La rivalidad entre Audi y Lancia en el rally del Grupo B de 1983

Los rallies son un deporte fascinante. Con carreteras peligrosas que incluyen un innumerable número de curvas y saltos, coches deportivos construidos como si pudieran enfrentarse a cualquier cosa que se les ponga por delante, y la pura valentía de los pilotos y, en algunos casos, incluso del público que se mantiene muy cerca de la pista real para presenciar el deporte de los rallies con la mejor vista posible, no hay nada que se le parezca

A principios de los años 80, Lancia contaba fácilmente con varios títulos y se había forjado una reputación. Audi intentaba poco a poco llegar a la cima. La tracción total era inaudita en las carreras de rally, ya que era ilegal, y Audi quería hacer algo al respecto

Esto llevó al mundo a ser testigo de la que quizá sea la mayor rivalidad en el deporte de los rallies entre Audi y Lancia. Vayamos al fondo de esta apasionante rivalidad que revolucionó las carreras de rally.

Índice de Contenido
  1. El ascenso de Audi en los rallies
  2. ¿Cómo se compara Lancia con Audi?
  3. ¿Qué pasó exactamente en las vías?
    1. Lancia aún podría aferrarse al campeonato
  4. Mirando hacia atrás

El ascenso de Audi en los rallies

Vía Snaplap

En 1977, Audi empezó a desarrollar un vehículo 4x4 para el ejército alemán. Pronto, Audi se preguntó si podría implementar esta transmisión 4x4 en sus coches familiares. Como era de esperar, Audi intentó implementar este tren motriz en sus coches de rally. Pero había un problema, según el reglamento de automovilismo de la FIA de 1979, los coches 4x4 no serían admitidos en los rallyes

Así que, durante la reunión de un organismo rector del deporte en París, Audi envió a un hombre que logró convencerles de que eliminaran esa norma. En aquella época, la tracción total se encontraba en los camiones y vehículos comerciales similares, no en los coupés y berlinas, así que los asistentes a la reunión no se inmutaron y atendieron la petición de Audi. A partir de 1982, Audi desarrolló el primer coche con tracción total para los rallies, el "Quattro" (muchos consideran el Quattro como el coche más importante de la historia de los rallies). Con una enorme ventaja en cuanto a agarre y tracción en cualquier superficie, Audi entró en una racha de victorias allá donde iba, ganando finalmente el campeonato mundial de 1982.

¿Cómo se compara Lancia con Audi?

Lancia 037 Grupo B
Vía Pinterest

En 1983, todos los que participaban en el WRC (Campeonato Mundial de Rallyes) se dieron cuenta de que para seguir el ritmo de El dominante Quattro de Audituvieron que desarrollar sus coches con una tracción 4x4 similar. Todos ellos acabaron gastando la mayor parte de sus recursos con cierto grado de éxito, pero al final se quedaron cortos frente al departamento de ingeniería de Audi, respaldado por el gigante Volkswagen. Y luego estaba Lancia, un equipo formado por italianos con el presupuesto de un equipo de fútbol local. En lugar de gastar todo su presupuesto en el desarrollo de un nuevo tren motriz, Lancia ideó el "Rally 037", un coche ligero con motor central de tracción trasera y un motor de 2,1 litros en línea que rendía 305 CV a 8.000 RPM. Por un lado, Audi tenía el respaldo de VW, un coche probado, un equipo de pilotos motivados y Rolan Gumpert, un mecánico experto y práctico como jefe. Por otro lado, Lancia tenía una fracción de su presupuesto, un coche con menos agarre, su jefe de equipo era Cesare Fiorio, un playboy y corredor de lanchas motoras, y su piloto era Walter Röhrl, un piloto de rallies que no quería ganar el campeonato mundial.

¿Qué pasó exactamente en las vías?

