¿Se puede mezclar aceite sintético con aceite normal?

El aceite de motor es uno de los líquidos más importantes de tu coche. Mantiene lubricadas todas las piezas móviles y ayuda a proteger el motor contra el desgaste. Hay dos tipos principales de aceite de motor: el sintético y el crudo.

Mucha gente se pregunta si es posible mezclar estos dos tipos de aceite. En este artículo, analizaremos los pros y los contras de mezclar aceite sintético y normal, y daremos algunos consejos para hacerlo con seguridad.

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo se fabrica el aceite normal (crudo)?
  2. ¿Cómo se fabrica el aceite sintético?
  3. Estructura química de los aceites sintéticos
  4. ¿Cuál es la diferencia entre el aceite sintético y el convencional?
  5. ¿Puedo cambiar de aceite convencional a aceite sintético?
  6. ¿Qué es mejor para mi coche? ¿El aceite sintético o el normal?
    1. Los aceites han avanzado mucho
    2. El aceite sintético actual es mejor y más inteligente
    3. Muchos coches de alta tecnología recomiendan sólo aceites sintéticos
    4. No todos los aceites sintéticos son iguales
  7. ¿Debo cambiar al aceite sintético?
    1. Pros
    2. Cons
  8. No puedo permitirme cambiar al aceite sintético
  9. ¿Es correcto rellenar el aceite de mi vehículo entre las revisiones?
  10. ¿Los motores diésel y de gasolina utilizan el mismo aceite?
  11. Preguntas frecuentes
    1. ¿Con qué frecuencia debes cambiar el aceite?
    2. ¿Cuál es el coste medio de un cambio de aceite?
    3. ¿Qué tipo de aceite debes elegir?
    4. ¿Se puede mezclar aceite sintético con aceite normal?
    5. ¿Se puede añadir más aceite si el nivel es bajo?
    6. ¿Qué ocurre durante un cambio de aceite?
    7. He conducido mi coche durante 5000 millas sin cambiar el aceite, ¿moriré?
    8. ¿Por qué debería hacer un cambio de aceite completo en lugar de sólo rellenarlo?
    9. ¿Puedo utilizar un tipo de aceite de motor más barato en mi coche?
  12. Conclusión

¿Cómo se fabrica el aceite normal (crudo)?

El petróleo crudo se extrae del suelo y luego se refina para obtener diferentes tipos de aceite de motor. Hay dos procesos principales de refinado: el craqueo térmico y el craqueo catalítico. El craqueo térmico descompone los hidrocarburos grandes en moléculas más pequeñas, mientras que el craqueo catalítico utiliza un catalizador para convertir los hidrocarburos pesados en otros más ligeros.

Hay tres tipos principales de petróleo crudo: ligero, medio y pesado. El crudo ligero tiene una baja densidad y un alto octanaje, por lo que es perfecto para producir gasolina. El crudo medio tiene una densidad y un octanaje medios, mientras que el crudo pesado tiene una densidad alta y un octanaje bajo.

¿Cómo se fabrica el aceite sintético?

El aceite sintético es un tipo de lubricante fabricado con productos químicos en lugar de petróleo. Está específicamente diseñado para tener propiedades comparables, pero normalmente superiores, a las del aceite de motor estándar.

Cuando veas un anuncio o leas algo sobre que los aceites sintéticos son "mejores" para tu coche que los aceites tradicionales de base mineral, es importante conocer los detalles técnicos relacionados con lo que hace que un determinado aceite sintético sea una mejor opción para tu vehículo y las condiciones de conducción.

El resto de este artículo explicará cómo se fabrican los aceites sintéticos según su estructura química y su viscosidad.

Estructura química de los aceites sintéticos

¿Qué significan las virutas de metal en el aceite y qué debes hacer al respecto?

