La historia del Oldsmobile J-2 y su prohibición en la NASCAR

El Oldsmobile Super 88 de 1957 es una pieza única de ingeniería automovilística. En una época en la que la velocidad sin adulterar era la clave del atractivo comercial, prevaleció el diseño centrado en los caballos. Oldsmobile ofrecía el paquete J-2 para el Súper 88, diseñado para el alto rendimiento y las carreras. El J-2 incluía un motor Rocket de 371ci junto con una serie de mejoras de potencia.

Se ofreció una configuración de triple carburador en el J-2 para los modelos de los años 57 y 58. En 1957, Lee Petty conduciría un Oldsmobile 88 para conseguir la primera victoria en las 500 millas de Daytona. El administrador de la NASCAR, Bill France, no tardaría en prohibir el uso de la inyección de combustible o los carburadores múltiples. La serie 88 se produjo desde 1949 hasta 1999, un clásico que abarca 10 generaciones.

Conozcamos la historia de este clásico Olds y por qué fue prohibido por la NASCAR.

Índice de Contenido
  1. Historia del Super 88
  2. Motor OHV V8 Rocket
  3. Historia de una leyenda de la NASCAR

Historia del Super 88

Vintage Classic Car Oldsmobile GM NASCAR Racing Performance
vía tedisgraphic.com

El primer Oldsmobile 88 debutó en 1949 con un potente Rocket V8 bajo el capó. Fue una sorprendente aparición del fabricante de coches de consumo en el mercado de altas prestaciones. La edición de la primera generación ha sido denominada como el "Rey de la NASCAR" original por sus frecuentes victorias. De hecho, muchos han considerado el Oldsmobile 88 de 1949 como el primer muscle car americano.

Con la implementación del V8 Rocket, el 88 podía ir de 0 a 100 en 13 segundos, una hazaña sorprendente para 1950. Complementó la era de los coches rápidos; "Ese fue el comienzo de los días dorados de la carrera de caballos durante los años cincuenta" dijo Bill Holtmiembro del equipo de desarrollo original del J-2.

La configuración 3x2 permitiría que el carburador central funcionara en condiciones estándar con los dos carburadores adicionales abriéndose en respuesta a una mayor aceleración. La configuración de triple carburador de dos barriles era similar a la del Pontiac GTO Tri-Power. Había dos transmisiones disponibles: la manual de 3 velocidades y la Hydra-Matic de 4 velocidades, recibiendo esta última la mayor parte de la popularidad. Con este equipamiento, el 88 era capaz de incorporar cambios suaves con una relación potencia-peso sustancial.

El estilo de los años 50 del Oldsmobile se ajustaba al encanto de los estilos de la era del jet con acentos Rocket y un diseño "futurista". Se producirían iteraciones de la serie 88 hasta 1999, y cada modificación importante se designaría con 10 generaciones diferentes. A lo largo de los años, haría una transición gradual de muscle car de alto rendimiento a sedán de tamaño completo.

Motor OHV V8 Rocket

Vintage Classic Car Oldsmobile GM NASCAR Racing Performance
vía mecum.com

Ofrecido originalmente en el Oldsmobile 98, el primer Rocket V8 tenía 135 CV y 283 lb-pie de par. Estas cifras aumentarían significativamente en poco tiempo. Charles Kettering, investigador jefe de GM, fue una figura clave en el desarrollo del motor.

El motor Rocket V8 OHV incluido en el paquete J-2 tenía 300 CV con una transmisión Hydra-Matic de 4 velocidades. Sólo se produjeron 2.500 con el paquete de 1957-1958. Esta opción también tenía una relación de compresión de 8,5:1. El chasis se reforzó sustancialmente con la adición de soportes de motor reforzados, varillas de dirección y muelles más rígidos.

El éxito salvaje del Super 88 en 1950 y 1952 fue impresionante. En 1952, el Oldsmobile se enfrentó a ser eclipsado por el Hudson Hornet. Oldsmobile respondió a esto con el lanzamiento del impresionante paquete J-2. El J-2 pasaría a la historia de las carreras y en 1957 se ofreció una versión de producción del paquete por sólo 83 $. Esta edición se actualizó para tener una relación de compresión de 10:1 junto con la configuración de triple carburador.

Historia de una leyenda de la NASCAR

Vintage Classic Car Oldsmobile GM NASCAR Racing Performance
vía racingjunk.com

El motor Rocket estableció sus capacidades de carrera y los Oldsmobiles pasaron a ser considerados feroces competidores de carreras con toneladas de talento natural. En 1949, los 88 equipados con motores Rocket V8 ganaron 6 de 9 Carreras de la división de modelos tardíos de la NASCAR y 10 de 19 en 1950. Los Oldsmobile V8 y 442 también se han utilizado como Indy 500 pace cars a lo largo de los años.

En 1956, Lee Petty dio al J-2 un nombre legendario cuando completó una carrera que rompió el récord de 144,928 mph en las arenas de Daytona. Tres años más tarde, Petty salió victorioso en las primeras 500 millas de Daytona, conduciendo nada menos que un tenaz 88. Por si eso no fuera suficiente para impresionar, la primera Carrera Panamericana carrera de resistencia fue ganada por el #52, un Oldsmobile 88.

Este fue el modelo que convenció al legendario piloto de pasar de Dodge a Chevy. Otros pilotos incluyendo a Joe Littlejohn, Curtis Turner y Bill Blair también lograrían victorias en el coche.

El final de la carrera oficial del Super 88 en la NASCAR llegó cuando Bill France introdujo la infame prohibición de 1957. En respuesta a las victorias arrolladoras de coches como el Chevy del 57, la inyección de combustible y los supercargadores fueron prohibidos. Con ello se pretendía crear un juego más justo para todos los pilotos que participaban en las carreras de la NASCAR.

Muchos no estaban contentos con los nuevos cambios y protestaron por varias vías. La prohibición del motor Hemi hizo que Chrysler abandonara la NASCAR hasta que se permitiera otra versión en 1966.

El patrocinio de las fábricas también fue suspendido por la Asociación de Fabricantes Americanos en 1957; esto se produjo tras una afirmación del Wall Street Journal de que los fabricantes de automóviles estaban gastando 7 millones de dólares al año en el deporte. GM suspendió los motores con carburaciones múltiples en 1967 en todos los modelos (excepto el Corvette). El paquete J-2, aunque se interrumpió bruscamente, sigue siendo una leyenda del rendimiento.

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