Código P0420. Síntomas, Fallas Comunes Y Cómo Reparar

Has sentido el motor del coche “diferente”, y de repente se ha encendido el “Check Engine” en tu tablero. Es para preocuparse, decides escanear con un OBD II y has obtenido un código P0420. ¿Qué significa este código y qué debes hacer a continuación?

Aquí está todo lo que debes saber cuándo se trata del código P0420. Tener una luz Check Engine en el tablero y códigos de error es algo desafortunado para cualquiera. Pero es lo que hay, y deberías intentar solucionar el problema lo antes posible.

Esta información te ayudará a devolver tu vehículo a un buen estado de funcionamiento.

Qué es el código P0420
Qué es el código P0420

Qué Es El Código P0420

El código P0420 es un código de error que generalmente se enciende cuando tienes problemas con tu sistema de escape. Este código te dice que algo no está bien y que debes solucionar este problema.

Más precisamente, el convertidor catalítico ubicado en el sistema de escape no funciona como debería. El convertidor catalítico es un componente cuya función es destruir las partículas contaminantes y no dejarlas salir a la atmósfera.

El error P0420 te indica que hay algún problema con el convertidor del banco 1. Los motores V6 y V8 tienen dos convertidores catalíticos. Uno por cada banco de motor. Entonces, el convertidor del banco 1 generalmente está en el lado que tiene el cilindro número 1.

Esto será de gran ayuda para comprender el problema y saber dónde buscar y solucionarlo.

¿Por qué aparece el código P0420?

Este error aparece debido a los sensores de oxígeno. Uno de los sensores está ubicado antes del convertidor catalítico y el otro está ubicado después del convertidor catalítico. Estos se encargan de medir el nivel de oxígeno dentro del escape.

Como el convertidor catalítico está obstruido y no deja pasar los gases libremente, hace que los sensores de O2 muestren malas lecturas.

Estas lecturas que muestran los sensores de oxígeno son alertas rojas para el PCM (módulo de control del tren motriz). Cuando el PCM recibe suficientes de estas malas señales, muestra una luz Check Engine en el tablero.

Esta luz de verificación del motor es una señal que no puedes ignorar y debes investigar más a fondo el problema.

La única forma de investigar el problema es obtener un escáner OBD2 y escanear el automóvil en busca de códigos de error. Un escáner OBD2 es bastante económico y fácil de encontrar en línea o en algunas tiendas de repuestos.

Luego, debes conectar el escáner al puerto y proceder a hacer el escaneado al coche. Después del escaneo, se te mostrarán algunos códigos de error, si los hay. Y si obtienes un código P0420, significa que debes actuar rápidamente y verificar tu convertidor catalítico.

Síntomas Del Código P0420

Cuando se rompe el convertidor catalítico, aparecen varios síntomas y básicamente puedes identificar la falla de esa manera. Son un claro indicador de que el convertidor catalítico está averiado y es necesario comprobar su estado antes de realizar algún paso.

Pero, ¿Cuáles son los síntomas de un convertidor catalítico roto? Bueno, estamos a punto de averiguarlo.

1. Mal funcionamiento del motor

Si el convertidor catalítico está dañado, obtendrás este error en tu OBD 2. También podrás notar que tu motor funciona mal y su rendimiento ha mermado.

Este es el caso porque el convertidor catalítico está obstruido y no permite el paso de los gases, lo que crea una contrapresión. La contrapresión origina una disminución del movimiento propio del motor, afectando su rendimiento.

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El motor básicamente se ralentiza, ya que no logra expulsar todos los gases del escape. No importa si pisas el acelerador, el motor no funcionará más rápido y debes intentar solucionar este problema.

Incluso, dependiendo de la gravedad de la falla, te costará mantener el coche encendido. La única forma de lidiar con este problema es revisando el convertidor catalítico y viendo su condición, y luego continuar desde allí.

Hay formas de salvar un convertidor catalítico, pero si este se ha agotado demasiado, probablemente tendrás que reemplazarlo por uno nuevo.

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2. Luz Check Engine encendida

Cuando un convertidor catalítico falla, aparece la luz de verificación del motor. Este es el caso porque los sensores que miden los gases de escape antes y después del convertidor no obtienen las lecturas adecuadas.

Esto significa que uno de los sensores está roto o el convertidor catalítico está dañado. Es por eso que necesitas investigar más a fondo este problema y obtener más información sobre la luz de verificación del motor.

Para hacerlo necesitas un escáner OBD2 para inspeccionar el coche en busca de códigos. Esto te dirá mucho más sobre la condición de tu coche y los posibles componentes defectuosos.

