No hay aceite en la varilla: Causas y qué hacer

Cuando vas a comprobar el aceite y no aparece en la varilla, puede ser motivo de preocupación. Te preguntarás qué puede estar mal y si tienes que llevar tu coche a reparar o no. En este artículo, hablaremos de algunas de las causas de la ausencia de aceite en la varilla y de lo que puedes hacer al respecto.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es una varilla de medición?
  2. ¿Dónde se encuentra mi varilla de nivel?
  3. ¿Todos los coches tienen varillas de nivel?
  4. Indicadores de nivel de aceite
  5. ¿Cómo compruebo el nivel de aceite de la varilla?
  6. ¿Qué ocurre si el aceite está demasiado bajo?
  7. ¿Qué pasa si no tengo aceite en mi coche?
  8. ¿Qué causa la ausencia de aceite en la varilla?
  9. ¿Qué hacer cuando no hay aceite en la varilla?
  10. Preguntas frecuentes
    1. ¿Con qué frecuencia debes comprobar el nivel de la varilla?
    2. ¿Qué hacer si pierdo la varilla de medición?
    3. ¿Puedo conducir sin una varilla de medición?
    4. ¿Qué ocurre si no añado aceite cuando la varilla indica que está bajo?
    5. ¿Hay otras formas de comprobar el nivel de aceite del motor?
    6. ¿Cuánto aceite debo añadir?
    7. ¿Qué pasa si mi varilla es blanca?
  11. Conclusión

¿Qué es una varilla de medición?

Si eres nuevo en el mundo de los coches, puede que estés confundido acerca de por qué hay tantas varillas de nivel diferentes para comprobar los niveles de líquido. ¿Qué es una varilla de medición y por qué la mayoría de los coches tienen una?

Una varilla de medición es una herramienta que se utiliza para comprobar el nivel de aceite de tu coche. Suele ser un trozo de metal largo y fino con un mango de goma o plástico. La punta de la varilla se introduce en el orificio de llenado de aceite del motor y luego se saca para que puedas ver el nivel de aceite en la varilla.

La varilla de nivel de aceite de un coche proporciona información a los conductores sobre lo que ocurre bajo el capó. Algunas personas llaman a esta guía de mantenimiento del vehículo la varilla del aceite o la comprobación del motor. Y no importa cómo la llames, si tu coche está equipado con una varilla de aceite, sólo hay una forma de encontrarla.

Tienes que meterte debajo del capó y buscarla

¿Dónde se encuentra mi varilla de nivel?

Debido a que los fabricantes de automóviles diseñan sus motores según diferentes especificaciones, la ubicación de tu varilla de nivel de aceite puede ser ligeramente diferente a la que hemos descrito. Sin embargo, la mayoría de las varillas de comprobación del aceite del motor están situadas en el lado del conductor o en el lado del pasajero del compartimento del motor de un vehículo.

En algunos casos, encontrarás dos varillas: una para comprobar el nivel de aceite y otra para comprobar el nivel de líquido de la transmisión. En otros coches, sólo hay una varilla que comprueba ambos.

¿Todos los coches tienen varillas de nivel?

Aunque algunos vehículos nuevos están abandonando este antiguo sistema de comprobación de los niveles de aceite, la mayoría de los coches siguen utilizando una varilla de medición. También conocida como varilla de comprobación del aceite del motor o simplemente "la varilla", la varilla no es más que una varilla larga y fina que te indica la cantidad de líquido que necesita tu coche.

Los motores modernos son unidades selladas, lo que significa que no necesitan cambios frecuentes de lubricación como los motores antiguos. Es más, una vez que has comprobado el nivel de aceite con la varilla, si necesita algo, puedes añadir lo justo para llevarlo hasta donde debe estar sin llenar demasiado el depósito.

Indicadores de nivel de aceite

El primer indicador, y el más común, es el nivel de aceite en la propia varilla. Se trata de una serie de marcas de hachís en el interior del tubo de la varilla. Éstas pueden variar en número y profundidad, dependiendo del fabricante de tu vehículo.

En algunos vehículos, puedes encontrar estas líneas aunque estén sucias o cubiertas por la suciedad o la grasa de debajo del capó. Pero no todos los coches los tienen, así que no confíes en esto como única guía para determinar si necesitas más aceite.

Si se trata de un coche antiguo sin indicadores en la propia varilla, utiliza un método diferente para comprobar la cantidad de aceite que has añadido al motor. Añadir demasiado puede causar graves problemas.

