Qué ocurre cuando falla el catalizador (6 síntomas comunes)

Un catalizador en mal estado puede causar estragos en tu coche o camión. Los síntomas de un catalizador defectuoso pueden ser difíciles de precisar, ya que son similares a muchos otros problemas comunes del motor.

La mayoría de las veces, un catalizador obstruido tendrá que ser sustituido, pero a veces puedes alargar temporalmente su vida limpiándolo con un limpiador especial para catalizadores.

Índice de Contenido
  1. 6 Síntomas de un catalizador malo
  2. 1. Luz de control del motor (CEL)
  3. 2. Vacilación del motor durante la aceleración
  4. 3. El motor falla
  5. 4. Aumento de las emisiones
  6. 5. Posible sobrecalentamiento del motor
  7. 6. Olor a gas y huevos podridos por el tubo de escape
  8. ¿Qué es un catalizador?
  9. ¿Cómo funciona un catalizador?
  10. ¿Cómo diagnosticar un catalizador defectuoso?
  11. ¿Cómo se limpia un catalizador defectuoso?
  12. 1. Retira el catalizador del vehículo
  13. 2. Utilizar aditivos especiales para limpiar el catalizador

6 Síntomas de un catalizador malo

1. Luz de control del motor (CEL)

Debido a su papel crucial en el proceso de escape, un catalizador defectuoso hará que la luz de revisión del motor parpadee al poco tiempo. Incluso cuando este componente no es un sensor o un actuador, los vehículos modernos tienen varios códigos de fallo de datos directamente relacionados con el CAT.

2. Vacilación del motor durante la aceleración

Un catalizador en mal estado bloqueará esencialmente los gases de escape del motor y esto podría producir fallos de encendido, lo que reduce el rendimiento general del motor. Esto se notará más cuando intentes acelerar.

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3. El motor falla

Un CAT deteriorado puede provocar fallos de encendido del motor, lo que a su vez afectará a la potencia del vehículo.

4. Aumento de las emisiones

Un catalizador defectuoso aumentará todas las emisiones, lo que podría ser un problema si vives en una zona con controles de smog. También puede hacer que tu coche no pase las pruebas de emisiones.

5. Posible sobrecalentamiento del motor

En algunas circunstancias, los síntomas de un catalizador bloqueado pueden ser similares a los de un silenciador/escape bloqueado. Si el revestimiento cerámico alcanza el punto de fusión, podría obstruir el flujo normal de los gases de escape y provocar un sobrecalentamiento (en casos extremos, el convertidor podría brillar en rojo debido a las altas temperaturas).

6. Olor a gas y huevos podridos por el tubo de escape

La incapacidad de quemar los HC restantes del escape puede hacer que entren vapores de combustible en el tubo de escape, lo que provoca un fuerte olor a gas. Las partículas de hidrocarburos también son responsables de la degradación de los paneles internos del catalizador, produciendo el característico olor a "huevo podrido".

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¿Qué es un catalizador?

El catalizador (también conocido como CAT) es un componente muy importante del sistema de emisiones de escape. Su función es minimizar las emisiones de hidrocarburos (HC), monóxido de carbono (CO) y óxidos de nitrógeno (NOx) mediante la activación de un proceso de oxidación química

Los catalizadores modernos están diseñados para durar unos 10 años o unos 100.000 kilómetros o más si el vehículo recibe el mantenimiento adecuado.

Sin embargo, si el motor no funciona correctamente en determinadas condiciones (como una mezcla rica de aire/combustible o un sistema de encendido deficiente), la vida del motor puede reducirse considerablemente.

Debido al diseño interno del CAT, las partículas de combustible no quemadas podrían destruir el catalizador muy rápidamente. Una enorme concentración de HC en los gases de escape, combinada con las altas temperaturas de funcionamiento del CAT, hace que éste se "funda" literalmente de dentro a fuera

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¿Cómo funciona un catalizador?

Externamente, el catalizador parece un silenciador estándar, pero su construcción interna es muy diferente. Para empezar, el CAT está hecho de materiales muy caros.

Externamente, tiene un cuerpo de acero inoxidable e internamente, sus panales están hechos de óxido de aluminio, óxido de cerio, platino, paladio y rodio.

síntomas de un catalizador malo
El interior de un catalizador

El proceso químico (catálisis) se produce cuando los gases HC, CO y NOx entran en el convertidor. Los paneles de nido de abeja con revestimiento cerámico están diseñados para funcionar a altas temperaturas (400°C o más), creando las condiciones óptimas para el proceso de oxidación-reducción.

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Los óxidos de nitrógeno se reducen a nitrógeno, dióxido de carbono (CO2) y vapor de agua, mientras que el monóxido de carbono se oxida a dióxido de carbono. Las partículas de hidrocarburos presentes en los gases de escape se oxidan en dióxido de carbono y agua.

El CO2, el nitrógeno y el agua resultantes se descargan de forma segura a través del escape y no se consideran contaminantes.

¿Cómo diagnosticar un catalizador defectuoso?

A efectos de este artículo, se supone que tienes un conocimiento básico de las precauciones de seguridad cuando trabajas en tu vehículo.

