5 Señales de un radiador defectuoso u obstruido (y su coste de sustitución)

Los radiadores son esenciales para mantener los motores fríos y eficientes. Si tu radiador está en mal estado o está obstruido, es probable que tu vehículo se sobrecaliente.

Un vehículo sobrecalentado no suele llegar muy lejos en la carretera antes de dejar de funcionar del todo. Esto convierte una reparación bastante barata en una muy cara.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué hace el radiador de un coche?
    1. Cómo funciona
  2. ¿Dónde se encuentra el radiador?
  3. Síntomas de un radiador obstruido o dañado
    1. 1) Sobrecalentamiento
    2. 2) Fugas de refrigerante
    3. 3) Visor de líquido refrigerante bajo
    4. 4) Acumulación de lodos
    5. 5) Fallo de la bomba de agua
  4. ¿Qué hace que falle un radiador?
  5. ¿Un radiador que funciona mal hace ruido?
  6. ¿Se puede conducir con un radiador en mal estado?
  7. ¿Cuánto duran los radiadores de los coches?
  8. Coste de la sustitución del radiador

¿Qué hace el radiador de un coche?

En su día, los coches se refrigeraban por aire. Ahora que los motores se han hecho más grandes y complejos, casi todos los motores están refrigerados por agua. El término "agua" suele utilizarse indistintamente con el refrigerante, el líquido del radiador y el anticongelante en la conversación.

Cómo funciona

La refrigeración por agua se consigue bombeando refrigerante a través de pequeños conductos en el bloque del motor. El refrigerante caliente del bloque vuelve al radiador a través de un circuito de tubos.

El aire atraviesa el radiador de delante a atrás, mientras que el refrigerante lo hace de lado a lado. Cuando el aire se mueve a través de las aletas del radiador, extrae el calor del mismo. Esto también transfiere el calor fuera del refrigerante.

Una vez que el termostato se abre, esta agua fría entra en el bloque del motor. La temperatura en el interior del bloque desciende hasta un valor predeterminado, y entonces el termostato se cierra. El proceso continúa hasta que apagues el coche.

¿Dónde se encuentra el radiador?

La mayoría de los radiadores están situados en la parte delantera del motor. Al avanzar, el aire pasa a través de la rejilla y llega al radiador.

Tu coche también tiene uno o varios ventiladores de radiador. Estos ventiladores soplan aire frío sobre los radiadores si tu coche está parado. Si estás atrapado en el tráfico o haciendo cola en un autoservicio, los ventiladores de tu radiador deberían encenderse automáticamente.

Síntomas de un radiador obstruido o dañado

1) Sobrecalentamiento

síntomas de sobrecalentamiento del motor

El sobrecalentamiento es la forma más fácil de saber que tienes un problema en el radiador.

Si tu coche se ha sobrecalentado, hay varios componentes que debes comprobar. Una vez que el motor se haya enfriado, comprueba que tienes suficiente refrigerante en el sistema de refrigeración.

También puedes comprobar si las juntas de la culata y la junta del colector de admisión siguen siendo buenas. En raras ocasiones, puedes tener la culata o el bloque agrietados debido a un sobrecalentamiento repetido.

2) Fugas de refrigerante

fuga de refrigerante

Un radiador en mal estado suele tener fugas. Si notas que el refrigerante gotea por la parte delantera del motor, puede ser el momento de sustituir el radiador.

A veces una fuga sólo se produce cuando el sistema de refrigeración está bajo presión. Puedes comprobar si hay fugas con un kit de prueba de presión del radiador. Estos kits están disponibles entre 50 y 100 dólares, pero probablemente puedas alquilar uno gratis en tu tienda local de recambios de automóviles.

Comprueba si tienes una manguera de refrigerante que gotea. Estas mangueras son mucho más baratas de sustituir que el radiador completo. Puedes encontrar muchas mangueras por unos pocos dólares en tu tienda local de repuestos de automóviles.

Ver también: Tienes una fuga de refrigerante pero no tienes ninguna fuga visible (Aquí está el porqué)

3) Visor de líquido refrigerante bajo

indicador de nivel bajo de refrigerante

Los vehículos más nuevos pueden avisar cuando el nivel de refrigerante es bajo. Si notas un aviso de bajo nivel de refrigerante pero el coche no se ha sobrecalentado, debes parar para comprobar el nivel de refrigerante cuando sea seguro hacerlo.

Conducir con un nivel bajo de refrigerante puede dañar el motor.

4) Acumulación de lodos

lodos del refrigerante

El refrigerante suele ser de color verde fluorescente, pero también puede ser azul o naranja. Si el refrigerante tiene un aspecto marrón oscuro o negro, probablemente sea el momento de cambiar el refrigerante.

