¿Por qué mi pedal de freno se va al suelo cuando el motor está en marcha?

Los problemas relacionados con los frenos son el peor problema que se puede tener en un vehículo, con mucha diferencia. Otros problemas causan molestias, te dejan tirado en la carretera y pueden dar lugar a costosas reparaciones, pero cuando los frenos empiezan a fallar, lo único que debe preocuparte es tu seguridad.

Cuando el si el pedal de freno llega al suelo, significa que no hay presión hidráulica aplicada a través de las pinzas de los discos, lo que provoca una respuesta deficiente de los frenos o una falta total de potencia de frenado. Hay varias razones por las que puede ocurrir, y en este artículo exploraremos todas las posibilidades.

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funcionan los frenos del coche?
  2. Fuga de líquido de frenos
    1. 1. Comprueba los niveles de líquido
    2. 2. Inspecciona los conductos de los frenos
    3. 3. Mira las ruedas
  3. Problemas mecánicos
    1. 1. Fallo del cilindro maestro
    2. 2. Pastillas de freno desgastadas
    3. 3. Refuerzo de freno defectuoso
  4. Cómo arreglar los problemas de los frenos
  5. Cómo cambiar los discos y pastillas de freno
  6. Preguntas frecuentes
    1. ¿Cómo puedo saber si mi cilindro maestro de freno está mal?
    2. ¿Cómo se arregla un pedal de freno que se hunde?
    3. ¿Qué haces cuando el pedal de freno se va al suelo mientras conduces?
    4. ¿Cuánto cuesta reparar un cilindro maestro?
    5. ¿Qué significa que el pedal de freno retrocede?
  7. Resumen

¿Cómo funcionan los frenos del coche?

Para tener una idea de por qué tu pedal de freno se va al suelo, primero debemos hablar de cómo funciona el sistema de frenos.

Cuando pisas el pedal de freno, estás creando una presión mecánica que el cilindro maestro convierte en presión hidráulica. Como una jeringa, el cilindro maestro empuja el líquido de frenos hacia los frenos.

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Las ruedas y los discos de freno están montados por pares en los ejes, con una pinza de freno situada sobre cada rotor de disco. Los principales componentes de una pinza de freno son el pistón y dos pastillas de freno. La presión hidráulica ejercida por el líquido de frenos obliga a mover el pistón, que a su vez empuja la pastilla de freno interior, y luego tira de la pastilla de freno exterior hacia el rotor del disco.

El par de pastillas de freno sujeta el rotor del disco, y lo obliga a desacelerar mediante la fricción. Esto hace que las ruedas se desaceleren al mismo ritmo y frena el vehículo.

El sistema de frenos está diseñado para ser muy duradero, ya que es el componente más importante de todo el vehículo. Sin embargo, al igual que cualquier otra pieza, requiere un servicio regular y piezas de repuesto para garantizar que funcione a pleno rendimiento. Ahora que sabemos cómo funcionan los frenos, podemos hablar de por qué el pedal de freno se va al suelo cuando el motor está en marcha.

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Fuga de líquido de frenos

Los frenos funcionan en un sistema hidráulico sellado, lo que significa que la cantidad de líquido de frenos después del servicio debería ser la misma hasta que llegue el momento de sustituirlo de nuevo. Sin embargo, si hay una fuga en el sistema, tus frenos perderán presión con el tiempo.

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El primer síntoma es el desvanecimiento del pedal de freno y el encendido de la luz de aviso de los frenos. Con el motor en marcha, pisa lentamente el pedal de freno. Si hay poca o ninguna resistencia en la primera parte del movimiento, significa que no hay suficiente líquido de frenos para empujar el sistema.

1. Comprueba los niveles de líquido

Levanta el capó y localiza el cilindro maestro y el depósito de líquido de frenos. Parece una pequeña botella de plástico con un tubo metálico debajo y suele tener algunas marcas que te ayudan a identificarlo. En el lateral del recipiente hay dos líneas horizontales: la superior para el máximo y la inferior para la cantidad mínima de líquido de frenos.

Hay dos formas de actuar, según la cantidad de líquido que falte:

  1. Si el nivel ha caído justo por debajo del mínimo, rellena el depósito con el líquido de frenos DOT adecuado.
  2. Si el depósito está casi vacío, el sistema de frenos necesita ser purgado, y hay un fallo subyacente que debe ser identificado y reparado.

