
  • El cable negro del multímetro debe estar conectado al polo negativo de la batería y el rojo al polo positivo. El lector del multímetro puede variar de un caso a otro, pero suele mostrar entre 12,4V y 12,8V con la batería cargada en reposo, es decir, con el coche apagado.
  • Si el multímetro arroja una lectura entre 12,0V y 12,3V con la batería cargada en reposo, significa que la batería está descargada.
  • Si el multímetro arroja una lectura menor a 12,0V significa que está totalmente descargada.
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Comprobación de Batería

Otra prueba que debes hacer es comprobar si la batería mantiene la carga. Veamos:

  • Vuelve a colocar el cable negro del multímetro al polo negativo y el cable rojo al positivo.
  • Ahora, dile a alguien que te ayude a encender el coche, mientras tú monitoreas cómo se comporta la lectura de voltaje en el arranque.
  • Al momento de arrancar, verás una leve fluctuación momentánea en la lectura. La variación no puede ser mucha, si baja por debajo de 10,0V significa que la batería está presentando problemas, indistintamente si el coche encendió o no.

Aprovechando que el coche arrancó, y teniendo el multímetro conectado a la batería, puedes comprobar cuanto voltaje está recibiendo la batería del alternador. La lectura debe dar entre 14,2V y 14,6V con el motor encendido.

Si compruebas que tienes problemas reales con la batería, entonces debes coordinar su cambio por una nueva. Si solo está descargada, debes llevarla a un servicio técnico para realizarle una carga lenta, y además buscar si el coche tiene alguna falla que descargue la batería.

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Fallas Comunes En Una Batería

Ahora, ahondaremos un poco más en las fallas más comunes que puedes ver en una batería de coche.

1. Sobrecarga

La sobrecarga es la extensión del suministro de energía eléctrica más allá del momento final de la carga. En general, el voltaje admisible debe ser de 13,5 V con los consumidores conectados a 14,8 V con los consumidores apagados.

Este hecho ocurre comúnmente en vehículos con los reguladores de voltaje dañados en un cortocircuito. Si esto ocurre, aumenta la temperatura interna, hay pérdida total de electrolito y daño irreversible a la batería.

Esto realmente no es una falla directa de la batería, sino del regulador de voltaje del alternador. Pero es la batería la que resulta afectada.

2. Batería que no carga

La batería sólo deja de almacenar la carga cuando pierde por completo la parte metálica que soporta la masa activa o por un cortocircuito en uno o más recipientes.

Si analizamos una batería internamente, verás que este tipo de defecto se produce por corrosión de la parte interna de la rejilla durante su vida útil.

3. Batería con alta densidad

Este tipo de problema suele ocurrir cuando la batería tiene su electrolito alterado. Y para que esto ocurra, existen dos posibilidades prácticas:

  • El nivel de electrolitos es demasiado bajo, cuando hay evaporación de agua, durante el uso normal de la Batería.
  • El nivel de electrolitos se completó con una solución ácida y no con agua, como se debe hacer. Es normal que cualquier persona compre este tipo de solución en las estaciones de servicio, eléctricas y minoristas.

4. Sulfatación de las placas internas

La sulfatación de las placas positivas de una batería es un fenómeno natural debido a su descarga, y solo se considera un defecto cuando el sulfato de plomo no se convierte en materia activa al cargar la batería.

Cuando la sulfatación es muy intensa, la batería pierde parte o incluso toda su capacidad, y esto ocurre generalmente por lo siguiente:

  • Descargas profundas, con recargas incompletas o un tiempo prolongado sin recarga.
  • Cargas sistemáticamente incompletas.
  • Batería semi cargada o descargada durante mucho tiempo.
  • Nivel de electrolitos bajo.

Podemos reconocer una batería con placas sulfatadas por lo siguiente:

  • Disminución de su capacidad de carga.
  • Disminución de su densidad.
  • Baja reacción química en los recipientes sulfatados durante las recargas, con calentamiento excesivo.
  • Coloración anormal de las placas, con manchas blancas.

5. Corrosión de las rejillas de la placa positiva

Debido a la baja resistencia física de la materia activa de la placa positiva, se agrega sobre las rejillas de aleación de plomo. En general, la corrosión se produce cuando hay un uso prolongado de la batería, es decir, por un uso normal (descarga y carga).

Se sabe que la transformación del sulfato de plomo en dióxido de plomo durante la carga reduce la vida útil de la batería. La pérdida de placa se produce cuando el dióxido de plomo se transforma entre la rejilla y la materia activa.

La capacidad de una batería está limitada por la placa positiva, por lo que, cuando la rejilla de esta placa se corroe, pierde su capacidad para conducir corriente eléctrica, lo que hace que la batería pierda su capacidad.