Como ya se ha dicho, la diferencia entre los aceites de motor de gasolina sintéticos y los de base mineral radica en los ingredientes utilizados durante la fabricación, definidos por los aceites base. Tanto el aceite sintético como el tradicional están compuestos por largas cadenas de hidrocarburos con moléculas pequeñas.

El aceite sintético tiene cadenas de hidrocarburos fabricadas por el hombre, mientras que los aceites de base mineral tienen cadenas largas de átomos de hidrógeno y carbono que se producen de forma natural y están unidas en línea recta.

¿Cuál es la diferencia entre el aceite sintético y el convencional?

Aunque los aceites sintéticos y los convencionales tienen la misma función (lubricar las piezas móviles de un motor), ahí acaban sus similitudes. Una diferencia clave es que el aceite convencional procede del petróleo crudo natural que se encuentra en los pozos, mientras que el aceite sintético es fabricado por el hombre.

Otra diferencia entre los dos tipos de aceite es que el aceite sintético sigue siendo fluido incluso a altas temperaturas, mientras que el aceite convencional empieza a espesarse a temperaturas tan bajas como 40 grados Fahrenheit. Eso significa que el aceite convencional puede hacer que el motor de tu vehículo se caliente más de lo normal cuando hace frío.

Esto podría ser especialmente perjudicial para los vehículos con un diseño de motor más antiguo que no tiene un sistema incorporado para regular la temperatura del motor. Los daños causados por el funcionamiento de un motor frío en tiempo bajo cero podrían ser irreversibles, por lo que es importante que hagas el mantenimiento del motor de tu vehículo con aceite sintético si vives en zonas más frías.

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El aceite sintético tiene otra ventaja sobre el aceite convencional: como no se espesa al bajar la temperatura, tu coche arrancará más fácilmente durante el invierno.

¿Puedo cambiar de aceite convencional a aceite sintético?

La mayoría de los expertos coinciden en que el cambio al aceite sintético es mejor hacerlo al final del último intervalo recomendado (normalmente 7.500 millas o un año), en lugar de hacer un cambio inmediato del aceite convencional al sintético.

Esto se debe a que hay dos razones por las que puede haber riesgos al cambiar de aceite demasiado rápido: los residuos naturales que deja el aceite viejo y los problemas causados por no dejar que tu motor alcance la temperatura normal de funcionamiento.

Muchos mecánicos de coches han oído historias de horror de clientes cuyos motores se arruinaron tras cambiar a aceite sintético demasiado rápido o no dejar que sus coches se calentaran lo suficiente antes de conducirlos.

¿Qué es mejor para mi coche? ¿El aceite sintético o el normal?

¿De qué color debe ser el aceite del motor en la varilla?

Mucha gente se pregunta si el coste adicional del aceite sintético merece realmente la pena. Después de todo, el aceite normal ha estado bien durante décadas (según a quién preguntes), así que ¿por qué cambiarlo ahora? Pues bien, aquí tienes algunos puntos en los que debes pensar si intentas decidir qué tipo de aceite usar en tu coche.

Los aceites han avanzado mucho

La tecnología de los aceites ha avanzado mucho en los últimos 20 años aproximadamente, y los aceites de motor modernos hacen maravillas en coches que antes los consumían como locos.

Los motores de los coches de hoy en día se construyen con tolerancias más estrictas que antes, lo que significa que hay menos posibilidades de que el aceite se filtre en lugares donde no debería estar, además de perder menos aceite con el tiempo.

El aceite sintético actual es mejor y más inteligente

Cuando las compañías petroleras empezaron a fabricar aceites de motor sintéticos, no sólo eran mejores en cuanto a la protección de tu motor, sino también más inteligentes. Los sintéticos de hoy están diseñados para funcionar mejor durante más tiempo entre cambios, mejorando el rendimiento general del coche.

Esto es posible porque los sintéticos se adhieren menos con el tiempo que el aceite normal. Muchas personas descubren que sus motores funcionan con más suavidad y potencia después de cambiar al aceite sintético.

