¿Qué son las defensas de un coche? ¿En qué se diferencian de un parachoques?

Los términos guardabarros y parachoques suelen utilizarse indistintamente para describir la parte delantera y trasera del coche. Sin embargo, esto es incorrecto, ya que los guardabarros y los parachoques son dos paneles de la carrocería totalmente diferentes.

Los parachoques están situados en la parte delantera y trasera del coche, mientras que los guardabarros están situados en los laterales, por encima de las ruedas.

En este artículo, nos centraremos en las diferencias entre los guardabarros y los parachoques, en cómo empezaron los conceptos erróneos y en por qué estas piezas son importantes tanto por razones de seguridad como de funcionalidad.

Índice de Contenido
  1. Las diferencias entre guardabarros y parachoques
  2. La finalidad de los parachoques
  3. La finalidad de los guardabarros
  4. El coste de la sustitución de parachoques y guardabarros
  5. Preguntas frecuentes
    1. ¿Cómo se llaman los guardabarros?
    2. ¿Qué es un guardabarros?
    3. ¿Necesitas guardabarros en un coche?
    4. ¿Se pueden reparar los guardabarros?
    5. ¿Cuánto tiempo se tarda en sustituir un guardabarros?
    6. ¿Los coches siguen teniendo guardabarros?
    7. ¿Qué es un guardabarros británico?
    8. ¿Un guardabarros es un panel?
    9. ¿Puedo conducir sin guardabarros?
    10. ¿Cuánto cuesta sustituir un guardabarros en un Jeep?
  6. Resumen

Las diferencias entre guardabarros y parachoques

Una vez que aprendas a diferenciar entre guardabarros y parachoques, no volverás a confundirte con ambos términos.

La parte delantera del coche tiene las siguientes partes exteriores:

  • El parachoques delantero
  • El capó
  • El grupo de iluminación
  • El guardabarros izquierdo y derecho
  • La rueda izquierda y derecha

Cuando observas tu coche desde la parte delantera, el parachoques siempre estará situado debajo del capó y se extiende hacia ambos lados del coche. Los faros y las luces antiniebla pueden estar dentro del parachoques, pero a veces están entre el parachoques y el capó

Los guardabarros pueden verse desde la parte delantera en los laterales, ensanchando la carrocería para acomodar las ruedas. Desde el lateral, su forma es más evidente: el guardabarros delantero abarca desde la puerta delantera hasta el parachoques y se funde con el capó en la parte superior.

Algunos guardabarros se desbordan hacia la parte delantera y encapsulan los parachoques, mientras que en otros vehículos el parachoques es la parte más prominente que forma una "U" e invade la zona que suele cubrir el guardabarros.

Independientemente del diseño, los límites entre los dos guardabarros y el parachoques son claramente visibles. La parte trasera del coche tiene las siguientes partes exteriores:

  • El parachoques trasero
  • La puerta del maletero
  • El grupo de iluminación
  • El guardabarros izquierdo y derecho
  • La rueda izquierda y derecha
  • La parte trasera del bastidor de la carrocería

En la parte trasera del coche, el parachoques es la parte más trasera, situada entre los dos guardabarros y el maletero. El gancho de remolque sale a través del parachoques o se dobla alrededor de él.

Sin embargo, los guardabarros traseros rara vez son una parte independiente del diseño unibody moderno y están fusionados con la carrocería. Esto no cambia su función, pero no son reemplazables y a veces se denominan paneles de cuartos

La finalidad de los parachoques

Los primeros parachoques aparecieron a finales del siglo XIX y tenían una finalidad más decorativa que práctica. En 1901 se creó el primer parachoques práctico de goma, seguido por los parachoques metálicos en la década de 1910

La finalidad del parachoques es absorber el impacto, reducir los daños al vehículo, proteger a los peatones y tener un buen aspecto.

Al ser la primera línea de defensa, el parachoques absorberá la mayor parte del impacto. En una colisión a baja velocidad, el parachoques será la única parte que se rompa, lo que es especialmente importante para proteger el radiador y el vano motor.

En caso de colisión a alta velocidad, el refuerzo metálico del parachoques absorbe la mayor parte posible del impacto antes de que la carrocería empiece a desmoronarse

En las últimas décadas, los fabricantes de automóviles han tenido que tomarse más en serio la seguridad de los peatones. Los parachoques y los capós se han rediseñado para reducir las lesiones del peatón en caso de impacto. Con ello llegó el cambio drástico de diseño y un diseño más estilizado del salpicadero

Los parachoques todoterreno y las barras de toro son una variante de los parachoques estándar que utilizan acero de gran calibre y, por lo general, no son aptos para la conducción en zonas urbanas.

Los parachoques todoterreno mejoran la distancia a la carretera y protegen el vehículo de los daños causados por el impacto con los árboles, el suelo o las rocas.

Los parachoques se diseñaron originalmente para vehículos utilizados en zonas rurales, donde los impactos con animales grandes podían causar daños importantes al coche y lesiones a su conductor y pasajeros

La finalidad de los guardabarros

Aunque los parachoques existen desde los primeros automóviles, los guardabarros existen desde hace cientos, si no miles de años. La suciedad, el barro y el agua que se levanta de la rueda han sido un problema incluso para los carros tirados por caballos, y los guardabarros se inventaron para solucionar el problema

Los guardabarros, también conocidos como alas o guardabarros, solían tener una gran variedad de diseños, pero ahora son más aerodinámicos con la construcción unibody.

