Esto es lo que hace especial al Plymouth Reliant

Hay una mezcla de sentimientos que uno tiene cuando ve por primera vez un Plymouth Reliant de mediados o finales de los 80. Cabe decir que ninguno de ellos fue entusiasta. Pero no te equivoques, la plataforma sobre la que se asienta el Reliant ha influido más en los coches americanos de los últimos 40 años que cualquier otro coche, y punto. ¿Por qué hacemos una afirmación tan elevada y ponderada? Tiene más que ver con el formato que utilizó el Reliant y que lo hace famoso.

Tecnologías como la inyección de combustible y la tracción delantera fueron introducidas a los estadounidenses en parte por coches como el Honda Civic, pero fueron coches como el Reliant los que hicieron que la fórmula fuera aceptable para los volubles consumidores estadounidenses.

Hoy vamos a echar un vistazo a finales de los 80 para entender por qué el Plymouth Reliant es más importante para la historia del automóvil de lo que nadie le da crédito, y por qué tendrías suerte si pudieras hacerte con uno hoy.

Índice de Contenido
  1. Chrysler en peligro
  2. Un modesto economizador familiar
  3. No es rápido, pero ¿a quién le importa?

Chrysler en peligro

vía Amcarguide

Nos ahorraremos la historia habitual sobre cómo el embargo de petróleo de principios de los 70 castró por completo a Chrysler como fabricante innovador. A principios de los 80, era una posibilidad real de que la empresa no sobreviviera para ver el inicio de los 90 y mucho menos el comienzo del nuevo milenio. Sólo una inyección de dinero del gobierno federal mantuvo vivo al icono americano durante gran parte de los años 80, y el impago de estos préstamos era una auténtica preocupación.

Si hubiera alguna persona en el planeta Tierra que pudiera sacar a Chrysler de este agujero, sería el hombre que ya había salvado a su competidor de la proverbial picadora de carne dos décadas antes. Lee Iacocca fue un hombre que se enfrentó a muchas adversidades en su vida, y no es un hombre que no haya cometido errores (no hace falta que entremos en el fiasco del Ford Pinto). Pero una cosa es segura, en lo que respecta a los empresarios estadounidenses, quizá sólo los gigantes de la tecnología como Steve Jobs y Mark Zuckerberg sean historias de éxito más famosas.

wikipedia.org

La primera orden del día para Lee Iacocca era minimizar los costes de producción para maximizar los beneficios. Hay un chiste que dice que Iacocca se inspiró en las populares cadenas de comida rápida americanas, como Taco Bell, cuando decidió construir toda una flota de coches bajo una única plataforma. Pero bromas sobre tacos de comida rápida aparte, esta fórmula funcionó de forma tan sorprendente que no sólo Chrysler sobrevivió hasta la década de 2000, sino que también devolvió sus préstamos gubernamentales años antes de lo previsto.

Vía Pinterest

Además del Reliant, la plataforma K también nos dio el Dodge Caravan original, que junto con el Renault Espace en Europa, marcó el primer renacimiento de los monovolúmenes a mediados de los 80. Con toda esta reducción de costes y una explosión de ventas de la parte trasera de la Caravan y su coche hermano Plymouth Voyager, Chrysler completó uno de los regresos más improbables que no se produjeron en una cancha de baloncesto en la historia de Estados Unidos.

Un modesto economizador familiar

Vía: Comentarios de coches normales

Seguro que el Honda Accord, el Toyota Camry e incluso el Nissan Maxima eran vehículos objetivamente mejor construidos y más fiables que todo lo que salía de Detroit en aquella época. Pero díselo al estadounidense medio de los años 80 y probablemente recibirías un latigazo por ser un simpatizante comunista porque te atreviste a comprar algo que no estaba fabricado en EEUU.

Vía: Regular Car Reviews

Fueron coches como el Reliant los que hicieron que la idea de un vehículo eficiente de tracción delantera fuera aceptable para la gente media del tipo "Mopar o no hay coche", que seguía siendo muy frecuente en los 80. El Reliant se convirtió en uno de los coches definitivos de finales de los 80 y principios de los 90 al estar en la vida de tantas familias americanas a las que llevaban al colegio, a los entrenamientos de fútbol, a las prácticas de la banda, y que finalmente aprendieron a conducir en coches K construidos por Chrysler

No es rápido, pero ¿a quién le importa?

wikipedia.org

El Reliant estaba disponible como sedán de cuatro puertas y como una espaciosa ranchera que compartía plataforma con el Dodge Aires. Las opciones de motor consistían únicamente en motores de cuatro cilindros. Una píldora difícil de tragar para muchos americanos acostumbrados a que los motores de 300 pulgadas cúbicas fueran la norma. La melancolía causada por el mísero motor se vio compensada en gran medida al mostrar a los conductores estadounidenses que los coches podían ser realmente eficientes en cuanto a combustible.

Al hacerlo, irónicamente abrieron a los entusiastas estadounidenses al mundo de las tecnologías como el V-tec de Honda, y así se convirtieron poco después en el inicio de la siguiente generación de entusiastas de la JDM. Así que con una plataforma, Lee Iacocca engendró toda una sección de la cultura automovilística estadounidense. En nuestra opinión, no es un mal logro.

Si puedes encontrar uno en buen estado en Internet y necesitas un coche para el día a día, hay opciones mucho peores. Así que la próxima vez que veas a alguien reírse de un coche K de finales de los 80, recuerda que las cosas serían muy diferentes hoy en día sin él.

Fuentes: Revisiones periódicas de coches

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