Muchos coches de alta tecnología recomiendan sólo aceites sintéticos

A medida que la tecnología de los coches sigue evolucionando, también lo hacen sus necesidades de aceite de motor. Algunos coches de alta tecnología sólo requieren aceites sintéticos para mantener el máximo rendimiento en todas las condiciones.

Dado que muchos vehículos nuevos entran en esta categoría, resulta bastante obvio que utilizar aceite normal en estos coches no es una buena idea.

No todos los aceites sintéticos son iguales

Al igual que con el aceite normal, no todos los sintéticos son iguales. Los sintéticos más baratos generalmente no mantienen la viscosidad tan bien ni ofrecen los mismos niveles de protección del motor.

Cuando se trata de aceite sintético, obtienes lo que pagas, así que si quieres lo mejor para tu coche, tienes que elegir un fabricante de confianza y, preferiblemente, uno que lleve tiempo en el mercado.

¿Debo cambiar al aceite sintético?

La cuestión de si cambiar el aceite convencional por el sintético es muy común entre los propietarios de coches. También es una discusión que hace estragos en ciertos círculos automovilísticos. ¿La respuesta? Debes investigar un poco y decidir qué es lo mejor para ti, tu vehículo y el medio ambiente. Utilizar aceite sintético puede formar parte de una medida de ahorro, pero no es necesariamente más beneficioso.

Aquí tienes los pros y los contras que debes tener en cuenta al cambiar al aceite sintético:

Pros

  • Mejor protección contra el desgaste del motor
  • Una viscosidad más gruesa significa una mayor resistencia al calor, protegiendo así el motor durante más tiempo
  • Limpia las partículas de suciedad con mayor eficacia que el aceite convencional

Cons

  • Puede ser caro (aunque los precios han bajado)
  • Los aceites sintéticos tienen una menor "eficiencia energética" que los aceites convencionales porque el tamaño molecular de las moléculas del aceite sintético es mayor
  • Menor volatilidad, por lo que no puede vaporizarse tan fácilmente y perder así su efecto lubricante

La "eficiencia energética" de un aceite sintético frente a uno convencional también significa que tu motor generalmente tiene que utilizar más energía para conseguir la misma cantidad de trabajo real realizado, porque se consume más energía en la aceleración y la compresión.

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Puede que no lo notes porque sólo conduces por la ciudad, pero si llevas tu coche en viajes largos (como los que se dan en muchos viajes por carretera), puede que veas un aumento en el kilometraje de la gasolina aunque esté usando más combustible: el indicador de ahorro de combustible no lee tan alto como debería para ese tipo de viajes.

Como puedes ver, el uso de aceite sintético tiene sus pros y sus contras. Si estás intentando decidir si es el momento de cambiar, ten en cuenta tu estilo de vida y el vehículo que conduces.

De nuevo, investigar un poco sobre tu marca y modelo específicos antes de cambiar es una buena idea también. En general, se aconseja utilizar aceite sintético, ya que la mayoría de los fabricantes de automóviles modernos lo exigen para que tu vehículo funcione correctamente.

No puedo permitirme cambiar al aceite sintético

Si no puedes permitirte el cambio de una vez, es mejor hacerlo por etapas: por ejemplo, usando la mitad de aceite normal y la mitad de sintético hasta que puedas hacer la transición completa.

Ten en cuenta que hay otros factores que hay que tener en cuenta a la hora de determinar la frecuencia con la que tu vehículo necesita un cambio de aceite: cosas como la cantidad de conducción en ciudad frente a la de carretera, el tipo de clima en el que vives y la antigüedad de tu vehículo tendrán un impacto significativo en la esperanza de vida de un cambio de aceite.

Por ejemplo, si conduces mucho en ciudad durante los meses de verano, es posible que tengas que cambiar el aceite cada 5.000 km.

Lo más importante es recordar que no hay reglas rígidas cuando se trata de cambiar el aceite de tu coche, pero el uso de aceite sintético puede ayudar a prolongar el intervalo entre cambios hasta un 30%.

