6 razones por las que tu coche se sobrecalienta al ralentí

Con tanta fricción y combustión en el interior de tu motor, no es de extrañar que pueda sobrecalentarse. Un coche con el motor en marcha es comprensible? ¿Pero se puede decir lo mismo de un coche al ralentí? Tu motor no está sometido a mucha presión cuando está al ralentí.

Entonces, ¿cuáles son las razones por las que tu coche se sobrecalienta al ralentí? Veamos algunas causas comunes y algunas formas de solucionarlas.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué significa el sobrecalentamiento del motor?
    1. Sistema de refrigeración en un coche
  2. ¿Se puede conducir un motor que se sobrecalienta al ralentí?
    1. Por qué no debes conducir un motor que se sobrecalienta
    2. ¿Cuánto tiempo se puede conducir cuando el motor se sobrecalienta?
  3. Razones comunes por las que el motor se sobrecalienta al ralentí
    1. 1. Bajo nivel de refrigerante
    2. 2. Bomba de agua defectuosa
    3. 3. Termostato defectuoso
    4. 4. Radiador obstruido
    5. 5. Aire en el sistema
    6. 6. Ventiladores de radiador rotos
  4. ¿Qué hacer cuando el motor se sobrecalienta al ralentí?
  5. Preguntas frecuentes
    1. ¿Qué se considera temperatura óptima del motor?
    2. ¿Se puede verter agua sobre el motor para enfriarlo?
    3. ¿Puede la falta de aceite de motor provocar el sobrecalentamiento del motor?
    4. ¿Puede un motor sobrecalentarse sólo al ralentí y no al conducir?
    5. ¿Es necesario lavar el refrigerante?
    6. ¿Con qué frecuencia debes sustituir el refrigerante?
  6. Conclusión

¿Qué significa el sobrecalentamiento del motor?

Antes de profundizar en las razones por las que tu coche se sobrecalienta al ralentí, primero tienes que saber qué es el sobrecalentamiento del motor y por qué se produce.

El motor del coche tiene un rango de temperatura en el que rinde al máximo. Esta franja de temperatura está entre los 195 y los 220 grados Fahrenheit. Cuando la temperatura del motor supera este límite, se conoce como sobrecalentamiento del motor.

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¿Por qué se recalienta el motor? La primera razón es la combustión que se produce en el interior del motor. La combustión de un combustible produce mucho calor. Como el motor está hecho principalmente de metal, este calor es absorbido y conducido por todo el motor.

Otro factor es la fricción. Aunque el aceite del motor se aplica para lubricar las superficies metálicas del motor, eso no erradica completamente la fricción. Ciertamente, reduce la fricción en gran medida, pero la fricción que queda es más que suficiente para aumentar la temperatura del motor

Debido a que el motor tiende a sobrecalentarse fácilmente, los fabricantes utilizan un sistema de defensa. Esto se conoce como el sistema de refrigeración de tu coche. Veamos cómo funciona el sistema de refrigeración.

Sistema de refrigeración en un coche

Aprender cómo funciona el sistema de refrigeración es obligatorio para entender las razones por las que tu coche se sobrecalienta cuando está al ralentí. Muchas de las causas relacionadas con el sobrecalentamiento giran en torno al sistema de refrigeración. Si tu sistema de refrigeración falla, ciertamente tu motor se sobrecalentará.

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Y como hay bastantes componentes que forman el sistema de refrigeración, hay muchos puntos en los que puede fallar tu sistema de refrigeración

El sistema de refrigeración es un circuito sin fin. Por él circula un volumen de líquido que absorbe el calor producido por el motor. Luego el líquido calentado se enfría en otra cámara y vuelve a hacer circular el motor. Este ciclo se repite una y otra vez.

El refrigerante es el líquido que hay dentro del depósito de refrigerante. Se bombea con la fuerza de un componente conocido como bomba de agua. La bomba de agua se alimenta del propio motor. En los coches modernos, la bomba se alimenta de una batería.

