¿Cuánto tiempo puede estar un coche parado? ¿Es malo para tu coche?

Todos hemos oído afirmaciones que dicen que debes dejar tu coche al ralentí durante más de 10 o 30 minutos, pero estas afirmaciones nunca han sido respaldadas por ninguna prueba científica. Algunos dicen que agotará la batería, otros advierten de una lubricación insuficiente del motor y del desgaste de diversas piezas

La verdad es que un motor sano puede estar al ralentí indefinidamente sin riesgo de daños. El sobrecalentamiento es el único problema potencial, pero eso sólo puede ocurrir en coches muy viejos o en un vehículo con un problema grave en el sistema de refrigeración

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el ralentí del motor?
  2. ¿Es malo el ralentí para tu coche?
  3. ¿Cuánta gasolina consume el ralentí?
  4. Ralentí vs. Apagado del motor
  5. Efectos medioambientales
    1. ¿Qué puedes hacer?
  6. Preguntas frecuentes
    1. ¿Es malo dejar el coche en marcha?
    2. ¿Está bien dejar el coche en marcha durante 2 horas?
    3. ¿Puedo dejar mi coche en marcha mientras duermo en él?
    4. ¿Cuánto tiempo puede estar un coche parado sin sufrir daños?
    5. ¿Es malo el ralentí con el aire acondicionado encendido?
    6. ¿Es malo dejar el coche en marcha cuando hace frío?
  7. Resumen

¿Qué es el ralentí del motor?

Para explicar el ralentí y por qué es importante, tenemos que empezar por lo básico. El motor de tu coche utiliza la combustión interna para funcionar. La mitad de los pistones se mueven hacia abajo bajo la influencia de la combustión y transfieren energía al cigüeñal, que eleva la otra mitad de los pistones y genera fuerza de rotación. La fuerza de rotación se transfiere a la transmisión, al diferencial y a las ruedas

Cuando el motor está al ralentí, la transmisión no recibe ninguna potencia, pero el motor tiene que alimentar el alternador, la bomba de agua, el ventilador de refrigeración y el compresor de aire acondicionado, además de generar suficiente energía para mantener los pistones en funcionamiento

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Las RPM de ralentí representan el número de revoluciones (rotaciones) del cigüeñal por minuto y se ajustan cuidadosamente para proporcionar la energía suficiente para el funcionamiento estable del motor y mantener los sistemas auxiliares en funcionamiento.

Es bien sabido que la CA utiliza una cantidad importante de energía, por lo que las RPM al ralentí aumentarán entre 100 y 200RPM si se enciende la CA. La mayoría de los vehículos funcionan al ralentí entre 600 y 1000 RPM, el número exacto depende del tipo de combustible y la cilindrada del motor.

¿Es malo el ralentí para tu coche?

Ahora que hemos aclarado qué es realmente el ralentí, puedes ver por qué no tiene ningún efecto negativo en el coche. El motor no se cala ni da tirones, el alternador sigue alimentando la batería, y si la temperatura del refrigerante sube por encima de lo normal, el ventilador del radiador se pone en marcha para compensar la falta de flujo de aire

El único argumento real contra el ralentí es la posibilidad de una refrigeración insuficiente. Aunque es cierto que el ralentí en un día de mucho calor puede sobrecalentar el motor, la probabilidad de que esto ocurra en los vehículos modernos es casi nula. En lugares como Arabia Saudí o los Emiratos Árabes Unidos, la gente no tiene más remedio que dejar el motor al ralentí con el aire acondicionado encendido mientras la temperatura exterior supera los 120 Fahrenheit, y aun así, sus coches no tienen problemas de sobrecalentamiento.

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En los climas extremadamente fríos de Alaska o Rusia, a no ser que tengas un garaje con calefacción, todos los líquidos del vehículo se congelarán y será casi imposible volver a arrancarlo. He oído de varias fuentes que la gente mantiene sus coches en marcha las 24 horas del día, e incluso realiza repostajes y cambios de aceite mientras el motor está en marcha Esto último es bastante extraño, pero después de conocer la técnica que se utiliza, puedo ver que ocurre.

