Cómo Funciona El Aire Acondicionado De Un Coche

Con los cambios de clima actual, tener un automóvil con aire acondicionado para los días calurosos y aire caliente para los días fríos es casi imprescindible. Y saber cómo funciona el aire acondicionado de un coche se ha convertido en un tema muy buscado por el público.

El funcionamiento del aire acondicionado es básicamente la compresión de un gas refrigerante, que tiene como característica principal enfriar cuando se comprime.

El aire caliente es todo lo contrario, proviene del calor generado por el motor del automóvil y su sistema de refrigeración. Ambos funcionan prácticamente a la perfección, el aire se calienta incluso en temperaturas bajo cero y el aire acondicionado se congela incluso en los días más calurosos.

Por lo tanto, en los coches modernos, el aire acondicionado es un sistema que no debe faltar.

Cómo Funciona El Aire Acondicionado De Un Coche
Cómo Funciona El Aire Acondicionado De Un Coche
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    Cómo Funciona El Aire Acondicionado De Un Coche

    El sistema de aire acondicionado automotriz va más allá de ofrecer comodidad al conductor y pasajeros. También ofrece seguridad, ya que brinda la posibilidad de caminar por grandes núcleos urbanos con las ventanas cerradas. S

    Sin embargo, para que este dispositivo funcione correctamente, es importante comprender cómo funciona y cuál es la importancia de limpiar el aire acondicionado del automóvil.

    También debes saber que el aire acondicionado en el automóvil solo funciona de manera eficiente si tiene la parte eléctrica del automóvil actualizada y una buena batería. Esto se debe a que el correcto funcionamiento de todos los dispositivos eléctricos y electrónicos del vehículo depende de una batería de calidad.

    El aire acondicionado del coche tiene doble funcionamiento, para enfriar en épocas de calor, y como calefacción en épocas de invierno. Veamos el funcionamiento de estas dos maneras.

    El Aire Acondicionado Automotriz en modo frío

    El sistema de aire acondicionado está compuesto básicamente por los siguientes elementos:

    • El compresor, que es accionado a través de una correa por la polea del cigüeñal.
    • El evaporador, que generalmente se coloca debajo del tablero del automóvil.
    • El condensador, que va delante del radiador.
    • El ventilador, que se encarga de suministrar el aire a la cabina.
    • El elemento expansor, que se encarga de la caída de presión controlada del gas para que produzca el cambio de temperatura necesaria.

    Dentro de todo este sistema se encuentra el gas R-134A, que según los expertos no causa ningún daño al medio ambiente. El gas llamado R-12 (Freón), fue reemplazado a mediados de la década de 1990 por causar daños a la capa de ozono.

    También vale la pena recordar que, junto con este gas R-134A, circula una pequeña cantidad de aceite lubricante específico del sistema. La función principal de este aceite es lubricar el interior del compresor.

    El sistema funciona de manera muy similar a otros modelos de aire acondicionado que se encuentran en el mercado, utilizando principios como evaporación, condensación, compresión y expansión.

    El aire acondicionado automotriz es básicamente un intercambiador de calor que usa los cambios de estado de un refrigerante para controlar la temperatura en el vehículo.

    Un compresor, conectado al motor mediante una correa o polea, presuriza el fluido en estado gaseoso, y lo envía a través de tuberías al condensador, que tiene la función de enfriarlo. Debido a la alta presión y la caída de temperatura, este fluido se vuelve líquido.

    Una vez en este estado, el fluido se envía al filtro secador, o filtro de aire, que se encarga de eliminar la humedad y las impurezas. Una vez finalizado el proceso, el refrigerante se transfiere a la válvula de expansión para reducir su presión y temperatura, convirtiéndolo en una especie de neblina.

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    Finalmente, el fluido es conducido al evaporador, pasando por varias bobinas de cobre. Un ventilador, ubicado frente a este componente, extrae aire frío a través de las tuberías del vehículo y enfría el interior.

    A medida que el refrigerante comienza a calentarse, vuelve a convertirse en gas y se dirige al compresor, repitiendo el ciclo. Un termostato, ubicado en el evaporador, controla la temperatura interna del automóvil mediante la activación o no del compresor.

    En los coches con climatización digital o automática, un sistema electrónico con sensores de temperatura permite que el ventilador aspire más o menos aire frío del evaporador, en función de la temperatura programada por los ocupantes en los mandos de ventilación.

    El Aire Acondicionado Automotriz en modo calor

    Con el aire caliente, sin embargo, el sistema funciona de manera diferente. Como se utiliza el calor del propio sistema de refrigeración el coche, éste tiene un funcionamiento más sencillo:

    Una salida en el circuito de refrigeración, controlada por una válvula, permite que el refrigerante del motor circule a través de un pequeño radiador que se encuentra cerca de la cabina y luego vuelva de nuevo al circuito de refrigeración normal del motor.

