¿Qué es Flex-Fuel? - Ventajas y desventajas

Como todos buscan ahorrar dinero en combustible y explorar otros medios de transporte, el vehículo de combustible flexible se ha vuelto más popular. ¿Qué es un vehículo de combustible flexible y cómo podría ayudarlo?

En esta guía, exploramos el propósito del combustible flexible y le mostramos qué vehículos pueden usar E85. También discutimos los pros y los contras de este combustible alternativo. Al final de nuestra guía, hablamos sobre las diferentes mezclas que contienen etanol y el propósito de cada una.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el combustible flexible?
  2. ¿Todos los autos pueden usar Flex Fuel?
  3. Beneficios de Flex Fuel E85
    1. 1. Quemadura más limpia
    2. 2. Producción sostenible
    3. 3. Flexibilidad
    4. 4. Tecnología moderna
    5. 5. Exenciones fiscales
    6. 6. Posible mejora del rendimiento
  4. Desventajas de Flex Fuel E85
    1. 1. Dependencia de las culturas
    2. 2. Motores menos fiables
    3. 3. Poca economía de combustible
    4. 4. Compatibilidad con gasolineras
  5. Otras cuotas etanol
    1. 1.E10
    2. 2.E15
    3. 3.E25
    4. 4.E98

¿Qué es el combustible flexible?

Flex Fuel generalmente se refiere a un vehículo de combustible flexible (FFV). Es un motor de vehículo diseñado para funcionar con múltiples combustibles. Lo más habitual es que funcione con E85 o gasolina. E85 es una forma de gasolina mezclada con etanol.

Este etanol se elabora a partir de una variedad de plantas, como el maíz. Si bien la mayoría de la gasolina en los Estados Unidos contiene etanol, la formulación E85 está hecha con un porcentaje más alto.

Si bien la mayoría de la gente asume que el E85 es siempre un 85 % de etanol, este no es el caso. E85 es una mezcla de etanol y gasolina compuesta de 51 a 85% de etanol. Hay variaciones en la fórmula según la temporada y la ubicación del distribuidor. El E85 que se vende durante los meses de invierno generalmente tiene niveles más bajos de etanol debido a los cultivos.

LEER MÁS: Etanol (E85) vs Gasolina - Diferencias (Pros y Contras)

¿Todos los autos pueden usar Flex Fuel?

Los únicos autos capaces de usar E85 son aquellos designados específicamente como combustible flexible. Estos vehículos contienen un motor de combustión interna que puede usar gas convencional o una mezcla de etanol como E85. El automóvil tendrá una insignia especial que indica que es un "Flex-Fuel", "E85" o "FFV". Sin esta insignia, no querrías poner E85 en el tanque de gasolina.

Otra indicación de que su vehículo es de combustible flexible es si tiene una tapa de gasolina de color amarillo. También hay llenadores de combustible sin tapón con un anillo amarillo alrededor, lo que indica que se podría poner E85 en el tanque. Estos vehículos le permiten usar cualquier nivel de mezcla de etanol, incluso la forma convencional. Hay sensores en el vehículo de combustible flexible que determinan qué gas se está utilizando para que los ajustes se puedan hacer automáticamente. El sofisticado sistema determina exactamente qué inyección de combustible y sincronización se necesitan para una combustión completa.

Si aún no está seguro, puede consultar el manual del propietario para ver qué combustible se necesita. Debe indicar lo que es mejor y lo que se puede utilizar. Si todo lo demás falla, comuníquese con el distribuidor donde compró su automóvil o consulte en línea con el fabricante.

LEER MÁS: ¿Se puede usar gasolina regular en un vehículo de combustible flexible?

Beneficios de Flex Fuel E85

1. Quemadura más limpia

Mucha gente se preocupa por cómo la gasolina afecta el medio ambiente. El etanol es una combustión más limpia para el medio ambiente. Como resultado, hay menos gases tóxicos bombeados a la atmósfera.

El combustible flexible ayuda a minimizar la cantidad de gases de efecto invernadero. Esta variante ecológica será cada vez más popular en los próximos años a medida que todos intentemos hacer nuestra parte para hacer del mundo un lugar más limpio para todos.

RELACIONADO: Los pros y los contras del combustible de etanol

2. Producción sostenible

El etanol es producido por cultivos que se hacen comúnmente en los Estados Unidos. La mayor parte del etanol está hecho de maíz, pero también se puede crear a partir de caña de azúcar.

Es mucho mejor comprar cultivos que se cultivan en casa que comprar aceite de países extranjeros. Todo lo que se necesita para seguir produciendo etanol son más cultivos.

3. Flexibilidad

Con el vehículo de combustible flexible, tiene flexibilidad, de ahí el nombre. Si estás en una gasolinera que ofrece E85, puedes optar por llenar el depósito con él.

De lo contrario, si la gasolinera no lleva E85, no te quedas sin gasolina. En su lugar, rellene con combustible convencional. La configuración del vehículo puede ajustar la sincronización y la inyección de combustible para que funcionen.