El termostato lee la temperatura de la batería. A partir de los datos que recibe, se envía la información de si el motor necesita refrigerante o no. Si el servicio de refrigeración es necesario, el refrigerante entra en el radiador. Desde el radiador, es forzado a viajar a través del bloque del motor

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A lo largo de su recorrido, el refrigerante absorbe la mayor parte del calor del motor. Ahora el refrigerante tiene que enfriarse. El refrigerante se enfría con el arrastre de aire de potencia. Se expone a un flujo de aire, que elimina el calor del refrigerante



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¿Se puede conducir un motor que se sobrecalienta al ralentí?

Si tu motor se sobrecalienta al ralentí, lo más probable es que el problema empeore a medida que conduces. El problema que se presenta al ralentí no desaparecerá de repente cuando empieces a conducir. Así que la verdadera pregunta es, ¿puedes conducir un coche mientras el motor se sobrecalienta?

Ten en cuenta que el sistema de refrigeración es crucial para mantener el motor en funcionamiento. Sin él, las temperaturas del motor pueden alcanzar hasta 2000 grados Fahrenheit

Conducir un motor sobrecalentado nunca es aconsejable. Pone en peligro tanto al motor como al conductor. Estos son algunos de los peligros de conducir un motor que se sobrecalienta

Por qué no debes conducir un motor que se sobrecalienta

Si tu motor aún contiene refrigerante, y el sobrecalentamiento se debe a un termostato defectuoso, el refrigerante empezará a hervir debido a las altas temperaturas. El refrigerante es principalmente agua. El agua hierve a 212 grados Fahrenheit.

Por tanto, en cuanto el motor alcanza esta temperatura, el agua del refrigerante hierve. El sistema de refrigeración está presurizado. Cuando el agua hierve, la presión aumenta y las mangueras podrían explotar rociando el refrigerante hirviendo por todas partes.

Los metales se expanden cuando se calientan. A medida que aumenta el calor, el tamaño del metal aumenta. Esto hará que los componentes se atasquen, se deformen o se rompan. Así que los daños en el motor son casi seguros.

Lo peor que puede pasar es que se reviente la junta de culata. No puedes seguir conduciendo tu coche después de que el motor reviente. Recuperar un motor con una junta de culata reventada tampoco es fácil. Es una de las peores cosas que te puedes encontrar

También debes entender que no todos los componentes de tu motor son de metal. La correa de distribución, las mangueras, los cables y los sensores están hechos de otros materiales sintéticos. Estos tienden a fundirse a altas temperaturas

¿Cuánto tiempo se puede conducir cuando el motor se sobrecalienta?

Si tu motor se sobrecalienta, conducir no es una buena opción. Pero, ¿y si no tienes otra opción? ¿Puedes arrastrarte hasta el taller más cercano? Si es así, ¿cuánto tiempo puedes conducir?

Si es absolutamente necesario, puedes hacer algunos kilómetros con el motor sobrecalentado. Pero debes ir despacio. Si aceleras enérgicamente, la temperatura se disparará de repente. Intenta parar el coche a intervalos frecuentes y deja que el motor se enfríe si es necesario.




Razones comunes por las que el motor se sobrecalienta al ralentí

Ahora que tienes una idea general de por qué se recalienta el motor y cómo funciona el sistema de refrigeración, puedes empezar a centrarte en las razones por las que tu motor se recalienta al ralentí. Estas son las causas más comunes por las que tu motor se sobrecalienta al ralentí.

1. Bajo nivel de refrigerante

Cuando tu coche se sobrecalienta al ralentí, uno de los principales sospechosos es el refrigerante. Sin refrigerante, no hay nada que haga bajar la temperatura del motor.

Normalmente, cuando el nivel de refrigerante baja, la culpa es de una fuga. El refrigerante recorre un camino muy largo. El más mínimo agujero a lo largo de este viaje podría drenar tu refrigerante

Identificar las fugas de refrigerante no es tan difícil. Como con cualquier fuga de líquido, busca un charco debajo de tu coche. El refrigerante suele ser un líquido brillante y tiene propiedades completamente diferentes a las de otros fluidos que actúan como lubricantes. Por tanto, identificar las fugas de refrigerante no va a ser difícil.

