No hay presión en la manguera del radiador - Causas y posibles soluciones

El bloque motor depende del aceite para mantener las piezas móviles lubricadas y protegidas del desgaste, por lo que puede funcionar durante miles de kilómetros sin él y mantenerse en perfecto estado.

El refrigerante es igual de importante. La combustión interna crea mucha energía, pero también mucho calor. Cada minuto se producen miles de explosiones, por lo que el motor necesita un sistema que lo mantenga funcionando a la temperatura óptima.

¿Pero qué pasa si no hay presión en la manguera del radiador? En esta guía te mostraré cómo identificar las diferentes causas y repararlas.

La falta de presión en la manguera del radiador puede deberse a: un nivel bajo de refrigerante, una bolsa de aire, una válvula del termostato atascada, un radiador obstruido o el fallo de la bomba de agua

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Índice de Contenido
  1. ¿Cómo funciona el sistema de refrigeración?
  2. Falta de presión del refrigerante - Causas y soluciones
  3. 1. Nivel bajo de refrigerante
    1. Cómo arreglar una fuga de refrigerante
  4. 2. Termostato defectuoso
    1. Cómo sustituir el termostato
  5. 3. Bolsa de aire
    1. Cómo eliminar las bolsas de aire
  6. 4. Radiador obstruido
    1. Cómo purgar el radiador
  7. 5. Fallo de la bomba de agua
    1. Cómo sustituir la bomba de agua
  8. Preguntas frecuentes
    1. ¿La manguera del radiador debe tener presión?
    2. ¿Por qué no circula mi refrigerante?
    3. ¿Cómo puedes saber si tienes un tubo del radiador colapsado?
    4. ¿Cuáles son los síntomas de un termostato atascado?
    5. ¿Por qué se hincha el tubo del radiador?
    6. ¿Qué hace que salte el latiguillo del radiador?
    7. ¿El tapón del radiador libera la presión?
  9. Resumen

¿Cómo funciona el sistema de refrigeración?

Si buscas estrictamente las posibles causas del problema, puedes pasar a la siguiente sección, pero te aconsejo que leas esta breve explicación. Te permitirá comprender mejor el sistema y por qué ciertas piezas pueden causar la falta de presión.

Los principales componentes del sistema de refrigeración son

  • Radiador
  • Ventilador del radiador
  • Bomba de agua
  • Depósito de refrigerante
  • Válvula del termostato
  • Sensor de temperatura del refrigerante
  • Núcleo del calentador
  • Mangueras

El sistema se basa en las leyes físicas del intercambio de calor. La bomba de agua hace circular el refrigerante hacia el motor, donde absorbe el calor de éste. El refrigerante pasa por el radiador, donde una gran cantidad de aire reduce su temperatura.

La válvula del termostato se abre y se cierra en función de la temperatura del refrigerante, ya que a mayor calor mayor caudal. El CTS (sensor de temperatura del refrigerante) controla la temperatura y envía la señal que se transfiere a la ECU y al indicador de temperatura del salpicadero

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El calor expande los líquidos y crea una presión adicional en el sistema. Esta presión se acumula en los latiguillos y hace que estén rígidos al tacto. Si una sección de la manguera se puede apretar fácilmente, es síntoma de falta de presión

El refrigerante - anticongelante tiene una composición química que le da un punto de ebullición más alto y un punto de congelación significativamente más bajo que el agua, lo que lo convierte en una opción superior y más segura. El agua se congelaría a temperaturas bajo cero, provocando una serie de fallos catastróficos e incluso la rotura del bloque del motor

Falta de presión del refrigerante - Causas y soluciones

La falta de presión en las mangueras del radiador tiene varias causas potenciales, que no son identificables mediante el diagnóstico del sistema. Empezaremos por descartar los problemas más probables y fácilmente identificables para reducir la búsqueda a unos pocos componentes. Antes de intentar cualquiera de los métodos de reparación, asegúrate de que el motor se ha enfriado completamente para evitar que el refrigerante caliente salga por el tapón del radiador.

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1. Nivel bajo de refrigerante

La búsqueda comienza con la causa más fácil de identificar: un nivel bajo de refrigerante. El depósito de refrigerante es de color blanco transparente para que puedas ver el nivel y el color del refrigerante. En el lateral del depósito encontrarás dos líneas que indican los niveles mínimo y máximo de refrigerante. El nivel de refrigerante puede ser difícil de calibrar, así que agita ligeramente el depósito para que el líquido se destaque

Cuando no hay suficiente refrigerante en el sistema, no habrá suficiente volumen de líquido para crear presión en la manguera. Añadir más líquido refrigerante puede solucionar la falta de presión, pero como el sistema de refrigeración es una unidad sellada, la falta de líquido sólo puede estar causada por una fuga.

Cómo arreglar una fuga de refrigerante

Una fuga en el sistema de refrigeración es muy difícil de localizar, incluso para los profesionales. Un amigo mío ha llevado su coche a tres mecánicos diferentes, y ninguno ha podido encontrar la fuente de la fuga. Aun así, hay una forma de intentar localizarla, y lo único que necesitas es un trozo grande de cartón.

