¿Qué ocurre si una batería se queda sin agua?

Una de las peores pesadillas de un conductor es que su coche no arranque. Uno de los problemas más comunes es una batería agotada, que puede sustituirse fácilmente sin la ayuda de un mecánico.

Pero en la mayoría de los casos, la batería de un coche puede salvarse sin gastar mucho dinero. La primera solución, y la más sencilla, es comprobar si la batería de tu coche aún tiene agua. ¡Averigüemos cómo!

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funciona una batería de coche?
  2. ¿Qué hay dentro de una batería de coche?
  3. ¿Por qué se agotan las baterías de los coches?
  4. ¿Puede una batería en mal estado dañar mi coche?
  5. ¿Cómo se carga mi batería?
  6. ¿Qué ocurre si una batería se queda sin agua?
  7. ¿Cómo detectar la corrosión de la batería?
  8. ¿Por qué las baterías de los coches se quedan sin agua?
  9. ¿Cuáles son las causas más comunes de una batería defectuosa?
  10. ¿Qué hacer con una batería completamente sin agua?
  11. ¿Cómo añadir agua a la batería del coche?
  12. ¿Qué tipo de agua debo utilizar?
  13. Preguntas frecuentes
    1. ¿Puede una batería de coche tener fugas o explotar?
    2. ¿Cuánto tiempo tarda una batería de coche en cargarse/descargarse de corriente eléctrica?
    3. ¿Cuánto cuesta sustituir una batería de coche de 12v muerta?
    4. ¿Puede incendiarse una batería de coche?
    5. ¿Qué indica una batería de 12v muerta?
  14. Conclusión

¿Cómo funciona una batería de coche?

Una batería de coche almacena la carga eléctrica generada por el motor durante su funcionamiento y distribuye esta corriente por todos los dispositivos que la necesitan cuando están encendidos, incluyendo, entre otros, los faros, la radio y el sistema de encendido, lo que te permite hacer funcionar los diferentes accesorios de tu vehículo mientras el motor está apagado

Sin embargo, algunos vehículos, como los híbridos y los eléctricos, sólo dependen de la batería para obtener energía, mientras que otros, como los motores diésel, pueden utilizarla junto con un generador, todo depende de la marca y el modelo de tu vehículo. En este caso, nos centraremos en las baterías de coche normales utilizadas en los motores de combustión interna.

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¿Qué hay dentro de una batería de coche?

Puede que hayas oído que en las baterías hay placas o rejillas. Son conductores por los que fluye la electricidad. El material de estos conductores puede ser metálico o de carbono, según el tipo de pila que utilices

Otra cosa que habrás notado son los agujeros que hay en los lados de la célula de la pila. Son orificios de ventilación que permiten que los gases de hidrógeno y oxígeno salgan de la pila durante su uso, lo que evita que se acumulen y provoquen una explosión.

Si observas el diagrama de una batería de coche, verás un signo "+" en un extremo y un "-" en el otro. Así es como sale la electricidad de la batería de tu coche; a través de las placas mencionadas anteriormente, de donde salen los electrones al descargarse (la placa negativa cede electrones)

Por eso tu coche se ralentiza cuando su batería empieza a agotarse; no queda tanta energía en esa batería para mantener el motor en marcha.

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¿Por qué se agotan las baterías de los coches?

¿Cuánto dura la batería de un coche?

Ahora que sabemos lo que hay dentro de nuestras baterías, tenemos que saber qué hace que se agoten. Mientras conduces, el alternador carga la batería de tu coche convirtiendo la energía mecánica en energía eléctrica. Cuando la batería está baja de ácido, no puede mantener tanta carga, y se agota la energía de los componentes eléctricos de tu vehículo (por ejemplo, las luces)

Por ejemplo, cuando dejas los faros encendidos durante la noche e intentas arrancar el coche por la mañana, probablemente oigas un chasquido en lugar de que el motor ruge como esperabas. Eso se debe a que las funciones que consumen energía de esas baterías están ahora desactivadas hasta que vuelva a entrar suficiente jugo en el sistema.

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El líquido de la batería ayuda a que todo funcione sin problemas en el interior de tu batería, proporcionando un electrolito a través del cual la electricidad puede fluir libremente entre los grupos de placas (lo que permite que se produzcan reacciones químicas)

Las baterías sólo pueden recibir una cantidad determinada de electricidad antes de agotarse. Por eso nunca debes dejar los faros encendidos durante la noche; si la batería se vacía de todo su líquido, no puede almacenar tanta electricidad y no podrá arrancar tu coche por la mañana.

