¿Es mejor una cadena de distribución que una correa de distribución (cuál es la diferencia?)?

El director diferencia entre una cadena de distribución y una correa de distribución es que la cadena es de metal y parece una cadena de bicicleta. Una correa de distribución está hecha de goma de alta resistencia y tiene dientes a lo largo de su borde interior para mantenerlo en su sitio.

Una cadena de distribución hace el mismo trabajo que una correa de distribución; mantiene los pistones del motor sincronizados con el movimiento de las válvulas de aire uniendo la rotación del cigüeñal y el árbol de levas.

La única diferencia importante entre ambos es que la correa de distribución debe ser se cambian a intervalos regulares ya que puede desgastarse y romperse, lo que puede causar graves daños al motor.

En este artículo, explicaré la función de la cadena y la correa y las ventajas y desventajas de cada una

Índice de Contenido
  1. ¿Cuál es la diferencia entre una cadena de distribución y una correa de distribución?
  2. Correa dentada vs. cadena de distribución: resumen de las diferencias
  3. Signos de una cadena o correa de distribución defectuosa
  4. ¿La diferencia entre el funcionamiento de la correa de distribución y el de la cadena de distribución?
  5. La diferencia entre sustituir una cadena de distribución y una correa de distribución
    1. ¿Qué implica la sustitución de una correa de distribución?
    2. ¿En qué consiste la sustitución de la cadena de distribución?
  6. ¿cómo saber si hay que cambiar la cadena de distribución?
  7. ¿Diferencia entre el mantenimiento de la correa de distribución y el de la cadena de distribución?
  8. ¿Qué es mejor, una cadena de distribución o una correa de distribución?

¿Cuál es la diferencia entre una cadena de distribución y una correa de distribución?

Las cadenas de distribución y las correas de distribución pueden hacer el mismo trabajo, pero son muy diferentes en su funcionamiento y vida útil.

La cadena de distribución está hecha de metal, mientras que la correa de distribución está hecha de goma resistente. En general, la cadena de distribución se encuentra dentro del bloque del motor, donde está sumergida en el aceite del motor. Se mantiene en su sitio gracias a unos tensores con muelle (o presurizados con aceite) que recogen la holgura de la cadena y evitan que se mueva. También hay guías de cadena que ayudan a mantener la cadena en su sitio.

La mayoría de las cadenas de distribución deberían durar toda la vida del motor, pero deberían revisarse alrededor de los 160.000 km, ya que los tensores pueden desgastarse con el tiempo (especialmente si no se ha cambiado el aceite del motor con regularidad).

La correa de distribución se diseñó para que fuera más barata y fácil de mantener, y está situada en el exterior del bloque motor. Suele estar bien escondido detrás de una cubierta de plástico para evitar que se ensucie o se exponga a fluidos nocivos. Las correas de distribución se mantienen en su sitio mediante tensores de muelle que se ajustan para mantener la correa en su sitio sin estirarla demasiado. Es muy importante comprobar el desgaste de la correa de distribución a intervalos regulares y sustituirla si es necesario. La mayoría de los fabricantes de automóviles recomiendan cambiar la correa y los tensores cada 100.000 km, aunque hay algunos que duran más.

Correa dentada vs. cadena de distribución: resumen de las diferencias

Cadena de distribución

Correa dentada

1. De metal

1. Hecho de goma duradera

2 Encaja en el interior del motor

2 Se ajusta al exterior del motor

3 Necesita aceite para la lubricación y para ayudar a la tensión

3 Debe funcionar en seco y utiliza tensores automáticos para mantenerlo en su sitio

4 Puede durar la vida del motor

4 Debe cambiarse a intervalos

5 Difícil de sustituir

5 Diseñado para ser más fácil de sustituir

6 Puede ser ruidoso en su funcionamiento

6 Mucho más silencioso que una cadena

En general, la cadena de distribución requiere mucho menos mantenimiento, pero si lo hace, es mucho más difícil de conseguir.

Una cadena desgastada puede ser ruidosa y puede traquetear, especialmente cuando el motor está frío. Sin embargo, en comparación con la correa de distribución, es mucho menos probable que se rompa.

Signos de una cadena o correa de distribución defectuosa

Las correas de distribución están diseñadas para ser cambiadas a intervalos regulares, tradicionalmente en torno a los 100.000 km. Los vehículos más nuevos tienen correas de distribución que pueden durar hasta 150.000 millas, pero incluso entonces es aconsejable cambiarlas regularmente.

correa de distribución defectuosa

Es aconsejable cambiar la correa de distribución con regularidad debido a los posibles daños que puede causar la rotura de una correa desgastada. La mayoría de los fallos de la correa de distribución se producen al arrancar o parar el motor, ya que es cuando la correa está sometida a mayor presión.

