Esto es lo que le ocurrió al mayor helicóptero del mundo: El Mil V-12

Nadie puede negar lo extraña que podía ser a veces la Guerra Fría para la tecnología de la aviación militar. Occidente y Oriente intentaban constantemente superar al otro con sus aviones, ya fueran cazas, bombarderos o incluso helicópteros. Si la guerra llegaba a ser caliente, ambos bandos necesitarían absolutamente tener el mejor equipo posible. La Unión Soviética, en particular, tuvo algunas ideas bastante locas, algunas de las cuales eran totalmente inútiles. Una idea loca que tuvieron los soviéticos, y que sin embargo tenía cierto mérito.

La Unión Soviética quería evitar que sus misiles fueran vistos por los aviones espía estadounidenses cuando se desplazaban por ferrocarril. Se les ocurrió la idea de crear un helicóptero gigante que pudiera llevar una enorme carga útil a un lugar, dejar los misiles y cualquier otra cosa que se necesitara, y luego salir volando. Esto habría hecho imposible que los norteamericanos vieran los misiles soviéticos, las líneas de ferrocarril que habrían señalado dónde podrían haber ido. La Oficina de Diseño Militar ideó el V-12, el mayor helicóptero jamás construido. Pero nunca entraría en servicio en el ejército ruso.

Índice de Contenido
  1. Antecedentes del Mil V-12
  2. Detalles del V-12
  3. El debut del gigante
  4. El fin de su desarrollo

Antecedentes del Mil V-12

Cartel de diseño del Mil V-12
vía Flikr

La idea de transportar misiles balísticos nucleares e intercontinentales en helicóptero no era tan descabellada. La Unión Soviética ya tenía algunos helicópteros bastante grandes y potentes en su arsenal, como el Mil Mi-6. Se lanzaron varios conceptos. Se pensó en un Mi-6 mucho más grande, así como en un helicóptero de configuración tándem, muy parecido al Chinook estadounidense. Así que lo que Mil ideó fue un monstruo de configuración transversal que sencillamente empequeñecía a todos los demás helicópteros que estaban en servicio. El prototipo de lo que debería haber sido el Mi-12 fue apodado V-12, y parecía una combinación Frankenstein de un helicóptero y un avión.

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Detalles del V-12

Mil V-12 en vuelo
vía Auto Josh

La configuración transversal eliminaba la necesidad de un rotor de cola, y el V-12 tenía alas cónicas inversas que soportaban los dos rotores. Esos dos rotores giraban en direcciones opuestas para mantener la estabilidad del helicóptero, lo que ayudaba a anular el par de reacción. El gran plano de cola ayudaba a mejorar la maniobrabilidad del V-12 a altas velocidades y, por supuesto, tenía una enorme bodega de carga. Podía acoger camiones, tanques, tropas y todo tipo de suministros. El V-12 también podría haberse convertido fácilmente en un helicóptero civil, pero su función principal sería el traslado de misiles balísticos intercontinentales.

mil-v-12-helicóptero-pesado-soviético-en-schoenefeld
vía Popular Mechanics

La idea era que los aviones de transporte llevaran los misiles a aeródromos remotos, donde los V-12 se encargarían del transporte de los misiles en los bosques de Rusia. Sin señales evidentes de dónde habían ido los misiles, los estadounidenses no habrían tenido ni idea de dónde estaba almacenando la Unión Soviética su enorme arsenal. Y, naturalmente, esto habría sido una gran preocupación para Estados Unidos. El V-12 surcó los cielos por primera vez en julio de 1968, con toda su potencia de elevación procedente de cuatro motores Soloviev D-25VF de turboeje que producían un total de 26.000 CV.

El debut del gigante

Aeroflot_Mil_V-12_(Mi-12)_Aeropuerto de Groningen
vía Wikipedia

El segundo prototipo no surcó los cielos hasta 1973, después de haber permanecido un año entero a la espera de motores en las instalaciones de producción experimental de Mil en Panki. El primer prototipo apareció en el Salón Aeronáutico de París de 1971, habiendo establecido ya récords mundiales como el de elevar 44 toneladas de carga útil. Al principio, las cosas parecían bastante prometedoras para el V-12. Superó todas las expectativas que se habían depositado en él y Mil parecía haber conseguido una máquina bastante notable. Sin embargo, no todo era sol y rosas.

Mil V-12 capturado en vuelo en el Salón Aeronáutico de París de 1971
vía Aviación y ATC

Por un lado, el V-12 llegó bastante tarde a los cielos. Se concibió por primera vez en 1959 y tardó casi 10 años en volar. Por supuesto, hubo algunos problemas en torno a las características de vuelo del helicóptero, pero muchos de ellos se solucionaron. Lo que acabó con la carrera del V-12 antes de empezar fue que, de repente, ya no era necesario. Los satélites de espionaje estadounidenses estaban ahora en órbita y podían tomar muchas más fotos de la tierra soviética que las que podía tomar un avión espía U-2. Y a principios de la década de 1970, la Unión Soviética estaba desarrollando misiles balísticos intercontinentales lo suficientemente pequeños como para montarlos en camiones específicos, que evitarían ser fotografiados, bueno, simplemente conduciendo.

El fin de su desarrollo

Segundo prototipo Mil V-12 en el Museo Central de la Fuerza Aérea
vía Vertipedia

En 1974, la Unión Soviética y la Oficina de Diseño Mil dejaron de desarrollar el V-12. Sólo se construyeron dos prototipos, y la empresa Mil desarrolló en su lugar el Mi-26, que era más que capaz para las necesidades de la Unión Soviética. Sin embargo, sorprendentemente, ambos prototipos aún sobreviven. El primer prototipo sigue siendo propiedad de Mil y permanece en su fábrica de helicópteros de Moscú, en Pank-Tomilino. El segundo, mientras tanto, está expuesto en el Museo Central de la Fuerza Aérea, a unas 31 millas al este de Moscú. Ambos sirven como recordatorio de lo que la Unión Soviética era capaz de hacer, y hasta el día de hoy siguen siendo los mayores helicópteros jamás construidos.

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Fuentes: Jetphotos, Auto Josh, Flikr, Popular Mechanics, Wikipedia, Aviation and ATC, Vertipedia

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