¿Es correcto rellenar el aceite de mi vehículo entre las revisiones?

Sí, puedes rellenar el aceite entre los intervalos de mantenimiento. En algunos casos, incluso puede ser necesario hacerlo. Sin embargo, siempre debes seguir las recomendaciones del fabricante del vehículo sobre el tipo de aceite y la cantidad de aceite que debe añadirse.

Estas recomendaciones varían de un modelo de vehículo a otro. Hay varias formas en las que una persona puede dañar su motor añadiendo demasiado o demasiado poco aceite entre las citas de mantenimiento programadas:

  • Demasiado poco aceite - Si el motor tiene poco aceite en el momento de la parada, no habrá suficiente flujo de aceite para proteger las piezas críticas del motor, lo que puede provocar un contacto metal-metal y un posterior fallo catastrófico del motor.
  • Demasiado aceite - Hay espacios libres críticos (que varían de un modelo de vehículo a otro) en el motor que permiten un flujo de aceite adecuado. Si estas holguras se llenan con demasiado aceite, el exceso de aceite puede crear una cantidad excesiva de arrastre en el motor, lo que provoca una disminución del ahorro de combustible y un mayor desgaste de las piezas móviles.

Además, si el motor está al ralentí o funciona a bajas velocidades con demasiado aceite, esto puede hacer que se adhieran pequeños trozos de suciedad al interior de la pared del cilindro, así como a otras superficies donde el aceite se recubre.

Estos restos pueden mezclarse con trozos más grandes de virutas metálicas que se desprenden de los cojinetes, engranajes y otros componentes críticos que residen en el interior de tu motor. Estas partículas se "engomarán" con el tiempo y formarán grandes masas de lodo que pueden obstruir los conductos de aceite, los filtros y los coladores.

Este lodo acabará provocando que el motor funcione mal y falle. Para asegurarte de que estás recibiendo la cantidad correcta de aceite en tu motor, comprueba periódicamente la varilla de nivel durante el funcionamiento. Ten a mano un recipiente para recoger el exceso de aceite que salga durante este proceso.

¿Los motores diésel y de gasolina utilizan el mismo aceite?

No, los motores diésel y los de gasolina utilizan distintos tipos de aceite. Los aceites de los motores diésel suelen ser más pesados que los de los motores de gasolina.

Esto se debe a que las mayores relaciones de compresión de los motores diésel ejercen más presión sobre la película lubricante entre las piezas móviles, lo que puede hacer que se desgasten más rápidamente que en un motor de gasolina.

Además, el combustible diésel contiene más azufre y otros contaminantes que también pueden acelerar el desgaste de los componentes del motor. Por esta razón, es importante utilizar aceite específico para diésel en el motor diésel de tu camión o coche para garantizar un rendimiento y una protección óptimos.

Algunas personas creen erróneamente que pueden ahorrar dinero utilizando un aceite más barato en su vehículo diésel, pero esto podría provocar el fallo prematuro de componentes críticos del motor y costosas reparaciones en el futuro.

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Consulta siempre el manual del propietario de tu vehículo para encontrar el grado de aceite recomendado para tu motor diésel y no intentes nunca recortar gastos utilizando un tipo de aceite más barato.

Preguntas frecuentes

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¿Con qué frecuencia debes cambiar el aceite?

Esto depende de varios factores, como el tipo de aceite que utilices, la frecuencia con la que conduzcas y las condiciones de conducción a las que estés expuesto. Sin embargo, el aceite sintético puede ayudar a prolongar el intervalo entre cambios hasta un 30%.

Por lo general, se recomienda cambiar el aceite cada 5.000 km o una vez al año (lo que ocurra primero), pero la mayoría de los coches modernos actuales tienen intervalos más largos.

¿Cuál es el coste medio de un cambio de aceite?