Una correa de distribución rota puede causar daños importantes en el motor, ya que las válvulas y los pistones pueden chocar entre sí y acabar doblándose o rompiéndose. Algunos motores están diseñados para que esto no ocurra, se llaman motores sin interferencias. Una correa de distribución y un tensor nuevos suele ser todo lo que se necesita para que vuelvan a funcionar.

Una cadena de distribución rota tampoco es una buena noticia, pero es menos común. Las cadenas de distribución son increíblemente fuertes y es más probable que se estiren que que se rompan. El punto débil de las cadenas de distribución no es la cadena en sí, sino el tensor que mantiene la cadena en su sitio. Estos tensores tienen una vida útil limitada, y pueden verse muy afectados por un mantenimiento inadecuado o por el uso de un aceite de motor inferior.

Una cadena de distribución rota es peor que una correa de distribución rota. Una cadena de distribución que se rompe a gran velocidad arruina un motor, e incluso puede romper el cárter de aceite. Nunca he visto una cadena de distribución rota, pero sí he visto una cadena que se ha "deslizado" debido a un tensor de cadena roto. Aun así, esto puede causar muchos daños, y a menudo será más fácil sustituir el motor.

¿La diferencia entre el funcionamiento de la correa de distribución y el de la cadena de distribución?

Las correas de distribución y las cadenas de distribución controlan la sincronización del motor.

La sincronización en un motor de combustión se refiere a la rotación del cigüeñal y del árbol de levas, y a cómo esto afecta al movimiento de los pistones y las válvulas entre sí.

Muchos motores de combustión interna se llaman Motores de interferencia. Esto significa que el pistón y las válvulas del cilindro pueden entrar en contacto entre sí si no están controlados por una correa dentada. En otras palabras, cuando el pistón está en la parte superior del cilindro, las válvulas deben mantenerse separadas, pues de lo contrario entrarían en contacto y se dañarían mutuamente. La correa de distribución y la cadena de distribución ayudan a evitar que los pistones y las válvulas entren en contacto en este tipo de motor.

La mayoría de los motores de los coches modernos utilizan un sistema de cuatro tiempos. Esto significa que el proceso de combustión consta de cuatro etapas: succión, prensado, golpeteo y soplado. En términos sencillos, la mezcla de aire y combustible se introduce en la cámara de combustión. A continuación, el pistón ascendente la presiona y la bujía la enciende. El "bang" obliga al pistón a bajar y los gases de escape se expulsan por las válvulas de escape

El movimiento de los pistones y las válvulas debe mantenerse exactamente en secuencia y debe producirse exactamente en el momento adecuado en el cilindro correcto. La función de la correa o cadena de distribución es mantener sincronizados el cigüeñal y el árbol de levas, controlando así el movimiento de los pistones respecto a las válvulas de escape y admisión.

sincronización del motor

Esto ilustra la cronología básica de un motor de cuatro tiempos

Por cada revolución del árbol de levas, el cigüeñal girará dos veces. Es fundamental que el momento de la rotación esté sincronizado para que los pistones no entren en contacto con las válvulas al abrirse y cerrarse. Este tipo de motor se llama motor de interferencia y es muy común en los coches actuales.

La diferencia entre sustituir una cadena de distribución y una correa de distribución

¿Qué implica la sustitución de una correa de distribución?

La sustitución de la correa de distribución es un procedimiento de mantenimiento muy común. Dependiendo de las condiciones de conducción a las que haya estado expuesto el coche, la correa de distribución debe sustituirse entre los 100.000 y los 240.000 km. Este intervalo lo fija el fabricante y depende del tipo de motor y del tipo de correa utilizada.

El coste de la sustitución de una correa de distribución depende de la cantidad de trabajo necesario para llegar a la correa. Los precios suelen empezar en torno a los 400 dólares y pueden ser el doble si hay mucho trabajo. Normalmente intento utilizar Correas de distribución Gatesaquí tienes un ejemplo de uno de los kits que suministran:

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Cuando sustituyes una correa de distribución, también es buena idea sustituir los tensores y la bomba de agua. Si una de estas piezas falla después de sustituir la correa, tendrás que volver a desmontar el conjunto para sustituirlas. También existe la posibilidad de que una bomba de agua bloqueada rompa la correa de distribución.

¿En qué consiste la sustitución de la cadena de distribución?

Sustituir una cadena de distribución supone mucho más trabajo y a menudo implica desmontar todo el motor del vehículo.

Una cadena de distribución puede durar la vida del motor o, en términos reales, 300.000 millas o más. La vida de la cadena de distribución depende del mantenimiento del motor. Los cambios de aceite regulares con aceite de buena calidad son la clave para una cadena de distribución duradera

Si la cadena de distribución necesita atención, la mayoría de las veces son las guías de la cadena de distribución, los tensores y los silenciadores los que hay que sustituir. La propia cadena de distribución también puede estirarse ligeramente, lo que puede afectar a la sincronización del motor

¿cómo saber si hay que cambiar la cadena de distribución?