Por ejemplo, en los motores con capacidad para cinco galones de aceite, es buena idea utilizar un método para comprobar el nivel de aceite de tu motor llamado "varilla de aceite". Funciona de forma muy parecida a la varilla de medición, pero tiene marcas de distinto tamaño que te permiten saber cuándo se necesita más aceite.

La mejor manera de añadir el aceite justo sin llenarlo en exceso es con un recipiente especial que mida cuántos litros has puesto. Algunos recipientes tienen vasos medidores ajustables que te permiten elegir entre diferentes medidas.

Puedes encontrarlos en Internet o en una tienda de suministros para automóviles cercana.

¿Cómo compruebo el nivel de aceite de la varilla?




Suponiendo que no haya problemas de aceite o de otro tipo que puedan dar una lectura falsa, la forma de comprobar la varilla de nivel es sencilla. Asegúrate de que el motor está a la temperatura normal de funcionamiento (caliente).

Comprueba que el nivel de aceite del motor está en la especificación mínima de la varilla. A continuación, retírala y límpiala, vuelve a introducirla completamente en el tubo y vuelve a retirarla. Asegúrate de que la varilla está totalmente asentada en el tubo antes de retirarla para ambas mediciones.

Ahora comprueba tu varilla de medición. Si ves mucho aceite en la varilla entre el máximo y el mínimo (digamos 1/2 cuarto de galón o más), entonces tienes demasiado aceite. Añade aceite para que el nivel esté dentro de las especificaciones.

Si no ves nada de aceite en ella, entonces tu nivel está por debajo del mínimo, siempre que hayas verificado que efectivamente estaba en el mínimo antes midiendo con la temperatura del motor (y del fluido) caliente. Entonces, añade hasta que llegues al rango de especificación entre los niveles mínimo y máximo de la varilla.

Antes de cambiar el aceite, si no es necesario cambiarlo, comprueba varias veces el nivel del líquido para verificar que no hay fugas.

Si el motor ha estado parado mucho tiempo, déjalo al ralentí con la calefacción en alto hasta que se abra el termostato antes de comprobar los niveles de líquido. Lo ideal es que averigües cuál es la causa de la fuga de aceite y la repares primero.

¿Qué ocurre si el aceite está demasiado bajo?

Cuando el nivel de aceite baja demasiado, deja de haber una lubricación adecuada entre las piezas móviles, como los pistones y las bielas, o incluso los vástagos de las válvulas, que son empujados constantemente por los árboles de levas cada vez que se abren para que el gas pueda entrar en las cámaras de combustión.

La falta de lubricación provocará un contacto de metal con metal, que rápidamente produce calor y desgaste. El resultado puede ser un motor agarrotado o grandes daños que podrían dejarte tirado en el arcén.

Comprueba la varilla de aceite para saber en qué punto se encuentra tu coche

¿Qué pasa si no tengo aceite en mi coche?

Si tu coche tiene poco aceite, puede causar graves daños al motor. La varilla de medición es una buena forma de comprobar la cantidad de aceite que tienes en tu vehículo y la frecuencia con la que debes cambiarlo.

Una varilla de medición sucia u obstruida no podrá indicarte con precisión lo que ocurre en el interior de tu motor, lo que podría acarrear graves problemas si algo va mal y provoca un accidente.

¿Qué causa la ausencia de aceite en la varilla?

Si no tienes aceite en la varilla, probablemente sea porque el nivel de aceite de tu motor es bajo. Si esto ocurre, comprueba y asegúrate de que no hay fugas u otros problemas que provoquen que la varilla esté sucia.

También puede significar que no has cambiado el aceite desde hace tiempo, lo que significa que podría ser el momento de cambiar el aceite

Tendrás que meterte bajo el capó de tu coche con guantes y echar un vistazo a todas las partes del motor antes de decidir si hay que cambiar o reparar algo, porque a veces cosas como las mangueras pueden necesitar sólo un apriete en lugar de ser sustituidas por completo.

La mejor manera de averiguar qué va mal es quitando las tapas para que no interfieran al mirar dentro, sobre todo porque algunos coches necesitan una herramienta especial para quitarlas

Las causas más comunes de la ausencia de aceite en las varillas son

  • Bajo nivel de aceite del motor
  • Fuga de aceite del motor
  • Varilla de medición sucia u obstruida
  • No has cambiado el aceite en un tiempo
  • Fallo de la junta o del sello
  • Anillos o juntas de pistón desgastados
  • Bloque o cabeza agrietados

¿Qué hacer cuando no hay aceite en la varilla?

