Gracias a este coche, el mundo se sumergió en la Primera Guerra Mundial

En el verano de 1914, el Archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa Sofía Duquesa de Hohenberg visitarían la capital de Bosnia y Herzegovina, Sarajevo, para supervisar unos ejercicios militares. Otro propósito de su visita sería mostrar tanto a la población de esta región anexionada, como a Serbia, que el Imperio Austrohúngaro debía ser tomado en serio. Sin embargo, por desgracia para el Archiduque, las cosas no saldrían del todo bien.

El 28 de junio de 1914, la pareja real y su equipo de seguridad llegaron en tren a la estación de Sarajevo desde el balneario de Ilidža. Inmediatamente después de bajar del tren, todos subieron a 6 coches diferentes y procedieron a recorrer una ruta preestablecida. Poco después, las cosas dieron un giro de miedo cuando un posible asesino intentó hacer estallar a los patricios lanzando una bomba contra su coche.

archiduque
Vía: La Gran Guerra (YouTube)

Aunque el intento inicial acabaría fracasando, pronto se vería que el destino no aceptaría un "no" por respuesta. Y es que, durante el viaje de vuelta, el chófer del archiduque Fernando haría un giro equivocado que haría que su coche quedara literalmente aparcado delante de un asesino llamado Gavrilo Princip. Desgraciadamente, aprovecharía este loco giro de los acontecimientos y mataría a los dos nobles.

Obviamente, hubo muchos factores que condujeron a estas circunstancias y la culpa es de muchos diferentes actores de esta época de la historia. Sin embargo, a pesar de esto, vamos a explorar un poco la historia y los antecedentes de un actor al que casi nunca se culpa: El Faetón Doble de Gräf y Stift en el que viajaban Fernando y su esposa.

Echemos un vistazo al vehículo que es (al menos parcialmente) responsable de uno de los peores conflictos de la historia de la humanidad.

Índice de Contenido
  1. Gräf And Stift fue originalmente un fabricante austriaco de coches de lujo
  2. El Faetón Doble era una limusina descapotable
  3. Hay muchas teorías conspirativas en torno al coche de Franz
  4. Hoy puedes ver el coche de Franz en el Museo de Historia Militar de Viena

Gräf And Stift fue originalmente un fabricante austriaco de coches de lujo

frente del coche de arduke
Vía: Wikimedia Commons

Gräf y Stift fue fundada en 1902 por los hermanos Franz, Heinrich y Karl Gräf y un inversor que respondía al nombre de Wilhelm Stift. Antes de la creación de la empresa automovilística, los tres hermanos poseían y dirigían una tienda de bicicletas en Viena. Entre finales del siglo XIX y principios del XX, los hermanos se interesaron por crear un automóvil propio.

Finalmente, acabaron encargando a un ingeniero llamado Josef Kainz que diseñara un vehículo para ellos. El resultado fue el desarrollo de un Voiturette de un solo cilindro (similar al coche de abajo), al que algunos atribuyen ser el primer automóvil de tracción delantera del mundo. Aunque el coche nunca se fabricó en serie, esto impulsó sus carreras de fabricación de automóviles.

Cuando Gräf y Stift abrió oficialmente sus puertas, la empresa se centró principalmente en la creación de elegantes coches de lujo para los ciudadanos más ricos de Austria. Esto era especialmente cierto, cuando se trataba de la aristocracia austrohúngara. De ahí que Francisco Fernando se pasease por Sarajevo en un Faetón Doble.

El Faetón Doble era una limusina descapotable

coche del archiduque ferdinando
Vía: The Culture Trip

Al igual que los demás modelos de Gräf y Stift, el Faetón Doble se diseñó para ser el epítome del lujo. Al tratarse de una limusina, se diseñó para que los pasajeros de la parte trasera estuvieran lo más cómodos posible (está claro que este modelo en particular fracasó en ese aspecto).

Curiosamente, a pesar de ser un coche tan grande, el motor que impulsaba a esta bestia era un 4 cilindros asmático que sólo producía unos 32 CV. El Doble Faetón concreto en el que viajaban el archiduque y su esposa era en realidad un préstamo de un oficial del ejército llamado Conde Franz von Harrach.

Hay muchas teorías conspirativas en torno al coche de Franz

día del armisticio
A través de: Mark Felton Productions (YouTube)

Como ocurre con muchas cosas hoy en día, el coche tiene muchas teorías conspirativas a su alrededor. Para empezar, está la afirmación de que el coche está maldito y prácticamente mata a cualquiera que lo conduzca. Aunque probablemente se trate de una serie de malas coincidencias, cabe señalar que se rumorea que el coche ha tenido 15 propietarios diferentes en el transcurso de los 12 años siguientes al asesinato. ¿Por qué es importante? Bueno, durante este periodo de tiempo, el coche estuvo implicado en varios accidentes que supuestamente provocaron la muerte de 13 personas.

Otro hecho espeluznante sobre el Doble Faetón que ocupó Francisco Fernando, es el hecho de que el la matrícula sirve, al parecer, de espeluznante presagio de cuándo terminaría realmente la Primera Guerra Mundial. Si echas un vistazo a la foto de arriba, verás lo siguiente en la matrícula del coche A-111-118. Los que creen que se trata de una conspiración de algún tipo, creen que la A significa armisticio, y el resto de los números se refieren a la fecha real en que concluiría la guerra (11 de noviembre de 1918).

Hoy puedes ver el coche de Franz en el Museo de Historia Militar de Viena

museo de historia militar
Vía: Wikimedia Commons

Aunque la malograda limusina Gräf And Stift ha cambiado de manos muchas veces, ha encontrado un hogar en la misma ciudad en la que fue creada: Viena. Hoy puedes ir a ver el coche maldito por ti mismo en el Museo de Historia Militar. Mientras estás allí, también puedes dar al coche un pedazo de tu mente por haber permitido que la Primera Guerra Mundial ocurriera en primer lugar.

¿Es inmaduro y ridículo culpar a un objeto inanimado de una catástrofe que fue claramente causada por la discordia humana? Sí, claro que lo es, pero ¿quién sabe? Tal vez si fuera un techo duro en lugar de un descapotable, nada de esto habría ocurrido. Así que, en cualquier caso, el coche merece al menos un poco de culpa, ¿no?... o tal vez sólo sea culpa del conde Franz von Harrach por pensar que un descapotable era una buena idea en primer lugar.

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