Una cadena de distribución desgastada o estirada será ruidosa cuando el motor esté en marcha, especialmente al ralentí. A veces la cadena de distribución puede estar en buen estado, pero habrá un problema con los tensores y las guías. Esto hará que la cadena de distribución se afloje y sea mucho más ruidosa al funcionar en el motor.

Otros síntomas de una cadena de distribución en mal estado son que el motor carece de potencia, es lento al acelerar e incluso puede ser difícil de arrancar. A veces, la luz de revisión del motor se enciende de forma intermitente porque la cadena suelta provoca problemas de sincronización del motor y hace que los sensores del motor informen a la ECU de errores fuera de rango.

Una cadena de distribución mala no es fácil de diagnosticar, sobre todo si parece estar bien. Un buen punto de partida para diagnosticar una cadena de distribución defectuosa es obtener una lectura de diagnóstico de todos los errores. Esto puede ayudar a eliminar primero los problemas de otras partes del motor.

¿Diferencia entre el mantenimiento de la correa de distribución y el de la cadena de distribución?

Las correas de distribución no suelen necesitar mantenimiento. Una vez colocada correctamente, la correa de distribución no debe tocarse hasta que haya que cambiarla.

Es importante que no estén expuestos a la suciedad o a los residuos, ya que esto puede dañar la superficie de la correa y hacer que resbale. Tampoco deben entrar en contacto con líquidos como el aceite del motor, el refrigerante del motor, el líquido de frenos o incluso el agua

La exposición a los líquidos puede dañar el material de goma de la correa de distribución y puede hacer que se agriete o reviente. Las correas de distribución suelen estar cubiertas por una funda de plástico que las protege de la exposición accidental a los contaminantes. Si estás comprobando el estado de la correa de distribución instalada en tu coche, asegúrate de volver a colocar bien esta cubierta cuando hayas terminado.

Dado que no es posible comprobar fácilmente el estado de una cadena de distribución, ¿cómo puedes saber si hay un problema?

La mejor manera de mantener la cadena de distribución es cambiar el aceite del motor con regularidad. La cadena de distribución y los tensores de la cadena de distribución deben mantenerse lubricados con aceite de motor de buena calidad para evitar un desgaste prematuro. También es importante mantener la cantidad correcta de aceite en el motor, por lo que es aconsejable sacar la varilla y comprobar el nivel de aceite del motor con regularidad.

La inspección visual de la cadena de distribución no es algo que se pueda hacer fácilmente, pero aun así se debe hacer una revisión de la cadena de distribución cada 80-100.000 millas. Esto implica desmontar (y a veces quitar) el motor y es mejor que lo haga un experto

¿Qué es mejor, una cadena de distribución o una correa de distribución?

La mayoría de la gente no tiene en cuenta si un coche tiene correa de distribución o cadena de distribución antes de comprarlo, y hoy en día probablemente no importe.

Sin embargo, a la hora de elegir lo mejor, realmente se reduce al coste, la facilidad de sustitución y la eficiencia del combustible

Una correa de distribución se considera generalmente mejor que una cadena de distribución, ya que es más barata de sustituir, más fácil de reemplazar y más silenciosa en su funcionamiento. Un kit de correa de distribución con tensores y poleas de repuesto se puede comprar por entre 100 y 200 dólares y lo puede instalar un mecánico competente de bricolaje. Así que si quieres mantener tu coche tú mismo, entonces comprar un coche con correa de distribución es una mejor opción para ti

Las correas de distribución también funcionan de forma más eficiente que las cadenas porque tienen menos fricción debido a su ubicación fuera del bloque del motor. Dependiendo del tipo de motor, esto puede contribuir a una mayor eficiencia, como un menor consumo de combustible y emisiones. Tampoco dependen de la lubricación para funcionar, por lo que la calidad del aceite del motor no es un factor.

El inconveniente es que una correa de distribución no durará tanto como una cadena de distribución. Si vas a mantener tu coche durante mucho tiempo y piensas hacer muchos kilómetros, tendrás que incluir en el coste varios cambios de correa de distribución.

Las cadenas de distribución son probablemente una mejor opción si no quieres ensuciarte las manos y estás dispuesto a cambiar el aceite regularmente. La mayoría de las cadenas de distribución nunca son un problema, e instalar una en tu coche elimina el miedo a que la correa de distribución se rompa y cause miles de dólares en daños

Algunos vehículos han sido propensos a sufrir fallos en la cadena de distribución debido a defectos de diseño de ingeniería, por lo que merece la pena comprobar si el vehículo que estás pensando en comprar tiene una correa o una cadena y si hay alguna retirada de productos del mercado o algún problema que haya aparecido en los medios de comunicación.

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