Código P0038. Causas, Síntomas, Diagnóstico y Solución

El código P0038 se define como “Circuito de control del calentador HO2S (sensor de oxígeno calentado), banco alto 1, sensor 2”. Es una definición genérica que generalmente significa que hay un problema con el circuito del elemento calentador del HO2S.

Este sensor de oxígeno se encuentra aguas abajo o después del convertidor catalítico. Esto generalmente significa que tienes un problema de cableado, o del sensor directamente.

Código P0038
Código P0038

Funcionamiento Del Sensor HO2S

Como sabemos, el sensor de oxígeno está destinado a medir el contenido de oxígeno en los gases que salen del escape después del proceso de combustión del motor.

El sensor de oxígeno de tu coche debe estar a cierta temperatura para funcionar con precisión y para que la información sea precisa. El PCM establecerá el código de error OBD P0038 cuando detecte que el cable del calentador no está funcionando.

El sensor 2 del banco 1 está ubicado en la parte posterior del banco 1. El PCM usa los datos del HO2S principalmente para monitorear la eficiencia del convertidor catalítico, que es un componente extremadamente importante del elemento calentador.

El PCM establece la temperatura de funcionamiento del motor controlando el calentador para calentarlo. Esto es lo que permite que el motor entre en su circuito cerrado de manera más eficiente, así como las emisiones en un arranque en frío.

El PCM monitoreará constantemente el circuito en busca de cambios anormales en el voltaje o incluso amperaje en algunos casos.

Dependiendo de la marca del vehículo, el PCM controla el calentador del sensor de O2 de una de dos maneras:

  • La primera es que el PCM puede controlar directamente el voltaje al calentador, ya sea directamente o a través del relé HO2S, mientras que la tierra común del vehículo suministra la tierra.
  • La segunda forma es esta, una alimentación de batería de 12 V con fusible (B +) que alimenta 12 V al elemento calentador en cualquier momento que el encendido esté en posición ON.

El PCM detecta este código de error P0038 cuando ve un voltaje excesivamente alto a través del HO2S.

¿Qué Es El Código P0038?

El código P0038 es un código de falla OBDII que no es muy común.

Significa que el circuito de control del calentador de los sensores de oxígeno calentado (a los que nos referiremos como HO2S) ubicado en B1S2 está enviando una señal al PCM que está fuera de su rango de funcionamiento normal.

En este caso, la señal es más alta de lo que debería ser.

P0038 no debe considerarse un riesgo de avería. El HO2S en cuestión está aguas abajo del convertidor catalítico y es principalmente solo para propósitos de emisiones.

Hay tres partes en la definición de P0038. La primera parte es la parte que funciona mal en tu coche, la segunda parte indica lo que está mal y la tercera parte te dice dónde se encuentra el HO2S que funciona mal.

El sensor de oxígeno calentado mide el escape después de que sale de la cámara de combustión. El PCM utiliza estos datos para mantener la relación aire/combustible adecuada de 14,7:1.

El elemento calentado dentro del sensor de oxígeno de tu coche calienta el sensor más rápido que la lata de escape por sí solo. Esto reduce las emisiones al permitir que el ajuste de combustible entre en operación de circuito cerrado más rápidamente.

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En el caso de P0038, el PCM de tu coche ha detectado que la resistencia del circuito de control del calentador está fuera del rango especificado por el fabricante.

Banco 1 Sensor 2 es la ubicación del sensor de oxígeno. El banco 1 es el lado del motor de tu carro con el primer cilindro. Solo debes preocuparte por esto si tienes un motor V6 o V8. Si tienes un cuatro cilindros o seis en línea, solo hay un banco.

El sensor 2 es el primer sensor de oxígeno "aguas abajo" del convertidor catalítico.

Síntomas Comunes Del Código P0038

Aunque los síntomas de este código de error son prácticamente los mismos en todos los vehículos, su gravedad puede diferir de una marca a otra. Por supuesto, activa la luz Check Engine.

Otros síntomas pueden ser los siguientes:

  • Condición de funcionamiento pobre del motor.
  • Pérdida de potencia del motor.
  • Mayor consumo de combustible.
  • Ralentí irregular y tosco.
  • Arranque difícil.
  • Emisión de humo negro en el tubo de escape en condiciones frías de inicio.
  • Iluminación de la luz de control del motor

Posibles Causas Del Código P0038

Las causas comunes de este código de error son:

  • Cables quemados. Esto ocurre porque pasan demasiado cerca de los componentes calientes del escape.
  • Cortocircuito causado por cables quemados.
  • Mala conexión a tierra.
  • Mala conexión debido a daños por impacto de escombros o corrosión de la carretera.
  • Fusibles quemados en el circuito del elemento calentador.
  • Sensor HO2S defectuoso o dañado físicamente.
  • Circuito de control del calentador abierto. Esto solo en sistemas controlados por PCM de 12 V.
  • Cortocircuito en el voltaje de la batería (B+) en el circuito del elemento calentador. Esto en sistemas controlados por PCM de 12 V.
  • Circuito de tierra abierto.
  • Cortocircuito a tierra del circuito de control del calentador, para sistemas de control de tierra PCM.
  • Residuos de la carretera que causan daños por impacto o conectores corroídos.