La primera situación puede darse por varios motivos, y en la mayoría de los casos basta con rellenar el depósito para solucionar el problema. Vigila los niveles de líquido, y si empiezan a bajar de nuevo, debes buscar el problema en lugar de añadir más líquido.

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2. Inspecciona los conductos de los frenos

Los latiguillos de goma y los tubos metálicos que conducen el líquido hidráulico a las pinzas de freno pueden desgastarse con el tiempo. Para inspeccionarlos, ponte un par de guantes, coge una linterna y ponte debajo del vehículo cuando esté seco.

Pasa la mano por los conductos de los frenos y comprueba si hay residuos aceitosos en tus guantes. Busca grietas en la goma u óxido en el metal: aunque no causen problemas ahora, es mejor sustituirlos por precaución.

3. Mira las ruedas

Si la pinza o el pistón de freno fallan, vaciarán rápidamente el sistema, lo que provocará que se moje el neumático o la llanta. Recorre el vehículo e inspecciona las ruedas por delante y por detrás: los signos serán fáciles de detectar por la cantidad de líquido que se ha filtrado.

Problemas mecánicos

Los niveles saludables de líquido de frenos implican que el problema está causado por un fallo mecánico. Las causas más probables del problema son tres: el cilindro maestro, el servofreno y las pastillas de freno.

1. Fallo del cilindro maestro

Las juntas del cilindro maestro desempeñan un papel importante en la creación de la presión hidráulica. Cuando se desgastan, el líquido de frenos se filtra por zonas que no deben hacerlo, y hace que el pedal de freno no responda o se caiga al suelo.

Los coches solían tener un cilindro maestro encargado de las cuatro ruedas, pero los coches modernos incluyen un par, cada uno de los cuales maneja un juego de ruedas. Esto actúa como un mecanismo de seguridad y evita la pérdida total de los frenos.

2. Pastillas de freno desgastadas

Cuando el pedal de freno necesita un mayor recorrido antes de que el coche comience a frenar, pero los niveles de líquido son normales, las pastillas de freno pueden ser las culpables. Cualquier forma de fricción hará que los dos objetos en contacto se desgasten. Las pastillas de freno están hechas de un material de gran agarre y son más blandas que el disco.

También son más baratas de fabricar y más fáciles de sustituir, así que tiene sentido que las pastillas de freno se lleven la peor parte del daño por fricción. A medida que se desgastan, se vuelven más finas, por lo que el pistón de freno tiene que desplazarse más para lograr el mismo grado de contacto. Por eso el pedal de freno puede parecer poco sensible en la primera parte del recorrido.

3. Refuerzo de freno defectuoso

El servofreno está situado entre el pedal de freno y el cilindro maestro. Como su nombre indica, potencia la fuerza enviada por el pedal de freno al cilindro maestro. Los servofrenos se encuentran en los sistemas de frenado asistido, mientras que los que no los tienen se denominan sistemas de frenado manual.

Los síntomas de un potenciador de freno defectuoso se presentan de varias maneras: fuga de líquido de frenos, aumento del recorrido del pedal de freno, rigidez del pedal de freno, ruido sibilante y luces de advertencia.

Cómo arreglar los problemas de los frenos

La mayoría de los problemas de frenos requieren que purgues el sistema, un proceso que es mejor que realice un mecánico. Hay muchas guías escritas y en vídeo sobre cómo hacerlo, pero después de haberlo hecho yo mismo en múltiples ocasiones, sigo prefiriendo llevar mis coches al taller de un amigo y dejar que se encargue de ello. No es una tarea cara si tienes en cuenta la importancia de los frenos, así que déjalo para un profesional.

Igual puedo enseñarte a cambiar las pastillas y los discos de freno, ya que no es necesario purgar el sistema. Es un trabajo bastante sencillo y puede ahorrarte mucho dinero en mano de obra, que puedes utilizar para comprar herramientas y ampliar tu garaje.

Cómo cambiar los discos y pastillas de freno

Los pasos para cambiar las pastillas y los discos de freno tienen muchas similitudes, así que incluiré ambos en una sola guía. Aparte de las herramientas indicadas en la tabla siguiente, también necesitarás un trozo de cable de 1 a 2 pies de largo.

