Una mirada al pasado del primer Jeep Cherokee

El Jeep Cherokee salió al mercado a principios de los años 70 con su primera generación de SJ, desde entonces el modelo Cherokee se ha alejado de sus orígenes y se ha convertido en un SUV de lujo.

En los tiempos modernos, Jeep suele considerarse un vehículo todoterreno deportivo. Esta identidad de marca se formó con vehículos como el Cherokee y el Wrangler. El Jeep Willys original, fue el vehículo que ayudó a EE.UU. a ganar la Segunda Guerra Mundial. Tanto es así que el 34º presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, lo calificó como uno de los vehículos más importantes de su arsenal durante su viaje a la victoria.

El Cherokee se anunciaba como la versión deportiva del Wagoneer, un coche que si has visto Breaking Bad te resultará familiar. Y probablemente debido al éxito de ese programa, el Wagoneer está volviendo, al parecer, con un versión conceptual lanzada en septiembre de 2020.

Desglosemos la historia de por qué el Cherokee se convirtió en un modelo básico de la marca Jeep.

Años del modelo 1974-actualidad

1974 Jeep Cherokee S
1974 Jeep Cherokee S vía Wikipedia

La primera generación del Cherokee llegó al mercado en 1974, inicialmente con una carrocería de dos puertas y Jeep añadió una de cuatro puertas más tarde, en 1977. También fue la primera vez que se utilizó el término Sports Utility Vehicle (SUV) en la comercialización de un coche Jeep.

El Cherokee SJ, como se le conoce, sólo tenía dos niveles de acabado al principio, con el modelo 16 y el modelo 17. Más tarde, Jeep sacó un modelo Sport, Chief, Golden Eagle, Golden Hawk y un Laredo a lo largo de su recorrido, de 1974 a 1983. Los modelos Eagle y Hawk venían con paquetes de detalles exteriores, mientras que el modelo Laredo estaba más orientado al nivel de equipamiento interior.

En cuanto a la transmisión, el Cherokee SJ tenía dos opciones: un motor AMC de 6 cilindros en línea o un motor AMC V8. La opción del V8 de 6,6 litros proporcionaba 215 CV netos y, con un engranaje específico para carretera, superaba a sus competidores. Otras opciones eran un 6 cilindros rectos de 4,2 litros y 110 CV, un V8 de 5,9 litros y 175 CV con un carburador de dos barriles, y un V8 de 6,6 litros con una cilindrada de 401 pulgadas cúbicas que ha batido el récord mundial (hasta hoy). Esto supera las 392 pulgadas cúbicas del SRT-8 Grand Cherokee Hemi de 6,4 litros de 2021.

Coste del Jeep Cherokee
1984-2001 Jeep Cherokee vía Wikipedia

En la segunda generación, conocida como XJ, Jeep empezó a diferenciar completamente el chasis de sus orígenes con el Wagoneer. Jeep lo diseñó con un diseño de carrocería y bastidor totalmente integrado, es decir, un diseño unibody. El XJ venía con una opción de tres o cinco puertas y tracción a las cuatro ruedas. Esta generación se anunciaba como un "Sportswagon" que acabaría convirtiéndose en lo que hoy conocemos, un SUV; un Sports Utility Vehicle.

El XJ venía con bastantes conjuntos de motor y transmisión diferentes. Algunos dependían del mercado en el que se vendía y del año del modelo que se compraba. Pero el XJ tenía desde una caja de cambios automática de 3 velocidades y otra de 4 velocidades hasta una manual de 5 velocidades. El XJ también tenía la opción de gasolina o diésel. Tenías (o tienes, dependiendo de la disponibilidad) la opción de un motor de gasolina AMC straight-4 de 2,5 litros, un GM V6 de 2,8 litros o un AMC straight-6 de 4,0 litros. En cuanto al diesel, tenías un Renault TD straight-4 de 2,1 litros o un VM straight-4 de 2,5 litros.

Datos del Jeep Cherokee
2002-2007 Jeep Cherokee (KJ) vía Wikipedia

La tercera generación se comercializó como Jeep Liberty, y fue el sustituto del Cherokee, en Norteamérica. Esto se debió a que Jeep también tenía a la venta el Grand Cherokee. Sin embargo, fuera de Norteamérica se vendía simplemente como Jeep Cherokee. Esta generación del Cherokee también se denominó KJ.

El diseño del XJ se inspiró en algunos prototipos de Jeep, concretamente en el Jeepster. El XJ fue también el primer Jeep en utilizar motores PowerTech y el primero en utilizar la dirección de cremallera; un sistema de actuadores y engranajes que traduce el movimiento de rotación en movimiento lineal. El Liberty venía con tres modelos de acabado, Sport, Renegade y el modelo superior, el Limited. Lo cual, si nombras a la mejor opción como modelo de acabado "limitado", no se comercializa muy bien. También tenías la opción de elegir entre tracción a dos o a cuatro ruedas.

2008-2013 Jeep Cherokee KK
jeep Cherokee 2008-2013 (KK) vía Wikipedia

La cuarta generación, conocida como modelo KK, se produjo entre 2008 y 2013. Este modelo mantuvo el nombre de Liberty, pero con una carrocería y un chasis renovados. Como Dodge utilizaba el mismo chasis para vender su Dodge Nitro. Esto fue un error, ya que las escasas ventas hicieron que se dejara de fabricar al poco tiempo, en un intento de diferenciar las marcas de coches bajo el mismo techo, es decir, Jeep, Dodge y Chrysler. Debido a que estas marcas se venden en el mismo mercado, a finales de Sergio Marchionne quería evitar la duplicación de modelos.

Sin embargo, el KK incorporaba algunas novedades, nuevos airbags de impacto lateral, limpiaparabrisas con sensor de lluvia, Bluetooth, un sistema de navegación incorporado y un sistema de entretenimiento con un disco duro de 30 GB. El KK tenía la opción de un motor V6, pero sólo para el modelo de 2008. En esta ocasión sólo hubo dos niveles de acabado, el Sport y el Limited. Además, Jeep mantuvo el cambio manual de 6 velocidades y el automático de 4 velocidades de los modelos de años anteriores.

datos del Jeep Cherokee KK 2016
jeep Cherokee KK 2016 vía Wikipedia

La quinta y actual generación del Cherokee se conoce como KL. Esta vez vuelve a su nombre original y ha abandonado la insignia Liberty. El modelo de 2019 salió al mercado con un motor turbo de 2,0 litros actualizado que produce 270 CV y 295 lb-pie. Se rumorea que el modelo Grand 2021 tendrá la opción de elegir entre un V6 de 3,6 litros o un V8 HEMI de 5,7 litros.

El KL salió con cuatro niveles de acabado, Sport, Latitude, Trailhawk y Limited. Todos los modelos incluían un motor Tigershark de 2,4 litros en línea con la opción de un motor Pentastar V6 de 3,2 litros. Más adelante, Jeep añadió otros dos modelos de acabado en 2016, el Overland y la Edición 75 Aniversario.

El lanzamiento inicial del KL vino con algunos contratiempos. El nuevo y complejo sistema de transmisión que tenían, un transeje automático ZF de 9 velocidades, demostró ser engorroso en cuanto a las puntuaciones de MPG y en su historial de fiabilidad. Además, Jeep tuvo que llamar a revisión a 1,4 millones de vehículos debido a un fallo de software que podía permitir a los hackers secuestrar tu coche sin cables. Esto significa que alguien podría piratear tu coche y controlar su dirección y sus frenos desde cualquier parte del mundo a través de Internet. No es precisamente un éxito de relaciones públicas, por no decir otra cosa.

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