¿Puede una batería en mal estado dañar mi coche?

No pongas en marcha un coche con una batería agotada durante más de 30 minutos, porque podrías dañar el alternador y se desperdicia combustible. Algunas baterías dicen que la desconexión automática se produce a los 12,4 voltios, pero no siempre es así, dependiendo de dónde adquieras la batería.

Si te han dicho que tu batería se ha estropeado porque no mantiene la carga, debes llevarla a una tienda de recambios para que la comprueben. Si los probadores determinan que tu batería está bien (por encima del 80% de carga) entonces puede que sea tu sistema de carga el que necesite ser sustituido.

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¿Cómo se carga mi batería?

Para empezar, hay dos tipos de sistemas de carga utilizados en los coches actuales

  1. El sistema del alternador
  2. El cargador de baterías inteligente

Un sistema de alternador es un método antiguo de recargar la batería de tu coche. Lo único que hace es cargar la batería permitiendo que la electricidad salga de ella a través de un cable que va al sistema eléctrico de tu coche (el cable vuelve a pasar la electricidad a la batería)

Las baterías de los coches actuales contienen algo llamado "retroalimentación negativa pasiva" que cortará la energía si fluye demasiada corriente a través de ellas; esto evita que se sobrecalienten y causen daños a otras partes del interior del vehículo durante su uso.

Los cargadores inteligentes, en cambio, están completamente automatizados; detectan cuando la batería tiene suficiente líquido y la cortan en consecuencia.

¿Qué ocurre si una batería se queda sin agua?

¿Qué ocurre si una batería se queda sin agua? Pues, en realidad, muchas cosas. Si dejas una batería de coche vieja o casi muerta sin ponerle agua destilada, las placas de plomo del interior se corroen y se disuelven. El ácido (ácido sulfúrico) se convierte en gases desagradables como el sulfuro de hidrógeno y el dióxido de azufre.

Estos gases sulfurosos se acumulan en la batería y acaban saliendo de ella. De hecho, una pila que está casi muerta o que se ha dejado durante un tiempo sin agua puede llegar a explotar mientras intentas revivirla.

Las baterías sólo sirven para un número determinado de ciclos, por lo que no duran eternamente. Un ciclo significa simplemente que la batería pasa de estar completamente cargada a descargada y luego vuelve a estar completamente cargada, o en otras palabras, ha pasado por un ciclo completo de carga y descarga. Si dejas una batería de coche sin usar durante mucho tiempo, se agotará y tendrás que sustituirla.

Es posible que se acumulen cristales de sulfato en las placas que ralentizan el proceso de carga y aumentan la corrosión. Las placas corroídas pueden expandirse y provocar una fuga de ácido y gas de la batería, lo que finalmente hace que la batería falle por completo. A veces las baterías acaban corroyéndose por todas partes debido a la acumulación de gas hidrógeno.

¿Cómo detectar la corrosión de la batería?

Si compruebas la batería de tu coche y tiene un polvo blanco o azul verdoso, significa que tiene corrosión. Asegúrate de limpiarlo con una solución de vinagre y agua antes de cargar la batería. Esto reducirá la corrosión al convertir algunos de los cristales de sulfato en electrolitos, lo que es bueno para las baterías.

¿Por qué las baterías de los coches se quedan sin agua?

Las baterías de los coches son depósitos de agua almacenados en cajas metálicas. Si quitas la tapa, la batería de tu coche perderá lentamente su carga y se agotará si no se recarga. Además, cuando la recargas, sólo añades agua pura (destilada) para rellenar la solución electrolítica que se ha perdido al gasearse o derramarse.

Esto significa que las baterías de los coches no pueden durar eternamente; con el tiempo hay que sustituirlas por otras nuevas que contengan suficientes electrolitos y agua destilada para que duren años.

Pero, ¿por qué las baterías de los coches se quedan sin agua? ¿Por qué no seguimos rellenándolas con agua pura (destilada) de vez en cuando para evitar su temprana desaparición?