Aunque tengas refrigerante, si está sucio, tampoco te servirá de mucho. El refrigerante debe sustituirse en los intervalos recomendados. Si no lo haces, tu refrigerante no será tan eficiente como antes. Esto también podría provocar el sobrecalentamiento de tu motor.

Sustituir o rellenar el refrigerante no es una tarea difícil. El depósito de refrigerante es fácilmente accesible cuando abres el capó. Pero si hay fugas en el sistema de refrigeración, tienes que hacer que lo revisen. Entonces podrás sustituir los componentes dañados.

2. Bomba de agua defectuosa

Puede que el problema no sea el nivel de refrigerante. ¿Qué pasa si tienes una cantidad adecuada de refrigerante en el depósito, y tu coche sigue recalentándose?

De nuevo el refrigerante puede ser la razón. Pero esta vez no es culpa del refrigerante. No importa la cantidad de refrigerante que tengas si no hay medios para suministrarlo al motor.

La bomba de agua crea la presión para bombear el refrigerante a través del motor. Cuando la bomba de agua falla, el refrigerante no podrá circular por el motor.

Bomba antigua del sistema de refrigeración del motor del coche, aislada sobre blanco

La bomba de agua es un componente integral del sistema de refrigeración de tu coche. Por desgracia, las bombas de agua no duran toda la vida. Por término medio, se estropean después de unos 100.000 kilómetros. Aunque pueden durar más con un mantenimiento adecuado, el intervalo sugerido para sustituirla es de 60.000 millas.

Aparte del sobrecalentamiento del motor, hay otros síntomas de que la bomba de agua está fallando a los que debes prestar atención. Al fallar, la bomba de agua emitirá un ruido de pitido. Una inspección física también mostrará daños.

Cuando notes los síntomas de que la bomba de agua está fallando, debes considerar su sustitución

El coste de la sustitución de la bomba de agua varía de un coche a otro. Por lo general, su sustitución cuesta entre 400 y 600 dólares. Esto incluye los costes de mano de obra.

3. Termostato defectuoso

Ya hemos visto cómo funciona el sistema de refrigeración. Así que ya sabes cómo funciona el termostato y el papel que desempeña en tu sistema de refrigeración. Es un pequeño dispositivo montado en tu motor, que decide cuándo necesitas el líquido refrigerante.

A menudo tiende a funcionar mal. Cuando lo hace, la válvula que permite que el refrigerante fluya hacia el motor no se abre. Cuando esto ocurre, el flujo de refrigerante se interrumpe. El refrigerante que se estanca en el interior del motor, no tendrá medios para enfriarse.

Por tanto, el refrigerante empezará a hervir dentro del propio motor. Así que puedes notar que sale vapor del motor.

Afortunadamente, la sustitución del termostato es una de las reparaciones más sencillas que puedes hacer en tu coche. Aunque no tengas experiencia ni herramientas avanzadas, deberías ser capaz de realizar esta reparación tú mismo. Un termostato nuevo cuesta 200 $.

Si haces la reparación tú mismo, eso es todo lo que hará falta para resolver la razón por la que tu coche se sobrecalienta al ralentí.




4. Radiador obstruido

El radiador es un componente que se encuentra justo al lado de tu motor. Es el lugar al que llega el refrigerante para enfriarse. Y cuando éste falla, los flujos de refrigerante vuelven a interrumpirse.

El radiador rara vez falla por sí mismo. Normalmente, cuando el radiador falla, el culpable es el refrigerante. Si no utilizas un anticongelante de calidad, no podrá controlar la corrosión. Algunas personas tienden a utilizar agua como refrigerante.

Aunque el agua es ideal para refrigerar el motor, el anticongelante tiene algunas propiedades más beneficiosas. El anticongelante evita que los componentes se oxiden, mientras que el agua induce la corrosión.

Cuando el óxido se acumula en el radiador, el flujo de refrigerante se interrumpe. Esto provocará la acumulación de presión del refrigerante dentro del radiador. Ahora es cuestión de tiempo que el refrigerante tenga una fuga y el sistema se quede seco. Obviamente, tu motor empezará a sobrecalentarse.