En resumen, el ralentí no es malo para tu coche, siempre que se trate de un vehículo moderno con la transmisión desembragada, en punto muerto o aparcada. Consumirá combustible y desgastará los componentes en la misma medida que la conducción, pero aparte de eso, no hay problemas con el ralentí



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¿Cuánta gasolina consume el ralentí?

Desgraciadamente, aún no ha aparecido un estudio preciso sobre el consumo de combustible al ralentí. La mejor estimación es que el motor utiliza 0,6 litros de combustible por hora por cada litro de cilindrada. Estoy de acuerdo con esta estimación, ya que mi motor diésel de 2,0L utiliza un litro de combustible por hora de ralentí

Cuanto más grande es el motor, más combustible consume al ralentí y puede suponer una gran diferencia si conduces un todoterreno o un camión más grande. Sin embargo, sólo se puede conseguir un ahorro significativo si hay suficiente tiempo en tu trayecto para apagar efectivamente el motor

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Ralentí vs. Apagado del motor

La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla como parece. Tienes que ver el problema desde una perspectiva financiera, práctica, ecológica y mecánica

En primer lugar, hablemos de los aspectos financieros y prácticos. Si conduces un V8 de 5 litros, éste consume 0,75 galones de combustible durante una hora de ralentí. En el momento de escribir este artículo, el precio de la gasolina es de 3,76 dólares por galón, lo que significa que al estar al ralentí durante una hora, estás desperdiciando 2,8 dólares de gasolina.

La forma más fácil de determinar si vale la pena apagar el motor es calcular el tiempo que pasas al ralentí en los semáforos en rojo o en los cruces de ferrocarril durante tu trayecto diario al trabajo. Si sólo estás al ralentí durante 5 minutos en una dirección, rápidamente se sumarán casi 3,5 horas mensuales. Podrías ahorrar 10 dólares con sólo apagar tu vehículo y esperar a que el semáforo cambie de color

La practicidad tiene que ver con el uso de la CA y con la comodidad de parar y arrancar manualmente el vehículo cada vez. No es mucho, pero dado el nivel de estrés que puede inducir la conducción, tal vez merezca la pena quemar esos pocos céntimos de combustible en el semáforo

Desde el punto de vista ecológico, apagar el motor es objetivamente mejor. Si te preocupa el efecto que tiene tu vehículo en el medio ambiente, no ralentizarlo es un pequeño paso en la dirección correcta

En cuanto al último aspecto, sólo puedo ofrecer mi opinión basada en la experiencia en el sector. Creo que apagar el motor en cada semáforo no es bueno para la batería ni para el motor de arranque. La batería tiene que suministrar al motor de arranque mucha energía para arrancar el motor, y los arranques y paradas frecuentes pueden agotarla más rápido de lo que el alternador es capaz de recargarla.

Los modernos sistemas de arranque-parada vienen con la afirmación de que no aceleran el desgaste de las piezas del motor, pero los fabricantes de coches han demostrado una y otra vez que están dispuestos a sacrificar la durabilidad y la fiabilidad para cumplir las cada vez más exigentes normas ecológicas.

Efectos medioambientales

El ralentí plantea un grave problema medioambiental a escala nacional y mundial. La página web Departamento de Energía de EE.UU afirma que el ralentí de los coches personales desperdicia 3.000 millones de galones de combustible y produce 30 millones de toneladas de CO2 al año. Otras investigaciones incluyen los vehículos pesados y elevan la estimación total a 6.000 millones de galones.

Si tenemos en cuenta la cantidad total de CO2 emitida por los turismos, 762,3 millones de toneladas en 2019, los 30 millones causados por el ralentí parecen un porcentaje pequeño. Sin embargo, esta no es una buena forma de verlo, ya que cada pequeña reducción importa, especialmente cuando hay 250 millones de coches en las carreteras.

¿Qué puedes hacer?

