Disposición de los motores de los coches: En forma de V, en línea y plano

Cuando Henry Ford montó su primer coche en 1896, montó un pequeño motor de gasolina de un cilindro en un bastidor provisto de dos pares de ruedas de bicicleta: ése fue el primer motor ford que cobró vida, diseñado en una mesa de cocina en la casa de Henry Ford en Detroit. Y para el primer coche fabricado en la Ford Motor Company, el Modelo A, diseñaron un motor plano de dos cilindros que podía dar ocho caballos de potencia.

Pero, por supuesto, aquellos tiempos quedaron atrás. La industria del automóvil evolucionó rápidamente y dio lugar a toda clase de tipos de motor, entre los que triunfaron y se hicieron famosos el en V, el en línea y el plano. Cada una de las disposiciones de motor mencionadas tiene sus ventajas e inconvenientes, por lo que es injusto elegir una como motor definitivo para todo tipo de coches. Sin embargo, cada uno de estos motores se especializa en un nicho específico con conjuntos únicos de rasgos y características.

Índice de Contenido
  1. La potencia en V: la cúspide de la ingeniería automovilística
  2. Diseño en línea: Simple, eficaz y potente
  3. Motor plano: La grandeza en un diseño compacto

La potencia en V: la cúspide de la ingeniería automovilística

Motor del Lamborghini Aventador
Vía Wikimedia Commons

Como su nombre indica, la configuración en V consiste en dos filas de cilindros que se asientan una contra otra, a menudo con un ángulo de sesenta o noventa grados. (Algunos Ferraris tienen V12 con ángulos de 180 grados, que no deben confundirse con motores planos) Los motores en forma de V suelen tener 6, 8, 10 y 12 cilindros.

El origen de la disposición en V se remonta a finales del siglo XIX, cuando Wilhelm Maybach diseñó un bicilíndrico en V para el automóvil Daimler Stahlradwagen de 1889. Más tarde, a principios del siglo XX, los motores V6 y V12 se abrieron paso como motores para barcos. Los motores V12 se popularizaron rápidamente en los coches de producción ya en 1916. Sin embargo, no fue hasta 1950, a través del Lancia Aurelia, cuando los V6 se utilizaron en los coches de serie.

Principalmente tenía que ver con el equilibrio del motor. El V12 era potente con fuerzas de motor equilibradas (lo que significa que las vibraciones del motor eran mínimas, lo que daba lugar a una conducción suave). Pero tener un número impar de cilindros en cada fila conduce intrínsecamente a fuerzas del motor desequilibradas. Como resultado, los fabricantes que desean utilizar V6 (o V10) tienen que hacer un esfuerzo adicional para que toda la unidad funcione con suavidad. Pero un número par de cilindros en cada fila da como resultado un motor mucho más suave que una configuración en línea.

Los motores en V son más cortos que sus homólogos en línea, lo que significa capós más cortos, pero aumentan la anchura del coche. Un motor en línea con ocho cilindros (o más) sería demasiado largo y pierde practicidad en los coches de producción estándar. Además, los motores en V pueden producir relativamente más par motor a menos revoluciones que los motores en línea.

En el otro lado del espectro, los motores en V son más complejos y requieren más piezas que los motores en línea, lo que los encarece. Por eso los V8 y los V12 son más conocidos por su aparición en coches de lujo y de alto rendimiento.

Diseño en línea: Simple, eficaz y potente

Motor BMW I6
A través del blog de BMW

El motor en línea es la disposición de motor más común en los coches de menos de seis cilindros. Normalmente montado con 3, 4, 5 y 6 cilindros, el motor en línea es conocido por su diseño sencillo y económico. Las configuraciones de tres y cuatro cilindros son excelentes para los coches compactos.

La configuración en línea ha perdido gran parte de su popularidad y ha dado paso a sus homólogos para los coches de alto rendimiento. Una de las principales razones son las porciones de dicha estructura. Como se ha comentado anteriormente, los motores en línea con más cilindros tienden a alargarse, lo que hace que las configuraciones como los 8 en línea sean prácticamente inferiores para la producción en masa en los coches.

Un motor en línea es mucho más fácil de construir que uno plano o en V. Los motores en línea requieren menos culatas y árboles de levas y pueden ser mucho más asequibles. Los motores de seis cilindros en línea están equilibrados de forma natural, lo que significa una conducción muy suave para los pasajeros. Los motores de tres y cuatro cilindros en línea tienen fuerzas motrices desequilibradas, pero se prefieren en los coches compactos y más asequibles debido a su rentabilidad.

Podría decirse que el fabricante más famoso que utiliza motores de seis cilindros en línea es BMW. Audi y Volvo son los principales fabricantes de motores de cinco cilindros en línea. Sin embargo, las configuraciones de cuatro cilindros en línea se utilizan ampliamente en varios coches, como el Honda Civic Type R, el Ford Focus ST, el Fiat 500 Abarth y el VW Golf R.

Motor plano: La grandeza en un diseño compacto

Motor Porsche Flat-Six
Vía Porsche

Por último, pero no menos importante, está la disposición del motor plano. Normalmente configurado con cuatro o seis cilindros, el motor plano recibe su nombre de la forma en que los cilindros están dispuestos de forma plana y opuesta: dos conjuntos de cilindros se colocan a cada lado de un cigüeñal. En el motor bóxer, la disposición más común de los motores planos, los pistones se mueven hacia dentro y hacia fuera sobre un eje horizontal.

En términos de popularidad, están por debajo de los motores en línea y en V. Sin embargo, eso no se debe en absoluto a su rendimiento. Los motores planos gozan de un diseño muy compacto, lo que los hace perfectos para las configuraciones de motor trasero. Además, su reducido tamaño permite un centro de gravedad más bajo. Esto tiene un gran impacto en el manejo del coche, especialmente en las curvas.

Las características del motor plano no acaban ahí. Los motores planos tienen un equilibrio de fuerzas del motor casi perfecto, lo que hace que las vibraciones del motor sean extremadamente bajas. Debido a que los cilindros están alejados a cada lado del cigüeñal, la configuración plana permite diseños eficaces de refrigeración por aire y por agua.

Lo que hace que el motor plano sea bastante impopular es su complejidad tanto de construcción como de reparación. Porsche es famosa por sus motores planos durante décadas, desde el 911 original con un cuatro plano refrigerado por aire hasta los modelos más recientes con motores de seis planos turboalimentados. Subaru es otro nombre famoso en lo que respecta a los motores planos.

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