¿Puede una culata agrietada provocar una baja presión de aceite?

Una culata agrietada suele estar asociada a una menor compresión del motor y a un sobrecalentamiento del mismo. Si la grieta provoca una fuga interna en el motor, el aceite del motor puede empezar a mezclarse con el refrigerante del motor, lo que provoca una baja presión de aceite.

Como regla general, sí, una culata agrietada provoca una baja presión de aceite. Esto se debe a la mezcla del refrigerante y el aceite, que provoca un cambio en el volumen y la viscosidad del aceite. Esto hace más difícil que el motor mantenga una presión de aceite adecuada.

Una grieta en la culata suele estar causada por el sobrecalentamiento del motor. El sobrecalentamiento suele estar provocado por un nivel bajo de refrigerante, que a su vez puede estar causado por una junta de culata defectuosa. Las grietas pueden formarse durante un periodo de tiempo si el motor se sobrecalienta y enfría continuamente. Los cambios extremos de temperatura hacen que la culata se deforme, permitiendo que aparezcan grietas en la aleación de la culata.

Índice de Contenido
  1. ¿Cómo afecta una culata agrietada a la presión del aceite?
  2. Síntomas de una culata agrietada que provoca una baja presión de aceite
  3. 1. Sobrecalentamiento del motor
  4. 2. Bajo nivel de refrigerante sin fugas externas
  5. 3. Aceite de motor marrón/blanco
  6. 4. Humo de escape blanco excesivo
  7. Ahora qué - ¿Cómo identificar y reparar una culata agrietada que está causando una baja presión de aceite?
  8. Temas relacionados
  9. 1. ¿Cuánto tiempo puede funcionar un motor sin presión de aceite?
  10. 2. ¿Se puede arreglar una culata agrietada?
  11. 3. ¿Cuánto tiempo se puede conducir con una junta de culata reventada?

¿Cómo afecta una culata agrietada a la presión del aceite?

Una culata agrietada provoca un descenso del nivel de refrigerante y una caída de la presión del sistema de refrigeración. Si la junta de culata está reventada, el refrigerante y el aceite se mezclan, lo que provoca una caída de la presión del aceite, especialmente si el aceite del motor se filtra en el sistema de refrigeración del motor

Es importante tener en cuenta que la causa más común de la baja presión del aceite es no tener suficiente aceite en el motor para empezar. Esto puede deberse simplemente a que no has rellenado el aceite con regularidad. La presión del aceite también puede verse afectada por el uso de un filtro de aceite incorrecto o por la viscosidad del aceite.

La baja presión del aceite también puede deberse al uso de un aceite de motor incorrecto, a un sensor de presión de aceite defectuoso o incluso a un problema con la bomba de aceite. Si la baja presión de aceite también va acompañada de una pérdida de refrigerante, podría significar que la culata está agrietada.

Cuando una culata se agrieta, provoca una caída de la presión de combustión en uno o varios cilindros. Por lo general, el refrigerante y el aceite del motor se filtran en el cilindro afectado y se queman. El refrigerante también llegará al aceite del motor y esto cambiará la viscosidad del aceite, haciéndolo más fluido, lo que reducirá aún más la presión del aceite en el motor.

Otra razón de la caída de la presión del aceite es la pérdida de las propiedades protectoras del aceite cuando se contamina con el refrigerante. Esto provoca muy rápidamente daños internos en el motor y daños en la bomba de aceite.

Síntomas de una culata agrietada que provoca una baja presión de aceite

Una culata agrietada suele producirse junto con una junta de culata reventada. La mayoría de las veces, en los coches modernos, es el fallo de la junta de culata lo que provoca la rotura de la culata.

A veces, una grieta en la culata puede formarse durante un largo periodo de tiempo, y puede no tener una única causa, sino que se debe al desgaste del motor. Este tipo de grietas suelen ser asintomáticas y no se asocian a una caída de la presión del aceite.

Si la causa de la grieta en el cilindro es hacer funcionar el motor cuando tiene poco refrigerante o si se trata de una junta de culata reventada, entonces está casi garantizada la caída de la presión del aceite y es muy probable que se den los siguientes síntomas.

1. Sobrecalentamiento del motor

La pérdida de refrigerante y el sobrecalentamiento habitual del motor suelen ser los primeros signos de una culata agrietada. Los niveles bajos de refrigerante suelen estar causados por una fuga en la culata o una junta de culata reventada.

