¿Debe el embrague del ventilador girar libremente cuando está frío?

El embrague del ventilador se encarga de transferir la potencia de la correa de transmisión o de la polea de la bomba de agua al ventilador, pero ¿debe girar libremente en frío?

El embrague viscoso del ventilador, con cierta resistencia, girará libremente en frío. Puedes ver un ejemplo en este vídeo.

Toda la construcción del ventilador del radiador es realmente ingeniosa, desde el sistema autónomo hasta la activación automática del ventilador. Este artículo explicará en detalle cómo funciona el sistema, y cuáles son las alternativas modernas al sistema de ventilador de accionamiento y embrague.

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funciona el embrague del ventilador?
    1. ¿Debe girar libremente el embrague del ventilador?
  2. Signos de fallo del embrague del ventilador viscoso
    1. Sobrecalentamiento del motor
    2. Activación intermitente del ventilador
    3. El ventilador funciona constantemente
    4. El ventilador puede moverse libremente
  3. ¿Cómo funciona el ventilador eléctrico?
  4. Cómo sustituir el embrague del ventilador
    1. Herramientas que necesitarás
    2. Pasos para sustituir el embrague del ventilador
  5. Preguntas frecuentes
    1. ¿Qué rigidez debe tener un ventilador de embrague?
    2. ¿A qué temperatura se acopla el embrague de un ventilador?
    3. ¿Puede un embrague de ventilador estar demasiado apretado?
    4. ¿Puede un embrague de ventilador provocar un sobrecalentamiento?
    5. ¿Qué activa el ventilador del radiador?
    6. ¿Cómo se arregla un ventilador de embrague malo?
    7. ¿Puedes conducir sin el embrague del ventilador?
    8. ¿Un termostato en mal estado hace que el ventilador no funcione?
    9. ¿Debe conectarse el embrague del ventilador en frío?
    10. ¿El embrague del ventilador debe girar libremente en caliente?
  6. Resumen

¿Cómo funciona el embrague del ventilador?

El embrague mecánico del ventilador, también conocido como embrague viscoso del ventilador o simplemente Visco, es un sistema brillante que proporciona potencia a demanda al ventilador del radiador mediante un sistema autónomo.

El ventilador y el embrague están fusionados en la mitad delantera del sistema. La segunda mitad representa la parte motriz que gira con la bomba de agua o en una polea de transmisión, según el sistema.

Las dos mitades se juntan en el centro pero nunca entran en contacto directo, por lo que no hay desgaste por fricción.

La sección de accionamiento hace girar dos lados del plato en forma de peine, mientras que la sección de embrague tiene la misma forma de peine, pero desplazada, de modo que las dos están muy cerca la una de la otra, pero no en contacto. Se denominan placas de cizallamiento

La parte delantera de la carcasa del embrague tiene una placa bimetálica enrollada en espiral. Es sensible al calor y se expandirá con el calor, liberando la válvula para que el fluido viscoso del silicato fluya desde la carcasa del embrague y hacia los discos de cizallamiento mediante la fuerza centrífuga.

El fluido espeso crea fricción entre las dos mitades, y la potencia de la parte motriz se transfiere a la parte del embrague, que mueve el ventilador.

Cuando la temperatura ambiente desciende, la placa bimetálica se retrae, cerrando la válvula de descarga, y el fluido viscoso vuelve a la carcasa del embrague, que desconecta las dos mitades.

¿Debe girar libremente el embrague del ventilador?

Lo que hace que el sistema sea brillante es que es completamente autónomo. No es necesario un termostato ni una unidad controlada por ordenador, ya que la placa bimetálica conecta y desconecta el ventilador según sea necesario

Cuando el embrague está frío, el líquido viscoso está contenido dentro de la carcasa, por lo que no hay ninguna conexión física entre el embrague y la polea que proporciona energía a la parte motriz

El ventilador puede girar, pero hay una dosis de resistencia que impide que el flujo de aire haga girar el ventilador por sí mismo y provoque un enfriamiento innecesario, por lo que técnicamente, el embrague del ventilador no gira libremente.

El siguiente vídeo hace un excelente trabajo al ilustrar visualmente cómo funciona todo el sistema:

Signos de fallo del embrague del ventilador viscoso

Sobrecalentamiento del motor

El sobrecalentamiento del motor es una señal obvia de que hay algo mal en el sistema de refrigeración, que puede ser, pero no se limita a un fallo del embrague del ventilador.

La forma más fácil de identificar si el embrague del ventilador es la causa es conducir tu vehículo en un día caluroso de verano hasta que el indicador de temperatura alcance su posición óptima. Luego, sigue conduciendo mientras controlas el indicador.

Cuando la temperatura suba por encima del límite normal, aparca con seguridad y deja el coche al ralentí. Abre el capó y comprueba si el ventilador está girando: si ya has experimentado un sobrecalentamiento y el ventilador no está girando, es una clara señal de que el embrague del ventilador ha fallado.