La corrosión prematura (oxidación) de la rejilla de la placa positiva se debe a los siguientes factores:

  • Sobrecargas prolongadas.
  • La temperatura aumenta en el proceso de recarga más allá de lo especificado.
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También podemos saber cuándo una batería tiene una rejilla corroída, si tiene las siguientes características:

  • Baja capacidad de arranque.
  • Coloración electrolítica (marrón oscuro).
  • Sedimentación de la masa en el fondo del monobloque.
Cómo Saber Si Una Batería De Coche Esta Dañada
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6. Crecimiento y plegado de las placas

Este tipo de defecto se da con mayor frecuencia en las placas positivas de la batería. Se debe al incumplimiento de las especificaciones de uso y al inadecuado proceso de producción de la red, formación eléctrica, carga y descarga de la batería.

Cabe señalar que este tipo de deformación está asociado con la corrosión de la rejilla. Este defecto se debe a:

  • Carga con alta intensidad de corriente.
  • Cortocircuito entre las placas.
  • Descargas excesivas.
  • Temperatura del electrolito excesivamente alta durante la carga.

7. Pérdida de material activo

La pérdida de material activo consiste en el desprendimiento de la masa activa de la rejilla en forma de dióxido de plomo y sulfato, en forma de granos finos o cristales. La pérdida prematura de este material inutiliza completamente la batería. Este defecto se debe a:

  • Aumento de la densidad del electrolito.
  • Excesiva corriente de descarga.
  • Bajas temperaturas.
  • Sobrecargas.
  • Excesivas vibraciones en la carcasa de la batería.

En este caso, la batería se daña por completo.

8. Electrolito contaminado

La contaminación del electrolito con agentes extraños, principalmente sales metálicas y sustancias orgánicas, aumenta considerablemente la corrosión de placas y separadores.

Este tipo de defecto ocurre cuando se agrega agua del grifo, incluso no se debe usar agua filtrada, nunca usar solución ácida o dejar caer en las celdas trozos de hierro, cobre, tela, madera o papel.

Lo ideal es el uso de agua destilada.

9. Oxidación de la placa negativa

La oxidación de la placa negativa hace que pierda sus características originales. Este defecto no es muy común, sin embargo, cuando ocurre, daña completamente la batería. A continuación, se indican algunos factores que provocan la oxidación de las placas negativas:

  • Nivel de electrolito por debajo de las placas.
  • Exposición de las placas al aire ambiente.

Este tipo de defecto es más común en las baterías cargadas en seco antes de la activación.

10. Autodescarga

La Autodescarga de una batería es la descarga que se produce sin que la batería esté encendida, alimentando a ningún consumidor o estando en stock. Las baterías húmedas que contienen poco o nada de antimonio en la aleación de la rejilla, tienen una Autodescarga más baja que las baterías convencionales.

Veamos algunos factores que influyen en la Autodescarga de la batería:

  • El período prolongado de tiempo sin recargar, lo que resulta en una reducción del rendimiento y la vida útil de la batería.
  • Si tenemos una temperatura de almacenamiento de 23 °C, la batería tardará 6 meses en ser recargada. Mientras que a 33 °C la batería en 3 meses ya necesita recargarse.
  • Por encima de 33 °C, un aumento de la temperatura de aproximadamente 8 °C duplica la velocidad de descarga de la batería. Las baterías deben recargarse cuando el voltaje del circuito abierto es inferior a 12,4 V.

Existen dos tipos de Autodescarga, Normal y Acelerada.

Autodescarga normal: Este proceso se da de forma lenta y no constituye un defecto, su valor ronda el 20% de la capacidad nominal en un régimen de almacenamiento normal por 30 días de reposo.

Autodescarga acelerada: Este proceso acelerado ocurre cuando excede el valor especificado en la Autodescarga normal. Es considerada una falla.

11. Oxidación de los bornes

Este problema se produce debido a la sulfatación del terminal que está conectado a la batería y el terminal de plomo, con el ácido sulfúrico del electrolito. Esto ocurre cuando:

  • El nivel de electrolito está muy por encima del máximo permitido. El ácido sulfúrico tiene el poder de fluir hacia los polos debido a su acción capilar.
  • Parte superior de la batería humedecida con electrolito.

12. Voltaje anormal

El voltaje anormal ocurre por diversas causas:

  • Mal contacto en los terminales.
  • Elementos internos en cortocircuito.
  • Fuga interna entre vasos.
  • Sulfatación intensa de las placas.

13. Calentamiento anormal de los bornes

El calentamiento de los bornes de la batería es normal, pero si es muy excesivo, es porque existe alguna de las siguientes causas:

  • Voltaje de carga demasiado alto.
  • Nivel de electrolito demasiado bajo.
  • Cortocircuito.
  • Mal contacto entre la conexión interna y los polos.
  • Terminales sueltos.

14. Corto circuito

Este defecto se caracteriza por el contacto directo entre las placas positiva y negativa de la batería, pudiendo ocurrir también por la introducción de objetos extraños en el interior.

