¿Qué ocurre si no sustituyo el catalizador?

Un catalizador obstruido es una mala noticia para tu motor y tu bolsillo. Si tu coche muestra los síntomas de un catalizador obstruido, es posible que no se pueda reparar y haya que sustituirlo. ¿Pero qué pasa si tu coche sigue funcionando y no sustituyes el catalizador?

Si tu catalizador está obstruido y no lo sustituyes, corres el riesgo de dañar el motor, el colector de escape y los bajos del coche. Un catalizador obstruido generará un calor excesivo y una contrapresión en el tubo de escape que provocará daños térmicos en la zona circundante y afectará al funcionamiento del motor.

Un catalizador en mal estado sólo empeorará con el tiempo. Si se sobrecalienta cuando el motor está en marcha, dañará aún más su material filtrante interno en forma de panal. Los catalizadores suelen funcionar a unos 1200 grados Fahrenheit. Un convertidor atascado puede superar los 2000 grados y calentarse mucho.

Índice de Contenido
  1. ¿Realmente necesito sustituir mi catalizador?
  2. ¿Qué ocurre si no sustituyo el catalizador?
  3. Problema 1. Luz de revisión del motor continua en el salpicadero
  4. Problema 2. El motor funciona al ralentí todo el tiempo
  5. Problema 3. Daños en el colector de escape
  6. ¿Qué es lo siguiente: se puede reparar un catalizador sin sustituirlo?
    1. 1. Intenta limpiarlo o desatascarlo.
    2. 2. Sustitución del catalizador
    3. 3. Retira todo el catalizador y sustitúyelo por un tubo
  7. Preguntas relacionadas - ¿Qué ocurre si no sustituyo el catalizador?
  8. 1. ¿Un catalizador malo puede dañar mi motor?
  9. 2. ¿Puede un catalizador en mal estado provocar la rotura de una junta de culata?

¿Realmente necesito sustituir mi catalizador?

Si el catalizador de tu coche se calienta y se bloquea, tienes que actuar. Si dejas un catalizador parcialmente bloqueado, acabará por bloquearse por completo. Normalmente, los catalizadores no se bloquean por sí solos, o por un elevado kilometraje o por la edad.

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Si ignoras el problema, sólo empeorará con el tiempo, sobre todo si no arreglas el problema del motor que lo causó en primer lugar. Por lo general, la causa del problema es sencilla: un defecto del motor que ha permitido la entrada de una fuga continua de contaminantes en el tubo de escape.

Las razones más comunes para que se bloquee el catalizador son que el motor funcione rico, lo que permite que el combustible no quemado entre en el escape. También puede deberse a una junta de culata con fugas, a anillos de pistón con fugas o a juntas de válvula en mal estado que permiten la entrada de aceite o refrigerante en la mezcla de combustible.

¿Qué ocurre si no sustituyo el catalizador?

Normalmente, la luz de control del motor se enciende si el motor funciona de forma rica, sobre todo si se produce un fallo de encendido. Si el catalizador no filtra los gases de escape como debería, los sensores de oxígeno también activarán la luz de revisión del motor.

Por lo general, no es buena idea seguir conduciendo durante un tiempo si la luz de revisión del motor está encendida. En algún momento, el motor tendrá problemas para arrancar y, si el catalizador está completamente bloqueado, el motor no funcionará en absoluto durante algún tiempo.

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Estos son algunos de los problemas que probablemente seguirán desarrollándose si no se resuelve el problema del catalizador.

Problema 1. Luz de revisión del motor continua en el salpicadero

La luz de comprobación del motor suele ser la primera señal de un problema con el motor o el catalizador. Suele aparecer por una de estas dos razones. En primer lugar, es posible que el motor tenga un problema que hace que funcione de forma brusca y rica.

Esto puede deberse a muchas razones, como bujías malas, bobinas de encendido malas, inyectores de combustible bloqueados o un sensor de motor defectuoso. Si el catalizador está dañado a causa del fallo del motor, los sensores de oxígeno también alertarán a la ECU del problema, agravándolo aún más.

La luz de comprobación del motor suele poner el vehículo en modo "seguro" o "limp home" para proteger el motor de daños mayores. Hasta que no se resuelva el problema con el motor y el catalizador, el motor no funcionará normalmente.

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Problema 2. El motor funciona al ralentí todo el tiempo

A veces el daño inicial del catalizador se debe a que el motor funciona en vacío. Lo más probable es que la ECU intente compensar el bloqueo del catalizador reduciendo la cantidad de combustible en la mezcla.

La razón por la que la ECU hará funcionar el motor en vacío es que el catalizador bloqueado afectará a la precisión del funcionamiento de los sensores de oxígeno. Las sondas Lambda se instalan antes y después del catalizador. Un catalizador suele convertir el óxido de nitrógeno de los gases de escape en nitrógeno y oxígeno.

Si no funciona tan bien como debería, habrá menos oxígeno en los gases de escape después del catalizador de lo esperado. Esto puede inducir a la ECU a pensar que hay muy poco oxígeno en la mezcla inicial de aire y combustible, lo que provoca una reducción de combustible.

Un motor que funciona con poco combustible puede apagarse con frecuencia o incluso no arrancar. También puede dañar las bujías con el tiempo.

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Problema 3. Daños en el colector de escape

Un catalizador bloqueado también puede dañar las piezas que lo rodean si se sobrecalienta. El colector de escape de la mayoría de los coches está situado cerca del catalizador y puede sobrecalentarse fácilmente y agrietarse si se expone continuamente a temperaturas muy altas.