Activación intermitente del ventilador

El embrague mecánico depende del líquido viscoso para crear fricción entre las dos mitades y accionar la parte del ventilador de la unidad. Sin embargo, cuando la placa bimetálica falla, puede cerrarse y abrirse aleatoriamente, haciendo que el ventilador se active intermitentemente y resbale por la falta de líquido.

El problema puede ir acompañado de una serie de ruidos inusuales, siendo el más destacado el sonido evidente del ventilador que se pone en marcha y se ralentiza. Sustituir el embrague del ventilador es la única solución al problema.

El ventilador funciona constantemente

Al igual que es probable que distribuya el fluido viscoso de forma intermitente, el embrague también puede atascarse al abrirse, creando un vínculo permanente entre el radiador y el motor. Identificar este problema es fácil: deja que el motor se enfríe y luego ponlo en marcha.

Si el ventilador empieza a girar inmediatamente, el embrague se ha roto en posición abierta. El problema va acompañado de un fuerte ruido, ya que el ventilador y el motor giran a las mismas revoluciones

El ventilador puede moverse libremente

Cuando el embrague está frío, el ventilador puede moverse a mano, pero no puede girar. Hay suficiente resistencia en el sistema para permitirte mover el ventilador, pero evitar que se ponga en marcha al recibir la presión del aire.

Si puedes hacer girar el ventilador sin esfuerzo y sigue girando sin frenar rápidamente, es una señal de que el embrague del ventilador ha fallado y debe ser inspeccionado y sustituido.

¿Cómo funciona el ventilador eléctrico?

La eficacia de los electromotores aumentó considerablemente con el tiempo y, en un momento dado, los ingenieros decidieron incorporarlos para accionar el ventilador del radiador

El principio de funcionamiento es sencillo: el motor eléctrico recibe la energía del alternador y la utiliza para hacer girar el ventilador o los dos ventiladores laterales que se encuentran en muchos vehículos

Como el ventilador eléctrico no está vinculado físicamente a la ubicación de la bomba de agua o la correa de transmisión, puede colocarse en un lugar mejor, donde ocupa menos espacio, y hace que el vehículo sea más compacto.

Además, el electroventilador puede seguir funcionando incluso después de haber apagado el motor, ya que la ECU sigue enviando la señal de que el refrigerante está demasiado caliente.

Esta es una medida preventiva que simplemente no está disponible en el ventilador de accionamiento mecánico, ya que utiliza la potencia producida por el cigüeñal.

Cómo sustituir el embrague del ventilador

Sustituir el embrague del ventilador no es una tarea fácil, y requiere mucho trabajo físico para conseguir desconectar la pieza vieja. Las únicas herramientas especializadas que se necesitan son los desmontadores de embragues de ventiladores, pero si puedes optar por una solución de bricolaje, hazlo.

El coste de la mano de obra del mecánico va a ser de al menos 100 dólares, por lo que invertir en tu propio juego de herramientas no sólo va a ser más barato a corto plazo, sino que lo será aún más a largo plazo, al ir acumulando tu inventario.

Herramientas que necesitarás

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Pasos para sustituir el embrague del ventilador

  1. Para acceder al embrague del ventilador, es probable que tengas que quitar primero la manguera de entrada de aire. La manguera está sujeta por una abrazadera, que se puede quitar fácilmente con un destornillador plano.
  2. El siguiente paso es desenroscar la carcasa del radiador. En la mayoría de los casos, está unido por un par de tornillos que se pueden quitar fácilmente con la carraca y la llave de tubo.
  3. Para determinar la dirección en la que se desenrosca el embrague, coloca el embrague nuevo en el suelo, presiona un destornillador plano contra la rosca y gíralo. Si el destornillador sale poco a poco, habrás determinado la dirección de desatornillado. Memoriza el movimiento y comprueba en qué sentido se desenrosca realmente una vez que mires el embrague desde el ángulo correcto.
  4. Libera la tensión de la correa serpentina comprimiendo el tensor de la correa con la barra rompedora, y luego tira de la correa. Asegúrate de conocer la forma exacta en que está instalada
  5. Con la correa quitada, ahora viene la parte difícil. Primero, quita la polea, y luego utiliza la herramienta de desmontaje del embrague del ventilador para mantener el eje en su sitio, mientras desatornillas la parte delantera y sacas el ventilador. Utiliza el soplete para calentar el metal en caso de que se detenga en su lugar.
  6. El ventilador se desconecta del embrague mediante una serie de tornillos. Desenróscalos, luego alinea el ventilador sobre el nuevo embrague y atorníllalo en su lugar. Aprieta los tornillos en forma de estrella para asegurar un ajuste adecuado.
  7. Vuelve a colocar la polea en su sitio y atorníllala con fuerza. Vuelve a introducir el ventilador en su alojamiento y alinéalo con la polea.
  8. Conecta el embrague a la transmisión y apriétalo con las pinzas. El embrague se autoapretará al girar, pero es buena idea asegurarlo firmemente, para empezar.
  9. Vuelve a colocar la correa serpentina siguiendo exactamente el diagrama. Este es también un buen momento para sustituir la correa serpentina
  10. Fija la carcasa del ventilador y vuelve a instalar el tubo de admisión y cualquier otro componente que hayas tenido que quitar para llegar al embrague.