    Esta agua a alta temperatura, calienta este pequeño radiador, donde un ventilador aspira este aire caliente y lo distribuye dentro de la cabina. Cuando los controles del panel se colocan en la posición de aire frío, la válvula se cierra y el agua caliente del motor no fluye a través del radiador.

    Al activar el calentador, el paso de agua caliente se libera nuevamente a través de la válvula, calentando el pequeño radiador y generando aire caliente. En este modo no funciona el compresor ni el circuito de gas refrigerante.

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    Tipos De Sistemas De Aire Acondicionado Automotriz

    Fue a partir de 1980 que el aire acondicionado del automóvil se volvió más accesible para los propietarios de automóviles y dejó de estar en la lista de artículos de lujo.

    Desde los años 80 hasta la actualidad, el sistema de climatización ha ido evolucionando dando lugar a cuatro tipos de climatización vehicular, como mostraremos a continuación.

    1. Aire acondicionado analógico

    Es el modelo más común de sistema de aire acondicionado automotriz. La elección de la temperatura es manual y dispone de botones giratorios que van a la parte azul (fría) o roja (caliente).

    En este sistema, el botón numérico indica la intensidad con la que funcionará el dispositivo. La temperatura es elegida, en un modelo a escala, por el usuario. La velocidad del ventilador también está definida y es necesario operar la circulación de aire.

    2. Aire acondicionado controlado automáticamente

    Con este modelo de aire acondicionado en el automóvil no es necesario cambiar la temperatura. Es analógico, pero hay control automático. Las perillas aún están girando, pero como es un sistema diferente al primero, se ajusta según sea necesario.

    3. Aire acondicionado digital

    Este dispositivo es completamente digital. El usuario de este sistema de aire acondicionado automotriz controla los botones con la información en una pantalla.

    Algunos modelos cuentan con pantalla táctil, un sistema sensible al tacto que asegura una mayor precisión en la elección de la temperatura.

    4. Aire acondicionado digital automático

    Lo que diferencia a este tipo de aire son los sensores, estos mantienen la temperatura interna del vehículo según la elección del conductor del vehículo.

    Así, el sistema satisface los deseos de los pasajeros y evita que el usuario tenga que ajustar el aire. Este modelo viene de serie en algunos vehículos más tecnológicos y, por lo tanto, aporta más valor al coche.

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    Precauciones Para Mantener El Aire Acondicionado De Tu Coche

    Tener un aire acondicionado para automóvil es una gran idea y hace que la conducción sea mucho más relajada y cómoda. Sin embargo, si deseas agregar salud y bienestar a tu conducción, es importante que prestes atención a los siguientes detalles.

    El mantenimiento del aire acondicionado automotriz debe ser realizado de manera constante, al menos cada seis meses, y por profesionales calificados.

    El filtro de aire es la causa de la mayoría de los problemas, relacionados con el aire acondicionado de los automóviles, ya sean mecánicos o de salud. Recuerda que filtra las impurezas y elimina la humedad del fluido, los cuales son dañinos para otros componentes del sistema, como el compresor.

    Las primeras señales de que el filtro tiene problemas y necesita ser reemplazado son el mal olor y la mala ventilación. Es indispensable realizar el cambio de filtro periódicamente, para que el sistema funcione correctamente.

    1. Limpia el equipo con frecuencia

    Solo mantener el aire acondicionado no es la solución. Todo el sistema requiere una limpieza constante, ya que el aire enfriado pasa por una serie de tuberías que acumulan polvo y microorganismos. Estos, a su vez, pueden causar enfermedades, especialmente en personas alérgicas.

    El tiempo recomendado para esta limpieza es cada seis meses, y esto debe ocurrir independientemente de la frecuencia de uso o del tipo de aire acondicionado. En otras palabras, el equipo debe limpiarse periódicamente incluso por los conductores que no usan el automóvil todos los días.

    La limpieza es realizada por un equipo especializado, que verifica el estado del aire acondicionado automotriz y reemplaza posibles elementos dañados, utilizando los productos adecuados para cada tipo de sistema.

    2. Cambia el filtro de aire

    El filtro de aire es el elemento encargado de mantener limpio el aire del interior del coche, ya que retiene todas las impurezas del entorno exterior. También evita que se dañen otras partes, ya que evita que la suciedad llegue a ellas.

    Por ello, es fundamental cambiar el filtro de aire periódicamente, una necesidad que cobra aún más importancia durante la pandemia del Coronavirus. Después de todo, es posible que el filtro retenga el virus.

