Significado del par motor y de los caballos de potencia en los coches (¿cuál es la diferencia?)

La diferencia entre par motor y potencia siempre ha desconcertado a muchas personas, especialmente a las que se interesan por la ingeniería automovilística, o a las que quieren comprar un coche nuevo y buscan las especificaciones del mismo en Internet. Estos dos conceptos parecen idénticos a primera vista: ambos tienen que ver con el poder, ¿no? ¿Cuál es exactamente la diferencia entre el coche A con 200 LB-FT de par y 100 CV y el coche B con 100 LB-FT de par y 200 CV? ¿Qué es más rápido? ¿Cuál es más fuerte? En este artículo intentaremos explicar claramente qué es cada uno de ellos, en qué se diferencian en cuanto a su funcionamiento, y responder a la pregunta de cuál de estos dos coches es más rápido, y cuál es más fuerte.

Índice de Contenido
  1. Par de apriete
  2. Caballos de fuerza

Par de apriete

El par es, sencillamente, una fuerza que se aplica a distancia sobre un objeto. Y se mide multiplicando la fuerza por la distancia (siempre que la fuerza forme un ángulo recto con la distancia). También puede identificarse como la capacidad de una determinada fuerza para hacer girar un cuerpo alrededor de su eje. Por lo tanto, esta unidad se mide por Newton-metros, siendo la primera una unidad de potencia y la segunda una medida de distancia. Esto significa que el par es directamente proporcional a la fuerza y a la distancia. El primer punto puede parecer obvio, pero el segundo puede parecer contraintuitivo. Sin embargo, debería ser fácil de entender una vez que recuerdes que las palancas más largas siempre se utilizan para generar mayores fuerzas, como en el caso de las catapultas, por ejemplo; sé que esto es bastante medieval, pero la nueva temporada de Juego de Tronos está a la vuelta de la esquina.

El par motor es importante en la ingeniería automovilística, y es aún más importante cuanto más grande es el coche. Puedes ver que los camiones tienen más par motor que los coches normales (y quizás menos caballos, pero volveremos a ello en un momento), porque el par motor es importante para la potencia y es esencial para poner en movimiento un objeto grande como un camión. La potencia, sin embargo, determina la velocidad a la que se realiza el trabajo, y ésta depende de otros factores, de los que hablaremos ahora.

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Caballos de fuerza

¿Qué es la potencia? Puede ser útil entender primero por qué se llama "caballo de vapor"; se llama así porque la unidad se mide por la capacidad de un caballo de levantar un peso de 33 libras a una distancia de 1000 pies en un minuto. Es esencialmente una unidad de potencia, y la velocidad a la que se realiza el trabajo. Es la rapidez con la que puedes hacer un trabajo. En otras palabras, los caballos de fuerza indican la rapidez con la que la máquina realiza el trabajo, y cuanto mayor sea la potencia, más rápido será el trabajo. Pero, ¿cuál es la relación entre el par motor y la potencia? ¿Por qué siempre se mencionan juntos? ¿Y en qué se diferencian? Para entender la diferencia entre el par motor y los caballos de potencia, primero debemos entender cómo están relacionados, y lo están mediante la siguiente fórmula simplificada:

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Potencia = Par x RPM

Las RPM son el número de revoluciones por minuto. Mide la velocidad de rotación de un determinado objeto alrededor de un eje fijo.

Por eso la potencia es esencial para determinar la velocidad del coche. El par, en sí mismo, no es una medida de la velocidad (distancia recorrida en un tiempo determinado), porque el par no se mide por tiempo, sino por distancia y fuerza. Mientras que la potencia es proporcional al número de revoluciones por minuto.

Llegados a este punto, la pregunta sobre los dos coches debería ser obvia: el coche B es mucho más rápido porque realiza el trabajo a mayor velocidad. El coche A podría ser más fuerte, o podría significar que sus engranajes han sido manipulados de alguna manera (recuerda que la fuerza no es el único determinante del par motor, también está la distancia). Sin embargo, es habitual encontrar camiones y furgonetas que producen un par mayor y una potencia menor. Es habitual escuchar a alguien hablar de los caballos de potencia cuando se habla de un coche deportivo, porque su velocidad viene determinada por los caballos, y la velocidad es el aspecto más importante de un coche deportivo. Sin embargo, si por casualidad trabajas en un área en la que se utiliza maquinaria pesada, la discusión sobre el par motor está en primer plano.

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