10 razones por las que echaremos de menos el Buick Regal

Buick ha anunciado recientemente que a finales de 2020 dejará de producir el Regal, poniendo así fin a 113 años de producción de coches Buick, ya que la marca pasa a vender exclusivamente crossovers y SUV. Más allá de perder otro coche normal del mercado, ¿por qué debería importar a los entusiastas? ¿Acaso el Buick Regal no es un coche olvidable diseñado pensando en los intereses de tus abuelos?

Ahí es donde podrías sorprenderte. A lo largo de sus casi 60 años de vida, el Regal ha tenido unos cuantos modelos y características que hablan a los entusiastas del automóvil de formas que no esperarías de un Buick. Ha sido un confortable yate terrestre, un coupé musculoso con turbocompresor, un coche cama con tracción delantera y sobrealimentado, una berlina deportiva europea e incluso un vagón con tracción total, todos ellos con la insignia Regal. Esto significó que el nombre de Buick empezó a aparecer en segmentos de mercado en los que nunca esperarías verlo. Lamentablemente, el ejercicio de cambio de marca en curso no dio los frutos esperados por Buick, y a finales de este año, el Regal llegará al final de su línea.

Así que, antes de que Buick retire uno de sus vehículos más ilustres e interesantes, veamos 10 razones por las que vamos a echar de menos este subestimado y discreto icono americano.

Índice de Contenido
  1. 10 El Grand National
  2. 9 Su V6 turbo superó a los muscle cars de los 80
  3. 8 Su estatus de "dormilón
  4. 7 Se convirtió en una berlina deportiva europea
  5. 6 ...con transmisión manual opcional
  6. 5 El GS Sportback 2018+
  7. 4 El TourX Wagon
  8. 3 Es amado por todas las generaciones
  9. 2 Es el mejor coche para usar a mano
  10. 1 Inmortalizó el Buick V6

10 El Grand National

Buick Grand National
vía topspeed.com

El Buick Grand National es posiblemente la forma más memorable del Regal. Era esencialmente un paquete de apagado para el Regal T-Type, pero funcionó tan bien que después de su primer año de producción completa en 1984, el paquete "Grand National" se convirtió en su propio modelo. También añadía un intercooler a su V6 de 3,8 l turboalimentado para aumentar la potencia.

Desde 1984 hasta el final del GN en 1987, Buick realizó una serie de mejoras incrementales que culminaron en la versión de mayor rendimiento, el GNX, que desde entonces se ha convertido en uno de los muscle cars más codiciados de la década de 1980.

9 Su V6 turbo superó a los muscle cars de los 80

Regal T-Type
vía fastlanecars.com

El coche de arriba no es un Grand National blanco, sino un Regal T-Type en el que se basaba el GN. Los dos modelos compartían la misma planta motriz, el V6 turboalimentado 3.8 SFI de Buick, que podía dar 300 CV en los modelos de acabado superior. Incluso las variantes inferiores se conformaban con unos 250 CV, que seguían siendo suficientes para vencer a un Corvette C4 con un V8 de 5,7 l en línea recta. Hay un sustituto para la cilindrada, y es un Buick con turbocompresor.

8 Su estatus de "dormilón

Buick Regal GS sobrealimentado
vía gm-efi.com

Los Regals de los años 80 destacan en el tráfico ahora, dado el estilo de su carrocería en forma de flecha y la nota única del motor turbo-6. Sin embargo, los Regals de los años 90 y 2000 se parecen a cualquier otro sedán de tamaño medio de la época y se mezclan en el tráfico con facilidad. Pero donde estos coches brillan es bajo el capó. Puede que sean de tracción delantera, pero los modelos GS venían equipados con el alabado V6 sobrealimentado de la Serie II 3800, una evolución del V6 turbo de 3,8 l de los coches anteriores. Ofrecía hasta 240 CV -más con un poco de ajuste- y podía enfrentarse fácilmente a un montón de utilitarios y coupés deportivos de aspecto más rápido.

7 Se convirtió en una berlina deportiva europea

Regal GS Turbo
vía motortrend.com

Como he aludido en la introducción, más adelante el Regal se convirtió en una berlina deportiva europea bastante atractiva. En concreto, era una importación capturada del Opel/Vauxhall Insignia, un sedán de tamaño medio de las divisiones europeas de GM, con algunos pequeños cambios para cumplir la normativa estadounidense.

