¿Cuánto tiempo se puede conducir con los casquillos del brazo de control en mal estado?

Los brazos de control son un componente crítico en el montaje del vehículo que conecta el chasis y el cubo portador de la rueda. Para crear una conexión flexible, se utilizan uno o dos casquillos de goma para conectar el brazo de control (también conocido como brazo A) al chasis, mientras que los rodamientos de bolas lo conectan al conjunto de la rueda.

Saber cuánto tiempo puedes conducir con un buje de brazo de control en mal estado es muy importante. Al leer este artículo, aprenderás cuántos kilómetros puedes recorrer, y si conducir con bujes en mal estado merece la pena el riesgo.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es un brazo de control?
  2. ¿Qué son los casquillos del brazo de control?
  3. ¿Cuáles son los síntomas de unos casquillos de brazo de suspensión en mal estado?
    1. 1. Ruido metálico
    2. 2. Problemas de dirección
    3. 3. Desgaste irregular de los neumáticos
    4. 4. Sensación de frenado inusual
  4. ¿Cuánto tiempo se puede conducir con los casquillos del brazo de control en mal estado?
  5. Preguntas frecuentes
    1. ¿Cuánto cuesta sustituir un brazo de control?
    2. ¿Pueden los brazos de control causar el bamboleo de la muerte?
    3. ¿Cuánto dura un brazo de suspensión?
    4. ¿Puedo conducir con un brazo de control roto?
    5. ¿Son difíciles de sustituir los brazos de control?
    6. ¿Está bien sustituir sólo un brazo de control?
    7. ¿Necesita el coche una alineación después de sustituir el brazo de control inferior?
    8. ¿Cuánto cuesta un buje de brazo de control?
  6. Resumen

¿Qué es un brazo de control?

El brazo de control crea una conexión entre el chasis del vehículo y el muñón de la dirección. El nombre de brazo en A proviene de la forma que se asemeja a la letra A mayúscula cuando se ve desde arriba. Los brazos de control estabilizan el vehículo, coordinan la dirección y la suspensión, amortiguan la marcha y desempeñan un papel importante en el sistema de dirección.

En los coches antiguos, es habitual encontrar un brazo en L que se conecta al chasis con un solo buje. Los vehículos modernos están equipados con una suspensión de tipo MacPherson o de doble brazo. Cada sistema tiene sus ventajas e inconvenientes, pero a efectos del tema, todo lo que necesitas saber es que el puntal Macpherson sólo tiene un brazo de control, mientras que el de doble horquilla tiene dos, lo que duplica el número de casquillos.

Los brazos de control también vienen en dos configuraciones: los que tienen rótulas y bujes reemplazables, y los que tienen que ser reemplazados como una unidad completa.

El primer tipo suele tener una construcción más resistente, y si se preservan del óxido y los daños físicos, pueden durar tanto como el propio vehículo. Sin embargo, la construcción más duradera significa que son más caros de sustituir.

Los brazos de control premontados reducen los costes al ser lo suficientemente resistentes para el mantenimiento del vehículo, pero lo suficientemente baratos para sustituirlos cuando los casquillos se estropean. Los baches, el off-road y los accidentes provocan un deterioro más rápido de los bujes.

¿Qué son los casquillos del brazo de control?

Los casquillos del brazo de control están formados por dos cilindros metálicos y una gruesa capa de goma entre ellos. Una vez colocado, el casquillo se fija con un tornillo que atraviesa el cilindro interior.

El objetivo principal de los casquillos es crear una conexión fuerte entre las piezas, pero que no sea completamente rígida. La goma amortigua las vibraciones y el ruido procedentes del sistema de suspensión y, en general, mejora el confort de la conducción. Sin embargo, la goma es el eslabón débil y se desgastará inevitablemente, pero sólo después de 40.000 millas como mínimo.

¿Cuáles son los síntomas de unos casquillos de brazo de suspensión en mal estado?

Para determinar cuánto tiempo puedes conducir con los casquillos del brazo de control en mal estado, primero hay que determinar el estado en que se encuentran. La gravedad y el número de síntomas experimentados son factores clave para estimar la distancia que puedes recorrer.

