Código P0401. Causas, Síntomas, y Cómo Diagnosticarlo

El código P0401 es uno de los muchos códigos OBD estándar que probablemente podrías encontrar en tu coche. En los términos más simples, este código significa que existe un flujo insuficiente a través de la válvula EGR.

A veces puede sucederte que la luz Check Engine se enciende en el tablero de tu coche, mientras que ocasionalmente escuchas un golpeteo debajo del capó y tu motor se comporta un poco más lento durante los viajes más largos.

Aquí es cuando puedes tomar un lector OBD-II y descubrir que tienes un código P0401. Entonces, ¿Cómo diagnosticar y arreglar un código P0401? Sigue con nosotros.

¿Qué es el código P0401?
¿Qué es el código P0401?

Función Del Sistema EGR

La válvula EGR o “Emission Gas Recirculation”, es uno de los dispositivos en tu motor que ayuda a disminuir las emisiones del automóvil.

Permite que algunos de los gases de escape regresen a los cilindros de su motor durante el ciclo de compresión.

El objetivo del sistema EGR es reducir la cantidad de óxido de nitrógeno producido como subproducto de la combustión.

Este óxido de nitrógeno se produce cuando las temperaturas del cilindro alcanzan un nivel muy alto, por lo general bajo una carga pesada o con el acelerador completamente abierto.

En estas condiciones, el "ping" o la detonación previa causan una combustión menos que ideal. Para evitar que las temperaturas suban hasta este punto, la EGR devuelve los gases de escape a los cilindros para enfriar la combustión.

El sistema EGR en la mayoría de los automóviles consta de varias líneas, una válvula y varios sensores.

Aunque nominalmente se denomina dispositivo de emisión, el sistema EGR evita daños a nuestro motor durante el uso intensivo. El plomo en el pasado, y el octano ahora, son modificadores de la gasolina que ayudan a evitar que detone en la cámara antes de que se encienda la bujía.

Especialmente para aquellos conductores que no usan el nivel de octanaje aprobado para su automóvil, la EGR puede evitar que las temperaturas alcancen este punto.

¿Qué es el código P0401?

El código P0401 significa que hay un flujo insuficiente de combustible no quemado que regresa a la entrada de aire proveniente del sistema EGR. No es una falla de gravedad y tampoco inhabilita el coche.

Tu motor seguirá funcionando, pero de manera menos eficiente y más áspera. También puedes notar que tu vehículo ha comenzado a tener un ralentí irregular debido a este código de error.

Esta reparación no cuesta mucho dinero en la mayoría de los casos, por lo que no deberías preocuparte. Sin embargo, no significa que no le prestes atención, debes atacarla prontamente para evitar daños mayores.

Causas Del Código P0401

La causa más común del código P0401 se esconde en la naturaleza y el contenido de los gases de escape, el hollín. Es un simple hecho de la vida y algo que seguramente sucederá con casi todos los coches en algún momento.

A medida que los gases de escape pasan por el tubo y la válvula de EGR, algunas de las partículas se depositan en su interior. Entonces, hay una acumulación de carbono que puede volverse considerable con el tiempo y comenzar a obstruir el flujo de gases.

Esta acumulación de carbón puede impedir que la válvula se abra o cierre y obstruir el flujo de gases.

Otra posible causa es la incapacidad de la válvula para abrirse debido a problemas con el accionamiento. En la mayoría de los motores, esta válvula es accionada por vacío, por lo que las cajas de vacío o las mangueras de vacío con fugas pueden ser el problema.

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Por supuesto, como con cualquier código informado por un sensor, existe la posibilidad de que todo funcione bien, excepto el sensor en sí.

Una cosa es cierta, el código P0401 es específico del sistema EGR de tu coche y, por lo tanto, la falla debe estar localizada en alguno de sus componentes.

Las causas principales de este código son las siguientes:

  • Pasos de EGR obstruidos o restringidos debido al exceso de carbono.
  • Válvula EGR defectuosa.
  • El sensor de temperatura EGR está cubierto con carbón.
  • Conexiones del sensor de temperatura EGR dañadas o sueltas.

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Síntomas Del Código P0401

Entre los síntomas que te puedes encontrar con esta falla, están los siguientes:

  • Luz Check Engine encendida en el tablero.
  • Pérdida de potencia al acelerar.
  • Ralentí irregular.
  • Golpeteo del motor.
  • Silbidos de ignición.
  • Aceleración lenta.
  • El coche no pasaría la prueba de emisiones rutinaria.