Si obtienes un código P0420, la causa más probable es un convertidor catalítico defectuoso en el banco 1. A partir de aquí, debes continuar y observar el convertidor catalítico y su estado.

El convertidor catalítico debe retirarse y revisarse minuciosamente e inspeccionarse para detectar posibles obstrucciones. Además de eso, la condición general debe verificarse, si se puede limpiar. De lo contrario, tendrás que comprar uno nuevo.

3. Prueba de emisiones fallida

Una prueba de emisiones fallida también es uno de los síntomas de un convertidor catalítico defectuoso.

Cada vez que vayas a registrar tu vehículo, los técnicos medirán los gases de escape. Y si tu coche contamina más de lo que debería, significa que hay algún problema con tu sistema de escape. O bien, el motor está funcionando demasiado enriquecido.

En este caso, si tus resultados son malos y el motor contamina más, simplemente fallará la prueba. Esto puede ser algo frustrante, pero así son las reglas. Tienes que cumplir si quieres que tu coche sea registrado y conducido legalmente.

Si no pasas la prueba, debes buscar una solución de inmediato y ver si puedes cambiar el convertidor catalítico.

4. Olor desagradable

El olor desagradable, como a huevo podrido, que proviene del escape es otro indicio de que tu motor está funcionando demasiado enriquecido. O bien, el convertidor catalítico está roto.

El olor a huevo podrido suele empezar a aparecer porque hay azufre en el combustible. Si hay demasiado combustible en el sistema, o el convertidor catalítico está roto, el azufre no se quemará y saldrá del sistema de escape en la parte trasera.

Esto resultará en un olor a huevo podrido. Este olor puede ser realmente molesto. Entonces, necesitas arreglar esto bastante rápido.

Bueno, la razón número uno es que no podrás pasar su prueba de emisiones y registrar tu vehículo. Y la segunda razón es que tu coche va a contaminar mucho. Tal vez diez veces más de lo que debería.

Y si la policía detecta que tu automóvil echa humo y contamina, es posible que te detengan y te multen. Es por eso que se recomienda solucionar este problema lo antes posible y no dejar que el problema se agrande y también evitar que te multen.

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Fallas Comunes Asociadas Al Código P0420

Si obtienes el código P0420, no significa que tu convertidor catalítico esté roto y tengas que reemplazarlo de inmediato. Este problema debe investigarse más a fondo porque hay varias fallas que pueden generar este código en la computadora.

1. Convertidor catalítico dañado

La razón número uno por la que aparece el código P0420 es debido a un mal convertidor catalítico.

El convertidor catalítico simplemente no hace su trabajo correctamente y el PCM está registrando una serie de errores de los sensores de oxígeno que están midiendo los gases de escape.

Luego, el PCM notifica el error en tu tablero activando la luz Check Engine. No puedes saber de inmediato cuál es el problema y necesitas investigar el problema en profundidad. Y eso es escaneando tu coche con un escáner OBD2.

Para el proceso de reparación, requerirás quitar el convertidor catalítico y darle una limpieza profunda. O si está demasiado dañado, tendrás que reemplazarlo por uno nuevo.

2. Sensor de oxígeno defectuoso

Otra razón por la que puedes obtener un código P0420 es por un sensor de oxígeno defectuoso. Esto sucede con menos frecuencia, pero a veces, los sensores de O2 pueden fallar y causar todo tipo de problemas.

Eso es incluso si continúan funcionando y no recibes errores de ellos. Es raro, pero puede ocurrir, lo que permite que el sensor envíe alertas falsas al PCM y encienda una luz de control del motor.

Esto se comprobará cuando retires el convertidor catalítico y lo inspecciones en busca de daños. Si el convertidor catalítico está bien, puedes empezar a mirar los sensores y comprobar su estado.

También puedes probarlos con un soplete y ver si generan algún voltaje cuando se calientan. Si no pasa nada. Entonces el sensor puede estar dañado y tengas que reemplazarlo.

3. Agujeros en el escape

Los agujeros en el escape también pueden hacer que aparezca el código P0420. Esto pasa con menos frecuencia, pero pueden ocurrir. Este tipo de problemas se denominan fugas de escape.

Si tu escape tiene fugas, notarás un silbido. O bien, un sonido fuerte extraño. Estos pequeños agujeros también pueden aparecer en el convertidor catalítico y hacer que aparezca el error P0420.

Por eso, si crees que el catalizador y todos los sensores están bien, deberías ver si hay agujeros y fugas en el sistema de escape.