Puedes evitar que esto ocurra utilizando el tipo de anticongelante adecuado. Si tienes dudas, consulta el manual del propietario

Normalmente, cuando los componentes de tu coche se ven afectados por el óxido, ya no se pueden reparar. Así que es posible que tengas que sustituir el radiador. La sustitución del radiador cuesta entre 500 y 1000 dólares.

5. Aire en el sistema

Como hemos dicho antes, el sistema de refrigeración de tu coche está presurizado. Si entra aire en el sistema, el refrigerante no tendrá la presión adecuada para bañar el motor. Esta es una de las razones más comunes por las que tu coche se sobrecalienta al ralentí.

Normalmente, el aire en el sistema es el resultado de una fuga. Del mismo modo que el refrigerante encuentra una salida a través de la fuga, el aire encuentra su camino hacia el sistema. El error humano también puede ser la razón. Si no los colocas bien después de rellenar el refrigerante, también entrará aire en el sistema.

Si el problema se debe a las fugas, primero tienes que solucionarlas. Después, puedes trabajar para eliminar las burbujas de aire. A menudo, la mejor manera de hacerlo es purgar el sistema por completo.




6. Ventiladores de radiador rotos

Cuando no hay suficiente arrastre de aire para enfriar el refrigerante, entran en acción los ventiladores del radiador. Éstos envían más aire para que el coche refrigerante reduzca su temperatura.

Cuando estos ventiladores funcionan mal o si las aspas del ventilador están rotas, no podrán crear un flujo de aire suficiente para enfriar el refrigerante

El problema también puede deberse a una correa en mal estado. En algunos coches antiguos, los ventiladores se accionan mediante una correa. A veces la culpa es de la correa y no del propio ventilador. En la mayoría de los coches modernos, este ventilador es accionado por una batería.

Los ventiladores no son necesarios cuando tu coche circula por carreteras abiertas. En estos casos el arrastre de aire es suficiente. Pero si tu coche está al ralentí y tu motor se calienta, entonces ésta podría ser la causa. Así que si notas que tu motor se calienta sólo cuando está al ralentí, es algo que debes comprobar.

Se trata de una reparación relativamente barata que puedes hacer en tu coche.

¿Qué hacer cuando el motor se sobrecalienta al ralentí?

Como hemos dicho antes, si tu coche se sobrecalienta al ralentí, es muy probable que el calor sea intenso cuando empieces a conducir. La única excepción es cuando el ventilador del radiador está roto.

Intenta diagnosticar tú mismo la causa del sobrecalentamiento. Algunos de estos problemas, como un nivel bajo de refrigerante o una bomba de agua en mal estado, pueden diagnosticarse fácilmente. Si no puedes notar los síntomas, una inspección física debería permitirte saber qué le pasa a tu motor.

Una vez identificado el problema, puedes averiguar qué hacer a continuación. Si no has conducido cuando el motor se sobrecalienta, los daños serán mínimos. Muchas de las causas mencionadas anteriormente pueden solucionarse fácilmente sin mucha ayuda

Si no puedes encontrar la razón por la que tu motor se sobrecalienta al ralentí, tienes que buscar ayuda profesional. Busca el taller más cercano. Si está cerca y crees que puedes llegar, puedes conducir hasta el taller. Pero si está lejos, deberías considerar llamar a una grúa.

Si no te diste cuenta de que el motor se sobrecalentaba y seguiste conduciendo, tu motor podría estar gravemente dañado. Si este fuera el caso, no podrás hacer las reparaciones tú mismo. Así que tienes que buscar ayuda profesional.

El coste exacto de la reparación depende principalmente de la razón por la que tu coche se sobrecalienta. Sustituir o purgar el refrigerante sólo costará unos 100 dólares. En cambio, si hay algún problema con el radiador, podrías acabar gastando 1000 dólares o más

Preguntas frecuentes

Estas son algunas de las preguntas más comunes sobre las razones por las que tu coche se sobrecalienta al ralentí.

¿Qué se considera temperatura óptima del motor?

