Cómo Saber Si Un Coche Lleva Cadena O Correa De Distribución

La correa de la leva, o correa de distribución, es un componente esencial del motor de tu automóvil. Y en muchos modelos, no se usa correa sino una cadena. Entonces, ¿Cómo saber si un coche lleva cadena o correa de distribución? En este post, tocaremos ese tema.

Conocer la función de esta correa, así como su durabilidad, es esencial para el propietario del vehículo. Es una autoparte que es sensible al recambio, aunque su confiabilidad y durabilidad es bastante alta.

Cómo Saber Si Un Coche Lleva Cadena O Correa De Distribución
Cómo Saber Si Un Coche Lleva Cadena O Correa De Distribución

¿Qué Es Una Correa De Distribución?

La correa de distribución, es también conocida como correa de levas. Está fabricada de compuestos resistentes como Kevlar y poliuretano, con dientes diseñados para mantener el árbol de levas y el cigüeñal sincronizados y en tiempo.

La función principal de una correa de levas o correa de distribución es controlar la sincronización del motor de combustión interna de tu vehículo. Controla el tiempo y la secuencia de cuando las válvulas de los cilindros se abren y cierran.

Para hacer eso, se asegura de que el cigüeñal y el árbol de levas giren sincronizados.

  • El árbol de levas del motor controla las válvulas, permitiendo que el combustible y el aire entren y salgan en los momentos requeridos.
  • El cigüeñal mueve los pistones hacia arriba y hacia abajo al mismo tiempo.

Estas dos acciones deben estar sincronizadas. Si no existe esta sincronización, las válvulas, pistones y otras partes chocarían y se dañarían. Por eso es tan importante conocer más de esta correa, y controlar su vida útil, para realizar el cambio por una nueva antes de que falle.

En términos muy simples, un motor se divide esencialmente en dos mitades, la mitad superior (que comprende la culata, los árboles de levas y las válvulas) y la mitad inferior (que comprende el bloque de cilindros, el cigüeñal y los pistones).

La mitad superior e inferior del motor, deben girar con precisión en el tiempo entre sí, y es responsabilidad de la correa o cadena de distribución asegurarse de que esto suceda.

Correas de distribución vs cadenas de distribución

Las cadenas de distribución y las correas de distribución realizan la misma función, conectan los árboles de levas y el cigüeñal para mantenerlos girando sincronizados.

A pesar de tener la misma funcionalidad, son únicas en su diseño y cada una de ellas tiene sus propias ventajas y desventajas. Como tienen la misma función, un motor, en términos generales, estará equipado con una u otra, aunque hay un puñado de motores que tienen ambas.

Por lo general, no son visibles cuando abres el capó, ya que están protegidas por cubiertas de metal o plástico para protegerlas de los escombros.

La principal diferencia entre una leva o correa de distribución y una cadena de distribución es el material. A diferencia de las correas de levas, las cadenas de distribución están hechas de metal.

Las cadenas de distribución están alojadas en el interior del motor y están lubricadas por aceite de motor, mientras que las correas de leva generalmente se encuentran fuera del motor.

Pero algunos fabricantes ahora están usando "correas húmedas", que como las cadenas de levas, funcionan internamente en el aceite del motor.

Las cadenas de levas tienden a durar más porque están hechas de un material más resistente. A menos que sean "correas mojadas", las correas de levas pueden secarse y agrietarse con el tiempo si no se reemplazan.

Correa de distribución

Las correas de distribución están hechas de caucho reforzado con alambre de acero. Como las correas son flexibles y no hay contacto metal con metal, se elimina la necesidad de lubricación.

La mayoría de los fabricantes recomiendan cambiar la correa de distribución entre 50.000 y 150.000 kilómetros, aunque es importante consultar con el fabricante para conocer la recomendación exacta.

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Dado que las correas de distribución se alimentan a través de una serie de poleas y tensores, es importante que se reemplacen al mismo tiempo que la correa. También es una buena idea cambiar la bomba de agua al mismo tiempo, ya que ha realizado tanto trabajo como la correa.

En los automóviles más nuevos, la bomba de agua a menudo se instala detrás del cinturón, por lo que es necesario quitar la correa para cambiarla. En otras palabras, también puedes cambiar la bomba de agua ya que se cambia la correa.

Cadenas de distribución

Las cadenas de distribución están hechas de metal y se asemejan a las cadenas de bicicletas y motos. Como hay contacto metal con metal, la cadena pasa por el interior del motor para que pueda ser lubricada con aceite de motor.

Como regla general, las cadenas de distribución solo necesitan ser reemplazadas si hay algún problema con ellas. Su principal beneficio es que duran mucho tiempo.