Si tu motor se sobrecalienta rápidamente después de arrancar o regularmente cuando conduces en el tráfico, lo primero que debes comprobar es el nivel de refrigerante. Si el motor pierde mucho refrigerante y no se debe a algo como una manguera reventada o una fuga en el radiador, es casi seguro que se trata de una fuga interna.

Una fuga en el interior del motor suele ir acompañada de una caída de la compresión y una pérdida de potencia del motor. Los canales del refrigerante y del aceite del motor pierden presión y pierden fluidos en la cámara de combustión. Cuando el refrigerante y el aceite del motor empiezan a mezclarse, el nivel de refrigerante en el motor y el depósito de refrigerante descienden y la presión del aceite del motor disminuye.

2. Bajo nivel de refrigerante sin fugas externas

Otro síntoma muy común de una grieta o fuga en el interior del motor es la pérdida de una cantidad importante de refrigerante del motor en un corto período de tiempo, sin que haya fugas externas.

El bloque motor y la culata están unidos en la mayoría de los motores por una junta de culata que mantiene el sellado de las cámaras de combustión, así como la separación del aceite del motor y el refrigerante.

Una grieta en la culata o una junta de culata reventada provocará una pérdida de refrigerante hacia la cámara de combustión, donde se quemará en forma de humo blanco en el escape. Esto provocará una pérdida de refrigerante muy rápidamente, sin que se detecten fugas.

3. Aceite de motor marrón/blanco

Otro síntoma común de que una culata agrietada provoca una baja presión de aceite es la mezcla de refrigerante y aceite del motor. Esto se puede detectar fácilmente comprobando el refrigerante o el aceite del motor para ver si hay contaminación cruzada. La presencia de refrigerante en el aceite dará lugar a una mezcla de aceite lechosa y de color marrón

Si la junta de culata ha fallado en cualquier parte del bloque del motor, el refrigerante suele acabar en el aceite del motor que lubrica los pistones y las válvulas.

Si entra una cantidad suficiente de refrigerante en el aceite del motor, las propiedades lubricantes del aceite se ven muy afectadas y el motor puede sufrir rápidamente graves daños. Suele ser bastante fácil identificar el refrigerante que se ha mezclado con el aceite del motor. Al quitar el tapón de llenado de aceite, a menudo encontrarás una sustancia lechosa de color marrón/blanco en la parte posterior del tapón. En algunos vehículos puedes ver la parte superior del motor y la culata alumbrando con un soplete a través del orificio del tapón de llenado de aceite.

4. Humo de escape blanco excesivo

Si hay una corriente constante de humo blanco que sale del tubo de escape cuando conduces, puede indicar que la culata está agrietada y que pierde refrigerante en las cámaras de combustión. Es importante tener en cuenta que el humo blanco debe estar presente todo el tiempo, no sólo cuando el motor está frío y arranca.

Los motores fríos pueden producir humo blanco y esto se debe principalmente a la condensación en el tubo de escape y a que el motor funciona rico durante un breve periodo de tiempo para ayudar a mejorar el rendimiento hasta que el motor se calienta. A veces, si la bujía, la bobina de encendido o el inyector están defectuosos, el combustible puede salir sin quemar por el tubo de escape, creando humo blanco (debido al vapor de combustible), así como un fuerte olor a combustible sin quemar.

Si el humo blanco está presente todo el tiempo y empeora al acelerar fuertemente, puede indicar que el refrigerante se está filtrando en uno o más cilindros y se está quemando con el combustible. El humo blanco se produce por el vapor de agua del refrigerante caliente que se escapa por el escape.

Ahora qué - ¿Cómo identificar y reparar una culata agrietada que está causando una baja presión de aceite?

Si sospechas que la culata está agrietada, puedes realizar algunas comprobaciones sencillas antes de tener que desmontar el motor para confirmar la grieta. Una culata agrietada no siempre es fácil de diagnosticar, incluso después de desmontar la culata del motor, y es posible que tengas que pedir una segunda opinión a un experto que tenga acceso a herramientas y técnicas especializadas, como la detección de partículas magnéticas.

Aquí tienes algunas comprobaciones sencillas que puedes hacer antes de desmontar el motor.