    Si no se repone en el momento adecuado, habrá un alto porcentaje de suciedad acumulada en el equipo, y el virus puede acabar infectando a las personas en contacto.

    No existe una fecha límite correcta para promover la sustitución del filtro de aire, varía según la frecuencia de uso y si el coche pasa por lugares con alto nivel de contaminación o no. Sin embargo, la recomendación es que el intercambio se realice cada semestre.

    3. Evita arrancar el coche con el aire en marcha

    Muchos conductores olvidan esta precaución, pero es fundamental para garantizar una mayor duración de la batería.

    Si se enciende el aire acondicionado antes de arrancar el automóvil, la batería se puede dañar, ya que se necesitará una mayor carga eléctrica para que el vehículo encienda.

    4. Presta atención al mal uso de la recirculación del aire acondicionado

    Al conducir por lugares con olores fuertes, como carreteras polvorientas o lugares cerca de camiones, por ejemplo, entra en juego una función vital del aire acondicionado de los automóviles: la recirculación.

    Su objetivo es evitar el intercambio entre el aire interno del automóvil y el aire externo, y también ayuda a que el enfriamiento sea más rápido.

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    Sin embargo, es muy importante que no permanezca activado por mucho tiempo, porque si no se cambia el aire, el ambiente interno del vehículo se vicia. Por tanto, el nivel de oxígeno desciende y aumenta el nivel de dióxido de carbono.

    Esto puede hacer que el conductor y los pasajeros se sientan somnolientos y cansados, comprometiendo la salud y la seguridad, ya que aumentan las posibilidades de accidentes.

    Aire Acondicionado De Coche: Problemas Más Habituales

    Ve ahora los problemas de aire acondicionado automotrices más comunes:

    1. Problemas del compresor

    Es posible que el aire acondicionado del automóvil no se enfríe debido a problemas del compresor y, para resolver el problema, lo mejor s que lo revise un técnico especialista.

    Los compresores son equipos bastante complejos y algo costosos, además de que para intervenirlos, se necesita capacitación y el equipamiento necesario.

    Además los problemas en el compresor pueden ser muy variados. Desde un problema interno con sus piezas móviles, hasta problemas eléctricos internos, polea dañada, correa dañada, falta de gas, etc.

    Cómo Funciona El Aire Acondicionado De Un Coche
    Compresor de Aire Acondicionado de Coche

    2. Fallas eléctricas

    Otra de las fallas comunes en el sistema de aire acondicionado del coche, es la falla de su sistema eléctrico. Pueden existir problemas tanto del sistema de control como del sistema de fuerza.

    Aquí también verás una gran variedad de fallas, desde un simple fusible disparado, hasta problemas de relés, falla en el cableado, falla en el control de temperatura, etc.

    3. Batería descargada

    Para que funcionen todos los sistemas eléctricos y electrónicos del automóvil, se necesita una buena batería. Y si la pieza no es de buena calidad y está averiada, el sistema de aire acondicionado del automóvil no funcionará correctamente.

    Por lo tanto, prueba tu batería para ver la eficiencia de la pieza y garantizar la comodidad en tu automóvil.

    4. Fuga de gas refrigerante

    Al no tener la cantidad de fluido necesario para realizar el ciclo, el sistema falla. Este sistema es completamente cerrado, para garantizar que el ciclo se cumpla a cabalidad. Sin embargo, el gas puede escapar debido a roturas de tuberías, conexiones roscadas flojas o sellos dañados.

    La fuga de gas no solo se repara recargando el gas. Se debe revisar el sistema y verificar donde se encuentra la fuga para repararla.

    ¿Cómo Reducir Gastos Con El Aire Acondicionado?

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    Si tienes un automóvil, sabes que genera muchos gastos todos los meses. Entender cómo utilizar correctamente el aire acondicionado es fundamental para reducirlos.

    En días muy calurosos, abre las puertas del vehículo y deja salir el aire caliente antes de encender el sistema. Recuerde que cuanto mayor sea la temperatura en el interior del vehículo, más tiempo permanecerá activado el compresor, y mayor será el consumo de combustible.

    También es importante no dejar demasiado tiempo sin activar el aire acondicionado, incluso durante el invierno. Se recomienda utilizar el aire acondicionado al menos una vez a la semana para garantizar la eficacia del gas refrigerante.

    Además, si el sistema permanece sin usarse por mucho tiempo, existe el riesgo de que aparezcan grietas en las piezas de goma encargadas de sellar el conjunto.

    Ahora que sabe un poco más sobre el aire acondicionado automotriz, asegúrate de realizar las revisiones necesarias. De esta forma, se garantiza que el equipo seguirá funcionando correctamente, sin problemas graves.

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