Cómo comprobar el interruptor de encendido con un multímetro

El interruptor de encendido, como su nombre indica, controla el sistema de encendido del motor. Se activa una vez que se gira la llave en la cerradura de encendido, y está presente el chip correcto de la llave FOB. Sin embargo, no es infrecuente que el interruptor de encendido falle, sobre todo cuando el kilometraje entra en el rango de los seis dígitos

La herramienta multímetro es una parte esencial del kit de cualquier mecánico de bricolaje. Te permite comprobar rápidamente el estado de las conexiones eléctricas e identificar posibles problemas

El interruptor de encendido es sólo una parte del sistema de encendido, por lo que en esta guía, cubriré cómo probar todos los componentes e identificar la causa del problema eléctrico. A multímetro básico hará el trabajo, pero tener un multímetro más grande variedad de cables de prueba pueden facilitarte el trabajo. En la tabla siguiente te dejo algunas opciones, y tú puedes decidir cuál se ajusta a tus necesidades y a tu presupuesto.

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Índice de Contenido
  1. Cómo probar el interruptor de encendido
  2. Cómo sustituir el interruptor de encendido
    1. Pasos para sustituir el interruptor de encendido
  3. Cómo comprobar el sistema de encendido
    1. Bujías
    2. Cables de bujías
    3. Bobina de encendido
    4. Sensor de posición del cigüeñal
    5. Fuente de alimentación de encendido
  4. Preguntas frecuentes
    1. ¿Cómo puedo saber si tengo un interruptor de encendido defectuoso?
    2. ¿Es necesario cambiar el interruptor de encendido por una llave nueva?
    3. ¿Puedes sustituir un interruptor de encendido tú mismo?
    4. ¿Cuánto cuesta un nuevo interruptor de encendido?
    5. ¿Hay un fusible para el interruptor de encendido?
    6. ¿Cuánto cuesta arreglar un interruptor de encendido?
  5. Resumen

Cómo probar el interruptor de encendido

Para comprobar el interruptor de encendido, primero tenemos que acceder a él, lo que implica retirar la cubierta inferior de la columna de dirección. El proceso exacto varía según el vehículo, pero normalmente hay una serie de abrazaderas y tornillos que lo mantienen en su sitio

Una vez retirado el protector, podemos introducir la llave en la cerradura. Comprueba que el vehículo está en posición de aparcamiento (punto muerto para la caja de cambios manual) y que el freno de mano está puesto

Conecta la pinza de cocodrilo de tierra (cable negro) al multímetro y fíjala al perno del chasis que mantiene la puerta del conductor en su sitio. El cable de corriente (rojo) también puede ser una pinza de cocodrilo, pero el cable de sondeo básico funcionará mejor. Ajusta el multímetro a 20 voltios de corriente continua: se representa con una línea recta y tres puntos debajo, situados a la izquierda de una V mayúscula.

En el lado opuesto de la llave de contacto, encontrarás una carcasa cilíndrica con cables conectados a ella. Toca cada conector metálico con la sonda de prueba mientras giras el encendido y observa las lecturas en el multímetro. Como alternativa, puedes utilizar un lámpara de prueba y comprueba si se enciende. Si el multímetro no lee ninguna tensión, tienes que cambiar el interruptor de encendido.

Cómo sustituir el interruptor de encendido

La complejidad del trabajo depende de cómo esté configurado el sistema de encendido en tu vehículo. En algunos coches, es tan sencillo como desatornillar el lado eléctrico de la cerradura de encendido y desenchufar un cable de alimentación. Sin embargo, en la mayoría de los vehículos tendrás que desmontar también la cerradura del cilindro, e incluso toda la carcasa del encendido.

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Pasos para sustituir el interruptor de encendido

  1. Desconecta los terminales de la batería para cortar la corriente.
  2. Retira la cubierta inferior de la columna de encendido. Si es necesario, retira también la cubierta superior.
  3. Saca el cable de alimentación del encendido
  4. Si hay que desmontar todo el conjunto del encendido, necesitarás una llave hexagonal, un destornillador o un enchufe para desconectarlo.
  5. Instala el nuevo conjunto de encendido o sólo el interruptor de encendido.
  6. Vuelve a conectar los cables de alimentación y los terminales de la batería.
  7. Prueba el encendido con la llave.

Para extraer la cerradura de cilindro tendrías que cambiar la llave de contacto, pero si tu llave actual y los bombines no están desgastados, no es necesario hacerlo. Utiliza un destornillador fino para presionar en un agujero del conjunto del encendido, cerca de la cerradura de cilindro. Introduce la llave original en la cerradura, y luego saca todo el cilindro con la llave. Repite el proceso para el nuevo conjunto, y sólo tienes que introducir el cilindro original empujándolo.

Cómo comprobar el sistema de encendido

Probar el interruptor de encendido no es una mala idea si ya sospechas que es la causa de tus problemas, pero hay otros componentes del sistema de encendido que merece la pena comprobar. En esta sección, te mostraré cómo inspeccionar otras partes del sistema con un multímetro y un par de herramientas más.

Bujías

Comprobar las bujías es el paso que más tiempo lleva, pero dada la probabilidad de que la bujía se estropee, debería ser una de las primeras cosas a comprobar. Hay dos formas de comprobar las bujías, pero el paso común es desenroscarlas del bloque del motor. Para ello, necesitarás un brazo de carraca y un toma de bujía especial

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Para extraer la bujía, desconecta los cables de la bujía y utiliza la llave de tubo para desenroscarla. Una vez fuera, hay dos formas de comprobar si funciona. Una es volver a colocarla en el cable, conectar un cable de puente a la toma de tierra y a la rosca de la bujía, y arrancar el motor. Si ves que salen chispas de la punta de la bujía, significa que está funcionando.