  1. Comprueba los niveles de refrigerante. Empieza por comprobar el nivel de refrigerante en el depósito de refrigerante. Si es muy bajo, indica que hay una fuga en alguna parte del sistema. Llénalo con la mezcla de refrigerante necesaria y arranca el motor. Comprueba si hay fugas externas en las mangueras y tubos, en el radiador y en las juntas donde las mangueras se unen al motor y al radiador. Si no hay indicios de fuga de refrigerante, puede tratarse de una fuga interna causada por una grieta en la culata y requerirá una investigación más profunda.
  2. Comprueba el aceite del motor. Asegúrate de que hay la cantidad correcta de aceite en el motor y que no está baja. Comprueba que el aceite no está contaminado con refrigerante. Como ya hemos dicho, el aceite y el refrigerante que se han mezclado tendrán una consistencia marrón lechosa. Si el aceite tiene buen aspecto y no está bajo, entonces la baja presión del aceite puede estar causada por otra cosa, como una bomba de aceite defectuosa.
  3. Diagnostica los códigos de avería del motor. La comprobación de los códigos de avería del motor en la ECU puede revelar un problema con la bomba de aceite, el sensor de presión de aceite o el sensor de nivel de aceite. Si no hay señales de que el refrigerante se mezcle con el aceite del motor, es posible que el problema no sea una grieta en la culata. Si la ECU registra códigos de error como P0520 (mal funcionamiento del sensor de presión de aceite del motor) o P0524 (presión de aceite del motor demasiado baja), esto puede indicar un problema de presión de aceite causado por un problema de la bomba de aceite o del sensor de aceite del motor.
  4. Realiza una prueba de compresión del motor. Comprueba la estanqueidad de cada cilindro del motor realizando una prueba de compresión en seco en cada cilindro. Si alguno de los resultados está por debajo de los 100PSI, realiza una prueba de compresión en húmedo con una pequeña cantidad de aceite para descartar el fallo de los segmentos del pistón como posible causa de la baja presión de aceite. Si la prueba de compresión en húmedo mejora el resultado de la presión de los cilindros, entonces el problema pueden ser los pistones y no una grieta en la culata.

Si no se puede identificar otra razón para la caída de la presión del aceite, el siguiente paso es hacer que un profesional compruebe la presión de la culata en busca de fugas que puedan estar causadas por grietas. Una vez desmontado el motor, también puedes comprobar el estado de los pistones, los segmentos, las válvulas y las juntas de las válvulas.

Temas relacionados

1. ¿Cuánto tiempo puede funcionar un motor sin presión de aceite?

La mayoría de los motores modernos sólo funcionan como mucho unos minutos sin presión de aceite. En la práctica, un motor no debería funcionar en absoluto sin una presión de aceite adecuada. Una baja presión de aceite en un motor significa que no se bombea suficiente aceite al motor, lo que provoca un desgaste excesivo que puede provocar el fallo del motor.

La mayoría de los motores, incluso al ralentí, funcionan a 700 rpm y mucho más cuando el vehículo está en movimiento. Las piezas móviles del interior del motor necesitan una lubricación constante con aceite de motor para limitar el desgaste y mantener el motor frío. La parte inferior del motor, el cárter, el cigüeñal y los cojinetes de la biela son los que más lubricación necesitan y pueden sufrir daños inmediatos sin una lubricación adecuada. Los motores más nuevos funcionan con tolerancias mucho más estrictas y estos pequeños espacios necesitan una lubricación constante para evitar que el motor se agarre.

2. ¿Se puede arreglar una culata agrietada?

Sí, puedes reparar una culata agrietada. Las grietas pequeñas suelen poder repararse mediante un proceso llamado "clavado". El clavado consiste en introducir una fila de pequeños clavos del mismo material que la culata en la grieta o el agujero para sellarlo. El proceso puede llevarse a cabo en culatas de aluminio y de hierro fundido.

Las grietas más grandes y complejas pueden soldarse con diferentes tipos de soldadura. La soldadura TIG es la técnica más habitual para reparar las culatas de aluminio, mientras que la soldadura en horno o llama es más común para las culatas de hierro fundido.

Reparar una culata agrietada no es barato, pero puede ser más rentable que sustituir la culata por una nueva.

3. ¿Cuánto tiempo se puede conducir con una junta de culata reventada?

No debes conducir tu vehículo en absoluto si crees que tiene una junta de culata reventada. Una junta de culata reventada suele significar que la junta de culata ha desaparecido por completo y el refrigerante puede entrar libremente en las cámaras de combustión. En este caso, el refrigerante se perderá muy rápidamente, provocando el sobrecalentamiento del motor.

Si el motor pierde todo el refrigerante, causará daños irreparables en la culata y posiblemente en el bloque del motor. Aunque la junta de culata sólo tenga una pequeña fuga, no debes conducir el vehículo porque una junta de culata con fugas acabará fallando por completo.

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