Dependiendo del catalizador instalado en tu vehículo, puedes necesitar una o varias de las siguientes herramientas:

  • Lector de códigos OBD2
  • Termómetro digital infrarrojo profesional
  • Herramienta profesional de escaneo de coches

Siempre que sea posible, haz referencia a la documentación apropiada del OEM. Los procedimientos de diagnóstico de los fabricantes de equipos originales deben tener siempre prioridad sobre un flujo de trabajo genérico.

Dicho esto, ¡empecemos el proceso de diagnóstico!

1. Pasos preliminares

Herramientas recomendadas : Lector de códigos OBD2 / herramienta de escaneo de coches

> Códigos de problemas de datos : con un lector de códigos OBD2, anota todos los DTC en la memoria de la ECU. Para ello, sólo tienes que conectar tu lector de códigos y poner la llave de contacto (motor apagado), estado que suele llamarse KOEO.

> Borrar DTCs ahora que sabes qué códigos se han almacenado en la memoria, tienes que borrarlos. Esto se suele hacer seleccionando "borrar códigos" en tu herramienta.

2. Inspección visual

> Inspección del catalizadorinspección del catalizador: Realiza una inspección visual completa del catalizador. Cualquier signo de fuga en el escape, sobrecalentamiento o corrosión excesiva puede indicar la necesidad de sustituirlo.

> Inspección del tubo de escapecomo antes, realiza una inspección visual exhaustiva de los tubos de entrada y salida del catalizador. Cualquier fuga en el escape debe ser corregida antes de seguir adelante.

Arregla cualquier problema de cableado antes de continuar.

3. Prueba de temperatura en vivo

Herramientas recomendadas Termómetro digital infrarrojo profesional

IMPORTANTE :según el año y la marca de tu vehículo, las pruebas de temperatura del catalizador pueden ser inexactas. Esto es especialmente cierto en el caso de los vehículos de último modelo con combustión ultraeficiente y baja producción de HC. Consulta siempre la documentación del OEM para conocer los procedimientos oficiales de diagnóstico.

> Prueba de funcionamiento del catalizador : con un termómetro de infrarrojos, puedes hacerte rápidamente una idea del estado del catalizador. Un convertidor en buen estado debe tener una temperatura de entrada superior a la de salida cuando el motor funciona a 2000 rpm. Cuanto más cercanas sean las temperaturas, mayor será la posibilidad de que el catalizador esté mal

termómetro láser de infrarrojos en la mano. Medición de la temperatura del motor
Un termómetro de infrarrojos es una forma excelente de medir la temperatura de las piezas del motor

4. Pruebas de herramientas de escaneo

Herramientas recomendadas: herramienta de escaneo de automóviles con capacidad de datos en vivo.

IMPORTANTE:la siguiente prueba supone que tus sensores de oxígeno funcionan como se espera y que sólo tienes DTCs relacionados con el catalizador.

> Prueba de estado del catalizador: el uso de una herramienta de escaneo profesional puede ahorrarte mucho tiempo en el diagnóstico del TAC. Bloquea el sensor de oxígeno ascendente (sensor preconvertidor) y el sensor de oxígeno descendente (sensor postconvertidor) en tu pantalla. Arranca el motor y deja que alcance su temperatura normal. Observa los valores anteriores y posteriores.

El sensor de O2 de aguas arriba debe cambiar constantemente entre un estado rico/libre, pero el sensor de O2 de aguas abajo debe ser más estable con tendencia a una mezcla pobre. Si las dos lecturas son demasiado parecidas, puedes saber que el CAT está defectuoso. En los motores de tipo "V" puede que tengas que repetir este procedimiento para cada banco de potencia.

También es habitual que la ECU registre un código de error P0420 cuando el catalizador está atascado.

Herramienta OBD2

Una herramienta de diagnóstico es una forma excelente de evaluar rápidamente cualquier problema del coche

¿Cómo se limpia un catalizador defectuoso?

Hay dos formas de limpiar tu catalizador: sacarlo del vehículo o utilizar un aditivo especial de limpieza CAT.

1. Retira el catalizador del vehículo

Esta es la forma más difícil de arreglar cualquier problema del catalizador. Dependiendo de tu vehículo, quitar el catalizador puede ser tan trivial como quitar unos cuantos tornillos o tan difícil como cortar el tubo de escape.

Una vez retirado el CAT, puedes limpiarlo con un limpiador de carburadores, detergente o productos de limpieza especiales. Vuelve a instalar el convertidor cuando hayas terminado. Es posible que sea necesario soldar o colocar nuevos soportes para completar el trabajo.

Aquí tienes un breve vídeo que te muestra cómo limpiar un catalizador con disolvente de laca.

2. Utilizar aditivos especiales para limpiar el catalizador

Una forma más fácil de limpiar el catalizador es utilizar un aditivo especial en el depósito de combustible. Conduce tu vehículo hasta que el depósito de combustible esté a ¼ de su capacidad. Lee las instrucciones de tu producto y utiliza la cantidad de aditivo recomendada. Sigue conduciendo normalmente hasta que el depósito esté casi vacío. Llena el depósito y prueba el vehículo. La mayoría de las veces, este método funciona si tu catalizador sólo necesita una revisión.

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