Algunas desventajas de las cadenas de distribución incluyen el nivel de ruido más alto y el impacto dañino de una si se rompe. Al igual que las correas de distribución, se alimentan a través de una serie de tensores y poleas para mantenerlas bajo el nivel óptimo de tensión.

Los tensores de la cadena de distribución dependen de la presión del aceite del motor si, por alguna razón, la presión del aceite es baja, los tensores de la cadena pueden perder presión y compensarán la sincronización del motor.

Esto da como resultado un rendimiento deficiente del motor y la cadena puede funcionar mal y causar daños costosos. Las cadenas de distribución generalmente no tienen conexión a la bomba de agua, a diferencia de las correas de distribución, por lo que no es necesario reemplazarlas al mismo tiempo.

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Como Saber Si Un Coche Lleva Cadena O Correa De Distribución

Si tu automóvil tiene una correa de distribución o una cadena de distribución depende de la marca y el modelo. Por ejemplo, la mayoría de los automóviles BMW y Mercedes, que son de tecnología alemana, utilizan motores de cadena de levas.

La gran mayoría de los coches de la actualidad utilizan correas de distribución, aunque algunas marcas le han dado preferencia al uso de la cadena de levas. A continuación, algunas sugerencias para saber si tu motor es de cadena o es de correa.

1. Consulta el manual del vehículo

Esta es la primera opción que tienes, y la más lógica para saber con seguridad si tiene correa o cadena de distribución.

El manual de tu coche tiene toda la información que necesitas para mantener tu propiedad al día. Recuerda que esta cadena o correa, es susceptible a recambio por mantenimiento preventivo, para evitar que su rotura o falla dañe otros componentes.

En el manual podrás ver las características de esta pieza, y podrás corroborar si es una cadena o una correa, además de su tiempo de vida útil y recomendaciones para su cambio.

2. Consulta por Internet

En línea puedes conseguir toda la información técnica de casi cualquier coche del mercado. Solo debes conocer exactamente el modelo y marca de tu coche, y visitar las páginas oficiales y sitios especializados para obtener esta información.

Puedes usar también los foros de coches donde se realizan preguntas frecuentes, ya que hay muchas probabilidades que alguien ya haya hecho la misma pregunta.

3. Consulta a un mecánico de confianza y experimentado

También puedes confiar en la experiencia y conocimiento de tu mecánico. Dependiendo de lo común del coche, puede ser que ya haya hecho reparaciones en ese modelo, y sepa que el motor es de correa o cadena.

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O incluso, teniendo las herramientas a la mano, puede quitar la tapa o cubierta, y mostrarte si efectivamente es una correa o una cadena.

4. Observa el tipo de cubierta que tiene la correa en el motor

En caso de que no tengas disponible las opciones de arriba, puedes observar el motor y comprobar el tipo de cubierta o tapa que protege a la correa o cadena de distribución.

Realmente no hay una fórmula mágica para saber esto. Pero puedes verificar algunos detalles que te pueden indicar que el motor usa cadena o correa para la distribución.

  • Abre el capó.
  • Observa el motor. En la parte lateral del motor, ubica una tapa o cubierta, justo al lado del cabezal.
  • Si la cubierta es de plástico, lo más probable es que el motor use correa en su distribución. También puedes encontrar cubiertas de lámina metálica delgada en estos casos.
  • Si la cubierta es metálica, confundiéndose incluso con el cabezal del motor, hay muchas probabilidades de que el motor use cadena para la distribución.

Como te lo mencionamos, esto no es exacto, pero te puede ayudar. Existen modelos en los que esta teoría se cae, pero es válida para la mayoría de las configuraciones de motores.

¿Qué Coches Tienen Cadenas De Distribución En Lugar De Correas?

Cada vez más automóviles están equipados con una cadena de distribución. En general, los BMW y Mercedes Benz están equipados con cadenas de distribución. A continuación se muestra una lista no exhaustiva de automóviles que pueden equiparse con una cadena de distribución:

  • La mayoría de los modelos BMW, pero no todos.
  • La mayoría de los modelos Mercedes Benz, pero no todos.
  • Todos los modelos Cadillacs.
  • El Alfa Romeo 159.
  • El Chevrolet Corvette.
  • El Dacia Duster, Sandero y Sandero Stepway.
  • El Honda Jazz.
  • Todos los SAAB equipados con un motor turboalimentado.
  • Todos los Lada Niva.

Y puede haber muchos más.

Cuándo Reemplazar La Correa De La Leva

No hay una regla establecida sobre cuándo reemplazar la correa de la leva. Depende de la marca y el modelo de tu automóvil, así como de cuánto lo conduces. Por lo general, será necesario reemplazarlo más de una vez durante el transcurso de la vida útil de un vehículo.

