Código P0161. Causas, Síntomas, Diagnóstico y Reparación

Cuando conectas un escáner OBD a tu coche, sea por un simple chequeo o por sospecha de una falla, puede arrojar el código P0161. Este código puede venir solo o con otros. De cualquier manera, la mejor práctica es hacer un diagnóstico y repararlo.

Primero, deberás comprender lo que significa el código. Eso debería darte una idea de las partes del coche en las que debes concentrarte si deseas borrarlo. Aquí encontrarás todo eso y más sobre el código P0161.

Código P0161
Código P0161

Funcionamiento De Los Sensores De Oxígeno

A diferencia de los autos antiguos, los vehículos de hoy tienen sensores de oxígeno aguas arriba y aguas abajo. Estos sensores contienen elementos calefactores cuya función es llevarlos a la temperatura de funcionamiento lo más rápido posible.

Eso reduce la cantidad de tiempo requerido para proporcionar retroalimentación al módulo de control del tren motriz (PCM).

Una vez que estén operativos, los sensores de oxígeno aguas abajo y aguas arriba ahora podrán comunicarse con el PCM. El PCM utiliza datos de estos dos sensores para controlar el combustible y reducir las emisiones.

El sensor de oxígeno aguas arriba, generalmente abreviado como O2S, se encuentra justo delante del convertidor catalítico. Determina cuánto oxígeno hay en los gases de escape del vehículo.

Esto lo hace mediante la comparación de la cantidad de oxígeno en los gases de escape a la del aire circundante. El PCM utiliza esa información para controlar la mezcla de aire / combustible mediante la regulación del pulso del inyector.

Si la sonda de oxígeno anterior (O2S) está dañada, obtendrás el código P0135. Por lo tanto, no te preocupes por ese sensor si estás consiguiendo solamente el P0161. En lugar de ello, pasa a la sonda de oxígeno posterior.

Ésta está situada detrás del convertidor catalítico. Se encarga de comprobar si el convertidor está funcionando de manera eficiente. Ese proceso implica el examen de la cantidad de oxígeno en el gas de escape después de que haya dejado el convertidor.

Es debido a esto que un sensor de oxígeno de aguas abajo también se denomina un monitor de catalizador.

De todos modos, el código P0161 indica que hay un problema con ese sensor en particular. Para ser precisos, el PCM ha detectado un fallo en el sensor de oxígeno calentado (HO2S) de banco 2 sensor 2.

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¿Qué Es Un Código P0161?

P0161 es un código de falla de diagnóstico genérico (DTC) que indica un problema con el circuito del sensor de oxígeno, banco 2, sensor 2. El banco y el sensor identifican a qué sensor de oxígeno se refiere.

P0161 significa que el voltaje proveniente del segundo banco de sensores de tu vehículo fue demasiado bajo o demasiado alto durante un cierto período de tiempo.

Un código P0161 indica que el sensor de oxígeno delantero ha detectado un voltaje superior al esperado. Un alto voltaje puede indicar que la mezcla de combustible no se está quemando eficientemente o puede indicar un exceso de oxígeno en el sistema de escape.

Un sensor de oxígeno dañado (sensor de O2) puede causar un código P0161. El sensor de O2 mide cuánto oxígeno sin quemar permanece en el escape después de salir del motor.

Si sobra demasiado oxígeno, se ha desperdiciado demasiado combustible o no se está agregando suficiente combustible para quemar todo el oxígeno en la mezcla.

A veces, un mazo de cables o conector dañado puede causar una conexión intermitente con el sensor de O2 y establecer este código de falla, incluso cuando no hay nada malo con tu motor.

Si la computadora de tu coche detecta este problema y establece un código de falla P0161, lo más probable es que también encienda la luz Check Engine.

¿Cuáles Son Los Síntomas Del Código P0161?

El síntoma más visible es el Check Engine activado. El circuito del calentador del sensor de oxígeno es alimentado por un relé que se cierra justo después de arrancar el motor. El PCM supervisa el sensor, así como su circuito y relé.

Si detecta un problema, activará la luz Check Engine, también conocida como luz indicadora de mal funcionamiento o MIL para abreviar.

Además de eso, tu vehículo puede registrar emisiones más altas. Esto se debe a que el sensor tarda demasiado en calentarse y alcanzar su temperatura de funcionamiento. Como resultado, al PCM le resulta difícil mezclar aire y combustible según las proporciones requeridas.

Junto con estos dos síntomas, también puedes notar una disminución en la economía de combustible. Esto suele ir acompañado de un funcionamiento irregular del motor.

¿Cuáles Son Las Causas Del P0161?

En términos generales, el código P0161 se produce cuando la cantidad de resistencia en el circuito del calentador es incorrecta. Hay mínimos y máximos establecidos para la resistencia. Cuando el valor supera estas cifras establecidas, el PCM detecta la anomalía y activa el código P0161.

¿Qué causa que la resistencia se desvíe de las especificaciones establecidas? Hay varias cosas que pueden causar esto. Aquí están las principales:

  • Un circuito abierto en el calentador del sensor de oxígeno.
  • Alta resistencia en el calentador del sensor de oxígeno.
  • Cableado y/o conexión del circuito defectuosos.
  • Cable a tierra en corto o abierto en el circuito.
  • Sensor de oxígeno aguas abajo defectuoso.