La respuesta es que los líquidos del interior de una batería de coche son muy reactivos y pueden causar daños considerables si entran en contacto directo entre sí o con cualquier otra cosa. El agua destilada que añadimos a las baterías de coche simplemente reacciona con los reactivos que ya están dentro, produciendo hidrógeno y oxígeno mediante electrólisis, como se describe a continuación:

2H 2 0(l) + 2e- → H 2 (g) + 2OH-(aq)

Las moléculas de agua pierden un electrón (símbolo químico e-) al cargar/descargar la batería mediante un circuito eléctrico externo. Esta misma reacción también produce moléculas de gas de hidrógeno (símbolo químico H ) a lo largo del proceso por el que una fuente de energía almacena energía en forma química antes de liberarla de nuevo más tarde, durante el proceso de descarga.

Ahora bien, esta reacción produce una molécula de agua por cada dos electrones que acepta/dona, por lo que la reacción de descomposición anterior continuará hasta que tengas el doble de moléculas de gas hidrógeno (H 2, o H 2 ) en la solución que de moléculas de agua.

Una vez que ocurre esto, cualquier reacción posterior se detiene porque no puedes tener tres sustancias en una ecuación química indicada por una flecha que apunta hacia el lado derecho.

Dependiendo de la concentración de electrolitos presentes en la solución líquida de la batería de tu coche, cuando los ritmos de carga/descarga no son iguales.

En otras palabras, cuando están desequilibrados, la solución cargada que se crea durante la recarga puede ser de naturaleza ácida o alcalina debido a la generación de calor extremo y a la desgasificación de hidrógeno y oxígeno, por lo que es tan importante mantener los niveles de agua destilada.

La concentración de electrolito en la solución de una batería de coche varía según se esté cargando o descargando en ese momento. También depende de factores como el número de horas conectado a una fuente de alimentación; la temperatura, la presión ambiental y las condiciones de humedad dentro de la propia caja de la batería.

Las baterías de los coches están diseñadas con rejillas de ventilación bajo sus tapas por esta misma razón -para expulsar los gases generados durante el proceso de carga/descarga-, pero si sobrecargas tu batería o la dejas conectada a una fuente de alimentación externa durante demasiado tiempo sin comprobar sus niveles de agua, las moléculas de gas hidrógeno se abrirán paso a través de estas rejillas de ventilación hasta tu caja de batería

Una vez allí, entrarán en contacto con los reactivos del interior de la batería del coche y volverán a formar agua, por lo que debes comprobar los niveles de agua destilada, rellenarlos si es necesario y volver a sellar correctamente los tapones/terminales de la batería de vez en cuando.

¿Cuáles son las causas más comunes de una batería defectuosa?

La sobrecarga es el motivo más común para que una batería se quede sin agua. Cuando una batería está sobrecargada, se almacena en ella un exceso de corriente que hace que el nivel electrolítico aumente rápida y anormalmente.

La temperatura también desempeña un papel importante en la pérdida de agua, ya que el clima circundante influye en su capacidad. Si hace frío, notarás que la capacidad de la batería se reduce y viceversa.

Puede causar la disolución del agua en la batería y provocar daños permanentes en el sistema eléctrico de tu coche si no se drena adecuadamente después de que el coche haya circulado por una carretera empinada o haya estado aparcado en una pendiente.

Un cargador de batería no ajustado también puede provocar pérdidas de agua. Puede proporcionar a la batería más o menos tensión de la necesaria. Puede provocar la disolución del agua y destruir tu batería en un par de horas.

El uso reducido también es una razón común para la pérdida de agua en los coches. Cuando un coche permanece sin tocar durante un largo periodo de tiempo, la batería no asume ninguna actividad y entra en autodescarga. Esto lleva a la pérdida de niveles de electrolito en las baterías, lo que da lugar a niveles de tensión insuficientes.

Qué pasa si pones una batería de tamaño incorrecto en tu coche

¿Qué hacer con una batería completamente sin agua?

No debes vaciar el líquido de una batería de coche si se ha secado por completo.

En estos casos, tienes que llevar la batería de tu coche inmediatamente a la estación de reciclaje más cercana o a un taller de reparación de automóviles para poder deshacerte de ella de forma eficaz según las normas medioambientales.

¿Cómo añadir agua a la batería del coche?

Es una de las cosas más sencillas que todo el mundo debería saber hacer. Para rellenar de agua la batería de tu coche, retira los tapones de las celdas y lávalos bien con agua destilada. Después de rellenarla, debes volver a instalar los tapones con precisión tras un espacio de un cuarto de vuelta. Esto asegura un sellado adecuado y evita que se derramen los electrolitos de nuevo.

¿Qué tipo de agua debo utilizar?