15. Circuito interrumpido

Este defecto se caracteriza por la rotura de la conexión interna o externa de los elementos internos. La causa más probable es el cierre de la batería por cortocircuito con cables.

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16. Explosión de la batería

Este hecho no se define como un defecto de la batería, se caracteriza por la liberación de gases de hidrógeno y oxígeno durante el proceso de carga normal.

Los gases que se liberan durante el proceso de carga normal son el Hidrógeno en mayor cantidad y Oxígeno, que explota violentamente al contacto con una CHISPA o LLAMA.

Las chispas ocurren más fácilmente cuando se reduce la humedad atmosférica. Cualquier material que roce contra otro también produce una carga eléctrica que produce chispas estáticas, como las correas del motor con polea del motor.

Hay chispas producidas por otras causas, como desconexión del terminal del polo de la batería o cierre accidental por cortocircuito.

Los gases comprimidos dentro de los recipientes de la batería también pueden causar una explosión, debido a la obstrucción de los orificios de salida de gas.

¿Qué Puedo Hacer Para Aumentar La Duración De La Batería?

La batería puede durar mucho más de lo esperado, si tomas las siguientes recomendaciones.

1. Cuando arranques el coche, hazlo con todo apagado

¿Sabías que cuando el coche arranca, la batería pierde mucha energía? Por lo tanto, dejar la radio o cualquier otro componente electrónico encendido y girar la llave de encendido reduce la vida útil de la batería.

Por lo tanto, utiliza los dispositivos electrónicos de tu coche, solo con el automóvil en marcha.

2. Conduce el coche frecuentemente

Mantener un coche aparcado durante demasiado tiempo puede tener consecuencias. La batería puede descargarse o sufrir sulfatación.

Es importante para la rutina de tu vehículo que circule con cierta frecuencia y, si esto no es posible, es fundamental que su motor se ponga en marcha diariamente durante unos minutos. Una batería inactiva comenzará a presentar problemas.

3. Mantén la batería segura y ajustada

Es importante mantener la batería en su lugar y evitar que los tornillos se suelten, ya que, entre otros problemas, esto puede provocar un cortocircuito. Por lo tanto, si la batería se suelta tendrás problemas con tu seguridad y la de los demás pasajeros.

Nuestro consejo es que verifiques regularmente que los cables estén bien conectados y que la batería esté bien asegurada en su posición.

4. Cuidado con la corrosión

Ten cuidado con la corrosión en los bornes de la batería. El interior de la batería está compuesto por ácidos fuertes que, dependiendo de las condiciones ambientales y climáticas, provocan la corrosión de los terminales con el tiempo y perjudican el proceso de carga.

Para combatir el óxido en los bornes de la batería, use agua gasificada y un cepillo de acero. Esta limpieza la puedes hacer tú mismo. Solo debes desconectar por completo la batería y limpiar cada borne. Primero uno y luego el otro.

5. Evita los accesorios eléctricos de mala calidad

A muchas personas les gusta darle más personalidad a su coche. Sin embargo, evita instalar accesorios de mala calidad, es decir, que no sean originales y fiables.

Esta recomendación se debe a la complejidad de los sistemas eléctricos actuales, ya que es posible que el amperaje de la batería se vea afectado por un alto consumo y perjudique el funcionamiento del vehículo.

¿Cuáles Son Los Peligros De Conducir Con Una Batería Defectuosa?

Si ya comprobaste que la batería está dañada, no deberías conducir en esas condiciones. Estás agregando una cantidad de riesgos adicionales, al hecho de conducir, y esto no es recomendable en lo absoluto.

Podría pasar lo siguiente:

  • Quedar varado en la carretera: Además de la experiencia incómoda de quedar varado, gastarás dinero que no tenías en presupuesto, en grúas y reparaciones. Si la batería ya está presentado signos de que va a fallar, lo ideal es que busques la forma de cambiarla por una nueva o repararla.
  • Dañar el alternador: Si la batería está en corto por cualquier motivo, no podrá recibir carga. Esta carga que suministra el alternador puede dañar al mismo alternador ya que no tiene donde transferirla. Y la reparación de un alternador, es algo costoso.
  • Dañar los dispositivos electrónicos del automóvil: Un automóvil puede tener más de veinte módulos, cada uno de los cuales tiene su propia memoria interna que, a su vez, almacena toda la información de su respectivo sistema. Cuando la batería no funciona, hay pérdidas que pueden generar algunos problemas en estos sistemas.

Para Cerrar

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Es cierto que la batería es primordial en el funcionamiento de tu coche. Es responsable de entregar la energía necesaria para el arranque y mantener el circuito eléctrico estable mientras conduces.

Conocer un poco más de su funcionamiento y reconocer cuando puede estar fallando, te ayudará a resolver de forma correcta y ahorrar dinero en gastos extras.

Además mantendrás seguro tu coche, evitando cualquier riesgo innecesario.

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