Esto varía en función del tipo de aceite, de dónde vivas y del tipo de coche que tengas. Sin embargo, un cambio de aceite sintético básico suele costar entre 50 y 75 dólares.

¿Qué tipo de aceite debes elegir?

Esto depende del tipo de motor de tu coche. Consulta el manual del propietario de tu vehículo para saber qué tipo de aceite se recomienda para tu modelo concreto.

¿Se puede mezclar aceite sintético con aceite normal?

Sí, puedes mezclar aceite sintético con aceite normal. Sin embargo, es importante seguir las recomendaciones del fabricante del vehículo sobre la cantidad que debe añadirse. Estas recomendaciones varían de un modelo de vehículo a otro.

¿Se puede añadir más aceite si el nivel es bajo?

Sí, puedes añadir más aceite si el nivel es bajo; sin embargo, siempre debes seguir las recomendaciones del fabricante del vehículo sobre la cantidad que debes añadir. Estas recomendaciones varían de un modelo de vehículo a otro.

¿Qué ocurre durante un cambio de aceite?

Un cambio de aceite suele consistir en drenar el aceite viejo del motor de tu coche y sustituirlo por aceite nuevo. El proceso también puede incluir un cambio de filtro, dependiendo del tipo de filtro instalado en tu vehículo.

He conducido mi coche durante 5000 millas sin cambiar el aceite, ¿moriré?

No, no morirás; sin embargo, no es recomendable y puede provocar el fallo prematuro de componentes críticos del motor. Consulta siempre el manual del propietario de tu vehículo para conocer el intervalo recomendado entre los cambios y sigue al pie de la letra estas recomendaciones.

¿Por qué debería hacer un cambio de aceite completo en lugar de sólo rellenarlo?

Rellenar el aceite no es lo mismo que hacer un cambio de aceite completo. Cuando rellenas el aceite, sólo estás añadiendo aceite nuevo al existente en el motor. Esto no elimina el aceite viejo y sucio, y en realidad puede provocar acumulaciones y motores más sucios con el tiempo.

Un cambio de aceite completo implica vaciar todo el aceite viejo y sucio del motor y sustituirlo por aceite nuevo y limpio. Esto ayuda a que tu motor funcione bien y evita las acumulaciones causadas por el uso de aceite viejo y sucio.

¿Puedo utilizar un tipo de aceite de motor más barato en mi coche?

Nunca se recomienda utilizar un tipo de aceite de motor o diésel más barato en tu coche. El uso de un aceite más barato puede provocar el fallo prematuro de componentes críticos del motor y costosas reparaciones en el futuro. Consulta siempre el manual del propietario de tu vehículo para encontrar el grado de aceite recomendado para tu coche o camión.

Conclusión

Aunque no hay reglas rígidas a la hora de cambiar el aceite de tu coche, el uso de aceite sintético puede ayudar a prolongar el intervalo entre cambios hasta en un 30%. También es importante seguir las recomendaciones del fabricante del vehículo sobre el tipo de aceite y la cantidad que debe añadirse.

Si conduces mucho en un entorno urbano durante los meses de verano, es posible que tengas que cambiar el aceite cada 5.000-5.000 kilómetros. Sin embargo, el uso de aceite sintético puede ayudar a prolongar el intervalo entre cambios hasta un 30%.

Sí, puedes rellenar el aceite entre los intervalos de mantenimiento; sin embargo, debes seguir siempre las recomendaciones del fabricante del vehículo sobre el tipo de aceite y la cantidad que debe añadirse. Estas recomendaciones varían de un modelo de vehículo a otro.

Es importante utilizar aceite específico para diésel en el motor diésel de tu camión o coche para garantizar un rendimiento y una protección óptimos. Utilizar un aceite más barato puede provocar el fallo prematuro de componentes críticos del motor y costosas reparaciones en el futuro.

Consulta siempre el manual del propietario de tu vehículo para encontrar el grado de aceite recomendado para tu motor diésel.

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