¿Cómo Diagnosticar El Código P0401?

Con una falla de EGR, el primer paso es diagnosticarla para descubrir qué está causando el problema. Si tu vehículo tiene esta falla y no te sientes cómodo diagnosticando este problema en casa, te recomendamos que lleves tu coche a un servicio especializado.

Pero si consideras que puedes hacerlo tú mismo sigue con los pasos que te mostraremos a continuación.

1. Escanea tu coche

Cuando aparece el código P0401, lo primero que debes hacer es escanear los códigos y documentar los datos del cuadro congelado. Esto ayudará a verificar el diagnóstico y proceder desde allí.

Luego limpia todo el registro y realiza una prueba de conducción por unos 10 minutos. Si el código regresa, procede con el siguiente paso.

2. Verifica la línea de EGR

A continuación, revisa si hay acumulación de carbono en la línea de EGR. Es fácil reconocer el lugar por donde entra la válvula EGR o múltiple de admisión debajo de la tapa del motor.

Si hay acumulación de carbón, debes limpiarla, los limpiadores de carburador y productos similares son lo suficientemente buenos para este trabajo.

Parte de la verificación de las líneas de EGR también es verificar si el puerto de EGR en el colector de admisión está obstruido, lo cual se hace visualmente.

3. Verifica la válvula EGR

El paso siguiente es verificar la válvula en sí, especialmente si la línea EGR está obstruida, ya que es muy probable que la válvula también lo esté.

Pero también debes comprobar qué tan bien aguanta el vacío con una bomba de vacío, después de limpiarla. Tienes que conectarla al puerto de vacío de la válvula EGR y dejar el motor en ralentí hasta que se caliente.

Luego, debes bombear el vacío, si todo está bien, las RPM del motor disminuirán mucho o incluso se detendrá y el vacío se mantendrá.

Si no hay cambios en las RPM, la válvula no se abre y si el vacío no se mantiene, es muy probable que el diafragma de la válvula esté perforado.

4. Verifica el cableado del solenoide y la caja

Para verificar el solenoide, necesitarás un multímetro. Cuando desconectes el conector de 6 pines del solenoide, deberás medir la resistencia entre los pines.

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Si cuentas los pines desde la esquina superior izquierda en el sentido de las agujas del reloj, debes medir la resistencia entre las combinaciones de pines 1-2, 2-3, 4-5 y 5-6.

Todos estos deben ofrecer el mismo valor entre 20 y 25 ohmios, si alguno lee 0, el problema está en el solenoide.

Debido a que el motor tiembla cuando funciona, existe una pequeña posibilidad de que el conector del solenoide se afloje, por lo que esto es algo que debes verificar o tener en cuenta como una posible causa.

Otra razón por la que la válvula EGR no se abre, puede ser una línea de vacío de goma defectuosa, que debes inspeccionar visualmente en busca de grietas obvias.

Además, la incapacidad de una línea para mantener el vacío puede deberse a una caja de vacío agrietada o a juntas viejas.

En algunos vehículos, la válvula EGR está dentro del guardabarros delantero o del parachoques, y se agrieta fácilmente con los golpes de los guardabarros.

5. Verifica la batería

Debido a que el solenoide de EGR funciona eléctricamente, una batería defectuosa puede ser la causa de que no funcione correctamente, lo que puede generar el código P0401.

Si existen problemas con el voltaje de la batería, se pueden activar varios códigos relacionados, que te pueden dar una idea de la ubicación de la falla, si las tratas de manera integral.

6. Verifica el sensor DPFE

Un sensor DPFE o de retroalimentación de presión diferencial, mide el flujo de gases recirculados. Pero con el tiempo, comenzará a informar una detección inferior a la presión/flujo real y, finalmente, informará que es insuficiente y almacenará el código P0401 en el módulo ECM.

Necesitas un voltímetro para verificar si está bueno o no, midiendo el voltaje en el cable de señal. El cable de señal es superior o izquierdo de los tres cables que tiene y, según el modelo exacto del motor, el voltaje debe estar entre 0,45 y 0,55 voltios, o entre 0,8 y 1,0 voltios.

Si está fuera del rango adecuado, necesita ser reemplazado.