Los fabricantes generalmente recomendarán reemplazar la correa de distribución después de un número determinado de años o kilómetros. Esto podría oscilar entre 50.000 y 150.000 kilómetros, o entre 1 y más de 4 años.

Este número debes saberlo y tener un control del último cambio hecho. Por eso, consulta el manual de tu coche y sigue las recomendaciones del fabricante.

Cómo Saber Si Un Coche Lleva Cadena O Correa De Distribución
Kit de Correa de Distribución

Señales De Que Tu Correa De Distribución Necesita Ser Cambiada

Es posible que sea necesario reemplazar la correa de distribución antes de lo que recomienda el programa del fabricante de tu vehículo. Hay algunos signos reveladores a tener en cuenta y cosas que pueden salir mal:

1. Ruidos del motor

Debes comprobar de inmediato cualquier ruido inusual del motor. Las correas de distribución no suelen avisar mucho antes de fallar, pero un sonido de roce en el área de la cubierta de la correa es una señal de que está a punto de fallar.

Si lo oyes, apaga el motor inmediatamente y llama a un mecánico para que lo revise.

2. El coche no arranca

Si tu coche no arranca, podría significar que hay un problema con la correa de la leva. Si la correa de distribución está rota, el eje de la leva no girará cuando el cigüeñal gire, por lo que el coche no arrancará en absoluto.

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En este caso, debes llamar a tu mecánico de confianza y revisar si ese es el problema. Recuerda que esta falla también puede ser por otra causa, ya que es muy general.

3. Pérdida de sincronicidad

Esto pasa esencialmente con las cadenas de distribución. Las cadenas, por su diseño, están propensas al desgaste entre eslabones, ocurriendo un efecto de “estiramiento” de la cadena. Los eslabones se vuelven un poco más largos a medida que existe mayor desgaste.

Esto pasa después de mucho tiempo de uso, y el cambio programado de esta cadena es para evitar esto. Aunque a simple vista, pareciese que la cadena está en óptimas condiciones, en realidad tiene ligeros desgastes entre eslabones, que al sumarse, harían que la cadena fuera un poco más larga.

Si la cadena se “alarga” debido al desgaste, podrás ver algunas fallas de tiempo de admisión y escape en el coche. Por lo general, se escucharía un mayor ruido del motor al momento de la combustión, o una salida magra de gases debido a la combustión fuera de tiempo.

Repetimos, esto solo se evita realizando el cambio de cadena en el kilometraje recomendado por el fabricante.

Razones de la falla de la correa de distribución

Una de las principales razones de la falla de la correa de levas es la correa auxiliar. Si la correa auxiliar se deteriora y se tritura, las fibras quedan atrapadas debajo de la correa de la leva cuando ambas salen de la polea del cigüeñal. Esto generalmente hace que el cinturón salte o se salga por completo.

En muchos automóviles, la correa de la leva también impulsa la bomba de agua, por lo que cualquier problema con este sistema, también puede causar una falla.

La correa de la leva puede desgastarse a lo largo de la vida útil de un automóvil. En muchos coches, puede ser complicado llegar a la correa de la leva, por lo que siempre recomendamos llevar tu coche a un mecánico si no estás seguro.

Sigue el programa de servicio de tu fabricante para tener la mejor oportunidad de detectar cualquier problema.

¿Qué Sucede Si Se Rompe La Correa De Distribución?

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Siempre es mejor que revisen la correa de distribución con regularidad, reparar el automóvil o llevarlo a un taller de servicios tan pronto como notes un problema. Si lo dejas y la correa de distribución se rompe por completo, causarás un problema mucho mayor.

Si la correa de distribución se rompe mientras conduces, podría ser muy peligroso. El motor podría atascarse, provocando que la dirección y los frenos fallen. El coche se apagará por completo, y no reaccionará en lo absoluto.

Además, los pistones pueden golpear las válvulas de los cilindros y dañar el motor, dañando válvulas, pistones, levas, bielas e incluso al mismo cilindro.

Será mucho más costoso repararlo si la correa de distribución se rompe y causa otros daños al motor. Por lo tanto, si notas algún ruido inusual o una disminución en el rendimiento del motor mientras conduces, detente en un lugar seguro y llama a tu mecánico de confianza.

Existen motores conocidos como “Sin interferencias”, en los cuales, si se rompe la correa, no sufren daños internos ya que las piezas no coinciden en el recorrido de su movimiento. Sin embargo, son los “extraños” en el mercado, realmente son muy pocos.

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