EXCLUSIVA: Por qué MyBusHotel se convirtió en Bemyvan con la plataforma Ram ProMaster

Un año después de la pandemia, hablé con el cofundador de MyBusHotel, Paul Aubert, sobre la conversión de viejos autobuses escolares en hogares para nómadas digitales al estilo de los hoteles europeos. Durante el resto de 2021, la popularidad del off-road, el overlanding y la #vanlife siguió creciendo, así que cuando visité Las Vegas para el SEMA, me aseguré de reservar tiempo para visitar las instalaciones de MyBusHotel y, con suerte, conducir una de sus creaciones.

Pero llegué en medio de un enorme esfuerzo de cambio de marca, ya que MyBusHotel se transformó en Bemyvan con un fuerte pivote hacia el Ram ProMaster en lugar de los antiguos autobuses escolares de Chevrolet. Con el nuevo nombre de la empresa anunciado oficialmente, Aubert espera seguir haciendo crecer a Bemyvan y ofrecer un giro único en el estilo de vida digital hecho posible (y popular) por las redes sociales y las oportunidades de trabajo a distancia.

Índice de Contenido
  1. Evolución de la demanda a lo largo de la pandemia
  2. Ventajas de la plataforma Ram ProMaster
  3. Requiere algo de montaje
  4. Los influencers se suben al carro
  5. Electrónica y modificaciones del estilo de vida
  6. Una receta exitosa

Evolución de la demanda a lo largo de la pandemia

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vía Michael Van Runkle

Cuando hablamos en enero de 2021, Aubert y sus compatriotas franceses, Benoit Lafond y Antoine Alberteau, estaban en la cúspide de sus primeros proyectos de furgonetas. Y entonces se preguntaba en voz alta si las furgonetas ProMaster acabarían superando la demanda de autobuses de tamaño normal.

"Tenemos el autobús escolar, que es un vehículo muy brillante e icónico", dijo Aubert, "La ProMaster es más bien para la gente que quiere un vehículo muy, muy pequeño y quiere estar oculto y no quiere mostrar al mundo exterior que hay algo en la furgoneta. Así que ahora tendremos dos mercados, y supongo que dentro de un año sabremos cuál es el mejor"

Resulta que los tres diseños de furgoneta llamados B-Home, B-Adventure y B-Digital aumentaron de forma abrumadora la base de clientes de MyBusHotel, hasta el punto de que fue necesario un cambio de marca. Desde el punto de vista empresarial, dejar atrás los mismos autobuses que ayudaron a MyBusHotel a crear esa base de clientes en primer lugar significaba no tener que abastecerse de chasis antiguos, no tener que preocuparse por el óxido o la fiabilidad, y menos problemas para adaptarse a los diferentes diseños de autobuses escolares lanzados a lo largo de los años.

Ventajas de la plataforma Ram ProMaster

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vía Michael Van Runkle

La Ram ProMaster, por su parte, ofrece mucha más escalabilidad que los autobuses escolares. Encontrar las furgonetas Ram sigue requiriendo un poco de trabajo debido a los problemas de la cadena de suministro, pero Aubert y otros estarán encantados de convertir las furgonetas que los clientes ya poseen, así como de ayudar a encontrar otras nuevas.

Hace poco conduje una Mercedes-Benz Sprinter convertida por Airstream en la Interstate 24X, que resultó sorprendentemente fácil de conducir, pero aunque la plataforma de la ProMaster es más pequeña en general -mucho más corta en longitud y altura-, también es más ancha, lo que permite a Bemyvan ahorrar espacio instalando una plataforma de cama transversal en la parte trasera que mide 1,80 m de largo y 1,80 m de ancho. Y, por supuesto, la Ram cuesta bastante menos que una Sprinter e incluso que su otro competidor principal, Transit de Ford, con techo alto del año modelo 2021 2500, con un precio de 36.700 dólares.

Sin embargo, la ProMaster deja a Aubert con ganas de más, especialmente de tracción a las cuatro ruedas y un poco más de altura libre al suelo.