¿Qué Tan Grave Es El Código P0161?

El código de falla P0161 es de gravedad baja. El vehículo no tendrá ningún problema de manejabilidad debido al código. Sin embargo, fallará una prueba de emisión cuando se someta a una.

En otras palabras, no tienes que lidiar con el código inmediatamente. Pero sería mejor si lo hicieras en la primera oportunidad que tengas.

¿Cómo Diagnosticar Y Corregir El Código P0161?

A continuación, una guía paso a paso para la solución de problemas y la resolución del código. Necesitarás el manual de servicio y un multímetro.

1. Realiza una inspección visual

Muchas veces obtendrás este código debido a cables dañados o enrutados incorrectamente. Estos son los que debes comprobar primero.

Normalmente, el HO2S tendrá cuatro cables. Dos de ellos van al circuito del calentador, uno lleva energía y el último es tierra. Asegúrate de consultar el manual de servicio para obtener un diagrama de referencia.

Después de identificar los cables correctos, verifica si están sueltos, dañados o enrutados incorrectamente. Está totalmente bien empalmar estos cables, siempre que uses un cable de alta temperatura.

2. Prueba el cableado del circuito

Si el paso anterior no soluciona el código, continúa y prueba los cables de alimentación y tierra con un multímetro digital. Este paso te dirá si los cables tienen alguna otra falla que no sea un daño físico.

Comienza probando la fuente de alimentación. Puedes hacerlo tocando el conector negro del multímetro con el cable de alimentación y el conector rojo con el cable de tierra. Debería dar una lectura igual o cercana al voltaje de la batería.

Si la lectura es errónea, significa que hay un problema con el relé de alimentación del sensor. Procede a probar el lado de tierra del sensor.

Toca el cable rojo del multímetro con el cable de alimentación y el cable negro con el cable de tierra. Nuevamente, la lectura debe ser igual o cercana al voltaje de la batería.

Si la lectura está apagada, significa que el lado de tierra del sensor está defectuoso. No hace falta decir que puedes reparar cualquier cable defectuoso.

3. Prueba la resistencia del circuito

Si encuentras que la alimentación y la conexión a tierra son buenas, procede a verificar el elemento calefactor del sensor en busca de un circuito abierto o una resistencia anormalmente alta.

Con tu multímetro en la configuración de ohmios, conecta los cables a cada uno de los pines del circuito en el sensor. Toma la lectura y compárala con la especificación en el manual de servicio.

Si no coincide, significa que el sensor está defectuoso y debe reemplazarse. De manera similar, si el multímetro lee "OL", significa que el sensor tiene un circuito abierto. Una vez más, debe ser reemplazado.

4. Haz una prueba de manejo

Después de todo lo anterior, haz una prueba en carretera para borrar el código P0161. Conduce al menos unos 20 minutos para darle a la computadora de a bordo la oportunidad de verificar que el problema se ha solucionado.

Si reparaste todo correctamente, el código y la luz Check Engine deberían borrarse. Si regresan, existe una gran posibilidad de que el módulo de control del tren motriz (PCM) sea el culpable.

Errores Comunes Al Diagnosticar El Código P0161

Algunas personas generalmente se apresuran a reemplazar el sensor de oxígeno en el banco 2 antes de realizar cualquier diagnóstico. Ese es un error común que debes evitar.

Si bien la mayoría de las veces, el problema es el sensor, otras veces es un problema de cableado. Hay casos en los que el problema es causado por una parte completamente diferente.

Por ejemplo, puede ser un convertidor catalítico defectuoso, una fuga de escape o un PCM dañado. Mira detenidamente todos los demás códigos que vienen con el P0161 y corrígelos primero.

Es también un error, intentar solucionar el problema si no estás listo para la tarea. Puedes terminar haciendo más daño que bien. En este caso, lo mejor es contratar los servicios de un mecánico profesional.

Consejos Para Evitar El Código P0161

Hay algunas cosas que puedes hacer para evitar el código P0161 por completo. El primero es el mantenimiento adecuado del sensor de oxígeno 2 en el banco 2.

El mantenimiento adecuado significa principalmente inspección y limpieza periódicas.

Durante la inspección, busca cables dañados. Una vez hecho esto, procede a limpiar los sensores. Por lo general puedes usar gasolina para eso, por lo que deberás tener mucho cuidado.

Con estos simples pasos, tus sensores de O2 deberían funcionar a la perfección. Pero ten en cuenta que deben reemplazarse cada 150 mil kilómetros. No ignores este hecho, de lo contrario, tus sensores podrían fallar en el momento más crítico.

Conclusiones

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El síntoma principal del código P0161 es el aumento de las emisiones provenientes del vehículo debido a que el sensor de oxígeno tarda más en alcanzar su temperatura de funcionamiento.

Este aumento de emisiones por problema en el circuito de control de la calefacción, es lo que hace que se encienda el Check Engine. La falla en sí no reviste gravedad y puedes seguir conduciendo tu coche, pero no dejes pasar mucho tiempo.

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