Si al vaciar el refrigerante observas grumos o una mezcla espesa y viscosa, es posible que tengas un tapón en el radiador. Los tapones del radiador pueden desarrollarse a partir de un refrigerante muy viejo, del aceite del motor o de una fuga excesiva.

5) Fallo de la bomba de agua

bomba de agua defectuosa

¿Sabías que un radiador en mal estado también puede hacer que falle la bomba de agua? Las bombas de agua se lubrican mediante el flujo de refrigerante. Si hay aire en el sistema de refrigeración, es posible que la bomba de agua no reciba un suministro constante de refrigerante.

Las bombas de agua a menudo pierden refrigerante o hacen un ruido de rodadura antes de fallar por completo. Si notas alguno de estos síntomas, puede ser el momento de inspeccionar todo el sistema de refrigeración.

A veces las bombas de agua también fallan debido a un mal ajuste de la correa de distribución. En este caso, puede que tengas que reajustar la correa de distribución o el tensor de la cadena para que haya menos tensión en la polea de la bomba de agua.

¿Qué hace que falle un radiador?

radiador corroído

Aunque el núcleo del radiador es metálico, los depósitos finales suelen ser de plástico. El plástico se deteriora con el tiempo.

Se sabe que los viejos radiadores de plástico revientan y derraman refrigerante por todas partes. Afortunadamente, a menudo puedes evitar que esto ocurra. Si el plástico que rodea tu radiador empieza a tener un aspecto marrón, puede ser el momento de sustituirlo de forma proactiva.

Como gran parte del radiador es de metal, también puede ser susceptible de sufrir corrosión, tanto por dentro como por fuera. Si vives cerca de la costa o en una zona con carreteras sucias, comprueba si el radiador está oxidado. La corrosión en el interior del radiador se reduce cambiando regularmente el refrigerante.

¿Un radiador que funciona mal hace ruido?

Los radiadores en sí no deben hacer ruido. Si oyes un silbido con un poco de vapor, probablemente tengas una fuga en el sistema de refrigeración.

Hay muchas veces que un radiador en mal estado no hace ningún ruido. No te fíes sólo del sonido para saber si tu radiador está obstruido.

¿Se puede conducir con un radiador en mal estado?

Aunque técnicamente es posible conducir con un radiador en mal estado, se recomienda encarecidamente no hacerlo a menos que sea absolutamente necesario. Un radiador en mal estado puede provocar rápidamente un sobrecalentamiento.

Una vez que el motor se sobrecalienta, hay muchas posibilidades de que se doble la culata o se reviente la junta de la culata, lo que dará lugar a una reparación mucho más cara.

¿Cuánto duran los radiadores de los coches?

¿Cuánto duran los radiadores?

Los radiadores suelen estar diseñados para durar toda la vida del vehículo. Esto puede superar ampliamente los 160.000 km, o sea, de 8 a 10 años. Cada vehículo es diferente, y la calidad de la fabricación del radiador puede variar.

A veces, los radiadores se ven sometidos a desechos o impactos que dañan las aletas del núcleo. Las aletas dobladas pueden impedir que el motor se enfríe correctamente. Aunque el proceso es bastante tedioso, a veces puedes doblar tú mismo las aletas del radiador.

Coste de la sustitución del radiador

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coste de la sustitución del radiador

La mayoría de los radiadores son bastante sencillos de sustituir y son fácilmente accesibles.

La sustitución de los radiadores suele costar entre 200 y 1.000 dólares en un taller. Esto dependerá de la calidad de las piezas, de la ubicación del radiador y de la tarifa laboral del taller. Si decides sustituir el radiador tú mismo, espera pagar entre 50 y 300 dólares por el radiador en sí. No olvides tener en cuenta el coste del nuevo refrigerante, que debería costar entre 20 y 50 dólares.

Esta es una reparación que mucha gente puede hacer por sí misma. La mayoría de los radiadores se mantienen unidos por unos pocos tornillos. Drena el refrigerante, desconecta el/los ventilador/es del radiador, desconecta las mangueras superior e inferior del radiador, y el radiador debería levantarse directamente del vehículo.

Si tienes una transmisión automática, es posible que tengas que quitar algunas mangueras adicionales de la parte inferior del radiador. El líquido de la transmisión automática suele ser refrigerado por el radiador principal.

Si haces este trabajo tú mismo, asegúrate de tener una bandeja a mano para recoger el líquido que se escapa. Tendrás que rellenar el sistema de refrigeración y luego purgar el aire del sistema. Si has perdido líquido de la transmisión al cambiar el radiador, rellena también el líquido de la transmisión automática.

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