Diagnóstico Del Código P0038

Lo primero que debes hacer es comprobar el código con un escáner OBD2. Chequea si existen otros códigos, que puedas relacionar con otras fallas. Luego borra todos estos códigos y enciende nuevamente el coche para comprobar si el código aparece nuevamente.

Si el código aparece, procede con la inspección visual del circuito.

Inspección visual del cableado

Al igual que con cualquier otro código de error, la solución para el P0038 comienza con una verificación visual exhaustiva de todos los conectores y cableados asociados con los componentes problemáticos.

Comprueba si hay signos de daños, conectores y cableado quemados, en cortocircuito o rotos. Repara y reemplaza todo lo que esté dañado.

Ten en cuenta que, en algunas aplicaciones, el circuito B con fusible requiere voltaje de entrada. Asegúrate de verificar los fusibles asociados en tu inspección inicial del cableado.

Realiza pruebas eléctricas

Si el código de error sigue ahí, realiza las pruebas de referencia, continuidad y resistencia para todo el cableado asociado.

El cableado debe tenderse lejos del escape. Si el cableado y los conectores parecen estar en buenas condiciones de funcionamiento, desenchufa el sensor HO2S del sensor 2 del banco 1 y verifica si hay 12 V B+ mientras la llave está encendida y el motor está apagado.

Comprueba si el circuito de control del calentador está intacto. Si todavía está intacto, retira el sensor de oxígeno y verifica si hay signos de daño.

Si tienes acceso a las especificaciones de la resistencia, usa el ohmímetro y realiza una prueba de resistencia al elemento calentador. Si notas una resistencia infinita, el calentador está abierto, debes reemplazar el sensor.

Inspecciona el estado del sensor

Revisa el sensor de oxígeno en busca de signos de decoloración o depósitos. Los aditivos de combustible y aceite del mercado de accesorios pueden contener compuestos a base de silicona, que pueden acumularse en los sensores de oxígeno.

Ten en cuenta que no puedes limpiar el sensor de oxígeno de ningún depósito. Tu único remedio viable es reemplazar el sensor y usar aceite y combustible premium que no contengan aditivos que lo dañen.

Después de reemplazar el sensor, vuelve a probar y ve si el código vuelve a aparecer.

Ten en cuenta que el estado general y el rendimiento del motor tienen una influencia directa en el rendimiento del sensor de oxígeno.

Por lo tanto, si hubiera algún problema relacionado con una combustión deficiente, fugas de escape, fugas de vacío, quema excesiva de aceite, etc., que afecte el motor y el sistema de escape, no tiene mucho sentido tratar de diagnosticar y reparar los problemas relacionados con el sensor.

Por lo tanto, debes comenzar por estos sistemas, la reparación debe ser completa.

Errores Comunes Al Diagnosticar El Código P0038

El error más común que se presenta al diagnosticar este código de error, es reemplazar el sensor de oxígeno sin estar realmente dañado. Esto sucede por no realizar un buen diagnóstico y querer realizar la reparación rápidamente.

Muchas veces esta falla se presenta por un cable roto, o un fusible fundido. Por ello, es necesario realizar el diagnóstico completo del sistema a fin de reparar correctamente.

Cómo Reparar El Código P0038

Si deseas corregir este problema, no hay mucho que puedas hacer más que reemplazar el sensor de oxígeno y las piezas relacionadas (cableado, conectores, etc.) si están dañados, guiado por el diagnóstico realizado.

En caso de que se descubra que el cableado y los conectores están en buenas condiciones, deberás desconectar el sensor 2 del banco 1 de HO2S para verificar si hay 12 V B+.

También verifica si el circuito de control del calentador está intacto o no. En caso de que esté intacto, deberás quitar el sensor de oxígeno y verificar si hay signos de daño.

Deberás usar el ohmímetro y realizar una prueba de resistencia al elemento calentador. En caso de resistencia infinita, reemplaza el sensor de oxígeno.

Solo recuerda que el sensor de oxígeno es extremadamente importante para el buen funcionamiento de tu motor.

¿Es Grave El Código P0038?

Podemos decir que este código de falla P0038 es de gravedad simple. La mayoría de las veces, los síntomas son imperceptibles al conductor, pudiendo notarse más solo en arranques fríos del coche.

Ya después que el coche llega a su temperatura de trabajo, no verás falla en lo absoluto. Sin embargo, conducir el coche en estas condiciones, puede afectar los resultados de una prueba de emisiones.

Además, a largo plazo, esta falla puede afectar el convertidor catalítico, que es una pieza clave y costosa del sistema. No recomendamos que conduzcas el coche en estas condiciones por mucho tiempo.

Conclusiones

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El código se refiere a una falla o problema en los circuitos de control de calefacción del sensor de O2. Este código está estrechamente relacionado con P0037, que es un error causado por un circuito bajo.

Por otro lado, P0038 es un código de entrada de circuito alto. Ten en cuenta que la mayoría de los problemas asociados con códigos de entrada altos están relacionados con voltajes excesivos en el sistema o alternadores defectuosos.

Esta es la razón por la cual este DTC debe ser manejado por un mecánico profesional. En la mayoría de los casos, la luz de verificación del motor es activada por el sensor de O2 debido a cortocircuitos en el sistema de carga del vehículo.

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