Los síntomas de un colector de escape en mal estado incluyen grietas visibles de las que puede salir el humo del escape. También suele haber un olor a quemado cuando el motor está en marcha, acompañado de un olor a humo de escape y un ruido de escape más fuerte de lo normal. Las fugas en el colector de escape también provocan

En muchos vehículos, el colector de escape y el catalizador están estrechamente vinculados y no pueden separarse. Esto lo hace el fabricante para que el catalizador se caliente más rápido, reduciendo así aún más las emisiones, especialmente cuando el motor está frío.

Sin embargo, esto significa que los daños en cualquiera de las partes pueden ser costosos de reparar, ya que puede ser necesario sustituir todo el sistema de escape.

¿Qué es lo siguiente: se puede reparar un catalizador sin sustituirlo?

En la mayoría de los casos, habrá que sustituir un catalizador defectuoso. Normalmente, el filtro interno de panal falla de una de estas tres maneras: se obstruye, se rompe en trozos pequeños o se funde y se funde.

Si detectas el problema a tiempo, puede ser posible limpiar el filtro antes de que se agriete o se funda. Normalmente, el motivo de los daños permanentes en su estructura interna es una obstrucción causada por contaminantes, como un exceso de combustible o una fuga de refrigerante o aceite del motor en el escape.

Si el problema no se soluciona, el catalizador empezará a sobrecalentarse y esto es lo que provoca el daño permanente.

Si hay un problema con el catalizador, suele haber 3 opciones para resolver el problema.

1. Intenta limpiarlo o desatascarlo.

A veces es posible salvar un catalizador limpiándolo o desatascándolo. Puedes comprar "limpiadores de catalizadores" que añades al sistema de combustible y que se "limpian" cuando conduces el vehículo.

Estos productos funcionan mediante unos ingredientes llamados catalizadores que convierten los hidrocarburos, el óxido de nitrógeno y los depósitos de carbono en agua, CO2 y nitrógeno de escape. En la mayoría de los casos, estos productos no limpian completamente el catalizador y sólo mejoran temporalmente la situación.

La mejor manera de limpiar un catalizador es desmontarlo completamente del vehículo. A continuación, puedes limpiar el interior del convertidor sumergiéndolo en un disolvente de limpieza adecuado y enjuagándolo después con una hidrolavadora.

2. Sustitución del catalizador

Si la limpieza no resuelve el problema, tendrás que sustituir el catalizador por uno nuevo. Esto puede ser caro, pero garantiza la solución del problema. Si decides sustituir el catalizador, asegúrate de que también se aborda la causa original del fallo.

Podría tratarse de un problema de motor rico o de una fuga, como una junta de culata reventada o unas juntas de válvula en mal estado. También es aconsejable sustituir los sensores de oxígeno, ya que también pueden estar dañados, sobre todo si el antiguo catalizador ha estado funcionando en caliente durante mucho tiempo.

3. Retira todo el catalizador y sustitúyelo por un tubo

Aunque esto parece una solución barata y fácil, en realidad no lo es, y puede ser ilegal dependiendo de dónde vivas.

Conducir sin el catalizador instalado es técnicamente posible, pero suele provocar problemas en el motor y tendrás que actualizar la ECU para desactivar la luz de revisión del motor, que estará permanentemente encendida. Algunos motores están permanentemente en modo "limp home". Esto es para proteger el motor de daños cuando funciona con poco combustible si no hay un convertidor catalítico conectado.

Además, es casi seguro que tu coche no superará la prueba de emisiones si no tiene instalado el catalizador. Esto puede dar lugar a multas y otras sanciones según el lugar donde vivas.

Preguntas relacionadas - ¿Qué ocurre si no sustituyo el catalizador?

1. ¿Un catalizador malo puede dañar mi motor?

Sí, un catalizador en mal estado dañará un motor a largo plazo y, en el mejor de los casos, afectará al rendimiento del motor a corto plazo. Un catalizador en mal estado puede hacer que el motor se sobrecaliente, lo que puede provocar daños graves y a menudo irreversibles en el motor.

Un efecto secundario común de un catalizador bloqueado es un motor que funciona en seco. Esto suele deberse a una sobrecompensación por parte de la ECU debido a lecturas de tensión fuera de rango de los sensores de oxígeno. Si se deja que el motor funcione con poco combustible durante un largo periodo de tiempo, la falta de combustible suficiente puede dañar las bujías y el interior de las cámaras de combustión.

Cuando el combustible pasa por cada cilindro del motor, se enfría temporalmente y lubrica la parte superior del pistón y el interior de la pared del cilindro. La falta de combustible puede provocar un desgaste excesivo de los componentes del motor y puede hacer que los pistones se agarroten, especialmente si el sistema de refrigeración no funciona al 100%.

Un catalizador defectuoso también suele funcionar en caliente, lo que puede hacer que el colector de escape y el motor se sobrecalienten. Si esto ocurre cada vez que el motor está en marcha, el motor se dañará inevitablemente.

2. ¿Puede un catalizador en mal estado provocar la rotura de una junta de culata?

Un catalizador malo u obstruido podría provocar una explosión de la junta de culata porque hace que el motor se sobrecaliente, pero esto es muy poco probable en la práctica.

Es cierto que un catalizador obstruido puede calentarse, haciendo que el motor se sobrecaliente, especialmente cuando conduces despacio o estás atascado en el tráfico. Es poco probable que el motor se caliente lo suficiente como para dañar la culata y la junta de culata. En la mayoría de los casos, un sistema de refrigeración que funcione correctamente evitará que el motor se sobrecaliente.

Es posible que una junta de culata reventada dañe el catalizador si la junta permite que el refrigerante o el aceite pasen al colector de escape.

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