Preguntas frecuentes

¿Qué rigidez debe tener un ventilador de embrague?

Encontrarás muchas respuestas contradictorias a esta pregunta, y varían sobre todo por las diferencias en los vehículos. Para algunos, el ventilador no debe girar más de 5 vueltas, otros dicen que 3, y un tercer grupo dice que no debe girar en absoluto.

Realmente depende de tu vehículo, y no deberías preocuparte demasiado por cumplir exactamente estas normas. Si el ventilador está tan rígido que no puedes moverlo en absoluto, eso no es bueno.

Lo mismo ocurre con un ventilador que gira como un ventilador doméstico, sin ninguna resistencia. En cuanto a todo lo demás, considéralo aceptable.

¿A qué temperatura se acopla el embrague de un ventilador?

El muelle bimetálico está ajustado para expandirse a unos 170° F, y reducir la temperatura unos 20° F antes de desconectarse. Un ventilador no debe estar en funcionamiento todo el tiempo, ni debe permanecer parado cuando el indicador de temperatura del salpicadero empieza a subir.

¿Puede un embrague de ventilador estar demasiado apretado?

No creo que puedas apretar demasiado el embrague del ventilador durante la instalación. Las dos piezas se juntan mediante el contacto metal-metal, y el embrague se autoaprieta para garantizar que el ventilador no se salga.

¿Puede un embrague de ventilador provocar un sobrecalentamiento?

Si el ventilador no entra en funcionamiento cuando el sistema lo necesita, el exceso de temperatura puede hacer que el motor se sobrecaliente. Un embrague de ventilador puede romperse en la posición de cierre y no hacer llegar el fluido viscoso a las placas del escudo.

Sin los fluidos, las placas no pueden crear fricción para mover el embrague y el ventilador.

¿Qué activa el ventilador del radiador?

Un ventilador del radiador con embrague se activa automáticamente, lo que significa que sólo necesita la temperatura suficiente para conectarse con el eje de transmisión y girar. El ventilador con motor eléctrico toma la información de la ECU y se activa cuando es necesario

¿Cómo se arregla un ventilador de embrague malo?

El ventilador del embrague está conectado al embrague mediante una serie de pernos. El problema es el acceso: en teoría, podrías llegar a los tornillos, desenroscar el ventilador e instalar uno nuevo en su lugar, sin tener que desmontar la unidad de ventilador y embrague.

Sin embargo, lo más probable es que tengas un acceso restringido porque el radiador está a centímetros de la carcasa del ventilador. La única solución viable, en este caso, es desconectar el embrague del ventilador como se describe en el procedimiento anterior.

¿Puedes conducir sin el embrague del ventilador?

Conducir sin el embrague del ventilador significa que estás conduciendo sin el ventilador del radiador. El ventilador hace más de lo que crees y es una pieza importante para reducir la temperatura del motor

Puedes conducir sin el embrague del ventilador en los días más fríos y, sobre todo, en invierno, cuando es poco probable que el motor supere su temperatura normal de funcionamiento. No hagas lo mismo cuando haga buen tiempo, ya que tu vehículo puede sobrecalentarse.

¿Un termostato en mal estado hace que el ventilador no funcione?

El ventilador del radiador con embrague viscoso no está vinculado al termostato y se activará cuando la temperatura en el interior del vano motor sea lo suficientemente alta como para que el embrague se acople.

Un ventilador accionado por un motor eléctrico depende de la información de la ECU, por lo que si la ECU recibe información falsa del termostato, también puede hacer que el ventilador no se active.

¿Debe conectarse el embrague del ventilador en frío?

El ventilador nunca debe estar acoplado en frío. Si no se mueve en absoluto, significa que el embrague ha fallado en la posición abierta y ha creado una conexión sólida entre el accionamiento y el ventilador. Esto hará que el ventilador gire en todo momento y coincida con las RPM del motor, acompañado de un fuerte ruido.

¿El embrague del ventilador debe girar libremente en caliente?

Cuando el embrague está caliente, debería engranar con la parte motriz y quedar inmovilizado con la mano. Si tu embrague gira libremente cuando el motor está caliente, significa que el embrague ha fallado en la posición cerrada.

Resumen

El embrague viscoso del ventilador es una pieza de ingeniería sorprendentemente interesante. Es una unidad autónoma que permite que el ventilador gire libremente (con cierta resistencia) cuando está frío y se fusiona con la parte motriz cuando está caliente para impulsar el ventilador mediante un sistema sin fricción

Hemos repasado todos los síntomas de un embrague de ventilador defectuoso y los pasos para sustituirlo, así que si has leído todo el artículo deberías saber todo lo que hay que hacer en cuanto al funcionamiento del embrague viscoso del ventilador

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