Depende del motivo de la falta de aceite. Si no estás seguro de por qué no hay señales de aceite en la varilla, entonces tienes que parar el coche y hacer todo lo posible para averiguar qué ha pasado exactamente.

Es importante que no olvides el hecho de que, cuando el motor está en marcha, no aparece nada en una varilla de medición seca porque el aceite restante se derrama sobre otros componentes del motor. Este líquido [oil] ya no aparece una vez que ha sido desplazado por otros componentes.

Lo siguiente que hay que hacer aquí dependerá de si tienes o no acceso a herramientas como un manómetro y cosas similares. Si tienes esas herramientas, debes utilizarlas para probar el motor.

Si no dispones de ese equipo, entonces se trata de hacer una inspección visual. Un buen punto de partida sería el cárter de aceite.

Puedes hacerlo desde abajo o desde arriba, siendo esta última opción la preferible si trabajas solo. Espera una hora más o menos antes de abrir el coche para que los líquidos [oil] del motor se enfríen por completo.

Mientras compruebas esa zona, asegúrate de que no hay nada que bloquee ningún componente dentro del compartimento del motor que pueda impedir que el aceite fluya hacia las partes del sistema donde se necesita en todo momento. Si todo parece estar bien, tu siguiente parada es la bomba de aceite.

Debes comprobar esa pieza mirándola con una linterna. Puedes acceder a ella rápidamente y sin demasiados problemas, lo que la convierte en una candidata ideal para la inspección en caso de que no tengas ninguna herramienta.

Si no hay señales de daños en ninguna parte de la bomba de aceite, es muy probable que este componente no necesite ser sustituido ni reparado de ninguna manera. Por supuesto, esto nos llevaría a preguntarnos si el motor también ha sufrido daños internos, pero hablaremos de este aspecto más adelante en este artículo.

Una vez que hayas comprobado todo lo que hay alrededor de esa zona, incluyendo la comprobación de si hay problemas con las mangueras y las conexiones con otros componentes, entonces es el momento de pasar al bloque del motor propiamente dicho. En este caso tendrás que quitar el tubo de la varilla de medición para acceder a los tornillos del cárter de aceite.

Hay dos tuercas a las que puedes llegar sin quitar ninguna otra pieza, pero para llegar al resto tendrás que quitar algunos componentes que te estorban.

No es necesario que te pases con este proceso y no importa si acabas sustituyendo algunas piezas como mangueras o clips de cualquier tipo. El objetivo aquí es sólo uno: acceder a todos los pernos y sujeciones que fijan el cárter de aceite al bloque de cilindros.

Una vez retirado todo del lugar donde se instaló originalmente, sería buena idea limpiarlo y asegurarte de que todos los pernos y tornillos con los que tienes que trabajar están limpios y libres de óxido.

No tiene sentido arrancar el motor después de sustituir el cárter de aceite si no se ha hecho todo correctamente, así que asegúrate de comprobar dos veces cada componente antes de volver a instalarlo.

Lo siguiente que puedes hacer, si tienes acceso a ese equipo, es cargar el sistema con líquido nuevo. Esto significaría vaciar aún más el líquido de diferentes partes del motor, pero sería una buena idea que tu mecánico revisara el coche de todos modos.

Si no puedes hacerlo, entonces es el momento de revisar la bomba de aceite una vez más.

Al igual que antes, puedes quitar el tubo de la varilla de medición para acceder a todos los tornillos de esa zona. Una vez retirado todo y limpiado de óxido con lana metálica nueva o cosas similares, vuelve a colocar todo en su sitio.

Asegúrate de que utilizas sólo las fijaciones adecuadas para ciertas piezas/componentes que deben colocarse exactamente donde se instalaron originalmente.

No habría ningún problema si sustituyes ciertas piezas, como las mangueras, por otras de goma, por ejemplo. A menos que haya algo de metal, todo debería estar bien.

El único otro paso que tendrías que dar es llenar el cárter de aceite con líquido nuevo y luego comprobar si hay fugas alrededor de las zonas en las que has quitado componentes para sustituir el propio cárter de aceite.

Si todo parece estar bien en este punto, entonces sería una buena idea poner en marcha el motor -después de haber liberado el exceso de presión- y ver si hay algún problema relacionado con los niveles bajos de aceite o la necesidad de más lubricante de ese tipo.

