Por eso el Bluebird K7 de Donald Campbell es tan icónico

Hubo una época en la que el hombre estaba obsesionado con batir récords de velocidad e ir rápido. Los récords de velocidad en el aire, en la tierra y en el agua se consideraban grandes logros, sobre todo en las décadas de 1950 y 1960, y los logros de algunos de los hombres legendarios que estaban a los mandos de estas máquinas cautivaron al mundo entero. El Reino Unido, en particular, tuvo muchos batidores de récords, y uno de los más famosos de la historia, y uno de los más valientes, fue el de Donald Campbell. A día de hoy, sigue siendo el único hombre que ha batido los récords mundiales de velocidad en tierra y en agua en el mismo año.El padre de Campbell, Malcolm Campbell, también era un batidor de récords, así que el gen de la velocidad venía de familia. Quizá la máquina de velocidad más famosa e infame de Campbell fue la del Bluebird K7. Esta era la embarcación en la que Campbell intentaba establecer el récord mundial de velocidad en el agua y elevarlo a más de 300 mph. Lamentablemente, el 4 de enero de 1967, Campbell y Bluebird se perdieron en un horrible accidente en Coniston Water, en el Distrito de los Lagos, en Inglaterra. Hombre y máquina se perderían en el lago hasta 2001.

Índice de Contenido
  1. El desarrollo del Bluebird no fue fácil
  2. Un último intento de batir el récord de velocidad en tierra
  3. La carrera final
  4. Recuperación y restauración
  5. Controversia y disputa

El desarrollo del Bluebird no fue fácil

Malcolm Campbell en el Bluebird K4

Donald Campbell había utilizado inicialmente el hidroavión de su padre, el Blue Bird K4, para intentar establecer su propio récord de velocidad en el agua, pero con poco éxito. El K4 quedó destruido tras sufrir un fallo estructural, por lo que Campbell necesitaba una nueva máquina para seguir con sus intentos de récord. A principios de la década de 1950 Campbell se puso a construir su propio hidroavión, completamente nuevo, para batir el récord de velocidad en el agua. Este se convertiría finalmente en el Bluebird K7, y estaba destinado a desafiar al hidroavión estadounidense Slo-Mo-Shun IV, el actual poseedor del récord en ese momento. El K7 tendría una estructura de acero y carrocería de aluminio, con un hidroavión de tres puntos y propulsado por un turborreactor Metropolitan-Vickers Beryl de flujo axial.

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vía Wikipedia

El Bluebird K7 sería el hidroavión más avanzado del mundo en el momento de su construcción. Entre julio de 1955 y diciembre de 1964, Campbell lograría siete récords mundiales de velocidad en el agua con la embarcación, que se hizo muy conocida en todo el Reino Unido gracias a la valentía del hombre que la llevaba y a su impresionante aspecto. Campbell llevaría la embarcación por todo el mundo, exhibiéndola en EE.UU., Reino Unido, Canadá y Europa antes de realizar lo que parecía su último intento de récord de velocidad en el agua en diciembre de 1964.

Un último intento de batir el récord de velocidad en tierra

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vía Coniston Cottages

Campbell establecería el récord mundial de velocidad en el agua con 276,33 mph en el lago Dumbleyung, en Australia, en la víspera de Año Nuevo de 1964. Esto también se produjo después de que Campbell estableciera el récord mundial de velocidad en tierra, en el igualmente bello Bluebird-Proteus CN7 impulsado por una turbina de gas. Campbell había establecido el récord en el lago Eyre, también en Australia, a una velocidad de 403,1 mph. Tras su carrera en el K7 en la víspera de Año Nuevo de 1964, Campbell declaró que probablemente retiraría el K7 y lo dejaría expuesto en un museo. Sin embargo, en 1966, decidió volver a intentar ampliar el récord.

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Bluebird K7 a toda velocidad en Coniston Water
vía The Independant

Con un nuevo motor Bristol Siddeley Orpheus en la parte trasera, una aleta de cola de un avión Folland Gnat y más modificaciones, el K7 sería capaz de alcanzar velocidades superiores a las 300 mph. Las pruebas iniciales no habían ido bien, ya que el motor se quedaba sin combustible, entre otros problemas, pero a finales de 1966 estos problemas se habían solucionado y Campbell sólo esperaba un día claro para establecer el récord. Ese día llegó el 4 de enero de 1967. Campbell estaba preparado para llevar al Bluebird a más de 300 mph y, con suerte, poner el récord de velocidad en el agua fuera del alcance para siempre.

La carrera final

Bluebird K7 en reposo
vía The Scotsman

En el primer recorrido del día, Campbell había marcado una velocidad media de 197,6 mph, y el K7 había alcanzado un máximo de 311 mph. Campbell, en lugar de repostar el barco y dejar que su propia estela se despejara, volvió inmediatamente y fue aún más rápido, alcanzando un máximo de 320 mph. Sin embargo, al ir más rápido y atravesar la estela de Campbell, el K7 se volvió muy inestable. Entonces el K7 se levantó de la superficie, dio una voltereta y se estrelló contra el lago con el morro por delante, y dio una voltereta sobre él, rompiéndose en varios pedazos. Campbell murió, y los restos del K7 fueron vistos hundiéndose en el fondo del agua de Coniston.

Recuperación y restauración

Rebuilt-Bluebird-K7-on-the-water-in-2018
vía Motorsport Magazine

El K7 se encontraría un día después, pero la familia Campbell pidió que lo dejaran allí. El cuerpo de Campbell nunca se encontró. El lugar del naufragio se mantuvo en secreto hasta que el buceador Bill Smith encontró el barco en el año 2000, y decidió sacar los restos a la superficie, y finalmente restauró el barco, llevando El Proyecto Bluebird. El cuerpo de Campbell también se encontró en mayo de 2001. Durante los 18 años siguientes, Bluebird fue restaurado minuciosamente y fue corrió de nuevo en Loch Fad, Escocia, en 2018. Sin embargo, ese no sería el final de la historia del Bluebird.

Controversia y disputa

El Bluebird K7 descansa en Loch Fad
vía BBC

El Bluebird K7 se encuentra ahora en medio de una disputa sobre la propiedad y los acuerdos sobre cuándo puede funcionar. El barco es propiedad del Museo Ruskin, pero recientemente ha surgido un campo de minas con las relaciones entre Smith y el museo muy deterioradas. El museo tiene un ala preparada para albergar el barco restaurado, pero no está claro lo que ocurrirá a continuación, ya que se amenaza con partir el barco en dos. Por el momento, es un triste final para la historia de uno de los hombres más valientes que han pisado esta tierra, y de una de las máquinas más extraordinarias que han batido récords.

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Fuentes: Gina Campbell, Wikipedia, Coniston Cottages, The Scotsman, The Independent, BBC, Motorsport Magazine

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