Por qué el Chevy Volt se adelantó a su tiempo

Las palabras calentamiento global entraron en el discurso popular en la década de 1980, aunque el término se ha rebautizado en gran medida como cambio climático, y por desgracia, las predicciones se están cumpliendo. Tras la crisis del petróleo de 1973, la búsqueda de un combustible alternativo comenzó con los desarrollos de los motores de hidrógeno; se construyeron grandes planes para separar el hidrógeno y el oxígeno que se encuentran en el agua mediante energía solar y luego bombear el hidrógeno por todo el mundo.

En otras palabras, el motor de combustión interna tenía los días contados, pero durante mucho tiempo ninguna de estas alternativas tuvo éxito por falta de viabilidad.

Toyota introdujo el primer Prius en 1997fue el primer híbrido producido en serie, y coches como el G-Wiz llegaron a las carreteras a principios de los años noventa.

Antes de que Tesla convirtiera el coche eléctrico en algo genial, muchas marcas importantes se lanzaron a por los coches totalmente eléctricos y a medias, como el Prius y, finalmente, el Chevrolet Volt. General Motors denominó al híbrido de Chevrolet como E-REV o Vehículo de Autonomía Eléctrica. Básicamente, funcionaba con sus baterías hasta que se agotaba su energía, momento en el que el motor entraba en acción y cargaba la batería.

Como es tradicional en General Motors, el Volt se vendió bajo las marcas Holden, Vauxhall, Buick y Opel en diferentes mercados del mundo, pero no se vendió como se esperaba.

Índice de Contenido
  1. La primera generación del Volt no cumplió las expectativas
  2. La segunda generación se quedó atrás con respecto a los VE
  3. El Chevy Volt fue víctima de su éxito

La primera generación del Volt no cumplió las expectativas

Chevy Volt negro 2010
Vía: Eric Broder Van Dyke / Shutterstock.com

El Volt llegó al mercado en su primera generación en 2010; esta generación se vendió hasta 2015, y destacan como los modelos Volt más memorables. Con un aspecto increíblemente diferente del concepto original, que parecía un Camaro de cuatro puertas, el Volt compartía algunos tropos de diseño con las berlinas Chevrolet de entonces, el Aveo y el Impala. La gran parrilla es el principal motivo de diseño compartido entre ellos, que muestra con orgullo la pajarita de Chevrolet.

El Volt venía con opciones más bien escasas en cuanto a motores, con un motor eléctrico de 77 CV o de 149 CV, suficiente para mover el coche, pero que no ofrecía precisamente un rendimiento ridículo.

Como es habitual en los vehículos eléctricos, el Volt venía con una gama de baterías bastante confusa. En la primera generación había tres baterías de tamaño bastante similar, empezando por una de 16 kWh, antes de pasar a una de 16,5 kWh y, finalmente, a una unidad de 17 kWh para terminar la primera generación. Reforzando la potencia del motor hay un motor EcoFlex de cuatro cilindros en línea. La cadena cinemática combinada ofrecía una autonomía total de 380 millas, aunque sólo 35 siendo sólo eléctrica.

En comparación con un coche eléctrico más barato como el Renault Zoe, que con una batería de 52 kWh ofrece más de 320 km de autonomía, es de esperar que la tecnología progrese con el tiempo, pero por eso el Chevy Volt se adelantó a su tiempo; la tecnología no estaba a la altura de su visión. Esta generación de coches vendió unas 100.000 unidades en todo el mundo, aunque en el mismo periodo de tiempo, el Prius vendió casi 2 millones de unidades.

La segunda generación se quedó atrás con respecto a los VE

2017 Chevy Volt
Vía: Shelby L. Bell, Flickr - https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/

El Volt revisado se lanzó en 2016 a un mercado que estaba más preparado para adoptar alternativas al motor de combustión interna. La batería recibió un aumento de tamaño, pasando a 18,4 kWh, y la autonomía del motor eléctrico aumentó a 53 millas. Pero no sólo se mejoraron las especificaciones de la 2ª generación del Volt, sino que se rediseñó el exterior. Aunque mantenía la misma carrocería sedán de cuatro puertas, presentaba unas líneas más suaves y alargadas y una insignia Chevrolet más discreta.

Uno de los puntos principales de un híbrido es que su funcionamiento sea económico y, por tanto, más económico; el Volt rendía 106 mpg. Cuando estaba en modo híbrido, resultaba aún más atractivo, ya que el precio se reducía de unos 40.000 dólares a menos de 35.000.

Más atractivo que antes, el Volt parecía que podía ser un éxito, pero el mercado había cambiado, y los híbridos ya no estaban de moda. Los coches híbridos sólo habían sido un punto intermedio en el camino hacia la sostenibilidad; la tecnología había mejorado rápidamente cuando el Volt de 2ª generación llegó al mercado, y las baterías que podían utilizarse en un coche de pasajeros habían aumentado su potencia y reducido su tamaño.

El Tesla Model S llevaba cuatro años en el mercado y el Model 3, más accesible, estaba en el horizonte. Pero no sólo Tesla se había lanzado a por el coche eléctrico, sino que Kia tenía el Soul EV, el ya mencionado Renault Zoe se había lanzado y el BMW i3 se vendía como loco. Todos estos vehículos estaban un poco más cerca de un futuro verde que el Volt híbrido.

La segunda generación ofrecía una autonomía total de 420 millas, que era más que el primer Modelo S, que rendía 265 millas. Sin embargo, el Volt quedó un poco redundante, ya que no era un vehículo eléctrico de moda, pero tampoco un coche de gasolina normal. Las ventas de esta generación se desplomaron; al final del modelo, en todas sus variantes, las ventas no superaron las 200.000 unidades.

El Chevy Volt fue víctima de su éxito

chevy Volt 2011
Vía : YouTube

Los coches híbridos nunca fueron una solución real al cambio climático; sin duda son mejores para el medio ambiente que las alternativas 100% gasolina o diésel, pero en última instancia se quedan cortos respecto a lo que los VE ofrecen a los compradores de coches con mentalidad ecológica. Los híbridos como el Volt, el Prius y el Mitsubishi Outlander PHEV ayudaron a impulsar el desarrollo de las baterías. A su vez, la ansiedad por la autonomía que conllevaba un vehículo eléctrico hace una década se ha disipado en gran medida.

Una vez que los coches eléctricos asequibles pudieron realizar el trayecto diario sin necesidad de encontrar un punto de recarga, los híbridos quedaron abandonados a su suerte. En los últimos años, incluso el Prius ha sufrido, y este Toyota ha sido retirado de muchos mercados y sólo se han vendido unos pocos miles en otros. Así que es justo decir que el Volt se adelantó a la tecnología necesaria para que fuera un éxito, pero para cuando esa tecnología estaba ahí, los motores totalmente eléctricos recibieron el impulso que necesitaban para desbancar a los híbridos en muchos departamentos.

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Por qué el Chevy Volt se adelantó a su tiempo puedes visitar la categoría .

¡Más Contenido!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir