Correa serpentina vs. correa de distribución - ¿Cuál es la diferencia?

Conocer las diferencias entre la correa de serpentina y la de distribución es importante si quieres comprender mejor el funcionamiento del motor de combustión interna. Las dos correas tienen propósitos totalmente diferentes, pero ambas son fundamentales para mantener el motor en funcionamiento.

La correa serpentina recibe el nombre de numerosas curvas en su recorrido, y también se conoce como correa de transmisión. Acciona los sistemas auxiliares y es visible en la parte delantera del motor

La correa de distribución sincroniza el cigüeñal con el árbol de levas. Puede encontrarse en la parte delantera o trasera del motor, y está oculta tras una cubierta.

Correa de distribuciónCadena de distribuciónCorrea dentada
PropósitoSincroniza el funcionamiento del motorSincroniza el funcionamiento del motorSistemas auxiliares de potencia
UbicaciónDelante o detrás del motor, cubiertoParte delantera o trasera del motor, cubiertaParte delantera del motor, expuesta
Intervalo de sustitución40.000 - 60.000 millas80.000 - 120.000 millas30.000 - 60.000 millas
Coste de las piezas$100 - $200$200 - $400$100
Coste de la mano de obra$400 - $1,000$400 - $1,000$100 - $200
Índice de Contenido
  1. Correa serpentina
  2. Correa de distribución
  3. Ciclo de mantenimiento y coste de cambio
    1. Coste de la sustitución de la correa serpentina
    2. Coste de la sustitución de la correa de distribución
  4. Cadena de distribución
  5. ¿Cuáles son los síntomas de una correa de distribución defectuosa?
  6. ¿Cuáles son los síntomas de una correa dentada defectuosa?
  7. Cómo sustituir la correa serpentina
    1. Pasos para sustituir la correa serpentina:
  8. Preguntas frecuentes
    1. ¿La correa de transmisión y la correa serpentina son iguales?
    2. ¿Es la correa de transmisión lo mismo que la cadena de distribución?
    3. ¿Son las cadenas de distribución mejores que las correas de distribución?
    4. ¿Son los engranajes de distribución mejores que las cadenas de distribución?
    5. ¿Qué ocurre si se rompe la correa de transmisión durante la conducción?
    6. ¿Cuánto tiempo se tarda en sustituir una correa de transmisión?
    7. ¿Qué coches no tienen correas de distribución?
    8. ¿Cuál es la diferencia entre una correa de serpentina y una correa de alternador?
    9. ¿Qué le ocurre a un coche cuando se rompe la correa serpentina?
    10. ¿Qué causa el ruido de la correa serpentina?
    11. ¿Puede una correa serpentina durar 300.000 km?
    12. ¿Se puede arrancar un coche sin correa de serpentina?
    13. ¿Las correas de transmisión son universales?
    14. ¿Qué correa chirría cuando arranco mi coche?
    15. ¿Cómo compruebo mi correa de distribución?
  9. Resumen

Correa serpentina

La correa serpentina se utiliza para alimentar el alternador, el aire acondicionado, la bomba de la dirección asistida, la sobrealimentación y, a veces, la bomba de agua.

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Originalmente, las correas serpentinas se llamaban correas de transmisión y tenían un diseño mucho más sencillo, ya que sólo tenían que transferir la potencia del cigüeñal a la bomba de agua, el alternador y el ventilador del radiador. Dependiendo del diseño, los coches podían tener una o dos correas de transmisión.

La correa serpentina moderna está diseñada de tal manera que maximiza la cobertura mientras la huella del motor.

Una sola correa sólo requiere una polea del cigüeñal y reduce la longitud total del motor. El ventilador del radiador puede ser accionado por la correa, pero los avances tecnológicos permiten utilizar motores eléctricos en su lugar, separando así el motor del radiador.

La polea del cigüeñal proporciona la potencia que transfiere la correa serpentina. Siempre está situada en la parte inferior del motor, donde está el cárter de aceite. Los sistemas auxiliares se colocan donde menos espacio ocupan, y la correa serpentina tiene que acomodarlos.

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Esto se hace mediante el uso de poleas locas que cambian los ángulos de aproximación para proporcionar más contacto entre la correa y el sistema auxiliar.

Hay una diferencia entre los dos lados de la correa serpentina. El lado interior presenta estrías que recorren la longitud de la correa y proporcionan una mejor tracción cuando entra en contacto con las poleas estriadas de los sistemas auxiliares, como el CA, el alternador y la dirección asistida.

En algunos vehículos, la bomba de agua funciona con el lado liso de la correa, al igual que algunas poleas de ralentí.

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La correa no tiene ranuras direccionales, pero la coincidencia del lado de la correa y las poleas es muy importante para su funcionamiento. La correa debe estar bajo tensión constante, pero con el tiempo la goma se estira. Ahí es donde entra en juego el tensor de la correa, una polea con muelle que tensa automáticamente la correa cuando es necesario.

Correa de distribución

La correa de distribución tiene un propósito singular: sincronizar (cronometrar) la rotación del cigüeñal con el árbol de levas. El sistema está formado por la correa de distribución, la polea del árbol de levas, la polea del cigüeñal y los tensores de la correa. En algunas configuraciones, también acciona la bomba de agua.

La cadena de distribución es una alternativa a la correa de distribución, pero cumple exactamente la misma función. Trataremos las diferencias entre ambas en otra sección. Para entender realmente lo que ocurre, tenemos que hablar de algunos aspectos básicos del funcionamiento del motor de combustión interna.

El cigüeñal está situado en la parte inferior del motor y está conectado al pistón a través de la biela. El mecanismo de arranque convierte la fuerza lineal del pistón en una fuerza de rotación. La fuerza de rotación se transfiere a la correa serpentina, la correa de distribución y la transmisión para impulsar el vehículo

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Los pistones comprimen la mezcla de aire y combustible y la detonan por compresión pura (diésel) o con la ayuda de una bujía (gasolina). Para que esto ocurra, las válvulas de admisión y escape tienen que abrirse en el momento adecuado.

Aquí es donde entra en juego la correa de distribución. Situada en la parte delantera o trasera del bloque motor, la correa de distribución conecta el cigüeñal con el árbol de levas y sincroniza su movimiento. El árbol de levas tiene el aspecto de una varilla con una serie de levas en forma de huevo.

Cada una de las levas abre y cierra gradualmente una válvula. Los motores pueden tener uno o dos árboles de levas, comúnmente denominados OHC - árbol de levas en cabeza y DOHC - doble árbol de levas en cabeza.

Quizá te estés dando cuenta de por qué decimos "arrancar el motor". En los primeros tiempos de la automoción, había que introducir una manivela de arranque desde la parte delantera y hacer girar el motor para ponerlo en marcha.

Con la invención de los motores de arranque, se utiliza en su lugar la corriente eléctrica para automatizar el proceso, pero el concepto sigue siendo el mismo. El primer ciclo del cigüeñal y, por tanto, de los pistones y el árbol de levas, tiene que hacerse manualmente hasta que las detonaciones generen la fuerza suficiente para que los pistones tomen el mando

Ciclo de mantenimiento y coste de cambio

La razón por la que algunas personas se confunden sobre las diferencias entre la correa de serpentina y la de distribución, o incluso piensan que son la misma cosa, se debe al ciclo de mantenimiento.

El intervalo de cambio de la correa de serpentina y de la correa de distribución suele ser el mismo. A mí me enseñaron que las correas deben cambiarse cada 35.000 a 50.000 millas, pero las correas modernas pueden durar hasta 100.000, así que lo mejor es comprobar el programa de mantenimiento recomendado por el fabricante.

La bomba de agua suele cambiarse también porque tiene una vida útil similar y ahorra mucho dinero en costes de mano de obra si se cambia de forma independiente. Ya que hablamos de costes, debería indicar el coste general de la sustitución de las correas.

Coste de la sustitución de la correa serpentina

Correa de transmisión MICHELIN SMAMV7PK2470

Correas dentadas cuestan entre 15 y 70 dólares, pero es una buena práctica cambiar la poleas de ralentí y el tensor de la correa al mismo tiempo - cuestan alrededor de 25 dólares cada uno. También puedes encontrar un kit completo por menos de 100 dólares.

El coste de la mano de obra oscila entre 70 y 150 dólares, con lo que el total asciende a 200 dólares, pero este trabajo también puede hacerse en casa con algo de habilidad y las herramientas adecuadas.

Coste de la sustitución de la correa de distribución

El correa de distribución no es muy cara: entre 50 y 100 dólares. El problema es el coste de la mano de obra, ya que para sustituir la correa de distribución hay que abrir el motor.

Suele ir acompañado de un cambio de aceite y filtro, y se pueden agrupar otros mantenimientos para reducir el coste total. La mano de obra te costará entre 500 y 1.000 dólares, dependiendo de cómo esté colocado el motor y de si la correa está orientada hacia la parte trasera del motor.

Cadena de distribución

Aunque hablemos de correas, la cadena de distribución es una alternativa muy extendida a la correa de distribución y hay que mencionarla. La diferencia entre la correa y la cadena está en el material: la cadena es de metal y dura más.

Una vieja regla general dice que la cadena de distribución dura el doble que la correa de distribución. Esto no es del todo cierto, especialmente ahora que las correas de distribución también pueden durar 160.000 km, pero la cadena sigue siendo la opción más duradera

El kit de cadena de distribución cuesta entre 200 y 400 dólares, que es más caro que la correa de distribución, pero el coste de la mano de obra es el mismo, de 400 a 1.000 dólares, dependiendo del lugar.

Si la cadena está situada en la parte trasera, como se hizo infamemente en los BMW de principios del 2000, hay que sacar todo el motor para acceder a él.

¿Cuáles son los síntomas de una correa de distribución defectuosa?

Antes de entrar en los síntomas, quiero hacer hincapié en una cosa. Si empiezas a notar síntomas de desgaste de la correa de distribución, debes actuar inmediatamente y hacer que te la cambien.

Las correas de distribución se cambian en intervalos determinados, independientemente de su estado, para asegurarse de que no se rompa, ya que la rotura de la correa de distribución puede causar daños catastróficos en el motor o, como mínimo, doblar las válvulas.

Estos son los síntomas habituales de que la correa de distribución está fallando:

  1. Tic-tac, ruido de rodadura.
  2. Código de error del motor.
  3. Arranque difícil y fallos de encendido.
  4. Ritmo de ralentí difícil.
  5. Pérdida de potencia.

Es posible que oigas un ruido de rodadura procedente del motor, y si puedes identificar que no procede de la correa de serpentina, entonces es probable que esté causado por un problema de la correa de distribución. El ordenador puede informar de un error en el cigüeñal/eje de levas, y podrías experimentar arranques bruscos y fallos de encendido cuando la correa se desliza

Mi consejo es que no te fíes de estos síntomas como señales de advertencia temprana de un fallo de la correa de distribución, porque a menudo se produce sin previo aviso. El libro de mantenimiento y el calendario son las únicas formas seguras de adelantarse a los problemas graves del motor.

Hace unos años, tenía un VW Passat al que se le acercaba el cambio de la correa de distribución, pero que por lo demás funcionaba perfectamente. En lugar de cambiar la correa, decidí vender el coche con un aviso de que había que cambiar la correa.

El nuevo propietario no siguió mi consejo, y menos de 6 meses después se rompió la correa de distribución. Por suerte, el motor sobrevivió sin ningún daño, pero fue un suceso entre un millón.

¿Cuáles son los síntomas de una correa dentada defectuosa?

La correa serpentina ofrece algunas ventajas sobre la correa de distribución en cuanto a su mantenimiento. Es fácil de inspeccionar y mostrará síntomas de desgaste para que la sustituyas. El coste de una correa nueva y la mano de obra es de 250 dólares como máximo, lo que no es mucho teniendo en cuenta su importancia.

Estos son los síntomas habituales de una correa de serpentina que falla:

  1. Chirridos persistentes.
  2. El aire acondicionado no funciona.
  3. El cinturón está flojo.
  4. Pérdida de la dirección asistida.
  5. Ruido de rodadura.
  6. Batería moribunda.
  7. Varias luces de control del motor.
  8. Sobrecalentamiento del motor.

Como es la responsable de alimentar los sistemas auxiliares, cuando la correa serpentina se estropea, experimentarás varios problemas. El deslizamiento de la correa afectará al funcionamiento de algunas de las piezas, por lo que podrías experimentar una pérdida ocasional de la dirección asistida o la falta de aire acondicionado al resbalar el rodillo en contacto con la correa

El ruido de chirrido no siempre es motivo de preocupación, ya que significa que la correa se ha comprimido en frío, pero si el ruido persiste hay que cambiar la correa. Lo mismo ocurre si oyes un ruido de rodadura o si la correa se siente floja como consecuencia de un fallo del tensor.

Cuando uno de los componentes falla, debes sustituir todo el conjunto.

La luz de comprobación del motor te advertirá de dónde procede el problema. El alternador depende de la correa serpentina para obtener energía y sin una carga constante es posible que la batería se agote. El problema más grave es la bomba de agua, ya que una presión insuficiente del refrigerante podría provocar el sobrecalentamiento del motor.

Cómo sustituir la correa serpentina

No podemos hacer nada con la correa de distribución, ya que requiere habilidades muy superiores a las de un mecánico de bricolaje, pero sustituir la correa serpentina es otra historia. El proceso de sacar la correa es sencillo, pero el principal problema va a ser acceder a ella. Si el compartimento del motor de tu vehículo es demasiado estrecho, quizá sea mejor dejar el trabajo para un profesional y ahorrarte un día de molestias.

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Para elegir el kit de correa de serpentina adecuado, necesitas conocer la marca, el modelo, el año del modelo, la cilindrada del motor y la potencia. También puedes buscar la pieza adecuada utilizando el número de bastidor. Un juego de llaves normales es suficiente para hacer el trabajo, pero también puedes utilizar un juego de herramientas especializado en correas de serpentín que facilite un poco el trabajo.

Pasos para sustituir la correa serpentina:

  1. Busca el diagrama de la correa marcado en el vano motor o en el manual de reparación.
  2. Desconecta el cable de tierra de la batería.
  3. Retira cualquier pieza que te estorbe, como la toma de aire.
  4. Coloca la cabeza de la carraca en el tensor de la correa y aplica fuerza en sentido contrario a las agujas del reloj para liberar la tensión.
  5. Sujeta la carraca y utiliza la otra mano para retirar la correa.
  6. Utiliza la carraca y una llave de tubo para desenroscar los tornillos que sujetan el tensor.
  7. Instala el nuevo tensor en la misma posición.
  8. La polea de ralentí está sujeta por un solo tornillo. Desatorníllalo y monta la nueva polea en su lugar.
  9. Para volver a montar la nueva correa, sigue cuidadosamente las instrucciones del diagrama
  10. Empieza por el cigüeñal y recorre el sistema hacia el tensor.
  11. Vuelve a soltar el tensor para que la correa se asiente en la polea tensora
  12. Comprueba si todo está bien apretado, asegurado y montado correctamente.
  13. Vuelve a conectar la batería y cualquier componente que hayas tenido que retirar para acceder a la correa.




Preguntas frecuentes

¿La correa de transmisión y la correa serpentina son iguales?

Técnicamente sí, porque la correa serpentina es un tipo de correa de transmisión, y casi todos los vehículos la utilizan. Sin embargo, los vehículos antiguos no tenían correas de serpentina y en su lugar utilizaban simples correas de transmisión de 2 o 3 puntos

¿Es la correa de transmisión lo mismo que la cadena de distribución?

No lo son, y probablemente estés pensando en la correa de transmisión que cumple la misma función que la cadena de distribución, pero está hecha de materiales diferentes

¿Son las cadenas de distribución mejores que las correas de distribución?

Ambos sistemas tienen ventajas y desventajas. La correa de distribución es más barata y debería costar menos su sustitución, pero tiene un intervalo de mantenimiento determinado, por lo que podrías pasar por varias correas si mantienes tu coche durante mucho tiempo.

Por otro lado, la cadena de distribución es más cara, pero dura entre un 50% y un 100% más que la correa de distribución. Algunos conductores no cambian la cadena en absoluto, lo que no es recomendable, pero a veces tiene más sentido desde el punto de vista económico.

¿Son los engranajes de distribución mejores que las cadenas de distribución?

Los engranajes de distribución son los más largos de todos los sistemas de sincronización, pero son ruidosos y requieren mucha lubricación para funcionar correctamente. Casi todos los vehículos modernos utilizan una cadena de distribución o una correa de distribución

¿Qué ocurre si se rompe la correa de transmisión durante la conducción?

Como la correa sincroniza e impulsa el árbol de levas a través del cigüeñal, cuando la correa se rompe, el árbol de levas se detendrá en su sitio mientras el cigüeñal y los pistones siguen moviéndose. Las válvulas atascadas abiertas serán golpeadas por los pistones, que las doblarán o romperán

¿Cuánto tiempo se tarda en sustituir una correa de transmisión?

La correa por sí sola puede cambiarse en sólo 30 minutos, pero si añades el tensor de la correa y la polea tensora, el trabajo te llevará como mucho una hora. La mayor parte del trabajo consiste en acceder a la correa, más que en trabajar en ella, ya que cambiar la correa sólo lleva entre 5 y 10 minutos.

¿Qué coches no tienen correas de distribución?

Es una práctica habitual en BMW, Mercedes, Cadillac y algunos otros fabricantes utilizar cadenas de distribución en lugar de correas de distribución. Si no estás seguro de si un coche tiene correa de distribución o cadena, una rápida búsqueda en Google te dará la respuesta, pero si ya estás en el lugar y miras el coche usado, consulta el libro de mantenimiento.

¿Cuál es la diferencia entre una correa de serpentina y una correa de alternador?

Los vehículos que tienen una correa serpentina no necesitan una correa del alternador porque el diseño de la correa serpentina cubre la polea del alternador. El término correa del alternador se utiliza para los vehículos más antiguos que tenían correas de transmisión específicas, por lo que es posible que hayas oído hablar de la correa del alternador, la correa del aire acondicionado y la correa del ventilador para describirlas

¿Qué le ocurre a un coche cuando se rompe la correa serpentina?

Cuando la correa se rompe, hay una pequeña posibilidad de que se enrolle alrededor de una de las poleas que aún están en movimiento y dañe el componente, pero, de nuevo, esto no es probable. En el momento en que se rompa la correa, perderás la dirección asistida, ya que no hay nada que impulse la bomba.

El aire acondicionado no funcionará, y en el salpicadero se encenderán todas las luces de aviso. La batería no se cargará porque el alternador no gira, pero lo más importante es que la bomba de agua dejará de hacer circular el líquido refrigerante por el sistema, lo que puede provocar rápidamente un sobrecalentamiento.

Si se rompe la correa serpentina, detén el coche inmediatamente y comprueba si puedes hacer una reparación in situ. Si no hay nada roto, la única herramienta que necesitas es una carraca para liberar la tensión del tensor de la correa y una correa nueva.

¿Qué causa el ruido de la correa serpentina?

El ruido procedente de la correa serpentina es un indicador de que hay que sustituirla. El ruido puede deberse a un fallo del tensor de la correa, a una polea desgastada o a grietas en la propia correa. Lubricar la correa hará que el ruido desaparezca temporalmente, pero no resolverá el problema de fondo.

¿Puede una correa serpentina durar 300.000 km?

No, simplemente no es razonable esperar que una correa de goma dure todo ese kilometraje y los cambios de estación a lo largo de los años. La vida útil máxima de una correa de serpentina es un tercio de esa cifra, e incluso entonces podrías experimentar un deslizamiento de la correa, un comportamiento irregular de los sistemas auxiliares y ruido de la correa.

¿Se puede arrancar un coche sin correa de serpentina?

Lo único que necesitas para arrancar el coche es la batería, el motor de arranque, el combustible y el motor, así que la correa serpentina no es necesaria. Sin embargo, como mínimo necesitas la correa para alimentar la bomba de agua y refrigerar el motor, así como para hacer funcionar el alternador y recargar la batería.

Si necesitas arrancar el motor sin la correa serpentina, hazlo sólo cuando estés haciendo reparaciones y comprobando el funcionamiento del motor.

¿Las correas de transmisión son universales?

Las correas de transmisión (correas serpentinas) son específicas del motor, por lo que no son ni mucho menos universales. La anchura de la longitud y las curvas en el recorrido de la correa están cuidadosamente diseñadas, por lo que no puedes utilizar una correa cualquiera para tu vehículo.

¿Qué correa chirría cuando arranco mi coche?

La correa serpentina es la responsable del ruido de chirrido que puede ser habitual en las correas que no son nuevas cuando hace frío. Un par de segundos de chirrido no es motivo de preocupación, pero si es persistente, puede que tengas que cambiar la correa y comprobar las poleas.

¿Cómo compruebo mi correa de distribución?

Sustituir o incluso comprobar el estado de la correa de distribución es una tarea para un mecánico profesional. La idea general es inspeccionar el estado de las ranuras y los piñones para ver si hay signos de desgaste.

Resumen

Las diferencias entre la correa de distribución y la correa serpentina son lo suficientemente significativas como para que las recuerdes. Los intervalos de sustitución son similares, por lo que puedes cambiarlas al mismo tiempo, pero siempre debes respetar el intervalo de la correa de distribución, mientras que la correa serpentina puede cambiarse según sea necesario.

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