Errores Comunes Al Diagnosticar El Código P0401

  • Un error común puede ser no revisar y limpiar los conductos de EGR al reemplazar una válvula de EGR defectuosa.
  • Condenar una buena válvula EGR cuando el sensor de temperatura EGR tiene una acumulación excesiva de carbón que causa el código de falla.
  • Error de no verificar si el solenoide de control de EGR mantendrá el vacío antes de reemplazar la válvula de EGR.

Como verás, todos los errores están relacionados a no realizar correctamente el diagnóstico. Por ello es tan importante respetar los pasos y realizar todas las comprobaciones y verificaciones necesarias antes de proceder a reparar o reemplazar piezas.

¿Cómo Reparo El Código P0401?

Una cosa es segura, si tu prueba de emisiones está próxima de fechas, el coche no la pasará en estas condiciones. Así que debes poner manos a la obra y realizar la reparación lo antes posible.

Además, tendrás una luz Check Engine activada todo el tiempo que es bastante molesta. Así que, no dejes pasar mucho tiempo con esta falla y concentra tus esfuerzos en repararla.

Estos son los pasos clave para corregir un código p0401 cuando aparece:

  • Limpiar la válvula EGR, si es necesario.
  • Hacer la reparación eléctrica/de vacío.
  • Reemplazar la válvula EGR/mangueras y juntas.
  • Borrar el código con el escáner y normalizar la luz Check Engine.
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1. Limpia la válvula EGR

Limpia el sistema EGR y todos sus componentes si lo consideras necesario. Si diagnosticaste que la válvula de EGR está obstruida, debes limpiarla para eliminar el bloqueo que encendió la luz de verificación del motor y restaurar el flujo de EGR suficiente.

La limpieza de cualquier forma de depósitos de carbón se puede hacer rociando líquidos como limpiador de frenos o limpiador de carburador en el interior y limpiándolo con un cepillo de cerdas duras.

2. Realiza la reparación eléctrica y de vacío

Ya encontraste el problema de la manguera de vacío, la bomba de vacío, el sensor de presión diferencial, el circuito eléctrico, el sensor de retroalimentación de presión, el fusible o la computadora del motor.

Ahora es el momento de hacer la reparación o cambio apropiado de la pieza. Este paso está sujeto al problema en cuestión. Desconecta el terminal negativo de la batería cuando realices reparaciones eléctricas para evitar más problemas.

El sistema EGR de cada vehículo es diferente. Deberás mirar el diagrama de cableado del vehículo cuando realices reparaciones eléctricas para verificar donde va cada cosa.

3. Reemplaza la válvula, mangueras y juntas del EGR

Tener una copia del manual de servicio de su vehículo te ayudará a realizar la reparación al pie de la letra si tienes alguna duda.

Si el diagnóstico arrojó que la válvula EGR está dañada, la unidad EGR junto con los conectores eléctricos y los pernos que van con ella deben cambiarse. Recuerda reemplazar todas las juntas por otras nuevas para evitar que se encienda la misma luz de control del motor.

Aprieta todos los pernos según las especificaciones usando el manual de servicio de tu vehículo como referencia.

4. Borra la luz Check Engine de tu tablero

Una vez que hayas vuelto a colocar el sistema EGR en su lugar con las piezas correctas instaladas o la reparación realizada, es hora de restablecer la luz de verificación del motor.

Sigue los pasos en tu escáner OBD-II para restablecer la luz de verificación del motor y borrar el código P0401 nuevamente.

Si no estás utilizando un escáner OBD-II, simplemente puedes desconectar el terminal negativo de la batería durante un minuto más o menos y la luz se reiniciará por sí sola.

Después de confirmar que la luz de verificación del motor está apagada, conduce el vehículo para asegurarte de que no vuelva a encenderse.

¿Cómo Evitar El Código P0401?

Debido a la naturaleza de los gases de escape, el sistema EGR se obstruirá en algún momento o el sensor DPFE fallará. Es algo que simplemente sucederá con el tiempo.

Lo que debes hacer cuando estás reparando el código P0401 es realizar el trabajo de limpieza completo, para que la falla no vuelva a aparecer a corto o mediano plazo.

Conclusión

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Una vez que hayas reparado tu código P0401, tu coche debe estar completamente limpio para volver a funcionar nuevamente.

Entonces, esto resume nuestra guía para corregir un código P0401 persistente. Todo lo que tiene que hacer es aprender que un código P0401 significa un flujo de EGR insuficiente.

Este error puede deberse a una acumulación de carbón que obstruyó los tubos de EGR, una válvula de EGR defectuosa, o un solenoide de EGR dañado.

Conduce con seguridad.

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