El agua de la batería suele presentarse de dos formas: agua destilada o agua del grifo que ha sido tratada con una solución mineral (normalmente silicato de sodio) que ayuda a controlar la acumulación de sulfuro de plomo en las placas durante el uso normal.

Es importante mantener las baterías hidratadas porque evita que se queden sin electrolitos; esto mantiene el buen funcionamiento de tu sistema eléctrico al evitar los daños causados por el calor excesivo (que suele provocar explosiones en las baterías).

Si utilizas agua del grifo para rellenar la batería de tu coche, asegúrate de que no ha sido tratada con nada más que los productos químicos adecuados. Utilizar agua del grifo sin ningún tratamiento puede causar más daño que beneficio, porque puede provocar corrosión en las placas y obstruir los poros que están ahí para llevar el líquido a la batería

¿Qué ocurre cuando una batería se corroe? Pierde capacidad, lo que lleva a un fallo de la batería; es decir, el sistema eléctrico de tu coche deja de funcionar por completo.

Si alguna vez alguien te ha dicho "por eso se mueren las baterías" o algo por el estilo, lo más probable es que piense que tiene que ver con la sobrecarga de las mismas (y puede que esto fuera cierto a principios del siglo XX), pero gracias en parte a la tecnología moderna, eso ya no es así.

Preguntas frecuentes

¿Puede una batería de coche tener fugas o explotar?

Las baterías de coche pueden tener fugas o incluso explotar si no se toman en serio las precauciones de seguridad durante su instalación, almacenamiento y uso, pero este tipo de accidentes son raros debido a las nuevas medidas de seguridad que se están aplicando además de las normas obligatorias relativas a la distribución y venta.

Ten en cuenta que cualquier posibilidad de explosión queda anulada en cuanto desconectas la batería de tu vehículo, ya que las baterías de los coches no explotan a no ser que sea en condiciones extremas.

¿Cuánto tiempo tarda una batería de coche en cargarse/descargarse de corriente eléctrica?

La batería de un coche puede cargarse/descargarse a un ritmo de unos 400 amperios en el primer minuto, bajando a 60-80 amperios en una hora y estabilizándose por debajo de los 20 amperios al cabo de 6 horas.

Esto significa que si tu cargador de baterías está ajustado a 6 amperios, la batería de tu coche tardará 6 horas en cargarse por completo -y no menos de 1,2 minutos en descargarse-, mientras que cualquier cosa por encima de 10 amperios acortará este tiempo de forma significativa.

¿Cuánto cuesta sustituir una batería de coche de 12v muerta?

Sustituir una batería de coche de 12v muerta cuesta entre 50 y 120 dólares, dependiendo de si la tienda o el mecánico te compran la batería vieja. No olvides que hay otros gastos relacionados, como la mano de obra y los impuestos, que pueden aumentar ligeramente la inversión total.

¿Puede incendiarse una batería de coche?

Sí, una batería de coche puede incendiarse si no se mantiene correctamente debido a una sobrecarga, pero es muy poco probable siempre que compruebes regularmente su nivel de agua y de concentración de electrolitos, y la desconectes de tu vehículo antes de realizar cualquier reparación o mantenimiento en el motor.

Además, asegúrate de que no se almacena nada inflamable junto a la batería en cuestión y ten siempre cerca un extintor por si acaso.

¿Qué indica una batería de 12v muerta?

Una batería de 12v muerta suele indicar que su voltaje ha llegado a cero -0- voltios, lo que significa que no queda energía en sus celdas para su uso, por lo que hay que sustituirla cuanto antes, o tu vehículo no arrancará.

Ten en cuenta que una batería de coche puede pasar de estar completamente cargada a 12,7 voltios a estar completamente descargada a cero -0- voltios en un lapso de 10 años, así que no esperes que dure para siempre si utilizas una batería de baja calidad que no está diseñada para ciclos profundos.

Conclusión

Las baterías de los coches están diseñadas para soportar una cierta pérdida de agua, pero incluso así es posible que los niveles de electrolito sean demasiado bajos con el tiempo. Esto puede provocar un mal rendimiento, problemas de corrosión y, en última instancia, daños en la estructura de la batería. Sin un mantenimiento adecuado, el alto voltaje empezará a filtrarse a través de los separadores, provocando un cortocircuito.

En combinación con la acumulación de sulfatación, esto acaba provocando un daño permanente que no se puede arreglar sin sustituir los componentes de la propia batería, lo que significa que acabas de conseguir una costosa reparación

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