Coloca el cartón debajo del vano motor. Si tu vehículo tiene un cubrecárter, retíralo para que no recoja la fuga de refrigerante. Primero, deja el coche toda la noche y saca el cartón por la mañana. Una mancha húmeda en el cartón puede servir de referencia para localizar la posición de la fuga. Luego sólo hay que apretar las abrazaderas de la manguera o sustituir un trozo de manguera

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Sin embargo, si la fuga procede del radiador o de la bomba de agua, es un problema más grave. No caigas en la tentación de utilizar gránulos antifugas de refrigerante: está casi garantizado que obstruirán el radiador de la cabina, cuya reparación es muy costosa debido a lo difícil que es acceder a él. Sustituir los componentes o utilizar una solución líquida antifugas después de lavar el radiador es una idea mucho mejor.

2. Termostato defectuoso

Lo siguiente que hay que comprobar es la válvula del termostato. Dentro de la válvula hay una cera sensible al calor que se contrae y se expande en función de la temperatura del refrigerante.

El termostato casi siempre falla en la posición de apertura total, permitiendo que el refrigerante fluya al máximo. Normalmente, el termostato sólo se abre por completo cuando el motor está sometido a una carga, como por ejemplo, cuando se va cuesta arriba durante un largo periodo de tiempo. Si está constantemente abierto, el motor nunca podrá calentarse, y hacerlo funcionar en frío es extremadamente peligroso.

La forma más fácil de identificar un problema relacionado con el termostato es el indicador de temperatura. Si no alcanza su posición normal incluso después de haber conducido el coche durante un rato, significa que el termostato está atascado.

Cómo sustituir el termostato

La complejidad de la reparación depende de dónde se encuentre el termostato. Es posible que puedas sustituir la válvula sin necesidad de purgar el radiador, pero te voy a explicar cómo hacerlo por si acaso.

Herramientas que necesitarás:

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Instrucciones paso a paso:

  1. Abre el tapón del depósito de refrigerante.
  2. Coloca el cubo debajo del tapón de vaciado del radiador y suéltalo con una llave de tubo.
  3. Vuelve a instalar el tapón de vaciado del refrigerante.
  4. Desconecta las mangueras y desatornilla la carcasa del termostato
  5. Instala el nuevo termostato. Si la carcasa está desgastada, sustituye la junta o toda la carcasa para evitar fugas.
  6. Puedes reutilizar el anticongelante viejo si todavía está en buen estado, o añadir uno nuevo si está demasiado sucio y descolorido.
  7. Por último, tendrás que comprobar si hay bolsas de aire. Explicaré el proceso con más detalle en otra sección.

3. Bolsa de aire

Esta es, con mucho, la razón más común de la falta de presión en la manguera del radiador. Tanto si tienes un nivel bajo de refrigerante, un termostato defectuoso o cualquiera de los otros problemas, es muy importante asegurarse de que no hay aire en el sistema. Añadir anticongelante no es como añadir aceite de motor, y pueden formarse bolsas de aire, obstruyendo el flujo y reduciendo la presión.

Cómo eliminar las bolsas de aire

Cuando tengas suficiente refrigerante en el sistema, mantén abierto el tapón del depósito y aprieta las mangueras que parezcan vacías al tacto. Al apretar las mangueras, estás empujando la bolsa de aire hacia el depósito, donde verás que se forman las burbujas.

Al apretar también reducirás la capacidad total del sistema, lo que puede hacer que el depósito se desborde. Trabaja despacio y coloca un cubo debajo del depósito por si se desborda.

Cierra el tapón, haz funcionar el motor durante unos segundos y vuelve a comprobarlo. Si el problema es persistente, corta la parte inferior de una botella y empújala dentro del depósito, de tapón a tapón. Ahora puedes apretar más las mangueras e incluso arrancar el motor sin cerrar el tapón, ya que la botella impedirá que el refrigerante rebose.




4. Radiador obstruido

La obstrucción del radiador es un problema más serio, y la baja presión será un problema menor comparado con el sobrecalentamiento del motor. Vigila el indicador de temperatura y si empieza a subir hacia la zona roja, para el vehículo y deja que se enfríe.

Cómo purgar el radiador

Purgar el radiador no requiere ninguna herramienta o solución especial, incluso se puede hacer con vinagre y bicarbonato. Recientemente he probado ácido cítrico y funcionó muy bien, así que te explicaré cómo lavar el radiador con él

Instrucciones paso a paso:

  1. Vacía el radiador y cierra el tapón de vaciado.
  2. Desconecta las mangueras superior e inferior y séllalas con bolsas de plástico.
  3. Mezcla el ácido cítrico con agua y viértelo en el radiador. Déjalo reposar un rato y luego enjuágalo a través de la manguera inferior.
  4. Repite el proceso hasta que el agua salga bastante limpia. Entonces abre el tapón de vaciado.
  5. Esta vez, vierte agua destilada para limpiar el sistema
  6. Cierra el tapón de vaciado y vuelve a conectar las mangueras. Vuelve a añadir anticongelante al sistema y elimina las bolsas de aire si es necesario.