La temperatura óptima del motor está entre 195 y 220 grados Fahrenheit o entre 75 y 105 grados Celsius. Si la temperatura de tu motor llega a un punto superior a éste, se estropeará el rendimiento del motor. Al aumentar la temperatura, tu motor podría sobrecalentarse y explotar.

Si tu motor alcanza una temperatura inferior a la óptima, también se considera malo.

¿Se puede verter agua sobre el motor para enfriarlo?

No debes echar agua fría sobre un motor caliente. El motor se expande cuando se calienta. Al enfriarse, vuelve lentamente a su tamaño original. Verter agua fría sobre un motor caliente hará que se enfríe rápidamente. En otras palabras, se encogerá rápidamente. Esto puede hacer que algunas partes de tu motor se agrieten.

¿Puede la falta de aceite de motor provocar el sobrecalentamiento del motor?

Desde luego que sí. Hay dos maneras de ver esto.

En primer lugar, el aceite de tu motor actúa como lubricante. Como el aceite lubrica las superficies del motor, reduce drásticamente la fricción que se crea entre estos componentes. Como ya sabes, la fricción crea calor. Por tanto, la falta de aceite de motor provocará más fricción, y por tanto un sobrecalentamiento del motor.

El aceite de tu motor también actúa como refrigerante. Elimina una cierta cantidad de calor que se produce en el motor al fluir por él. También reduce la conducción del calor entre los componentes del motor. Por lo tanto, desempeña un papel importante en el mantenimiento de la temperatura del motor.

¿Puede un motor sobrecalentarse sólo al ralentí y no al conducir?

El refrigerante dentro del radiador se enfría con la ayuda del arrastre de aire. Cuando conduces tu coche, el flujo de aire es suficiente para enfriar el refrigerante.

Cuando no conduces, no hay flujo de aire. Por esta razón, hay ventiladores del radiador que se ponen en marcha cuando es necesario. Si los ventiladores del radiador fallan, el motor se sobrecalentará al ralentí. La temperatura se reducirá cuando conduzcas.

¿Es necesario lavar el refrigerante?

Cómo eliminar el anticongelante

Sí, el lavado del refrigerante eliminará los contaminantes, las partículas y otros elementos que podrían obstruir el sistema de refrigeración. Un lavado del refrigerante significa vaciar el refrigerante existente y sustituir el sistema de refrigeración por un refrigerante nuevo.

El lavado del líquido refrigerante aumenta la capacidad de refrigeración y el rendimiento del sistema. Esto también ayudará a eliminar cualquier bolsa de aire dentro del sistema de refrigeración.

¿Con qué frecuencia debes sustituir el refrigerante?

El intervalo exacto recomendado para la sustitución del refrigerante varía de un fabricante a otro. Pero los expertos sugieren que debes sustituir el refrigerante o anticongelante cada 30.000 millas.

En la mayoría de los coches, si consultas el manual del propietario, te sugerirá la primera sustitución a los 100.000 km y, a partir de ahí, la sustitución del refrigerante cada 50.000 km. La sustitución del refrigerante sólo cuesta unos 100 dólares. Así que no deberías dejar la sustitución del refrigerante para más tarde.

Conclusión

Un motor que se sobrecalienta supone un problema. Para mantener la temperatura óptima del motor, los fabricantes han desarrollado un sistema de refrigeración. Mientras este sistema de refrigeración funcione correctamente, tu motor no se sobrecalentará.

Hay muchos componentes que conforman el sistema de refrigeración. Cuando uno de estos componentes falla, pone en peligro todo el sistema. Cuando esto ocurre, todo el sistema de refrigeración falla, lo que provoca el sobrecalentamiento del motor al ralentí.

Hay formas de identificar qué componente de tu sistema de refrigeración está fallando. Una vez que encuentres el componente problemático, tienes que preocuparte de la reparación. Dependiendo del problema, el procedimiento de reparación y el coste variarán

Conducir un motor que se sobrecalienta tiene muchos riesgos potenciales asociados. Te estarías poniendo en peligro cuando conduces con un motor sobrecalentado. También es inevitable que el motor sufra daños. Por lo tanto, no debes conducir si tu motor se sobrecalienta al ralentí hasta que consigas resolver el problema.

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