El hueco de la rueda puede estar cubierto por un tejido muy resistente que mejora la insonorización y evita que la suciedad levantada dañe el tren de rodaje

El coste de la sustitución de parachoques y guardabarros

Los parachoques solían ser una pieza barata que se podía sustituir con un par de tornillos y un destornillador. Sin embargo, las mejoras tecnológicas y de seguridad la han convertido en una de las piezas más caras de sustituir en caso de accidente

¿Por qué ocurre esto? En un vehículo antiguo, el parachoques era una pieza de plástico o metal que cubre la barra reforzada y protege el radiador. Cuando se rompía, sustituirlo era una simple cuestión de encontrar otro parachoques del mismo color

Los parachoques modernos albergan sistemas de seguridad avanzados, pero también muy caros, con cámaras y sensores. Aunque el coste del parachoques en sí no ha cambiado mucho, cuando estos sistemas se rompen te enfrentas a miles de dólares en reparaciones.

Los parachoques tenían un precio bastante constante a través de su uso. Al ser una pieza independiente, podían retirarse del coche, plancharse o sustituirse por un guardabarros nuevo. Los guardabarros de repuesto pueden comprarse usados en el color correspondiente, o nuevos, pero sin pintar

Los guardabarros modernos nunca han sido tan baratos, ya que los fabricantes de coches han pasado de utilizar acero a plástico. Los guardabarros de plástico tienen mejores propiedades elásticas y, cuando se rompen, son mucho más baratos de sustituir que los de acero, especialmente si ya están pintados.

No te voy a dar cifras, ya que el coste varía drásticamente según la marca y el modelo de tu coche. Algunos parachoques y guardabarros pueden comprarse por apenas 50 dólares, mientras que otros cuestan hasta mil.

Sustituir un parachoques o un guardabarros convencional es un trabajo bastante rápido para un mecánico, así que no debes esperar un coste de mano de obra elevado.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se llaman los guardabarros?

El término guardabarros se utiliza principalmente en América, pero en inglés británico se conoce como wing. En algunas partes del mundo, también oirás que se utiliza guardabarros para describir los guardabarros.

¿Qué es un guardabarros?

El revestimiento del guardabarros es la cubierta que protege el interior del vehículo de las salpicaduras de agua, barro y suciedad. Puede ser de metal, pero generalmente se cubre con plástico o un revestimiento de tela para evitar la corrosión y reducir el ruido de las ruedas

¿Necesitas guardabarros en un coche?

En primer lugar, los guardabarros son una parte obligatoria de cualquier vehículo y tienen que cubrir toda la anchura del neumático, como exige la ley. Los guardabarros son necesarios para evitar que se dañe la pintura y los cristales del vehículo, así como para proteger a los conductores que vienen detrás.

La parte interior del guardabarros mantiene la suciedad de la carretera lejos del maletero y del vano motor. Sin ella, los cables y mangueras podrían dañarse, y las piezas empezarían a corroerse.

¿Se pueden reparar los guardabarros?

Los guardabarros se pueden reparar, pero depende del grado de daño. Los pequeños arañazos y abolladuras se pueden pulir fácilmente, pero es posible que tengas que volver a pintar el panel

Los guardabarros delanteros son independientes y pueden ser más baratos de sustituir que de reparar. Los guardabarros traseros de un coche están fusionados con el panel trasero y son muy difíciles de sustituir, ya que requieren un corte y una soldadura precisos para ocultar las costuras

¿Cuánto tiempo se tarda en sustituir un guardabarros?

La respuesta varía según el vehículo. En algunos coches, es un trabajo de 1 hora como máximo, y en otros, puede llevar hasta 5 horas

¿Los coches siguen teniendo guardabarros?

Sí, los coches siguen teniendo guardabarros, y seguirán utilizándolos mientras tengan ruedas. El diseño del guardabarros ha cambiado mucho desde sus primeras iteraciones y seguirá mejorando.

Los guardabarros delanteros siguen siendo un panel independiente, pero están más alineados con la carrocería, mientras que los guardabarros traseros están ahora integrados en la carrocería, formando los paneles de los cuartos traseros

¿Qué es un guardabarros británico?

En inglés británico, las defensas se denominan alas, mientras que la palabra fender se refiere a un marco metálico bajo que confina las brasas que caen al hogar

¿Un guardabarros es un panel?

Cuando los guardabarros traseros se fusionan con la carrocería, forman un panel, un cuarto de panel para ser exactos. Cubre la zona entre la puerta trasera, el maletero y el techo, envolviendo el hueco de la rueda. Sustituir el cuarto de panel requiere grandes cortes y soldaduras, por lo que es preferible repararlo

¿Puedo conducir sin guardabarros?

Nada te va a impedir conducir sin guardabarros, pero te aconsejo encarecidamente que no lo hagas. Los guardabarros son importantes para mantener los huecos de las ruedas protegidos de la corrosión y los daños causados por la suciedad y el agua que desprenden las ruedas.

Sin ellos, tu vehículo corre el riesgo de sufrir graves daños, así que considera los guardabarros como una parte necesaria de tu vehículo.

¿Cuánto cuesta sustituir un guardabarros en un Jeep?

Los guardabarros de un Jeep no son muy caros: un juego de cuatro costará entre 100 y 180 dólares. Las opciones premium costarán más, hasta 300 $ por un juego.

Resumen

Las diferencias entre parachoques y guardabarros son bastante claras. Los parachoques se sitúan en la parte delantera y trasera del vehículo y tienen varias funciones de seguridad.

Los parachoques se sitúan por encima de cada rueda y evitan que la suciedad y el agua salpiquen hacia la carrocería del coche y hacia otros vehículos en la carretera

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