Si hay agujeros, tendrás que parchearlos. El parchado de agujeros se puede hacer de varias maneras. Como soldar, cubriéndolos con un dispositivo para prevenir fugas y colocando abrazaderas que sujetarán las fugas.

Todos estos métodos son baratos y fáciles de hacer.

¿Cómo Reparar El Código P0420?

Hay algunas formas de resolver este problema y corregir el error P0420. Algunos métodos implican quitar el convertidor catalítico y hay maneras de evitar este problema siguiendo algunos pasos simples.

1. Conduce el coche en la autopista

Una buena aceleración en una autopista, podría destapar tu catalizador. Los convertidores catalíticos por lo general se obstruyen por tanto manejo en la ciudad.

Conducir sin periodos prolongados de aceleración, hace que el convertidor no alcance la temperatura óptima de funcionamiento. Calentar el convertidor catalítico tendrá un efecto positivo y todos los desechos que se encuentran dentro del convertidor básicamente se quemarán.

Una buena carrera de 15 a 20 minutos en RPM más altas ayudará mucho. Pero solo si el convertidor catalítico no está tan obstruido. Si la obstrucción es muy grande, tendrás que reemplazarlo.

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2. Usar un limpiador de catalizador

Usar un limpiador de catalizador es otra solución popular en el mercado. Esta solución se vierte en el tanque de combustible y luego debes conducir el automóvil en la carretera durante aproximadamente media hora para que el convertidor catalítico alcance la temperatura.

Y una vez que el convertidor catalítico alcance la temperatura, esta solución ayudará a destruir todos los desechos y suciedad que obstruyeron tu convertidor catalítico.

Muchas personas indican que este método es efectivo, puedes intentarlo. No es tan caro después de todo, es mucho más barato que quitar el convertidor catalítico.

3. Desmontaje y limpieza

Si nada ayuda a limpiar tu convertidor catalítico, bajar el convertidor catalítico puede ser una buena idea. Para este trabajo, debes levantar tu automóvil y realizar el desmontaje.

También debes tener en cuenta que los pernos de seguro estarán oxidados y atascados. El trabajo no será fácil, así que toma tus precauciones.

Después de desmontar el convertidor catalítico, coloca el convertidor en un recipiente con diluyente de laca. Déjalo toda la noche y comprueba el estado al día siguiente.

Los escombros deberían estar mucho más sueltos. Consigue una manguera con alta presión y enjuágala bien por ambos lados. Una lavadora de alta presión también te servirá.

Repite el proceso varias veces y después de esto, el convertidor catalítico debe estar limpio y todos los desechos eliminados. Procede entonces a montar el catalizador en su lugar.

Si algunos de los escombros quedan dentro, puedes volver a intentar conducir el coche en una autopista para que se elimine todo y se limpie el convertidor catalítico.

Si nada ayuda, desafortunadamente, tendrás que reemplazar el convertidor catalítico.

¿Cuánto Cuesta Un Convertidor Catalítico?

Reemplazar el convertidor catalítico por uno nuevo puede ser muy costoso, dependiendo de la marca y modelo de tu coche. Los convertidores catalíticos tienden a ser costosos porque están construidos con materiales que son costosos.

Es por eso que el precio final de una unidad nueva puede estar por encima de los 1000 euros dependiendo del vehículo que tengas.

Algunos convertidores catalíticos pueden costar hasta 1000 euros para algunas marcas y modelos. Es por eso que primero debes intentar limpiar el convertidor si no quieres tener más problemas con él.

También hay otra forma, y es la eliminación del convertidor catalítico. La eliminación del convertidor catalítico es una buena idea si vives en algunos lugares donde las leyes son más flexibles y no requieren todo el equipo ambiental en el coche.

Si vives en un lugar como este, puedes simplemente cortar el convertidor catalítico y reemplazarlo por tubería. Esto te ahorrará mucho dinero y obtendrás un mejor sonido de tu coche.

Además, el número de caballos de fuerza aumentará ya que el convertidor catalítico ya no está allí para bloquear los gases de escape. Es por eso que vale la pena considerar esta opción si tienes un problema como este.

Conclusión

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En este artículo, hemos cubierto todo lo que respecta al código P0420. Aprendimos qué representa este código en primer lugar, y lo que puedes hacer para solucionarlo.

Si el problema aun está en su etapa inicial, podrás poner en práctica algunos métodos que te servirán para recuperar tu convertidor catalítico. Pero si no es así, te enfrentarás a una reparación y cambio de piezas bastante costoso.

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