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Estos son los pasos para acceder a las pastillas y al disco de freno:

  1. Utiliza la llave que se encuentra en el maletero de tu coche para aflojar las tuercas de las ruedas.
  2. Levanta el coche con un gato.
  3. Coloca los soportes del gato debajo de los puntos fuertes para mayor seguridad.
  4. Utiliza una carraca para desenroscar completamente las tuercas y sacar la rueda.
  5. Mantén el trozo de cable al alcance de la mano.
  6. Para desmontar la pinza de freno, desenrosca los dos pasadores deslizantes de la parte posterior de la pinza con una llave hexagonal o una llave de tubo. Utiliza WD-40 si es necesario.
  7. Presta atención a cómo está colocado el pasador de resorte dentro de la pinza antes de sacarlo.
  8. Utiliza el cable para colgar la pinza de freno de alguna parte de la parte inferior para evitar que se rompan los latiguillos de freno y ahorrarte el trabajo de desenroscarlos.

Con la rueda y la pinza de freno fuera del camino, puedes quitar fácilmente las pastillas y deslizar el disco de freno. Las pastillas de freno son muy baratas, así que es mejor cambiarlas aunque puedan durar unos cuantos miles de kilómetros. El disco es más caro, así que examínalo para ver si necesita una sustitución.

Para volver a montar las piezas (nuevas o viejas), sigue estos pasos:

  1. Pon un poco de grasa alrededor del buje para evitar que el disco se agarre.
  2. Coloca el disco de freno y atornilla un tornillo de la rueda en el agujero para mantenerlo asegurado.
  3. Coloca la parte móvil de la pinza dentro del pistón de freno y utilízala para comprimir el pistón hacia dentro. Necesitas hacer esto para crear más espacio para las nuevas pastillas de freno, más gruesas.
  4. Saca los pasadores deslizantes de la pinza y engrásalos un poco.
  5. Cámbiate los guantes o lávate las manos antes de trabajar con las pastillas de freno.
  6. Pon un poco de grasa en la parte posterior de la pastilla de freno interior donde entra en contacto con el pistón.
  7. Coloca las pastillas de freno a ambos lados del disco, desengancha la pinza de freno y deslízala.
  8. Aprieta los pasadores deslizantes utilizando la llave dinamométrica y el ajuste adecuado para tu coche.
  9. Asegúrate de que los conductos de los frenos vuelven a su posición y quita el cable.
  10. Vuelve a colocar el pasador del muelle de la pinza tal y como salió.
  11. Con el coche mantenido en su sitio por el gato del coche, retira el caballete y vuelve a colocar la rueda.
  12. Aprieta las tuercas de las ruedas gradualmente en diagonal.
  13. Baja el coche y aprieta las tuercas hasta el final con la llave de ruedas.




Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo saber si mi cilindro maestro de freno está mal?

Los problemas con el cilindro maestro se caracterizan por una falta total de frenos o un frenado deficiente e inconsistente. Si las juntas exteriores están rotas, el líquido de frenos también goteará.

¿Cómo se arregla un pedal de freno que se hunde?

Lo mejor es llevar el vehículo a un mecánico. Si los niveles de líquido no son demasiado bajos, puedes rellenar el depósito y ver si el problema continúa. Cambiar las pastillas y los discos de freno es el único trabajo de bricolaje que recomendaría.

¿Qué haces cuando el pedal de freno se va al suelo mientras conduces?

Deja inmediatamente de dar gas e intenta detenerte con seguridad. Llama a un servicio de grúa y haz que lleven tu vehículo a un mecánico para que lo inspeccione y lo repare. Nunca debes seguir conduciendo si tienes problemas con los frenos. No sólo te arriesgas a lesionarte a ti mismo y a los demás, sino que además te garantizas no tener cobertura del seguro por negligencia.

¿Cuánto cuesta reparar un cilindro maestro?

El coste medio de la reparación del cilindro maestro es de unos 500 dólares, pero el precio depende sobre todo del tipo y el año del modelo del vehículo. El coste de la mano de obra es más caro que el de la propia pieza, porque es necesario sangrar para terminar el trabajo.

¿Qué significa que el pedal de freno retrocede?

La pulsación del freno es una señal de que el disco de freno se ha deformado. Cuando está deformado, el disco de freno empuja hacia atrás la pastilla de freno y hace que el pistón se retraiga. La fuerza se devuelve a través del sistema y puede sentirse bajo el pie.

Resumen

Los problemas relacionados con el sistema de frenos son motivo de preocupación y requieren atención inmediata. Comprueba si hay fugas, y luego mira si hay un problema con el cilindro maestro o el servofreno. Puedes hacer algunos trabajos de bricolaje, como cambiar las pastillas y los discos de freno, pero todo lo demás debe hacerlo un profesional.

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