Siempre hay riesgos al conducir un vehículo con piezas rotas, especialmente cuando se trata de sistemas de suspensión y de frenos. Si experimentas un fallo en los bujes, haz lo más responsable y llévalos a reparar lo antes posible, por tu seguridad y la de los demás participantes en el tráfico.

1. Ruido metálico

El ruido de traqueteo se produce debido al contacto de metal con metal provocado por unos bujes en mal estado. Presta atención a la dirección de la que procede el ruido para descartar otras causas. El buje izquierdo está situado aproximadamente delante del pedal de freno. El buje derecho está reflejado, así que adivina aproximadamente su ubicación. Si el ruido procede de los lados más alejados del coche, las rótulas son el culpable más probable.

2. Problemas de dirección

Ya he mencionado que el brazo de control interviene en el sistema de dirección del vehículo. No hay nada que amortigüe las vibraciones cuando los casquillos de goma se desgastan, así que se transfieren al volante. Las vibraciones serán peores cuando aceleras, así que puedes usar esa pista para identificar un problema con los bujes.

También puedes experimentar un movimiento de la dirección, un hecho molesto que lleva el volante hacia la izquierda o la derecha sin que tú lo hagas. Cuando se combina con las vibraciones, esto te agota rápidamente, ya que tienes que mantener un fuerte agarre del volante para evitar un accidente.

3. Desgaste irregular de los neumáticos

Este problema no suele deberse a problemas con los bujes del brazo de control, ya que la causa más probable es la desalineación de las ruedas. Sin embargo, cuando los casquillos fallan, no podrás alinear las ruedas correctamente, lo que en última instancia provoca un desgaste desigual de los neumáticos.

El desgaste de los neumáticos puede comprobarse fácilmente, especialmente en las ruedas delanteras. Aparca el coche y gira completamente el volante hacia un lado. Si la diferencia de desgaste es lo suficientemente drástica, podrás saberlo a ojo o moviendo la mano por el neumático. Para una lectura más precisa, utiliza el pico de la cola de un calibre micrométrico para medir la profundidad de la banda de rodadura a lo ancho de tus neumáticos.

4. Sensación de frenado inusual

No hay otra forma de describir este síntoma que llamarlo una sensación extraña. Cuando pisas el freno, los casquillos no amortiguan la fuerza ejercida sobre ellos, lo que hace que el coche se tambalee de un lado a otro hasta que sueltas el pedal.

¿Cuánto tiempo se puede conducir con los casquillos del brazo de control en mal estado?

Puede que la respuesta a tu pregunta no sea tan clara como pensabas, pero te haría un flaco favor si te dijera una cifra arbitraria.

La vida útil de un buje de brazo de suspensión varía drásticamente según el tipo de vehículo, el fabricante y las condiciones de conducción. Por lo que he averiguado, los casquillos del brazo de control pueden durar entre 40 y 100 mil millas, con una vida útil esperada de 80.000 millas.

Si tienes en cuenta la duración de esta vida, es normal que los casquillos se desgasten gradual y lentamente. Golpear los baches, el bordillo de la acera o estar involucrado en accidentes menores contribuyen al desgaste desigual de los bujes, por lo que no puedes esperar que fallen todos al mismo tiempo.

Sin embargo, son lo suficientemente duraderos como para que puedas conducir durante el tiempo necesario para experimentar los mismos problemas en el otro lado. Lo mejor es sustituir los bujes en conjunto, porque así se reduce el coste total de la mano de obra y te ahorras un segundo viaje al mecánico.

Me veo obligado a aconsejarte que sustituyas los casquillos del brazo de control en cuanto se presenten los síntomas. Dicho esto, entiendo que el presupuesto no siempre lo permite, y reconozco el hecho de que el tema de los casquillos no es una reparación tan urgente como algunos plantean.

