4 Síntomas de una junta de la tapa de la válvula que gotea (y su coste de sustitución)

A medida que los vehículos envejecen, los componentes individuales de un motor se desgastan un poco cada vez que se conduce. Cuando el fluido pasa por mangueras y tuberías, varios tipos de juntas se encargan de mantener las cosas sin fugas. Por desgracia, estas juntas se deterioran y pueden acabar fallando.

Una de las razones más comunes de una fuga de aceite del motor es una junta de la tapa de la válvula defectuosa. Sigue leyendo para saber más sobre esta junta, conocer los signos de una junta de tapa de válvula defectuosa y ver cuál es el coste medio de su sustitución.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es una junta de tapa de válvula?
  2. Signos de una junta de tapa de válvula defectuosa
    1. 1) Olor a quemado
    2. 2) Tapa de la válvula sucia
    3. 3) Nivel de aceite del motor bajo
    4. 4) Luz de control del motor
  3. Coste de la sustitución de la junta de la tapa de la válvula

¿Qué es una junta de tapa de válvula?

junta de la tapa de la válvula

Un motor de combustión interna contiene un bloque de cilindros con un número determinado de cilindros. La culata está situada por encima de los cilindros y participa en todo el proceso de combustión. El flujo de combustible y aire hacia los cilindros es posible gracias a los conductos que existen en la culata.

Por encima de la culata se encuentra la llamada tapa de válvulas, que suele ser de metal o plástico. Entre la culata y la tapa de la válvula hay otro componente llamado junta de la tapa de la válvula. La junta sirve de sello superficial entre estos dos componentes.

Mientras tanto, la junta mantiene el aceite dentro del motor para que pueda seguir circulando y lubricando los distintos componentes del motor. Dependiendo de la disposición específica de tu motor, es posible que tengas dos juntas de tapa de válvulas.

Las juntas de la tapa de la válvula suelen estar hechas de goma de silicona moldeada para que encajen bien en la tapa de la válvula. Como el caucho no es el material más duradero del mundo, tiende a desgastarse y formar grietas con el tiempo. Una vez que esto ocurra, provocará una fuga de aceite en el motor y limitará la lubricación de los componentes del interior.

Los vehículos antiguos utilizaban corcho, estaño o una combinación de materiales para las juntas de las tapas de las válvulas. Estos tienen sus propios inconvenientes, por lo que los fabricantes de piezas están cambiando a la goma para los vehículos modernos.

Lee también: Junta de culata reventada vs. bloque de motor agrietado

Signos de una junta de tapa de válvula defectuosa

Cuando notes por primera vez que tienes una junta de la tapa de la válvula defectuosa, aún estás a tiempo de hacer algo al respecto antes de que empeore. Aquí tienes 4 signos comunes de una junta de la tapa de la válvula que gotea para ayudarte a confirmar el origen de la fuga.

1) Olor a quemado

olor a quemado

La tapa de la válvula protege una gran cantidad de aceite comprimido que está esperando a salir. Una pequeña grieta en la junta de la tapa de la válvula hará que el aceite se escape y caiga sobre otros componentes del motor.

El aceite podría caer sobre los tubos de escape o la culata, provocando una combustión excesiva de aceite. Cuando añadas aceite de motor a una superficie muy caliente, notarás un olor a quemado.

2) Tapa de la válvula sucia

junta de la tapa de la válvula defectuosa

Cuando vayas a cambiar el aceite de tu vehículo, presta atención al estado de la tapa de la válvula. Si está sucio, hay una fuga de aceite por la junta de la tapa de la válvula.

Sustituye primero la junta y luego cambia el aceite. También puedes hacer que un profesional del servicio técnico cambie el aceite y el retén por ti.

3) Nivel de aceite del motor bajo

síntomas de bajo nivel de aceite

Cuando tienes una fuga de aceite en la junta de la tapa de la válvula, significa que habrá menos aceite en tu motor. Esto provocará una mayor fricción de las piezas móviles de tu motor, lo que genera más calor en su interior.

Cuando se genera demasiado calor, hace que el motor se sobrecaliente. Esto podría acabar causando graves daños a los componentes de tu motor hasta el punto de no poder repararlos.

4) Luz de control del motor

luz de control del motor

Cuando tengas poco aceite en el motor, se encenderá la luz de "Check Engine" en el salpicadero. Es posible que también se encienda una luz de aceite independiente en el salpicadero. Este debe ser uno de los primeros síntomas que notes. Tómate el aviso en serio y arregla la fuga antes de que sea demasiado tarde.

Ver también: Síntomas de una fuga en la junta del cárter de aceite

Coste de la sustitución de la junta de la tapa de la válvula

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coste de la sustitución de la junta de la tapa de la válvula

Por término medio, el coste de la sustitución de una junta de la tapa de la válvula será de entre 100 y 350 dólares. El coste de las piezas suele ser de entre 30 y 50 dólares, mientras que el coste de la mano de obra será de entre 70 y 300 dólares.

Dicho esto, algunos vehículos tienen juntas de tapa de válvulas que pueden costar más de 100 dólares o, debido a una configuración compleja del motor, los costes de mano de obra pueden ser mucho más elevados.

Pero en la mayoría de los casos, no es una pieza muy cara de sustituir en tu vehículo. La magnitud del gasto dependerá de la tarifa horaria de tu mecánico y de la calidad (y cantidad) de tus piezas.

Si puedes elegir un mecánico profesional con una tarifa por hora más baja y que trabaje con rapidez, podrás pagar una tarifa más baja por tus costes de mano de obra.

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