4. Tecnología moderna

El vehículo de combustible flexible está construido con las últimas tecnologías, como lo demuestran los sensores electrónicos instalados. Estos avances de alta tecnología permiten que el vehículo se adapte rápidamente al combustible que se utiliza.

Con el vehículo de combustible flexible, puede usar cualquier mezcla de etanol, del 10 al 85 por ciento. Luego, su automóvil determinará cómo adaptarse a ese tipo de combustible para obtener el mejor rendimiento.

5. Exenciones fiscales

Si eliges un vehículo eléctrico, te beneficias de atractivas ventajas fiscales. Sin embargo, no es solo un EV que ofrece exenciones de impuestos.

También puede disfrutar de un pequeño ahorro de impuestos con el vehículo de combustible flexible. Incluso una pequeña reducción en su obligación tributaria será bienvenida.

6. Posible mejora del rendimiento

Hay argumentos en ambos sentidos, por lo que deben ser considerados. Algunos entusiastas de los automóviles juran que el uso de combustible alternativo puede tener un efecto positivo en el rendimiento.

No hay pérdida de rendimiento documentada al llenar el tanque con E85. Debido a los sensores avanzados y la tecnología sofisticada, es muy posible que, como resultado, notes más caballos de fuerza y ​​torque.

Desventajas de Flex Fuel E85

1. Dependencia de las culturas

Discutimos cómo el vehículo de combustible flexible utiliza combustible sostenible, ya que se crea a partir de cultivos de maíz o azúcar. Sin embargo, esta producción no es perfecta. Hay algunos problemas con la producción de suficiente azúcar y maíz para satisfacer la demanda.

Las culturas no se usan de una sola manera. Piense en el maíz como un ejemplo. Se utiliza para la producción de alimentos, piensos y etanol. Por lo tanto, no toda la producción de maíz se puede destinar a la fabricación de etanol. Además, a medida que una mayor parte se destine a la producción de etanol, el costo de los alimentos y piensos aumentará naturalmente a medida que escasee.

Además, el maíz puede ser víctima de enfermedades que arruinan los cultivos. Además, el mal tiempo puede tener un efecto negativo en la cantidad de cosechas producidas. Todo esto determina la disponibilidad de cultivos y su costo de producción.

2. Motores menos fiables

Aunque el motor de combustible flexible es más avanzado, existen algunos problemas que lo hacen menos confiable. Al usar niveles más altos de etanol, el motor experimentará más desgaste.

Se sabe que el etanol absorbe la suciedad. Con esta suciedad dentro del motor, habrá más corrosión y daños en el motor. Por esta razón, puede esperar que tenga una vida útil más corta que el motor de su automóvil tradicional.

3. Poca economía de combustible

Anteriormente mencionamos los aspectos de rendimiento del vehículo de combustible flexible. Es cierto que podría obtener más caballos de fuerza y ​​torque, pero ¿a qué costo? Esta potencia adicional puede reducir el ahorro de combustible.

La diferencia no va a ser extremadamente notable. Además, con la diferencia de costo entre el E85 y la gasolina convencional, aún debería estar por delante.

4. Compatibilidad con gasolineras

El combustible flexible aún no ha llegado a todas las gasolineras del país. Hay muchas regiones y centros turísticos que no lo ofrecen en absoluto. A menos que esté en el Medio Oeste, es posible que nunca vea una estación con E85. Sin embargo, se espera que esto cambie en los próximos años, pero esta actualización requiere una importante inversión en estaciones de servicio e infraestructura.

Otras cuotas etanol

1.E10

Aunque este número puede no parecerle familiar, es el que se usa comúnmente. La mayoría de la gasolina que se vende en este país contiene algún porcentaje de etanol.

La mayoría de las gasolineras utilizan una proporción de 10% de etanol y 90% de gasolina. Eso es lo que es E10, y se usa en más del 95% de los vehículos que funcionan con gasolina en la carretera.

2.E15

Esta mezcla ha sido aprobada por la EPA. Contiene 15% de etanol por 85% de gasolina. Puede usarlo en la mayoría de los modelos ligeros de 2001 o posteriores.

Si consulta con los fabricantes de estos vehículos, casi todos aprobarán el uso de E15. Puede obtener más especificaciones si lee el manual del propietario, pero la mayoría de los modelos 2021 y más nuevos a menudo recomiendan usar esta redacción.

3.E25

No encontrará E25 tan fácilmente como otros. Esta mezcla contiene 25% de etanol y 75% de gasolina.

Por ahora, el E25 solo está aprobado por ciertos fabricantes. Por ejemplo, se puede utilizar en algunos modelos MINI y BMW.

4.E98

En la parte superior del espectro está la mezcla E98. Este contiene 98% de etanol y prácticamente nada de gasolina.

Obviamente, esta mezcla no está diseñada para uso en carretera en los automóviles de hoy. Dicho esto, algunos autos de carrera lo eligen como un combustible de rendimiento popular.

MÁS INFORMACIÓN: ¿Qué es la gelificación del combustible diesel? (y cómo prevenirlo)

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