Yo prefiero el segundo método porque es más seguro y fácil de hacer. Pon tu multímetro en 20k ohmios (Ω) o el ajuste que sea en decenas de miles y toca la parte superior de la bujía con una sonda, y la pequeña punta que hay debajo del gancho en la parte inferior del mismo con la otra sonda. Hay una varilla que pasa por el centro de la bujía, y al tocar esos dos puntos, estás cerrando el circuito

La lectura que obtengas estará en miles de ohmios, pero tendrás que consultar las especificaciones del fabricante de la bujía, o la guía del propietario para ver cuál es el rango de resistencia correcto.

Si la bujía tiene la resistencia correcta, pon el multímetro en el ajuste más alto de ohmios, mantén una sonda en la punta de la bujía y toca a través del lado de la bujía con la otra sonda. No deberías obtener ninguna lectura al hacer esto; de lo contrario, indica que la bujía se ha estropeado.

Tanto si hay una como varias bujías defectuosas, debes sustituir todo el juego por coherencia. El número de bujías que necesitas suele estar en correlación con el número de cilindros del motor, pero algunos motores utilizan dos bujías por cilindro, así que tenlo en cuenta.

Cables de bujías

Para comprobar los cables de las bujías, pon el multímetro en el ajuste más bajo de ohmios y conecta las sondas al interior de los cables. Si no hay resistencia, tendrás que cambiar los cables de las bujías para que el motor funcione de forma óptima. Sin embargo, asegúrate de que estás midiendo correctamente la resistencia y de que no conectas accidentalmente las sondas en el lugar equivocado.

Bobina de encendido

Deja al descubierto dos torres de la bobina de encendido y coloca las pinzas de cocodrilo en ellas. Así será más fácil obtener una lectura en el multímetro, que debe estar ajustado en ohmios. Compara la lectura con la de tu manual de servicio para determinar si la bobina de encendido está dentro del rango y no se ha estropeado.

Sensor de posición del cigüeñal

Para comprobar el sensor del cigüeñal, necesitarás la ayuda de otra persona y consultar el manual del propietario para saber qué tipo de lectura debes esperar. Ajusta el multímetro a una configuración de 200 voltios de CA, desconecta el sensor de posición del cigüeñal e introduce las sondas en la toma de corriente. Pide a la otra persona que arranque el motor mientras tú lees el multímetro

Sustituir un sensor de posición del cigüeñal defectuoso no es difícil, así que si estás seguro de que las lecturas no son correctas, puedes sustituirlo tú mismo, simplemente sacando el viejo y empujando el nuevo en su lugar.

Fuente de alimentación de encendido

Localizar el conector de la fuente de alimentación puede ser un poco difícil, pero normalmente se encuentra detrás de la bobina de encendido. Desconecta el cable y gira la llave de contacto a la posición de encendido. Pon el multímetro a 20 voltios de corriente continua, conecta a tierra el cable negro mientras sondea la fuente de alimentación con el otro. Si obtienes una lectura de tensión, significa que el encendido está recibiendo energía.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo saber si tengo un interruptor de encendido defectuoso?

Antes de comprobar el interruptor de encendido con el multímetro, es posible que experimentes una serie de problemas: que no arranque el coche al girar la llave o que tenga problemas para girar la llave, que se cale, que las luces del salpicadero parpadeen y que no salga ningún ruido del motor de arranque.

¿Es necesario cambiar el interruptor de encendido por una llave nueva?

Puede que tengas que comprar un interruptor de encendido empaquetado con la cerradura de cilindro o incluso todo el conjunto de encendido, pero eso no significa que tengas que cambiar las llaves. La llave y el bombín originales pueden transferirse fácilmente al nuevo conjunto y permitirte seguir utilizando tu llave.

¿Puedes sustituir un interruptor de encendido tú mismo?

Te aconsejo que al menos intentes sustituir el interruptor de encendido tú mismo, ya que no es un trabajo muy complicado. Tienes que tener cuidado de no romper la cubierta de la columna de dirección, pero aparte de eso, el proceso consiste en desatornillar unos cuantos tornillos y pernos y colocar las piezas nuevas en su lugar. He explicado cómo sustituir el interruptor de encendido en este mismo artículo, así que desplázate hacia arriba si quieres saber más.

¿Cuánto cuesta un nuevo interruptor de encendido?

El coste exacto depende de cómo esté montado el interruptor de encendido. Un interruptor de encendido sin el cable o la cerradura de cilindro puede costar tan sólo 20 dólares. Si viene con el cable de encendido, costará unos 40 $, mientras que el montaje con la cerradura de cilindro, las llaves nuevas y la carcasa puede alcanzar los 100 $

¿Hay un fusible para el interruptor de encendido?

Sí, tu vehículo tiene un fusible específico para el interruptor de encendido. En el manual del propietario encontrarás un diagrama que explica a qué está conectado cada uno de los fusibles.

¿Cuánto cuesta arreglar un interruptor de encendido?

El coste medio de la mano de obra para sustituir el interruptor de encendido es de unos 60-100 dólares, mientras que las piezas oscilan entre 20-100 dólares, por lo que puedes esperar pagar unos 150 dólares en el taller, o 50 dólares si haces el trabajo tú mismo.

Resumen

El multímetro es una herramienta extremadamente útil para diagnosticar problemas relacionados con la alimentación, así que te recomiendo encarecidamente que te hagas con uno, aunque sea el modelo más básico. Espero que la lectura de esta guía te haya ayudado a comprobar el interruptor de encendido de tu coche, así como a mostrarte cómo inspeccionar otros componentes del sistema de encendido

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