El ralentí es una parte natural de la conducción, ya que las señales de stop, los semáforos y los pasos de peatones te obligan a detenerte y esperar un rato. Pero aún hay formas de reducir las emisiones de CO2 de tu vehículo sin que te resulte incómodo

Debes conocer bien tu ciudad y el funcionamiento de cada uno de los semáforos. Si te pilla un semáforo en rojo justo cuando te acercas a la intersección, esperarás un rato hasta que puedas volver a moverte, por lo que es una excelente oportunidad para apagar el motor

Algunos semáforos tienen un temporizador para los vehículos en espera o para los peatones. Puedes utilizarlos para saber cuánto tiempo tendrás que esperar hasta que puedas volver a arrancar el motor

Las cabinas de peaje y los cajeros automáticos son otros lugares donde es fácil reducir el ralentí. En lugar de mantener el motor en marcha y seguir al vehículo de delante, puedes apagar el motor y esperar hasta que la columna vuelva a moverse. Las vías del tren y los atascos, por frustrantes que sean, ofrecen una gran oportunidad para apagar el motor.

Cuando dejes a tus hijos en el colegio o esperes a que alguien suba a bordo, apagar el motor puede ahorrarte uno o dos minutos de ralentí. Todos sabemos que eso de "sólo tardaré un minuto" nunca es cierto y acabarás con el motor al ralentí durante varios minutos.

Preguntas frecuentes

¿Es malo dejar el coche en marcha?

Aparte de las razones medioambientales, dejar el coche en marcha no tiene ningún efecto secundario negativo en el vehículo. Las afirmaciones de que se quema aceite y se desgastan los componentes no tienen fundamento. El grado de desgaste de los componentes es comparable al de la conducción habitual.

¿Está bien dejar el coche en marcha durante 2 horas?

Si tienes una buena razón para mantener el motor en marcha y quemando combustible, entonces está completamente bien dejar el motor en marcha durante 2 horas.

¿Puedo dejar mi coche en marcha mientras duermo en él?

Puedes, pero debido al efecto que el monóxido de carbono tiene sobre el organismo, debes tener cierta precaución. Teniendo en cuenta que el motor está en marcha durante horas cuando conduces, que estés en él mientras está al ralentí no supone ninguna diferencia.

Si no hace demasiado frío en el exterior, abrir ligeramente una ventanilla es una buena idea. Si no es así, ajusta el aire acondicionado para que aspire el aire fresco en lugar de reciclar el aire del habitáculo.

El producto secundario de los motores de combustión interna es el monóxido de carbono, un gas venenoso que provoca somnolencia y muerte. Nunca debes dormir en un coche si estás en un garaje o en un aparcamiento cerrado, o si has notado olor a gasolina o a gases de escape en el habitáculo

¿Cuánto tiempo puede estar un coche parado sin sufrir daños?

Los coches modernos con inyectores de combustible y ventiladores eléctricos pueden estar al ralentí indefinidamente sin ningún riesgo ni daño para el vehículo

¿Es malo el ralentí con el aire acondicionado encendido?

El ralentí con el aire acondicionado encendido sólo consume un poco más de combustible, pero no es malo para el vehículo. El motor es más que capaz de ajustarse a la carga extra causada por el consumo de energía del compresor del aire acondicionado

¿Es malo dejar el coche en marcha cuando hace frío?

Como no hay flujo de aire que refrigere el radiador, mientras tu coche sea capaz de mantener la temperatura óptima, me atrevería a decir que es mejor dejar el motor en marcha que apagarlo y arrancarlo en frío.

Resumen

Tanto si estás en una zona muy calurosa como fría, el indicador de temperatura te dirá todo lo que necesitas saber sobre el ralentí durante largos periodos de tiempo. Si se queda en el centro, puedes estar al ralentí mientras haya combustible en el depósito. Sin embargo, si el indicador se mueve en cualquier dirección, no dejes el vehículo al ralentí durante mucho tiempo.

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6 razones por las que tu coche se sobrecalienta al ralentí

Golpeteo del motor al ralentí: Causas y soluciones

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