De 2011 a 2017, el Regal GS estuvo disponible con un motor Ecotec de 2,0 l con turbocompresor y 4 cilindros en línea que producía 270 CV y 295 lb-pie de par. Esta potencia podía llegar a las cuatro ruedas a través de un sistema de tracción total controlado electrónicamente.

6 ...con transmisión manual opcional

Buick Regal GS Transmisión manual
vía tflcar.com

La foto de arriba no es un trabajo de Photoshop. El Buick Regal GS 2011-2017 estaba disponible con una transmisión manual de seis velocidades emparejada con el 2.0l Ecotec mencionado anteriormente. Fue el primer manual en un Buick en décadas. Desgraciadamente, no se podía tener tanto la transmisión manual como la tracción total, pero merece la pena sacrificar dos ruedas motrices adicionales para disfrutar de una experiencia de conducción adecuada a tres pedales en una berlina deportiva europea que, por lo demás, es atractiva y confortable.

Son aún más atractivos ahora que los usados empiezan a bajar de los 10.000 dólares, incluso con caja manual. Son difíciles de encontrar, pero son muy buenos conductores diarios.

5 El GS Sportback 2018+

Regal GS Sportback
vía media.buick.com

Para su sexta y última generación, el Regal vuelve a basarse en el Opel Insignia, esta vez en el nuevo modelo de la asociación de Opel con PSA. Como su nombre indica, este coche no es una berlina, sino un liftback, lo que sitúa al Regal como competidor de coches como el Kia Stinger GT, el VW Arteon y el BMW 440i Gran Coupe. En el acabado GS, el Regal Sportback abandona el 2.0 Ecotec de 4 cilindros del modelo anterior en favor de un V6 de 3,6 litros, que proporciona 310 CV y 282 lb-pie de par a las cuatro ruedas. Lamentablemente, no hay opción manual.

4 El TourX Wagon

Regal TourX
vía caranddriver.com

El otro nuevo Regal para 2018 era el modelo TourX wagon, basado en el Opel Insignia wagon. Llevaba un revestimiento de plástico negro y una gran "X" en su nombre para alinearlo mejor con nuestro mercado incesantemente ávido de crossovers. Esto también puso al Regal frente a nombres de vagonetas incondicionales como el Subaru Outback y los Volvo V60 y V90, un mercado en el que Buick no participaba desde el final de la vagoneta Roadmaster en 1996. Es una máquina atractiva y práctica, con un Ecotec turbo-4 de 2,0 l, tracción total y una caja automática de 8 velocidades.

3 Es amado por todas las generaciones

buick Regal 1973
vía conceptcarz.com

El nombre Regal existe desde 1973, y en ese tiempo, los Regals han sido comprados y poseídos por al menos tres generaciones distintas. Buick es una de esas insignias que todos los norteamericanos conocimos cuando crecimos, y es un nombre que a día de hoy sigue teniendo la injusta reputación de ser un coche de viejos. Sin embargo, a diferencia de otros modelos, Buick siguió reinventando el Regal a lo largo de sus 60 años de vida para atraer a las nuevas generaciones de compradores, manteniendo el coche fresco e interesante aunque dejara de ganar mucho dinero para Buick en los últimos años.

2 Es el mejor coche para usar a mano

Regal GS sobrealimentado
vía bangshift.com

Muchos entusiastas de los coches norteamericanos obtuvieron sus primeros coches como regalos de parientes mayores. Si tuviste la suerte de tener un pariente mayor con un Regal GS de finales de los 90 y principios de los 2000, podrías haberte hecho con uno de los mejores sleepers de fábrica del mercado estadounidense. Incluso si tu herencia Buick no tenía un sobrealimentador Eaton, seguían siendo coches fenomenalmente fiables que podían llevarnos a través de nuestros años de formación como conductores con mínimos dolores de cabeza.

1 Inmortalizó el Buick V6

Buick 3800 V6
vía youtube.com

Parte de la razón de esta facilidad de posesión se debe a una de las mayores creaciones de General Motors: el Buick V6. Este motor de bloque de hierro de 3,8 l empezó a funcionar mucho antes que el Regal, pero no alcanzó su forma definitiva hasta finales de los 80, cuando obtuvo un eje de equilibrado, una inyección de combustible secuencial de puerto y una mejor electrónica, convirtiéndose en el icónico y notoriamente resistente 3800 V6 que conocemos hoy. Con o sin sobrealimentación Eaton M62, este motor es tan bueno que es razón suficiente para comprar un viejo Buick barato hoy en día, aunque sólo sea por su durabilidad y la amplia disponibilidad de piezas.

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