Lancia 037
A través de PInterest

La primera prueba del campeonato fue en Montecarlo. El escenario del rally estaba lleno de nieve y, en condiciones tan resbaladizas, un coche con motor central y tracción en las ruedas traseras no es una situación ideal. Mientras que Audi se preparó para ello ajustando los coches a las necesidades de la carretera, Lancia se dedicó a comprar un montón de sal Antes de que les llegara el turno de correr, Lancia espolvoreaba sal en las curvas peligrosas con nieve, de modo que cuando el coche llegaba, toda la nieve había desaparecido. Como resultado, Lancia ganó el 1º y 2º puesto, desafiando las expectativas de todos de que ganara Audi

El siguiente evento del año fue en Suecia, y había tanta nieve que, por mucha sal que intentara echar Lancia, no sería suficiente. Por lo tanto, Lancia no se presentó en absoluto, y Audi disfrutó de la victoria en el primer y segundo puesto. La misma historia con las siguientes rondas en Portugal y África Oriental, Audi estaba en racha. La siguiente etapa fue en Córcega, donde las etapas eran sobre asfalto seco, por lo que Lancia se presentó con cuatro coches en lugar de dos o tres y ganó fácilmente, Audi ni siquiera consiguió el 5º puesto debido a fallos mecánicos. La siguiente fue Grecia, una etapa famosa por enviar al taller a los coches más duros. Milagrosamente, los Audi de fabricación alemana no pudieron llegar a la meta, pero los Lancia ligeros de fabricación italiana aguantaron y ganaron la etapa

¡El Rally 037 fue la estrella de la etapa! Después de eso, fue el turno de Nueva Zelanda y Argentina, con una reñida competición entre los dos equipos y con victorias muy ajustadas para ambos. Después, todos se trasladaron a Finlandia, ¡la gran cantidad de elevaciones y pendientes de la etapa hizo que el piloto principal de Lancia, Walter Röhrl, no apareciera por allí! "Si me gustara volar, habría sido piloto", dijo Röhrl. Audi se llevó una victoria fácil allí.

Lancia aún podría aferrarse al campeonato

vía RM-Sotheby's

Quedaban tres rondas más en el campeonato, así que era técnicamente posible que Lancia aún ganara. Además, las tres últimas rondas se celebraban en Italia, por lo que sabían que tenían que ganar ya que lo harían en su país de origen. La primera de las etapas fue en San Remo. Pero había un problema. El escenario era tan polvoriento que afectaba a la visión y dificultaba la actuación de los pilotos. Lancia intentó resolverlo fingiendo algunos problemas técnicos durante la salida y dejando que el polvo se asentara antes de salir. Sólo funcionó un par de veces. Así que, con todo por la ventana, si Lancia quería ganar, todo se reduciría a la habilidad del piloto. Y vaya si Walter Röhrl dio en el clavo. Con la mejor actuación de su carrera, Walter condujo el Lancia con tanta precisión y habilidad, como si Röhrl y el 037 fueran uno. Fue un placer absoluto para los espectadores verle conducir en esas tres etapas. Con el piloto y el coche en perfecta sintonía, Röhrl ganó en Lancia 33 de las 58 etapas de ese año, Lancia consiguió la 1ª, 2ª y 3ª posición en Italia y, como resultado, ganó el campeonato del mundo.

Mirando hacia atrás

Lancia-037-Audi-Quattro-Grupo-B-Carros de Rally
A través de: Autoglym

Podría decirse que es una verdadera historia de David contra Goliat en la vida real y aquí, David había vencido al Goliat de la tracción total. En la historia de los rallyes, ningún otro coche de dos ruedas motrices ha vencido a un coche de cuatro ruedas motrices. El Lancia tiene el récord, ya que su 037 sigue siendo el único coche que lo ha conseguido. Aunque tenían la tecnología en contra, y un gigante respaldando la investigación de Audi, a Lancia le faltaba tiempo y fondos para desarrollar algo propio.

Lancia tenía una baza en su sombrero, la experiencia. Llevaban mucho más tiempo en el deporte de los rallies y habían ganado 4 veces el campeonato del mundo con coches como el Stratos y el Fulvia. Lancia tenía muchas cosas en contra, y sin embargo, los menos favorecidos salieron adelante e hicieron historia

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