Requiere algo de montaje

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vía Michael Van Runkle

Sigue siendo un misterio si Stellantis (de soltera Fiat-Chrysler) empezará a fabricar una ProMaster con tracción total o a las cuatro ruedas. Mientras tanto, el pequeño equipo de Bemyvan seguirá construyendo. Caminando por la planta del almacén, observé cómo la madera, el metal, los componentes eléctricos y la fontanería entraban en varias fases de instalación. Los primeros pasos incluyen el desmontaje del interior detrás de los dos asientos delanteros, el recorte de los agujeros para las ventanas adicionales, la adición de aislamiento de lana havelock y el tendido de cables y mangueras para la ducha, el fregadero, el frigorífico, el microondas y más. Las molduras de madera hechas a mano, los armarios y el suelo se colocan más tarde en el camino.

La base de clientes de Bemyvan no muestra todavía signos de querer capotas, techos solares o carpas en el techo, pero Aubert cree que pueden resolver esos detalles si un cliente decide llevar su furgoneta un paso más allá. Mientras tanto, cualquier accesorio exterior, como los portabicicletas o los soportes para el surf construidos para la ProMaster, siguen funcionando perfectamente.

Los influencers se suben al carro

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vía Michael Van Runkle

Aubert me guió a través de algunas furgonetas encargadas por influencers de Instagram y empresas de alquiler, que presentan una serie de requisitos específicos para sus construcciones personalizadas. Las maderas y los azulejos de colores claros crean un interior más fotogénico -el brillo de una Ram, por así decirlo-, mientras que mantener el espacio interior más abierto permite obtener ángulos de cámara adicionales. Además, Bemyvan puede incluir duchas interiores y exteriores para cuando esa puesta de sol de la Costa Oeste sea demasiado buena para dejarla pasar.

Electrónica y modificaciones del estilo de vida

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vía Michael Van Runkle

Oculto bajo las superficies interiores inspiradas en los hoteles europeos, Bemyvan ofrece todas las comodidades que permiten una vida fuera de la red a largo plazo. La pequeña Nevera Dometic y el sistema de iluminación pueden funcionar con 12 voltios, pero el microondas, el calentador de agua y la cocina requieren un cableado de 110 voltios. Un cargador de CC a CC aísla la batería y el alternador del motor del sistema, de modo que el V6 de 280 caballos siempre se enciende. Bemyvan instala un depósito de agua a medida bajo el suelo para maximizar el espacio interior, al tiempo que se asegura de mantener los componentes eléctricos críticos fácilmente accesibles en caso de que alguno de los accesorios funda un fusible, deje de funcionar o se suelte. También destacan las ingeniosas soluciones de almacenamiento en cada rincón.

Una receta exitosa

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vía Michael Van Runkle

Los diseños de la B-Van incluyen tanta madera ligera como sea posible, como el abedul, para mantener el peso bajo, al tiempo que añaden líneas de grano y una sensación de utilidad diaria al interior. Esa sensación de confort sigue siendo una prioridad para Aubert y Bemyvan, ya que no se trata tanto de ofrecer una vida de furgoneta al estilo de las caravanas, sino de crear una sensación de hogar que resulta estar sobre ruedas para los nómadas de hoy en día, que están abriendo un nuevo camino en nuestra era cada vez más digital.

El precio de una furgoneta B totalmente construida suele rondar los 125.000 dólares, incluyendo la ProMaster, o unos 75.000 dólares para los clientes que traen su propia furgoneta. Compáralo con los 230.000 dólares o más que cuesta una Airstream Interstate 24X y la demanda casi increíble que ya han atraído MyBusHotel y Bemyvan suena de repente un poco más creíble.

El pequeño equipo que trabaja en un almacén de Las Vegas se enfrenta probablemente a un 2022 muy ajetreado, con planes de expansión en términos de metros cuadrados y manos en la cubierta, ambos ya en marcha. Este año, MyBusHotel ha construido 30 plataformas y, en noviembre, Aubert afirmó haber recibido ya 35 pedidos para 2022. Espera que a lo largo del próximo año natural, Bemyvan complete un total de 100, todos ellos basados en la ProMaster, como sugiere su nuevo nombre.

Fuentes: bemyvan.com, ramtrucks.com, ford.com y dometic.com.

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