5. Fallo de la bomba de agua

Las fugas alrededor de la bomba de agua son una clara señal de que algo va mal. Aunque no veas fugas, busca depósitos de suciedad causados por la unión de la suciedad con el refrigerante. Otros signos de que la bomba de agua está mal son el aumento de la temperatura, el óxido y el ruido de los silbidos.

Cómo sustituir la bomba de agua

Si tienes conocimientos básicos de bricolaje, te recomiendo que sustituyas la bomba de agua tú mismo, ya que el coste total de las herramientas y la bomba es menos de la mitad de lo que te cobraría un taller. El proceso no debería llevarte más de un par de horas.

Herramientas que necesitarás:

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Instrucciones paso a paso:

  1. Averigua la mejor manera de acercarte a la bomba de agua. En algunos vehículos, si se quita la batería habrá espacio más que suficiente para trabajar.
  2. Vacía el refrigerante a través del orificio de drenaje del radiador.
  3. Afloja el tensor de la correa y sácala de las poleas.
  4. Si hay una polea en el ay de la bomba de agua, quítala con una llave de tubo.
  5. Desenrosca los tornillos de la bomba de agua uno a uno, y colócalos en la nueva carcasa de la bomba de agua en el mismo orden, ya que tienen distintas longitudes.
  6. Si alguno de los tornillos salió seguido de refrigerante, tendrás que añadir un poco de sellador de roscas a ese tornillo antes de volver a instalarlo.
  7. Limpia el soporte de la bomba de agua con un rascador de plástico, un estropajo y, por último, con un paño limpio.
  8. Quita los tornillos de la nueva bomba de agua y ponlos en la vieja. Ahora puedes utilizar un par de tornillos para alinear la junta en la nueva bomba.
  9. Añade la solución para hacer juntas si tu bomba de agua no usa junta.
  10. Pon un poco de fijador de roscas en las roscas de los dos tornillos y monta la bomba de agua.
  11. Aprieta a mano los pernos e introduce los demás
  12. Utiliza la llave dinamométrica en forma de estrella, no en el sentido de las agujas del reloj ni en sentido contrario
  13. Monta los componentes que has retirado, e instala la correa antigua o una de repuesto.
  14. Rellena el refrigerante y comprueba si hay bolsas de aire.




Preguntas frecuentes

¿La manguera del radiador debe tener presión?

El latiguillo del radiador debe estar firme al tacto, ya que la presión se acumula por el calor. La mayoría de los coches funcionan con una temperatura óptima del refrigerante de 90º C, que presurizará el sistema y no dejará puntos blandos.

¿Por qué no circula mi refrigerante?

Si el líquido refrigerante no circula, puede deberse a un termostato defectuoso, a un atasco en el radiador o a un fallo en la bomba de agua

¿Cómo puedes saber si tienes un tubo del radiador colapsado?

Los principales síntomas de un latiguillo del radiador colapsado son el sobrecalentamiento del motor, las fugas y el bajo nivel de refrigerante, y los daños visibles en una sección del latiguillo del radiador.

¿Cuáles son los síntomas de un termostato atascado?

Cuando el termostato se atasca y se abre, el refrigerante fluye demasiado rápido por el sistema y enfría demasiado el motor. El problema será evidente al controlar el indicador de temperatura, que no alcanzará la temperatura óptima de funcionamiento incluso después de conducir durante mucho tiempo o de ir cuesta arriba

¿Por qué se hincha el tubo del radiador?

Las mangueras del radiador están diseñadas para soportar altas temperaturas, pero si el refrigerante alcanza temperaturas lo suficientemente altas como para que el motor se sobrecaliente, la presión acumulada puede hacer que la manguera se hinche antes de que una abrazadera o el tapón del radiador cedan. Esto es algo raro, ya que el radiador está diseñado para ser el tope más débil del sistema y evitar daños graves al saltar primero.

¿Qué hace que salte el latiguillo del radiador?

Los latiguillos del radiador están conectados mediante una serie de abrazaderas que pueden oxidarse y aflojarse con el tiempo. La presión acumulada siempre busca el punto más débil del sistema para escapar, lo que hará que el latiguillo salte en un punto flojo.

¿El tapón del radiador libera la presión?

Sí, el tapón del radiador es una válvula de liberación de presión, ajustada para que se abra cuando la presión dentro del sistema supere los 15-16 psi.

Resumen

La baja presión del refrigerante tiene muchas causas, pero siguiendo esta guía podrás identificar dónde se origina el problema. Empieza por las causas benignas, como una bolsa de aire o la válvula del termostato, y avanza hacia el radiador y la bomba de agua. Trabajar en el sistema de refrigeración puede ser complicado, sobre todo si hay una fuga oculta, pero seguro que eres más que capaz de solucionarlo y ahorrarte varios cientos de dólares en honorarios del mecánico.

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