El rey del alto rendimiento de los Mopars, el "Sr. Norm" Kraus, fallece a los 87 años

Norman "Mr. Norm" Kraus es una leyenda sobre todo para los aficionados y entusiastas de Dodge y Mopar de mediados de los 60 a mediados de los 70. Lamentablemente, la leyenda falleció el viernes 26 de febrero de 2021. Tenía 87 años. Sin embargo, el legado del Sr. Norm es tan único e implacable como su espíritu automovilístico. Se le recordará para siempre por modificar los vehículos Dodge a otro nivel.

Índice de Contenido
  1. Creando el Grand Spaulding Dodge con el hermano Lenny
  2. El mayor legado: Dodge Dart Grand Spaulding Special
  3. Desaparecido pero no olvidado

Creando el Grand Spaulding Dodge con el hermano Lenny

Nacido el 13 de octubre de 1933, Norman -junto con su hermano Lenny- se especializó en coches de segunda mano de finales de los años 50. Empleaban el eslogan "Llama al Sr. Norm" en sus anuncios clasificados, y así se quedó el nombre. Entonces, Dodge ofreció al dúo abrir un concesionario de coches nuevos. Aunque Norman y Lenny rechazaron inicialmente la oferta, pronto accedieron a aceptarla.

Norman y Lenny abrieron el concesionario en octubre de 1962, llamándolo Grand Spaulding Dodge, por estar situado en la esquina de las avenidas Grand y Spaulding. El concesionario se dirigía de forma agresiva a los jóvenes aficionados al rendimiento; por eso, cuando se inició la era de los muscle cars, el Sr. Norm estaba más que preparado para ello.

El mayor legado: Dodge Dart Grand Spaulding Special

Dodge Dart GSS
Vía Mecum Auctions

La mejor historia del Sr. Norm fue cuando quiso instalar un motor V8 383-ci en una carrocería compacta de Dodge Dart. Estaba seguro de que este combo sería una gran venta, ya que un Dart ligero con un potente 383-ci sería increíblemente rápido. Pero el equipo de ingenieros de Dodge lo rechazó, diciendo que colocar un V8 de 382-ci en el vano motor del Dart no era posible.

Así que el Sr. Norms encargó un Dart nuevo y un motor V8 de 383, y tras unos días de trabajo, nació el Dodge Dart Grand Spaulding Special (GSS) en 1967. Pronto, el concesionario ofreció conversiones del GSS con motores más grandes de 440 cúbicos. Con este enfoque en el rendimiento y el ingenio, el Sr. Norms fue capaz de convertir a Grand Spaulding Dodge en el mayor concesionario de Dodge en 1972.

Desaparecido pero no olvidado

Anuncio del Sr. Norm
Vía Motor Junkie

El Sr. Norms era la cara de Grand Spaulding Dodge, que ofrecía una completa selección de piezas, componentes y coches de alto rendimiento, especialmente a los jóvenes conductores. Como ejemplifica el lema del concesionario: "¡Los tenemos! Ven a por ellos!"

El Grand Spaulding Dodge cerró en 1975, pero el Sr. Norms siguió en activo, consolidando aún más su leyenda. Al Sr. Norms le sobreviven sus hijos Lori, Lee (Michele) y Lyle Kraus. Le precedió su difunta esposa Francine.

Fuente: SP392 en YouTube

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