He estado experimentando el síntoma de frenado en mi conductor diario. Cuando piso el pedal de freno, el equilibrio del coche se adelanta un poco más de lo que debería, causando un pequeño bamboleo y un ruido metálico ocasional. Lleva ocurriendo más de un año y miles de kilómetros. Hasta que no tenga problemas con la dirección, no veo ninguna razón para pasar por un proceso bastante caro de sustitución de dos brazos de control de doble horquilla.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto cuesta sustituir un brazo de control?

El precio de los componentes varía según la clase de vehículo y el tipo de suspensión, pero el coste medio oscila entre 600 y 700 dólares. El coste de la mano de obra está incluido y se estima en unos 200 $. También tendrás un coste añadido de alineación de las ruedas, que te costará otros 200 $.

¿Pueden los brazos de control causar el bamboleo de la muerte?

Los brazos de control son parcialmente responsables de la aparición del bamboleo de la muerte. Si lo experimentas, conduce despacio o haz que tu vehículo sea remolcado a un mecánico para una inspección detallada.

¿Cuánto dura un brazo de suspensión?

Si el brazo de control no tiene cojinetes de goma y rótula intercambiables, está diseñado para durar tanto como su parte más débil. La vida útil varía, pero puedes esperar razonablemente entre 50.000 y 80.000 kilómetros.

¿Puedo conducir con un brazo de control roto?

Al igual que con los rodamientos rotos, técnicamente puedes, pero te recomiendo encarecidamente que no lo hagas. Mientras que los problemas del motor o de la transmisión pueden acabar provocando más daños y dejarte tirado en el arcén, los problemas de la suspensión conllevan algo más que una costosa factura del mecánico. En el peor de los casos, podrías perder repentinamente el control del vehículo y provocar un accidente del que serías totalmente responsable.

¿Son difíciles de sustituir los brazos de control?

Sustituir el brazo de control es un trabajo moderadamente difícil y depende del tipo de brazo de control. Los brazos de control MacPherson son más fáciles de sustituir que los de doble horquilla, especialmente si son una sola unidad. Levanta el coche utilizando un gato hidráulicocoloca algo robusto para mantener el coche elevado. Las herramientas que necesitarás son un juego de llaves de vaso de alta calidad y grasa antioxidante.

Sigue esta guía para una explicación breve pero detallada de la tarea:

¿Está bien sustituir sólo un brazo de control?

Tanto si se trata del brazo superior o inferior de un sistema de doble horquilla como si se trata de un solo lado del vehículo, está bien sustituir sólo un brazo de control. Sin embargo, puede que no sea la mejor idea. A menos que hayas sufrido un accidente, ambos lados del vehículo reciben el mismo tratamiento a lo largo de los años, por lo que es razonable esperar que fallen de forma simétrica.

Al igual que sustituirías los neumáticos, las pastillas de freno, los discos de freno o los amortiguadores en juegos de dos, deberías hacer lo mismo con los brazos de control. Sustituir las piezas de una en una sólo dará lugar a más visitas al mecánico y a un coste global de mano de obra más elevado.

¿Necesita el coche una alineación después de sustituir el brazo de control inferior?

Después de cambiar uno o ambos brazos de control, es necesario reajustar la alineación para mantener las ruedas en el ángulo correcto. Sin ella, los neumáticos de tu coche se desgastarán de forma desigual y tendrás problemas de manejo.

¿Cuánto cuesta un buje de brazo de control?

Los bujes nuevos pueden costar tan sólo 5 $, pero el precio puede alcanzar los 150 $ en los coches deportivos de gama alta. El mayor gasto siempre será el coste de la mano de obra, ya que es una tarea que requiere mucho tiempo y esfuerzo.

Resumen

Conducir un coche con los casquillos de los brazos de control desgastados supone un riesgo, pero puedes recorrer muchos kilómetros antes de que haya riesgos importantes de accidente. Sin embargo, una vez que han llegado al punto de deterioro completo, no sólo se desgastan más rápidamente otros componentes debido a la tensión, sino que también te pone en alto riesgo de accidente. Considera tus opciones y cambia los bujes cuando sea oportuno.

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