Si el problema persiste, tu siguiente paso sería investigar posibles daños internos en el propio motor.

Esto es algo que sólo puede comprobar un mecánico, así que no te molestes en intentar echar un vistazo tú mismo a menos que tengas mucha experiencia en la materia.

Existe la posibilidad de que se trate de una bomba de aceite defectuosa, pero incluso esto se puede comprobar haciendo que tu mecánico le eche un vistazo. Lo mejor que puedes hacer ahora es cumplir la siguiente regla: siempre es mejor actuar pronto que tarde.

Preguntas frecuentes

¿Con qué frecuencia debes comprobar el nivel de la varilla?

Debes comprobar el nivel de la varilla cada vez que hagas un cambio de aceite. De esta forma, el mecánico puede asegurarse de que no hay fugas u otros problemas que hagan que la varilla esté sucia.

Al comprobar los niveles de aceite del motor en cualquier vehículo, es importante empezar con una superficie limpia para no consumir ningún contaminante en el depósito al retirar y volver a colocar el tapón o el mango del manómetro, lo que provocará lecturas inexactas debido (esto incluye la suciedad/el polvo).

También es esencial no dejar que caiga nada sobre el lugar donde estamos haciendo las mediciones, lo que podría incluir partículas de polvo de las manos que toquen otras cosas cercanas, como las prendas de vestir que se usan durante los procedimientos de mantenimiento)

¿Qué hacer si pierdo la varilla de medición?

Siempre debes tener una varilla de medición en tu coche. Si la pierdes, consulta con el fabricante para obtener piezas de repuesto. Es mejor no conducir sin una porque puede dañar tu motor o transmisión si hay alguna fuga en esas zonas debido (esto incluye la suciedad/polvo).

¿Puedo conducir sin una varilla de medición?

No debes conducir sin una varilla de medición. Es esencial para comprobar los niveles de aceite del motor y puede dañar tu motor o transmisión si hay alguna fuga en esas zonas. La única excepción sería si llevaras tu coche a un mecánico que pudiera comprobar los niveles por ti.

¿Qué ocurre si no añado aceite cuando la varilla indica que está bajo?

Si la varilla de nivel de aceite indica un nivel bajo, significa que tienes que añadir aceite lo antes posible para evitar daños mayores en el motor. No añadir aceite puede causar problemas graves, así que asegúrate de añadirlo lo antes posible.

¿Hay otras formas de comprobar el nivel de aceite del motor?

La mejor manera de comprobar los niveles de aceite del motor es con una varilla de medición. Sin embargo, hay otras formas, como usar un manómetro de aceite o utilizar el sistema informático de tu coche para que te diga cuándo necesita más líquido para que el vehículo funcione correctamente.

¿Cuánto aceite debo añadir?

La cantidad de aceite de motor que necesitas depende del tipo de motor que tenga tu coche y de los kilómetros por galón (mpg) que haga.

Normalmente, los motores más pequeños necesitan menos que los más grandes porque consumen menos combustible en general durante las condiciones normales de conducción a lo largo del tiempo (esto incluye la suciedad/el polvo).

¿Qué pasa si mi varilla es blanca?

Si la varilla está blanca, es posible que haya demasiada agua en el cárter, lo que podría causar daños si no se controla. Deberías añadir más aceite o hacer que lo revise un mecánico lo antes posible antes de seguir conduciendo hasta que se haya resuelto este problema

Si no ves agua al mirar la varilla de nivel de aceite y sigues pensando que hay una cantidad excesiva de humedad procedente de algún otro lugar del motor, intenta utilizar una linterna u otra fuente de luz para mirar más profundamente en las zonas por las que podría estar saliendo el líquido, de modo que puedas arreglarlo sin tener que esperar demasiado tiempo antes de volver a ponerte al volante.

Conclusión

La ausencia de aceite en la varilla puede ser un signo de diferentes problemas en tu coche, pero lo más frecuente es que esté relacionado con niveles bajos de aceite o con daños en el propio motor. Para diagnosticar el problema y tomar las medidas necesarias, primero debes verificar de dónde viene el problema.

Esto se puede hacer comprobando diferentes zonas del motor y buscando posibles fugas. Si todo parece estar bien, llena el cárter de aceite con líquido nuevo y arranca el motor.

Si después de hacer esto sigue habiendo problemas, lo mejor es llevar el coche a un mecánico para que lo revise. En estos casos siempre es aconsejable actuar pronto y no tarde.

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